Gió làng Kình tập 15 đến tập 24 (Hết)

Tháng Mười 27, 2009 at 4:59 chiều 16 comments

Kịch bản gió làng Kình có độ dài 24 tập, khi thực hiện đạo diễn đã thay đổi một vài tình tiết ở tập cuối như để Khuếnh là con nuôi họ Phạm và không để Khoái đốt nhà thờ và bị phát điên. Gió làng Kình khi phát sóng là 25 tập.

Tập 15

1-Nhà Quých. Quých đang mở tủ sắp xếp gì đó thì Khuếnh vào. Quých giật nảy mình sập lại cánh tủ. Khuếnh cười:

Định tẩu tán tài sản đấy phỏng?

Quých cười gượng:

Em đang nẫu hết lòng mề bác còn giễu.

Khuếnh nghiêm mặt:

Tôi không nói đùa đâu, liệu dần đi là vừa.

Quých ngồi thừ ra. Khuếnh tự rót nước:

Làm ăn thì cũng liều vừa vừa thôi. Tôi bảo bao nhiêu bận cấm nghe.

-Nhưng lần này em oan. Nó vừa dắt trâu đến thì bọn kia ập tới.

-Không tham thì bố nó cũng chả dắt đến. Oan, có mà oan Thị Mầu.

Quých im lặng không nói tiếp được. Khuếnh nhẩn nha uống nước:

Sáng nay lên xã, họ hoạnh chú những gì?

-Họ lập biên bản về con trâu bác ạ. Họ hẹn chiều nay làm việc tiếp.

-Chú có ký không?

Quých thở dài sườn sượt:

Không ký mà được.

-Chú có theo ý tôi nói đêm qua không?

-Em làm hẳn tờ đơn kêu oan. Xã hứa sẽ tìm ra bằng được thủ phạm để xử lý dứt điểm.

Khuếnh phá ra cười. Quých bực bội:

Bác cười gì?

-Cười chú tim to nhưng óc nhỏ. Chú Quých này.

-Bác bảo gì?

Khuếnh nhìn xoáy vào Quých:

Nói thực, vụ này chú khó bề qua mặt được họ. Không đùa đâu, đám tay Thăng quyết tính sổ chú đấy.

Quých rõ ràng run, ngồi đờ ra. Khuếnh bồi tiếp:

Họ sẽ làm to chuyện. Chú phải thật cảnh giác kẻo rũ tù, không bỡn đâu. Tôi nghe nói công an huyện đã về.

Quých run cầm cập:

Bác bảo em phải làm gì bây giờ?

Khuếnh đảo mắt hạ giọng:

Nói thực, chú nên lánh đi ít ngày, cứ nói thác đi thăm thằng em ruột ở Thái nguyên bị tai nạn. Tôi sẽ xác nhận cho.

Quých hoang mang:

Liệu thế có được không?

Khuếnh trợn mắt:

Sao lại không được. Chú là nhân vật chính, vắng mặt thì còn giải quyết cái đếch gì nữa. Để lâu cứt trâu hóa bùn. Yên yên chú hẵng về.

Quých thở dài sườn sượt. Khuếnh đứng dậy:

Thế nhé, tôi về đây. Nếu đi thì chú nên đi ngay bây giờ kẻo muộn.

Khuếnh bỏ đi ngay.

2-Điếm canh chợ. Khoái băng mặt. Cò cũng bị tím bầm một bên mắt. Khoái xoa chỗ đau:

Thánh họ, đen hơn cẩu, đau liệt một bên óc.

Cò cũng vân vê đuôi mắt:

Đau còn không xong. Tao thấy bảo công an huyện về rồi. Chiều nay chắc họ chần mình ra bã.

Khoái vênh mặt:

Tao chỉ là nạn nhân sợ đếch. Chưa chừng còn được bồi thường.

-Có mà bồi, đang yên đang lành đánh người ta…

Cương ở đâu về nhìn thấy hai đứa phì cười. Khoái cáu:

Thánh họ, còn cười nữa, lúc tẩn nhau mày ở đâu?

Cò bĩu môi:

Nó cầm tinh con chạch, lúc đó có mà tìm.

Cương vẫn cười hề hề:

Tinh gì cũng tốt, miễn là không mang vạ…

Chợt Cương dừng lời khi nhìn thấy phía xa một đoàn người đang lố nhố đi đến. Cương lồi mắt:

Bọn làng Kịch kéo nhau đi đâu đông thế không biết.

Cả bọn nhìn ra. Khoái hấp hoảng:

Thôi chết, họ kéo đến đây đấy, thằng Cương mày cấp báo chú Khuếnh nhanh lên.

Cương co giò chạy biến. Khoái hỏi Cò:

Làm thế nào bây giờ?

Cò có vẻ hốt:

Biến thôi, đợi ông Khuếnh giải quyết.

3-Trụ sở thôn. Khuếnh và Bài, Đương. Khuếnh hỏi Bài:

Chú tiến hành đến đâu rồi?

Bài vê cằm:

Em và cô Đương lên xong dự toán. Bác cần lúc nào cũng có thể tiến hành được ngay.

Khuếnh gật gù:

Tốt! Cứ sẵn sàng thế. Vẫn tốp thợ cũ chứ?

-Họ lại chả sợ chạy són tiểu rồi, cần thì em gọi thợ làng thôi.

Chợt Khuếnh thở dài:

Gọi là gọi thế thôi, chứ thực lòng tôi thấy khó nuốt được cái trạm xá.

Bài đưa mắt nhìn Đương. Khuếnh liếc thấy nhếch cười:

Khó nhưng tôi không đời nào bỏ cuộc đâu. Để xem.

Cương hấp hoảng chạy ào vào. Khuếnh túm áo Cương giật mạnh:

Lại có chuyện gì?

Cương lắp bắp:

Dân làng Kịch kéo sang đông lắm.

Khuếnh buông tay đứng thừ ra. Cương hỏi:

Chú tính thế nào ạ?

Khuếnh như choàng tỉnh:

Mày bảo chúng nó huy động người đi. Cứ sẵn sàng đợi lệnh tao. Tình hình thế nào chạy về đây báo hiểu không?

Cương vụt đi ngay.

4-Nhà Quých. Đám đông người làng Kịch kéo đầy ngõ nhà Quých. Trong đấy có một số người hôm qua băng đầu, băng tay. Trong nhà, Quých thập thò đóng kín cửa không dám ra. Bên cạnh Quých là chiếc túi xách hành lý đã chuẩn bị sẵn. Bát nhận được tin kịp chạy đến. Một số người làng Kình, trong đó có đám Khoái đã kéo đến ùn ùn. Bát lo ngại chen vào cổng nhà Quých, gạt mấy người làng Kịch đang hăng hái đẩy cổng. Bát:

Bà con nghe tôi nói đây…

Một người to tiếng:

Nói gì nữa, bắt trộm trâu của chúng tôi lại đánh người. Nhìn đây này!

Mấy người bị đánh hôm qua đến đứng trước mặt Bát. Bát vẫn bình tĩnh:

Phải trái thế nào đã có chính quyền giải quyết, tôi đề nghị bà con không nên tập trung đông ở đây.

Tiếng người nhao nhao:

Chúng tôi muốn anh ta phải đứng ra nhận lỗi.

-Lỗi à, trộm cắp thì phải đi tù.

-Cứ bắt lên xã không nói nhiều nữa. Phá cửa ra.

Ông Khiên có đám Khoái hộ vệ cùng một số người đã xáp lại. Tiếng ông Khiên oang oang:

Các người ở đâu kéo đến định làm loạn làng Kình phỏng?

Một người đứng tuổi cứng cỏi:

Chúng tôi bên làng Kịch đến để hỏi anh Quých về con trâu dắt trộm.

Không khí căng lên. Bát vội chen vào giữa nói to:

Đề nghị bà con bình tĩnh. Bà con nghe tôi nói đây.

Người của hai làng giãn ra. Bát nói khản cả giọng:

Tôi đề nghị bà con giải tán. Chúng tôi sẽ giải quyết việc anh Quých.

Ông Khiên thấy Bát cũng chợn, không dám hoạnh hoẹ hung hăng nữa.

Bát vỗ vỗ tay ra hiệu im lặng:

Ngay bây giờ chúng tôi sẽ mời anh Quých lên xã giải quyết dứt điểm.

Mọi người ngần ngừ. Bát lắc mạnh cửa:

Anh Quých…anh Quých, mở cửa ra.

Chính lúc đó tiếng loa truyền thanh vang rành rọt giọng của Khuếnh:

A lo, a lo, tôi là trưởng thôn Phạm Văn Khuếnh, yêu cầu những người làng Kịch rời khỏi ngay làng Kình để đảm bảo an ninh trật tự. Việc mọi người vô cớ tụ tập xông vào làng Kình là trái với lệ làng chúng tôi. Đề nghị bà con làng Kình đề cao cảnh giác, bảo vệ làng xóm, a lo, a lo…

Bát ngẩn người trước tình huống này. Khoái đứng lẩn trong đám đông bịt mũi hô to:

Còn đợi gì nữa đuổi bọn làng Kịch ra khỏi làng đi.

Tiếng loa rồi tiếng hô của Khoái đã kích động đúng lúc. Như chỉ đợi có thế, người hai bên lăn xả vào nhau. Bát chới với trong đám đông hoảng loạn, vẫn cố hét to:

Bà con…nghe tôi…

Tiếng của Bát không cản được đám người đã hăng máu. Cảnh loạn đả  tơi bời. Quých hoảng hốt nhìn ra. Anh ta vơ vội túi quần áo lỉnh ra hàng rào giáp cánh đồng, chuồn thẳng.

5-Khuếnh ở trụ sở. Bài đi lại bồn chồn còn Khuếnh ngồi ngay đơ trên ghế. Khuếnh cầm xe điếu, mấy lần hút đều cắm trượt. Tay Khuếnh run. Bài dừng lại giữ xe điếu cho Khuếnh hút. Khuếnh ho sặc sụa. Bài lắc đầu:

Bác thấy chưa, vội vã là hỏng việc ngay. Bao nhiêu lần em đã cảnh báo nhưng bác cấm chịu nghe. Cái đám thằng Khoái chỉ tổ gây họa.

Khuếnh im lặng lại mồi thuốc tiếp. Vẫn là Bài:

Giờ bung bét lên hết cả. Công an huyện về rồi. Đúng là đang dưng tự bóp bíu mình. Giờ thì cái sảy nảy cái ung.

Khuếnh vứt toạch xe điếu xuống bàn:

Chú thôi đi, không thế để bọn làng Kịch nó làm cỏ làng mình à?

Bài vẫn riết róng:

Họ kéo sang xử tay Quých là đúng. Bác bênh làm gì cái ngữ ấy, ốc chả mang nổi mình ốc lại làm cọc cho rêu.

Khuếnh vớt vát:

Ai bảo đám làng Kịch cũng hung hăng cơ. Đánh là phải.

Văn phóng xe máy đến. cả Khuếnh và Bài đều giật mình. Khuếnh xồ ra:

Gì đấy chú Văn?

Văn không vồn vã như mọi khi, mặt lạnh lùng, mở xà cột lấy ra một xấp giấy:

Xã có giấy triệu tập bác với một số người làng Kình lên để giải quyết việc xô xát giữa hai làng.

Bài chụp lấy tập giấy, giở lần lượt rồi đưa cho Khuếnh:

Biết ngay mà, khốn kiếp thật.

Khuếnh xem giấy. Văn chìa cuốn sổ công văn:

Bác ký nhận giúp cho em.

Khuếnh ký một cách vô thức. Văn nhìn trước nhìn sau rồi hạ giọng thầm thì:

Lần này có cả công an huyện, bác phải thật cẩn thận.

Không đợi Khuếnh trả lời, Văn vội vã đi ngay. Hồi lâu Khuếnh quay sang Bài:

Chuyện đã lỡ, nói thực lúc ấy tôi tịnh không nghĩ ngợi đến hậu quả. Chú xem có cách gì…

Bài vẫn nặng nề:

Họ đã gọi thì không tránh được đâu. Bác phải đi thôi.

-Biết rồi nhưng lên đó tôi phải làm gì?

Bài im lặng. Khuếnh giục:

Lúc này tôi rối trí quá. Chú tỉnh táo nghĩ xem có cách gì để giảm bớt khó cho chúng ta không.

-Khó cho bác chứ liên quan gì đến chúng ta.

Đến nước này, Khuếnh nổi cáu:

Dễ tôi sảy chân thì chú cứng gối chắc. Đừng làm mình làm mẩy nữa.

Bài không để ý đến thái độ của Khuếnh, anh ta lại đi vòng quanh trong trụ sở. Khuếnh nhìn Bài cám cảnh. Bài chợt vỗ trán:

Rồi!

-Chú bảo sao?

Bài nghiêm trọng:

Trước mắt bác bắt bọn thằng Khoái, những đứa có tên trong danh sách triệu tập làm kiểm điểm ở thôn. Sau đó bác mềm mỏng nhận lỗi đã phát ngôn trên loa, thực chất cũng vì sợ dân hai làng va chạm.

Khuếnh không mấy vồ vập:

Nói vậy thì yếm thế quá. Ngộ nhỡ họ được đằng chân lân đằng đầu thì mình hết đường.

Bài trợn mắt:

Phải thế thôi bác ạ, cứ mềm mại lui vài bước cho yên chuyện đã. Bác mà căng là hỏng việc đấy.

Khuếnh lại thần ra:

Để tôi tính. Bắt bọn kia kiểm điểm thì được.

-Việc nữa, bác bắt ngay thằng Quých nhận tội trên xã. Xong vụ con trâu thì chuyện đấm đá kia cũng bé lại.

Khuếnh chợt giãy lên:

Thế thì chết rồi. Tôi lại bảo thằng Quých trốn đi.

Bài giậm chân bình bịch:

Sao bác lại trẻ con thế. Thằng Quých trốn ngang bằng mất đi đầu mối, đời nào công an họ chịu.

Mắt Khuếnh chợt long lên:

Không chịu thì làm gì tôi. Được rồi, tôi đã có cách. Cảm ơn chú đã giúp tôi nghĩ ra kế sách đối phó.

Giờ thì Bài ngẩn ngơ hỏi lại:

Bác bảo kế sách gì?

Khuếnh phẩy tay không nói.

6-Trụ sở xã. Chiếc com măng ca công an huyện đậu ở sân ủy ban. Ngoài hành lang, một số người dân làng Kình và Kịch tham gia ẩu đả ngồi la liệt. Nhiều người băng bó. Khuếnh đang ngồi trong phòng Thăng. Một cán bộ công an mặc cảnh phục cùng Thăng làm việc. Khuếnh chỉ tay vào tập kiểm điểm trên bàn:

Tôi không hề dung túng những phần tử gây rối này. Các anh xem đi, đó là kiểm điểm của họ.

Thăng không đụng đến tập kiểm điểm:

Những người đó, chúng tôi sẽ tiến hành điều tra, xử lý tùy theo mức độ nặng nhẹ. Còn bây giờ chúng tôi muốn làm rõ với ông về những lời lẽ mang tính kích động của ông trên hệ thống loa truyền thanh.

Khuếnh bình tĩnh:

Sao lại gọi đó là lời lẽ kích động được?

Thăng cố kiềm chế:

Không có lời lẽ của ông trên loa, có thể sẽ không xảy ra xô xát.

-Tôi phản đối. Trách nhiệm trưởng thôn buộc tôi phải phát ngôn. Tôi chỉ yêu cầu dân làng Kịch ra khỏi làng Kình.

Thăng cười nhạt:

Chính vì thế nên mới xảy ra tình trạng căng thẳng dẫn đến xô xát. Lẽ ra với trách nhiệm của mình ông phải đến tận nơi để xem xét và giải tán đám đông.

Khuếnh cãi chày cối:

Giải tán được thì ông Bát bí thư đã không phải bó tay.

Thăng nhìn cán bộ công an huyện. Người này nói thong thả:

Việc đâu còn đó, không cần tranh cãi nữa. Sau khi giám định thương tật các nạn nhân xong, chúng tôi sẽ có kết luận điều tra. Lúc đó thì mọi sự sẽ rõ như ban ngày thôi.

Khuếnh hoảng ra mặt nhưng vẫn nói cứng:

Đó là việc của các anh. Tôi chỉ đề nghị phải thật công tâm trong chuyện này.

Cán bộ công an huyện gật đầu:

Ông yên tâm, chúng tôi sẽ thực thi đúng pháp luật. Những kẻ gây rối sẽ phải bị pháp luật trừng phạt.

Khuếnh hoang mang:

Tôi có thể về được chứ?

Cán bộ công an đứng dậy:

Ông về đi. Chúng tôi mong ông hãy hợp tác để giải quyết dứt điểm vụ việc. Trước hết ông hãy cho gọi tay Quých về.

Người này đi ra ngoài. Khuếnh giãy nảy với Thăng:

Tôi biết anh ta ở đâu mà gọi.

Thăng nói giọng giễu cợt:

Ông biết đấy ông Khuếnh ạ. Nhưng không sao, anh ta càng trốn, tội càng nặng.

Khuếnh nặng nề đi ra. Thăng ra cửa gọi:

Xin mời anh Phạm Văn Khoái.

7-Nhà Tu. Đám thợ gói ghém đồ đạc. Vợ Tu bần thần:

Tôi xin mấy chú đấy, các chú bỏ đi hết thì công việc nhà tôi biết tính thế nào.

Người thợ cả buồn bã:

Chị tưởng chúng tôi muốn bỏ đi sao? Làm thợ ai chẳng ham việc, cực chẳng đã chúng tôi mới phải hành xử thế này.

Vợ Tu mếu máo:

Chồng ơi là chồng, con ơi là con. Sao cái số tôi lại khốn nạn thế không biết.

Người thợ cả cám cảnh:

Bác trai cứ đà này, tôi nghĩ chả cứ công việc mà gia cảnh cũng khó bề giữ được. Từ lâu tôi đã ngờ ngợ nhưng thực tình không thể hiểu nổi tại sao bác ấy lại thế.

Vợ Tu được lời bèn dốc tuồn tuột:

Tôi là vợ mà cũng đâu có tường. Ai mà biết được ông ấy sinh hư từ hồi nảo hồi nào.

Tu lững thững từ ngoài ngõ về. Nhác thấy vợ đang đứng ở chỗ tốp thợ bèn xông đến, trừng mắt:

Lại cà kê dê ngỗng gì đấy?

Vợ Tu chưa kịp nói thì người thợ đỡ lời:

Không có gì bác ạ…bác gái đang muốn giữ chúng tôi lại.

Tu chửi vợ:

Đàn bà quạ! Ai khiến cô chõ mồm vào việc đàn ông.

Dường như vợ Tu đã hết chịu đựng nổi, cãi lại:

Tôi là quạ đấy nhưng cũng không làm gì phương hại đến gia đình. Ông nhìn đi xem có còn ra nhà ra cửa không?

Tu bất ngờ vì phản ứng của vợ. Người thợ cả vội vã níu lấy Tu:

Bác Tu, tiện đây em xin có nhời với bác. Bọn em buộc phải làm thế này mong bác thông cảm.

Tu nhìn hành lý đồ đạc của đám thợ, hiểu ngay cười gằn:

Tôi nói từ đận trước rồi, làm thì làm không thì thôi tôi đâu có thiết.

Người thợ chìa ra cuốn sổ công:

Bác xem rồi thanh toán giúp bọn em nốt chỗ công xá còn lại.

Tu khinh khi gạt tay người thợ cả khiến cuốn sổ rơi xuống đất:

Khỏi xem, cứ để đấy. Còn đọng lại bao nhiêu?

Vợ Tu cuống cuồng lao vào níu lấy tay Tu:

Tôi xin mình đấy. Giữ thợ lại, không làm thì lấy gì mà sống.

Cơn điên nổi lên, Tu tát vợ ngã sấp:

Sống này!

Vợ Tu lồm cồm đứng dậy vẫn túm lấy Tu:

Mình…tôi xin mình…

Tu thô bạo đấm đạp vợ:

Này thì xin.

Mấy người thợ vội vã gỡ hai người ra. Tu giận cá chém thớt:

Cút đi, cút hết đi. Cút hết khỏi nhà tao.

Vợ Tu căm hờn nhìn chồng. Chị ta buông từng tiếng nặng nhọc:

Được, đã thế mẹ con tôi đi. Chúng tôi cút hết để ông sống một mình cho thoả.

Vợ Tu lững thững bước đi. Tu chôn chân nhìn theo.

8-Quán Lương. Lương đang dùng cồn rửa vết thương ở mặt cho Khoái. Khoái xót nhăn nhó kêu oai oái:

Xót quá, nhẹ nhẹ tay giúp.

Lương bực mình:

Cho chết, bảo không chịu nghe.

Khoái gồng mặt chịu đựng. Lương băng lại cho Khoái. Vừa làm Lương vừa rên rỉ xỉ vả:

Không biết đến bao giờ ông mới mở mắt ra được, ăn bạc ăn thước gì mà cứ nhất nhất theo ông ta.

Khoái làu bàu:

Thánh họ, nó kéo đàn kéo lũ sang ăn hiếp làng Kình, làm sao tôi đứng yên được cơ chứ.

-Thôi đi, đừng có cái thói vừa ăn cướp vừa la làng nữa. Tất tật từ chú cháu nhà ông mà ra hết. Lần này thì giờ hồn, đi tầu suốt chứ chả bỡn đâu.

Khoái lồi mắt:

Tầu suốt là thế nào?

-Là đi tù chứ còn sao nữa. Công an chả gọi ông mấy lần đấy thôi.

Khoái hoảng ra mặt:

Thánh họ, có thế thật. Thảo nào họ quay tôi như quay vịt. Viết kiểm điểm mấy bận chưa xong.

Lương băng xong. Khoái vội đi ra ngoài. Đám Cò đang tụ cả ở ngoài. Khoái chưa kịp ngồi đã oang oang:

Hỏng rồi chúng mày ạ. Có lẽ đận này công an họ tóm bọn mình thật.

Cò với bộ mặt tím bầm lo lắng:

Tao cũng thấy hốt nhưng bác Khuếnh bảo không có chuyện gì đâu. Cứ trước sau nói mình chỉ đánh trả là ổn.

Cương lắc đầu:

Mẹ cha lão Quých, chỉ vì lão mà bọn mình mang hoạ. Không biết lão ta đi đâu.

Khoái sành sỏi:

Thấy bảo em trai lão bị tai nạn.

Cò xì một tiếng:

Có mà nạn, sợ tội trốn biệt tăm biệt tích đấy thôi. Mà mày to mồm lắm cơ mà, sao bây giờ lại co vòi thế?

Khoái tiu nghỉu:

Không co mà được, bên làng Kịch họ đòi bồi thường thương tích. Thánh họ, láo nha láo nháo phen này cứ gọi là ra bã.

Vẫn là Cò:

Đền còn là may. Bên họ những mấy người phải đi viện.

Chợt Bường đi xe máy qua. Khoái tức tối:

Từ thằng oắt kia mà ra hết. Ông mà phải nôn tiền thì đừng có trách.

Cử nãy giờ yên lặng, thở dài não nuột:

Ngồi đấy mà doạ hóng. Giỏi thì lên xã mà tinh tướng. Chiều nay công an lại gọi cả mớ đấy.

Cả bọn im thít nẫu cảnh. Một lát thì Cò góp ý:

Ta gặp bác Khuếnh xem binh tình thế nào.

Đám Khoái lục tục đứng dậy không ai bảo ai.

9-Nhà Bát. Khuếnh đang ngồi nói chuyện với Bát. Khuếnh:

Chuyện nó chỉ có thế thôi, nếu cứ cố tình bới ra, tôi e chả ai được lợi lộc gì cả.

Bát cười nhạt:

Đến tận bây giờ mà ông còn tính toán đến lợi lộc thì tôi cũng đến chịu thật.

Khuếnh giở giọng:

Bác đừng vội cả cười. Đắc chí hơi sớm đấy bác trưởng ạ.

Bát nghiêm mặt:

Rút cục ông muốn gì bây giờ?

-Tôi muốn bác đừng lửa đổ thêm dầu nữa.

-Ông nhầm rồi ông Khuếnh ạ. Nhìn làng xóm thế này, tôi thật không đành.

Khuếnh đột nhiên xuống giọng:

Vậy bác cho rằng em không đau lòng hay sao. Bác Bát này, tinh con cháu họ Phạm mình cả, bác nên cứu giúp chúng nó.

Bát vẫn cảnh giác:

Ông bảo tôi cứu cái gì?

-Thì đám thằng Khoái đấy thôi, dính vào đánh người không to chuyện cũng đủ rầy rà, bác nói đỡ với xã một tiếng.

Bát cười:

Thì ra ông trưởng thôn nãy giờ có ý như vậy, tôi đoảng quá không hiểu. Ông Khuếnh này.

Khuếnh im lặng chờ đợi. Bát:

Tôi chả có quyền hành gì sất trong việc này. Ai làm gì kẻ ấy phải chịu trách nhiệm.

Khuếnh chồm người lên nhưng kìm lại được:

Bác đã nói thế thì cạn hết tình rồi. Vậy tôi cũng nói thẳng. Chính bố con nhà bác gây ra chuyện này.

Bát không giữ được bình tĩnh:

Nói bậy! Ông nhìn lên đầu xem mấy thứ tóc rồi còn ăn nói hàm hồ.

Khuếnh cười khẩy:

Chẳng phải thằng Bường con rể tương lai của ông đều têu đấy sao. Cả làng Kình này đang ộ lên chuyện thằng đó dẫn người làng Kịch sang bên này.

Bát bực bội thở hồng hộc. Chính lúc đó Bường đi xe máy vào sân. Khuếnh thoáng thấy Bường đã chỉ tay quát lớn:

Bường, mày còn dám vác mặt sang bên này cơ à?

Bường lúng túng chưa kịp trả lời thì Khuếnh đã tiến ra sát sạt:

Liệu thần hồn đấy, cút ngay kẻo dân làng Kình tróc xác mày ra, hiểu không?

Khuếnh lững thững đi ra khỏi ngõ không chào hỏi. Bát tức tối gầm lên:

Khốn nạn!

10-Trụ sở xã. Đang có một cuộc họp của cán bộ chủ chốt xã và công an huyện. Nét mặt mọi người đều rất căng thẳng. Cán bộ công an huyện:

Công tác điều tra cho thấy một số vấn đề sau. Anh Quých bỏ trốn gây khó khăn cho công tác điều tra nhưng đủ chứng cứ kết luận anh ta phạm tội tiêu thụ của gian. Khi bắt được thủ phạm dắt trâu sẽ xử lý những đối tượng này tội trộm cắp tài sản riêng công dân.

Chuông sốt ruột:

Còn đám đánh nhau các anh định giải quyết thế nào?

Chúng tôi đã trao đổi và báo cáo lãnh đạo. Việc một nhóm người cố ý gây ra vụ đánh nhau dẫn đến nhiều người bị thương tích, hiện đã tập hợp được chứng thương, đủ cấu thành tội phạm. Việc này chúng tôi muốn tham khảo ý kiến địa phương trước khi kết luận xử lý.

Chuông hăng hái:

Tôi nghĩ ta cứ theo luật mà làm thôi.

Phừng lên tiếng:

Ta cần phải thận trọng. Trước hết đề nghị các anh xác định đúng kẻ chủ mưu. Với ông Khuếnh không thể kết tội đó cho ông ta được. Mà đám thằng Khoái cũng khó.

Chuông vặc lại:

Sao lại khó?

Cán bộ công an trả lời:

Hành vi của ông Khuếnh có mang tính kích động nhưng cũng chưa đủ để kết tội chủ mưu. Trong vụ này chúng ta sẽ xử lý những kẻ trực tiếp gây rối. Đây là danh sách chúng tôi đã tập hợp.

Chuông cầm danh sách xem lướt gật đầu:

Tinh đám tay chân của tay Khuếnh. Rõ ràng phải là ông ta chủ mưu đám này mới hành động như vậy.

Phừng cầm xem thở dài. Cán bộ công an:

Hiện tại chưa đủ cơ sở kết luận ông Khuếnh chủ mưu. Tuy nhiên có thể cảnh cáo ông ta về những phát ngôn trên loa.

Phừng đăm chiêu:

Vậy thì làm căng lên chúng ta cũng khó thu được kết quả khả quan. Ai cũng biết mọi trò đều từ ông Khuếnh. Đánh rắn phải đánh dập đầu. Nếu không xử lý được ông ta…

Chuông cắt lời Phừng:

Thần thiêng nhờ bộ hạ. Đám côn đồ kia tôi đề nghị cứ xử lý thật nặng. Hết tay chân ông ta cũng khó bề lộng hành mãi được.

Phừng cũng hăng lên:

Tội đến đâu xử lý đến đấy nhưng tôi chỉ lưu ý các anh. Địa phương ta đã xảy quá nhiều chuyện. Trên đã nhắc nhở chúng ta nhiều lần, thêm vụ này tình hình càng rối.

Chuông kiên quyết:

Bởi vậy lần này ta càng phải làm thật quyết liệt. Tôi đề nghị bên công an cứ khởi tố vụ án nếu đủ điều kiện.

Thăng từ đầu ngồi im đưa mắt nhìn cán bộ công an huyện:

Liệu đã đủ cơ sở để khởi tố?

Cán bộ công an:

Tôi cho là được. Nhưng việc này tôi muốn địa phương thống nhất quan điểm. Chúng tôi sẽ làm đề xuất với lãnh đạo hướng xử lý.

Phừng nói ngay:

Tôi không cho làm thế là hay. Với những kẻ gây rối kia tôi nghĩ cảnh cáo xử lý hành chính là đủ. Tôi sẽ báo cáo huyện việc này.

Chuông không kìm nén được nữa:

Anh Phừng, vì sao anh lại nhụt chí đến vậy?

Phừng thẳng thắn:

Tôi sợ. Sợ cấp trên, sợ tất cả. Chưa có chuyện này, đã đủ cho tôi mất ăn, mất ngủ.

Chuông uất ức:

Còn tôi thì ngủ được chắc. Nếu cứ như thế này, chúng ta sẽ không thể làm được bất cứ việc gì nữa.

Phừng nói chắc chắn:

Cứ để tôi chịu trách nhiệm việc này. Đích thân tôi sẽ lên báo cáo huyện.

Chuông không chịu:

Được, tôi sẽ cùng đi với anh.

Cán bộ công an đứng dậy:

Các anh cứ trao đổi thêm, tôi xin phép.

Anh này ra ngoài, những người trong phòng ngồi ngẩn ra im lặng.

11- Đám Khoái ngồi trong trụ sở. Khuếnh đang nói chuyện điện thoại:

Nói to lên chút nữa. Được rồi, được rồi…

Cả bọn hóng mắt nhìn Khuếnh. Mặt Khuếnh đang khó đăm đăm chợt chùng xuống nhăn nhúm:

Hiểu rồi. Cảm ơn chú nhiều.

Khuếnh dập mạnh máy khiến đám Khoái giật nảy mình, nhớn nhác. Khuếnh hất hàm:

Kéo cả về đây làm gì, định ăn vạ à?

Cả bọn im thít. Khuếnh bực tức:

Đi về đi, khi nào cần tôi sẽ gọi.

Đám Khoái lục tục đứng dậy. Bây giờ Cò mới dám lên tiếng:

Chúng cháu muốn hỏi phải làm gì bây giờ ạ?

Dường như Khuếnh đã nhận ra sự vô lí của mình bèn hạ giọng:

Tình hình đang rất căng. Các anh cứ về nhà, công an có gọi thì liều liệu mà trả lời, trước thế nào sau thế ấy, hiểu không?

Đợi cả bọn đi khuất Khuếnh nói với Bài:

Thằng Văn vừa điện thoại.

Bài thủng thỉnh:

Bác nên cho gọi thằng Quých về ngay, họa may gỡ được phần nào.

Khuếnh thở sườn sượt:

Nói thực tôi không nghĩ việc lại nan giải đến thế. Bọn thằng Chuông quyết chí chơi tôi vố này.

Bài vẫn khủng khỉnh:

Họ cầm đằng chuôi mà lị. Tội nào cũng có thể ra tòa như chơi.

Khuếnh ngồi thượt ra. Bài cám cảnh nhìn Khuếnh:

Việc đã lỡ rồi, giờ là lúc bác cần phải tĩnh trí. Hôm trước bác nói đã nghĩ ra cách?

Khuếnh lắc đầu:

Tôi định cho xây miếu để khỏa lấp chuyện kia đi nhưng có lẽ không ổn. Mình đang dưới cơ họ.

Bài sáng rực mắt:

Bác còn đợi gì nữa.

Khuếnh bập ngay:

Chú bảo sao?

-Xây miếu nghĩa là động đến cái trạm xá. Một mặt bác riết róng cờ bí thí tốt.

-Tốt nào?

-Thì bọn thằng Quých, thằng Khoái đấy thôi. Mặt khác bác huy động dân làm ầm ĩ chuyện miếu làng. Cái nọ có thể che được cái kia.

Khuếnh nhíu mày suy nghĩ rất căng:

Tôi tính nát óc ra rồi.  Cũng chỉ còn cách này. Mình đã quá đà, muốn rút không được đành phải dấn thêm. Nói dại, nếu họ làm căng bắt đám thằng Khoái đi tù thì mọi việc hỏng hẳn.

Khuếnh ngồi miên man. Bài giục giã:

Việc đâu còn đấy, cứ làm rồi tùy cơ ứng biến. Nhưng nhất thiết bác không được để đám thằng Khoái lai vãng đến trạm xá.

Khuếnh gật đầu.

12-Trạm xá. Một số người làng Kình lớn tuổi tập trung ở sân trạm xá. Khuếnh cùng với mấy cụ già làm lễ tại miếu. Thống Bơn đang khấn. Bên ngoài Bài đang hướng dẫn đám thợ xây:

Các cụ làm lễ xong là tiến hành ngay. Với chiếc miếu ta chỉ sửa sang gọi là. Chính yếu là xây mấy gian điện trên nền trạm xá..

Một người thợ hỏi:

Nhưng bao giờ trạm xá mới chuyển đi hả bác?

-Nội nhật hôm nay, cứ yên tâm.

Trong trạm xá, Thản cùng hai ba nhân viên trạm xá căng thẳng nhìn ra. Khuếnh từ miếu đi vào phòng Thản, hỏi độp ngay:

Thế nào chú Thản?

Thản lúng túng:

Em đã báo cáo xã.

Khuếnh lạnh lùng:

Chú là người làng Kình tôi mới nói. Chú Thản này.

-Dạ!

-Chú có thấy miếu thành hoàng làng mình bị phạm không?

Thản không trả lời được. Khuếnh:

Bao nhiêu chuyện xảy ra. Mới nhất là đám dân làng Kịch sang tận làng gây hấn. Ngài quở đấy. Chú nên vì dân làng.

Thản vẫn chưa lấy được bình tĩnh:

Việc này bác phải thông cảm cho em. Em làm công ăn lương…

Khuếnh hừ một tiếng uy hiếp:

Chú định nhất quyết không trả đất miếu cho làng?

-Quả thật em không có quyền.

Khuếnh quay ra:

Được thôi, vậy chú cứ đợi đấy.

Thản vội vã quay máy điện thoại. Một chiếc xe công nông chở cát pành pành chạy vào sân trạm xá. Khuếnh chỉ tay:

Đổ hết xuống sân.

Mấy người thợ xúm lại xuống xe cát. Khuếnh lại về chỗ miếu. Thống Bơn đã khấn xong:

Xong rồi đấy, Ngài chấp thuận, ông cho tiến hành đi kẻo trễ giờ.

Khuếnh chắp tay, mắt miên man nhìn vào trong miếu.

13-Nhà Tu. Tu một mình trong nhà, cửa tủ mở toang. Quần áo vương vãi như một bãi chiến trường. Tu lục bới, chiếc hộp đựng tiền vàng giờ rỗng không nằm trơ trên nền nhà. Gói ni lon đựng xi lanh rơi từ trong tủ ra. Tu cáu tiết đá văng. Tu đi ra ngoài sân ngong ngóng.

Một lát có mấy thanh niên vẫn đánh bạc với Tu đi vào. Tu gắt gỏng:

Sao lâu thế?

Một người phân trần:

Bọn tôi còn phải đi xoay sở chứ có sẵn tiền trong nhà đâu.

Tu khinh khi:

Mấy đồng tiền nhép mà cũng xoay với chả sở. Sốt ruột.

Họ vào cả trong nhà. Tu chỉ tay:

Đấy, thuận mua vừa bán, khuân hết đi cho nó nhẹ nợ.

Trong nhà Tu đầy đủ ti vi, tủ lạnh. Bên ngoài vợ Tu từ ngõ đi vào. Chị ta lo lắng nép vào chỗ khuất quan sát trong nhà. Đám thanh niên xem xét sờ mó chỗ đồ đạc. Tu sốt ruột:

Toàn đồ xịn của tao đấy, luộc nhanh lên không phải xem xét mất thì giờ.

Một người nói:

Ông phát giá đi.

-Cái ti vi 25 inh của tao hồi mua mười một triệu.

-Mới toe bây giờ cũng chỉ có tám triệu thôi bác ạ.

Tu gãi đầu:

Thì tuỳ chúng bay, trả được bao nhiêu thì trả, cả cái tủ lạnh nữa. Tiên nhân nhà nó, ông chán đời mới phải bán, chứ tiền ông còn ối.

Vợ Tu ở ngoài mặt căng thẳng. Chị ta xồ vào nhà, tru tréo:

Các người làm gì thế này, tôi cấm ai sờ được vào đồ đạc trong nhà.

Đám thanh niên ngay đơ chưa biết thế nào thì Tu lao vào vợ:

Mày đi rồi còn về nhà ông làm gì, cút đi. Cút!

Vợ Tu đường cùng liều lĩnh:

Tôi có đi ông cũng không có quyền bán đồ bán đạc.

Tu gầm lên túm tóc vợ quật chị ta ngã xuống đất:

Này thì quyền. Đã thế ông táng cho sặc tiết.

Đám thanh niên luýnh quýnh. Vợ Tu vằng được ra khỏi tay chồng lao ra ngõ kêu la:

Ối làng trong xóm ngoài, đến mà xem thằng chồng khốn, chồng nạn nhà tôi nghiện hút bán đồ, bán đạc…

Tu đuổi kịp thô bạo lấy tay xiết chặt mồm vợ khiến chị này ằng ặc không chửi tiếp được. Đám thanh niên bấm nhau lủi ra khỏi nhà.

14-Trụ sở uỷ ban. Văn lao nhanh đến phòng Thăng. Thăng bất ngờ:

Có chuyện gì?

Văn hớt hải:

Dân làng Kình xây miếu…

-Xây miếu thì sao?

-Họ…họ…trạm xá…

Thăng sốt ruột:

Cậu nói rõ lên xem nào. Làm sao mà cứ ấp a ấp úng như gà mắc tóc vậy?

Lần này thì Văn nói được rõ ràng:

Dân chiếm trạm xá, bắt phải di dời để họ lấy đất xây điện miếu.

Thăng đã hiểu ra tình hình:

Anh Chuông biết chưa?

-Dạ anh ấy cùng anh Phừng lên huyện từ sớm.

Thăng nhíu mày quyết định:

Được rồi, tôi sẽ xuống dưới đó ngay. Cậu huy động giúp tôi dân quân. Khẩn trương vào.

Văn đi ngay. Thăng quay máy điện thoại:

A lo, anh Toản à…

15-Phòng chủ tịch huyện. Phừng và Chuông đang ngồi làm việc cùng chủ tịch huyện. Chủ tịch huyện:

Tôi nghĩ chúng ta không nên làm trầm trọng vấn đề. Mọi việc cần phải đơn giản hóa. Tóm lại cần phải thấu tình đạt lý.

Chuông bần thần nhìn sang Phừng. Phừng tránh cái nhìn của Chuông. Vẫn là chủ tịch huyện:

Các anh thấy thế nào?

Chuông bức xúc:

Vụ việc ở làng Kình chúng tôi, nếu ta làm nghiêm túc đến nơi đến chốn, hoàn toàn đủ điều kiện để khởi tố.

Chủ tịch huyện cắt ngang:

Tôi hiểu, tôi hiểu. Những chuyện đó nếu nhìn nhận ở góc độ pháp luật thì đúng thế. Tuy nhiên tôi muốn các anh phải hiểu đâu là trọng tâm của vấn đề.

Chuông hăng hái:

Báo cáo chủ tịch huyện, từ việc bán đất của làng Kình, tôi nghĩ do chúng ta không làm quyết liệt, xử lý dứt điểm nên tình hình mới trở nên phức tạp.

Chủ tịch huyện chém chém tay:

Đúng, đúng thế, nếu dưới đó các anh giải quyết gọn từ đầu thì đâu đến nỗi phức tạp như ngày nay. Thôi, giờ không phải lúc bẻ lỗi nhau.

Chuông sốt ruột:

Vậy ý kiến của chủ tịch huyện thế nào ạ?

Chủ tịch huyện trầm giọng xuống:

Không nên làm to chuyện lúc này. Quan điểm của lãnh đạo là vậy. Chúng ta không thiếu gì cách xử lý. Không có chuyện làng Kình thì cả tỉnh lẫn huyện đã đủ đau đầu với mấy khu đất dự án rồi.

Chuông chán nản:

Tóm lại ý của anh là bỏ qua?

Chủ tịch huyện lắc đầu:

Bỏ là bỏ thế nào. Cần phải nghiêm trị những kẻ gây rối. Tôi sẽ bàn với bên công an hướng xử lý. Nhưng tôi nhắc lại, không cần thiết phải trầm trọng vấn đề.

Chuông chán nản đứng dậy:

Vâng! Nếu huyện đã quyết định thế chúng tôi xin chấp hành. Chỉ có điều nếu xảy thêm chuyện gì đừng trách chúng tôi vô trách nhiệm.

Chuông bỏ ra ngoài. Phừng vẫn còn nán lại. Phừng nói như thanh minh:

Mong anh thông cảm, anh Chuông cũng vì quá bức xúc…

Chủ tịch huyện phẩy tay:

Tôi hiểu.

Chuông vừa ra khỏi cửa thì nhìn thấy Toản đang hớt hải chạy đến. Toản:

Gay rồi anh Thăng vừa điện cho tôi…

16-Trạm xá xã. Thản và mấy nhân viên y tế đang bị nhóm người dân vây trong trạm xá. Thản đỏ mặt tía tai:

Tôi đề nghị bà con không được đập phá tài sản của trạm xá.

Ông Khiên đang chỉ đạo mấy người chuyển đồ đạc của trạm xá ra ngoài sân nghe thấy thế bèn sừng sộ:

Này anh Thản, nói năng cho nó cẩn thận nghe chưa. Ai đập phá đồ đạc?

Thản chỉ tay vào đống đồ đạc ngổn ngang:

Cái gì kia, các người làm thế này là vi phạm pháp luật đấy.

Khuếnh hừm hừm:

Vi phạm gì cũng được, miễn làng Kình đòi lại được đất miếu. Mọi người làm đi, tôi chịu trách nhiệm.

Câu nói cứng của Khuếnh khiến mọi người thêm hăng hái. Một chiếc công nông lại pành pành chạy vào. Khuếnh cao giọng:

Có xe rồi đấy, anh Thản nên biết điều một chút. Tôi sẽ cho người hỗ trợ chuyển đồ đạc về xã.

Thản lắc đầu:

Không đời nào tôi làm thế. Ông thích thì cứ việc.

Khuếnh cười khảy:

Ông y sĩ trạm trưởng định chống lại dân làng Kình hay sao? Được, mọi người cứ làm như tôi bảo. Dọn hết đồ đạc của họ đi.

Mọi người xúm vào bê giường, tủ lên công nông. Chính lúc ấy, Thăng cùng một số công an viên, dân quân xã kéo đến. Nhác thấy Thăng, Thản vội chạy vụt ra nhưng anh ta bị giữ lại. Thản kêu to:

Anh Thăng, họ bắt trạm xá phải chuyển.

Thăng bình tĩnh tiến đến trước mặt Khuếnh:

Ông Khuếnh, ông đi quá xa rồi đấy, dừng ngay việc này lại.

Khuếnh thấy đông dân quân, công an có vẻ chợn nhưng vẫn nói cứng:

Anh định làm gì chúng tôi?

-Không làm gì cả, chúng tôi chỉ bảo vệ tài sản xã hội chủ nghĩa đang bị xâm phạm.

Quay sang nhóm dân quân, công an, Thăng đanh giọng:

Các đồng chí làm nhiệm vụ. Kiên quyết không để ai xâm phạm đến trạm xá.

Đám người đang vây Thản và nhân viên trạm xá chùng ra. Thản chạy đến bên đống đồ đạc bị vứt ra sân, thu dọn lại. Khuếnh không ngờ thái độ của Thăng lại cứng rắn đến vậy, ông ta đứng trước tình thế tiến thoái lưỡng nan bèn vớt vát:

Anh Thăng, đây là vấn đề tín ngưỡng của dân anh không được phép ngăn cản.

Thăng bật lại một cách mạnh mẽ:

Tự do tín ngưỡng không có nghĩa ông muốn làm bậy thế nào cũng được. Nhân danh trưởng công an xã tôi cảnh cáo. Ai xâm phạm tài sản trạm xá sẽ bị nghiêm trị.

Khuếnh lưỡng lự chưa biết tính thế nào. Những người dân Khuếnh huy động ra trạm xá đa phần là người đứng tuổi thấy công an và dân quân đông nên giãn ra đi khỏi cửa. Bài đứng ngoài quan sát khẽ lắc đầu. Anh ta đi đến sát bên Khuếnh, nói đủ cho cả Thăng nghe:

Bác Khuếnh, có lẽ ta tạm dừng việc xây dựng lại để bàn xong việc di trạm xá đã.

Khuếnh cũng không còn cách khác bèn hạ giọng:

Thôi được.

Quay sang Thăng, Khuếnh nói nhũn nhặn:

Nói thực tôi không muốn căng thẳng làm gì. Nhưng các anh cũng phải biết, nguyện vọng của dân muốn phục hồi cái miếu là chính đáng.

Thăng cũng điềm đạm:

Ông nói rất đúng, nhưng cái cách ông chọn như thế này không bao giờ có thể chấp nhận được.

Khuếnh quay ra nói với đám thợ:

Mọi người cứ tiếp tục công việc. Cứ cho tập kết nguyên vật liệu về đây. Tôi sẽ làm việc với xã.

Thăng nhìn chăm chăm vào lưng Khuếnh, nói với Thản:

Anh cho thu dọn lại đồ đạc đi. Tôi sẽ cử người ở đây bảo vệ trạm xá.

17-Quán Lương. Đám thanh niên vẫn cờ bạc xưa nay, ào ra khỏi quán. Trong nhà còn độc mình Tu ngồi trên chiếu với chiếc bát, đĩa chỏng chơ và một lô xích xông đầu mẩu thuốc lá. Tu bần thần rồi đột nhiên rít lên:

Tiên sư nhà nó.

Lương đi qua nhìn Tu ái ngại. Cô nói với Tuyết đang ở gian ngoài:

Nom thằng cha Tu  hãm tài quá.

Tuyết thở dài:

Sập hẳn cầu rồi. Bòn mót bán đồ được ít tiền lại bị lột sạch.

Lương nghi ngờ:

Cái đám thị xã, tao thấy ngờ. Hình như chúng nó bạc bịp.

Tuyết gật đầu:

Cờ gian bạc lận mà. Đám nào chả thế.

-Cả bọn của mày dẫn về?

-Tất tần tật. Nhưng chủ yếu là bọn thị xã đám thằng Cò gọi về. Lũ ấy đích thị là cờ bạc gạo.

Lương giãy lên:

Thảo nào thằng cha Khuếnh ra điều kiện cho tao phải duy trì chứa chấp xới bạc. Ra lão Tu mắc hợm mà không biết.

-Cũng tại nó ham hố lại mắc thói hợm của không coi ai ra gì mới chết. Giờ thì tiền hết, nhà tan. Vợ con bỏ đi hết rồi.

Lương ái ngại:

Còn mày nữa, liệu mà tính đi. Thằng Tu thì thế, sức tiêu pha của nhà chị thì tôi biết rồi, lấy đâu ra mà chi tiêu.

Tuyết cười bất cần:

Ai đi đường nấy, thân tao thế nào chả được. Mày đừng lo. Tao còn khối thứ để sống.

Bất ngờ Tuyết vỗ bộp vào bụng mình:

Mày nhìn đi, tao đâu phải đã là đồ bỏ đi.

Lương giật mình đánh thót:

Mày…mày định…

Tuyết phá ra cười sằng sặc bỏ vào trong. Tu đờ đẫn nhìn Tuyết. Tuyết lắc đầu cám cảnh:

Hết rồi.

Bất chợt Tu tru lên:

Mày, chính mày dẫn đám kia về hại tao.

Tuyết hơi ngớ ra nhưng định thần rất nhanh:

Đồ điên!

Tu điên dại xông đến túm lấy ngực áo Tuyết giật mạnh:

Con đĩ, mày phả hỏng cơ nghiệp của tao.

Tuyết lại ngửa cổ cười man:

Xem kìa, có đáng mặt không? Dám làm dám chịu, thắng thua là nhẽ ở đời. Con đĩ tao mới phải đi với thằng ngô, thằng ngọng như mày. Cả tao nữa cũng đã hết sạch.

Tu rã rượi buông áo Tuyết. Tuyết thương hại:

Thôi về đi, có cơ này hoạ may ông còn tỉnh ra. Về đi.

Tuyết lần cạp quần vứt cho Tu một gói nhỏ ni lon. Tu như con thú đói vồ lấy, bỏ đi. Tuyết nhìn theo đầy vẻ thương hại.

Tu ra đến ngõ gặp Khoái đang đi vào. Khoái thất thểu tránh Tu. Tu đã đi qua chợt ngoái lại:

Khoái!

Khoái mặt buồn thiu uể oải:

Em đang nẫu đời đây, bác cần gì?

-Mày có mua đồ gỗ đến tao.

Khoái nhăn nhúm muốn khóc:

Mua đồ gỗ của bác để em đóng áo quan à? Thánh họ!

-Thằng ngu. Giường tủ, bàn ghế, tao bán rẻ cho.

Khoái ngẩn ngơ nhìn theo Tu không nói gì.

18-Uỷ ban xã. Chuông gần như quăng đổ chiếc xe đạp xộc thẳng về phía phòng Thăng.  Phòng khoá cửa. Văn nhao đến:

Anh về rồi ạ, mọi người ở ngoài trạm xá.

Chuông thở hổn hển:

Tình hình thế nào?

Văn ranh ma liếc Chuông:

Dạ, ổn rồi ạ, không xảy việc gì nghiêm trọng.

Chuông nổi nóng:

Không nghiêm trọng mà tin đã lên đến huyện. Công an đang kéo về kia kìa. Cậu là thư ký cho tôi mà u u minh minh thế tôi biết dựa vào ai.

Văn vờ vẫn lúng túng:

Dạ, báo cáo anh, ổn thật rồi ạ. Ban đầu dân vây trạm xá, vứt đồ đạc đòi đất nhưng em và anh Thăng đã huy động người đến bảo vệ hiện trường ngăn chặn kịp thời.

Chuông quát to:

Tôi hỏi anh Thăng đâu?

-Dạ, anh ấy đang chốt ở trạm xá.

Chuông quáng quàng dựng xe đạp dấn đi ngay. Văn nhìn theo tủm tỉm cười. Đợi Chuông đi khuất, Văn vội vào quay số điện thoại:

A lo bác Khuếnh à….

19-Trụ sở thôn. Khuếnh đặt máy nghe, lau mồ hôi trán, quay sang Bài:

Đám thằng Chuông về rồi.

Bài lo lắng ra mặt:

Xem ra họ quyết không chịu để yên việc này.

Khuếnh cứng giọng:

Tất nhiên rồi, đời nào họ chịu. Tôi đã trù tính thế.

Khuếnh đi đi lại lại, đột nhiên hỏi độp Bài:

Chú hăng hái lắm cơ mà, giờ lại tắc ngỏm thế kia. Hay là lại định dồn hết cho tôi chịu.

Bài như không để tâm đến thái độ của Khuếnh vẫn nhíu mày suy nghĩ. Khuếnh chán chường sà xuống hút thuốc lào, ho sặc sụa. Bài đến trước mặt Khuếnh:

Thằng Văn vừa báo cánh lão Chuông đang ở trạm xá?

Khuếnh gật đầu. Bài đăm chiêu:

Rõ rồi, giờ em với bác phải chơi kiểu khác. Thắng thua chưa biết nhưng chí ít ta cũng lùi được cái vạ tam tai đánh nhau hôm trước.

Khuếnh chồm hẳn người lên nghe Bài. Bài thì thầm vào tai Khuếnh. Khuếnh gật lia lịa.

20-Trạm xá. Sân trạm xá ngổn ngang gạch cát. Mọi người đã tản về gần hết, còn lại cánh ông Khiên dăm người vẫn ngồi túc trực ở vỉa hè. Nhóm thợ vài người đang dọn dẹp chiếc miếu. Chuông cùng với Thăng đang ở trong phòng Thản. Thản vẫn chưa hết bức xúc:

Ông ta ngang ngược cho người vứt đồ đạc của trạm xá ra sân. May có anh Thăng đến kịp.

Thái độ của Thăng cũng thế:

Nhận được tin báo, lập tức tôi huy động anh em đến hiện trường ngay. Không cứng có lẽ thua ông ta rồi.

Chuông cắn môi suy nghĩ căng thẳng:

Anh xử lý thế là phải. Không thể để cho họ ngang ngược muốn làm gì thì làm.

-Anh định xử lý tiếp theo thế nào?

Chuông nói chắc chắn:

Trước mắt anh triển khai bảo vệ trạm xá không để cho bất cứ ai xâm phạm. Tôi không bao giờ chấp nhận để họ chiếm đất trạm xá.

Thăng gật đầu đồng tình:

Anh nói rất đúng!

Chuông bước ra ngoài. Đám ông Khiên thấy Chuông đi ra bèn đứng bật dậy. Ông Khiên ngọt nhạt:

Xin chào ông chủ tịch. Ông đến đây thật đúng lúc quá. Dân chúng tôi chỉ có mỗi nguyện vọng được thờ cúng Thành hoàng làng. Vậy mà các ông nỡ nào ngăn cản.

Chuông vặn lại:

Xã không hề ngăn cản, ông nói vậy là không đúng sự thật.

Ông Khiên chỉ tay:

Ông chủ tịch nhìn đi. Xem có phải cái trạm xá này là đất miếu không?

Chuông cứng cỏi:

Đất của ai cũng không thể hành xử như cái cách các ông đã làm. Tôi chỉ xin thông báo để mọi người hiểu rằng, bất kỳ hành vi nào xâm phạm đến trạm xá đều vi phạm pháp luật.

Đúng lúc đó Khuếnh cùng Bài đi xe máy đến. Khuếnh vồn vã:

May quá, có ông chủ tịch đây rồi.

21-Tu giữa căn nhà trống hoác. Đồ đạc trong nhà đã sạch bách. Tu lượn lờ vật vờ như một bóng ma. Anh ta lần mò tìm lôi từ gầm giường chiếc túi ni lon đựng xi ranh. Mắt trước, mắt sau Tu lôi ra gói nhỏ ni lon dắt trong người.

Bên ngoài Khoái và Cò đang đi trên đường vào nhà Tu. Cò:

Phải bán đến cái giường ngủ thì đời thằng này ăn cám thật rồi. Mà mày mua giường làm gì. Cái lều chợ ấy đủ chỗ đâu mà kê.

Khoái không mấy vồ vập:

Rẻ thì mua thôi chứ tao thiết chó gì. Mà chắc gì đã qua được cái đận choảng nhau này.

Cò thở dài đánh sượt:

-Mấy hôm nay tao lo ngay ngáy mất cả ngủ. Có lẽ họ xốc cả mớ chứ chẳng chơi.

Hai đứa vào đến nơi. Khoái đi đầu chợt nhảy dựng. Tu nằm sõng sượt trên nên nhà. Miệng sùi đầy bọt trắng, mặt tím thâm. Sau lúc bất ngờ, Khoái chạy vội ra sân hô hoán:

Bớ làng…

22-Trạm xá. Khuếnh đang ngồi với Thăng, Chuông ở phòng Thản. Khuếnh:

Tôi đã trình bày hết nhẽ. Làng Kình thật sự có nhu cầu muốn khôi phục cái miếu cổ. Tất cả là tuỳ thuộc vào các anh.

Thản vẫn chưa thôi bức xúc:

Giá mà lúc trước bác cũng như bây giờ thì làm sao có chuyện.

Khuếnh mềm mỏng:

Tôi xin lỗi, lúc đó mọi người thúc ép nhiều quá nên tôi bị rối trí. Lúc anh Thăng đến biết là sai nên tôi buộc phải bỏ đi.

Thái độ của Khuếnh khiến Chuông lúng túng. Anh đưa mắt cho Thăng. Thăng hình như cũng bị phân tâm:

Ông Khuếnh này, sao bây giờ đột nhiên ông lại quay ngoắt một trăm tám mươi độ thế?

Khuếnh cười cười:

Anh nặng nề thế làm gì. Tôi biết mình sai, đơn giản thế thôi.

Thăng vẫn chưa chịu:

Tôi không tin ông lại dễ dàng thế. Nhưng không sao, miễn là ông dừng lại việc này.

Khuếnh nhìn sang Chuông:

Dừng lại không có nghĩa chúng tôi bỏ việc tái tạo miếu.

Bây giờ Chuông mới lên tiếng:

Chính quyền không ngăn cản việc dân làng Kình xây lại miếu nhưng cũng không chấp nhận việc chuyển trạm xá.

Khuếnh vẫn mềm mỏng:

Tôi cũng biết các anh khó khăn trong việc quyết định di dời trạm xá. Nhưng đây là nguyện vọng chính đáng của dân. Tôi đề nghị có thế nào xã cứ trả lời bằng văn bản để dân thông suốt.

Chuông nói ngay:

Được, tôi sẽ ký ngay chiều nay.

Khuếnh quay sang Thản và Thăng:

Việc lúc trước các anh bỏ quá cho tôi nhé.

Khuếnh đấm lưng:

Tuổi tác chẳng buông tha một ai, già cả lẫn cẫn rồi. Cả chuyện hôm trước nữa- Khuếnh thở dài- Rối như canh hẹ, tôi cũng chưa biết quyết bề nào.

Thăng hỏi:

Ông nói chuyện gì?

-Thì chuyện mấy đứa gây rối với con trâu của tay Quých đấy thôi. Nói thực, để công an về vì chuyện đó tôi thấy buốt ruột lắm.

Thăng im lặng đưa mắt nhìn Chuông. Chuông nhún vai:

Tốt nhất ông nên cho gọi tay Quých về.

Đúng lúc đó tiếng lao xao. Mọi người nhìn ra. Đám Khoái vác Tu chạy huỳnh hụch. Người Tu lả oặt trên vai Khoái. Khuếnh hoảng hồn:

Có chuyện gì?

Cò chạy sau Khoái đỡ người Tu thở không ra hơi:

Anh Tu sốc thuốc chết ngỏm rồi.

Mọi người xanh lè mặt. Thản nhanh nhẹn đỡ Tu nằm xuống giường. Anh vạch mắt đưa tay lên mũi Tu rồi gọi giật giọng:

Cấp cứu mau.

Thản chạy đi lấy thuốc cấp cứu. Anh cùng nhân viên y tá tiêm thuốc cho Tu rồi làm hô hấp nhân tạo.

Khuếnh thong thả nói với Chuông và Thăng:

Anh ta chích he ro in đấy mà. Chắc chết!

Chuông nhìn Thăng hoang mang.

23-Thị xã. Quãng chục người đứng tuổi làng Kình đứng chênh chếch trước cửa trụ sở ủy ban tỉnh. Mọi người sốt ruột nhìn vào trong. Đúng lúc đó ông Khiên cùng một người cao tuổi đi từ trong ra. Mọi người ùa lại:

Thế nào, họ có nhận đơn không?

-Sao lâu thế sốt hết cả ruột?

Ông Khiên mặt nghiêm trọng:

Thế là nhanh đấy, những việc khác còn chờ mướt nhé! Sao lại không nhận. Hơn cả nhận nữa mới ác chiến.

Chưa ai kịp hỏi lại thì ông Khiên cười toét:

Tốt rồi, ngay chiều nay cánh ta sẽ được ủy ban tiếp. Họ sẽ nghiên cứu và giải quyết đơn.

Mọi người ồ lên ríu rít:

Thế cơ à?

-Thảo nào tôi thấy người cứ nhẹ bầng bẫng.

Ông Khiên phấn khởi:

Gớm, vào được ủy ban không phải chuyện nhỏ đâu, ngày xưa có mà nằm mơ.

Người cao tuổi đi cùng ông Khiên gật gù:

Dễ mà được gặp đến hàng tổng. Đừng nói là quan châu quan phủ.

Ông Khiên khoát tay:

Việc đưa đơn chúng ta đã hoàn thành. Bây giờ ta đi làm chầu mộc tồn bồi dưỡng sức quân để buổi chiều làm việc cho khí thế.

Mọi người chợt ắng đi. Vẫn ông Khiên:

Sao? Mọi người không thích à?

Một người dắng dẻ:

Mình đi việc làng, ăn uống thế có tiện không? Hơn nữa ăn uống trên này đắt đỏ lắm.

Ông Khiên vỗ bộp vào túi:

-Yên tâm đi, tôi thay mặt ông trưởng thôn chiêu đãi mọi người. Thế đã được chưa?

Mọi người chưa kịp nói gì thì ông Khiên đã hăng hái:

Đi! Ngay trước mặt kia kìa. Mọi người cứ đánh chén thoải mái, gọi là mừng trước thắng lợi.

24-Trụ sở thôn. Khuếnh đang cùng với Bài và Đương. Khuếnh rõ là phấn khởi:

Hay đáo để, đích thân chủ tịch tỉnh tiếp dân. Phen này đám xã hết đường phách lối.

Bài vê cằm không vồ vập:

Chuyện tiếp dân là sinh hoạt bình thường có gì mà bác phấn khích vậy.

-Ô hay cái chú này, đơn khiếu nại được tiếp nhận đã là phúc tổ, đằng này lại được gặp trực tiếp, làm sao không phấn khích được. Hơn thế họ còn hứa sẽ xử lý ngay.

Bài vẫn nhủng nhẳng:

Bác bảo xử lý gì?

Câu vặn của Bài khiến Khuếnh không trả lời được. Bài cười nhạt:

Bác tưởng họ sẽ chỉ đạo cho xã di chuyển trạm xá chắc. Bác đừng có mơ hão.

Khuếnh im lặng. Bài tiếp tục:

Bác đừng quên những việc ta đã thống nhất. Tỉnh nhận đơn là tốt rồi nhưng bác phải khẩn trương cái vụ thằng Quých. Có thế mới hòng họ cho qua vụ gây rối.

Khuếnh gật đầu:

Chú yên tâm, nội nhật ngày mai thằng Quých sẽ về làng. Ta giữ kín việc đưa đơn lên tỉnh, chắc là ổn.

-Còn đám thằng Khoái?

Khuếnh nhồi thuốc vào điếu bát:

Tôi sẽ làm theo chú dặn. Bây giờ chú thảo gấp cho tôi cái bản tin. Nhưng thú thực tôi vẫn lo lo…

-Bác cứ rắn giả lươn nhũn nhặn chịu thua họ cái trạm xá, kiểu gì cũng thành.

Khuếnh hút thuốc tanh tách, phà khói mù mịt:

Tôi cũng chỉ mong thế. Cô Đương này…

Đương giật mình đánh thót:

Dạ!

Cô xuất quỹ bồi dưỡng cho chú Bài. Hai người đi thị xã mà liên hoan cho thoải mái. Tối qua tôi cũng đã chiêu đãi đám ông Khiên một chầu khướt cò bợ.

Bài đánh mắt sang Đương. Khuếnh nhìn thấy cười nụ.

25-Nhà Đương, tối. Bài vừa ăn uống xong đang xỉa răng. Đương thu dọn mâm bát. Bài thỏa mãn:

Lão Khuếnh nhiều khi đối xử cũng không đến nỗi nào.

Đương bĩu môi:

Thôi đi, ông đồng ăn một bà cốt ăn hai. Lão ấy bây giờ tiêu tiền còn hơn cả hùm beo. Không chỗ nào không bấu vào.

-Thì chỗ tiền hoa hồng đất dạo trước chả của lão thì của ai.

-Gặm hết rồi. Sực hết phần của mình lão ta xơi tái cả nốt chỗ còn lại. Giờ thì vạc vào quỹ của thôn.

Bài nhổ toẹt cái tăm cười hề hề:

Lão ta không ăn mới khó. Còn ăn thì cánh ta còn được nhờ.

Đương bê mâm bát đi. Chợt tiếng loa truyền thanh vang vang tiếng của Khuếnh:

A lo, a lo, đây là đài truyền thanh làng Kình. Xin mời bà con nghe thông báo của thôn. Vừa qua làng Kình chúng ta xảy ra một số chuyện rắc rối. Nổi lên là vụ anh Quých đồ tể tiêu thụ của gian con trâu mất cắp của làng Kịch. Vụ việc này đã dẫn đến hiểu lầm gây xô xát giưã dân hai làng. Chính quyền thôn đã nghiêm khắc kiểm điểm cảnh cáo một số phần tử gây rối trong đó điển hình là những cá nhân: Phạm Văn Khoái, Phạm Văn Cương, Phạm Văn Cường, Nguyễn Văn Cò, Nguyễn Văn Cử. Số người này đã được chuyển lên xã để tiếp tục xử lí. Chúng tôi thông báo để nhân dân được biết, chính quyền thôn không bao giờ dung túng bất cứ hành vi sai phạm nào. Riêng đối với anh Quých thuộc diện xử lý của chính quyền xã và huyện. A lo, a lo.

Bài tủm tỉm cười. Đương đã quay lên xì một tiếng khinh bỉ:

Toàn trò mèo, tôi phát tởm thầy trò nhà ông.

Bài không lấy đó làm điều, bả lả quàng lấy vai Đương:

Không trò mèo thì làm sao tôi với mình có nhau được.

Đương trừng mắt:

Đồ dê già, chưa tởn con mụ xề ở nhà hay sao mà mạnh miệng vậy.

Bài nhăn nhở:

Không chỉ mạnh miệng đâu nhé, thằng Bài này là nhất thống cái khoản ấy ở làng Kình.

Lần này Bài choàng ôm lấy người Đương vật ra.

26-Chợ Đông. Vợ Bài bán hàng, mắt vẫn nhòm ngược nhòm xuôi. Khoái lò dò đi trong chợ cùng với Cổn nhân viên thuế. Vợ Bài nhìn theo nói với vợ Quých:

Nom kìa, mặt vàng thượt ra rồi, chả bù cho những lúc vênh vang. Đận này cứ gọi là tởn đến già.

Vợ Quých mặt chảy xệ ra:

Bác rõ thật là, người ta đã ngã ngựa bác còn nói thêm tiếng ác, không sợ phải tội hay sao?

Vợ Bài quay ngoắt sang vợ Quých nhưng kịp ớ ra:

Tôi xin lỗi, nhìn bản mặt thằng Khoái ghét quá, tôi quên phắt chú Quých cũng đang bị hạn, dính nợ tam tai.

Vợ Quých cau mặt:

Bác vừa vừa thôi, em trêu chọc gì nhà bác đâu mà bác không chịu buông tha.

Vợ Bài cười:

Tôi xin lỗi rồi mà.

Vợ Quých không giấu được cái thở dài. Vợ Bài đon đả:

Sông có khúc, người có lúc, cô đừng quá nghĩ ngợi mà tổn hao đầu óc. Mà này…

-Bác bảo gì ạ?

Vợ Bài thầm thào:

Tôi không nghĩ ông Khuếnh lại cho phát trên loa những việc đáng lí phải lờ đi đừng nhắc đến.

Vợ Quých im lặng không tiếp lời. Vợ Bài dấn tiếp:

Chả còn hiểu thế nào. Mà này, tôi nghe nói chú Quých về rồi…

Đến đây vợ Quých không chịu nổi nữa:

Bác có thôi đi không. Việc nhà em không khiến bác phải chọc ngoáy mãi thế.

-Ô hay cái cô này…

-Em nói thật đấy, bảnh mắt gà gáy nhưng đêm thâu còn dài, đời chưa biết thế nào đâu, bác đừng mừng vội.

Vợ Bài im thít.

30-Uỷ ban xã. Phừng, Chuông, Thăng ngồi ở phòng Thăng. Họ đang bàn luận. Chuông:

Tôi không tin ông ta đang dưng lại xuống nước thế. Con người này nham hiểm khôn lường.

Phừng nối lời:

Dù gì thì động thái của ông ta cũng làm tình hình dịu đi, ta cần phải tranh thủ.

-Anh bảo tranh thủ gì?

-Thì giảm được việc nào tốt việc ấy. Trước mắt ta xử lý dứt điểm vụ gây rối đánh nhau theo đúng chỉ đạo của huyện.

Chuông vãn không thông:

Trong việc này tôi vẫn thấy thế nào ấy. Hay là ông ta manh nha biết được nội dung chúng ta gặp chủ tịch huyện?

Phừng phẩy tay:

Theo tôi không quan trọng chuyện đó. Ta chủ động là chính, anh Thăng này. Anh phối hợp với bên công an thế nào rồi?

Thăng dè dặt:

Công an huyện vẫn chưa quyết định hình thức xử lí. Chắc phải đợi tìm được tay Quých mới kết luận vụ việc được.

-Sao lại thế? Xử lý đám gây rối là một việc hoàn toàn riêng rẽ.

Có tiếng gõ cửa. Quých lù lù xuất hiện. Không chào hỏi, Quých vào đề ngay:

May quá gặp đủ các bác trên xã. Em xin trình diện các bác. Tội của em đến đâu xin các bác đèn giời soi xét, rón tay làm phúc.

Mọi người ngỡ ngàng.

HẾT TẬP 15

GIÓ LÀNG KÌNH

TẬP 16

1-Nhà Khuếnh. Khuếnh đang ngồi với Quých. Thái độ của Quých cóm róm. Khuếnh kẻ cả:

Không cứu chú thì tôi còn cứu ai nữa. Bảo chú về trình diện cũng là vì cái nhẽ này.

Quých nhanh nhẩu:

Em biết, em biết. Xưa nay bao giờ em cũng được bác ưu ái…

Khuếnh thô bạo cắt ngang:

Biết mà còn nhắm mắt làm càn. Tôi cũng đến chết vì mấy người, động thấy cái lợi nhỏ đã tít mắt. Chết không oan.

Quých ngồi im. Khuếnh hạ giọng:

Tôi phải muối mặt hết xã với huyện. Tù như bỡn.

Quých vẫn ngồi im chịu trận. Khuếnh nhìn xoáy vào Quých:

Họ bảo sao?

-Dạ! Họ bắt khai ra thủ phạm nhưng em có biết hai thằng trời đánh ấy ở đâu mà khai với chả khú.

Khuếnh lẩm bẩm:

Thế thì khốn nạn rồi. Không tìm được hai thằng đó, cầm bằng chú phải gánh tất.

-Thế thì oan em quá.

Khuếnh bĩu môi:

Có mà oan. Nói thực, đến tôi cũng không tin chú, nói gì họ.

Bất đồ Quých chửi vung:

Tiên sư mấy thằng mất dạy, em mà vớ được chúng không lột da tùng xẻo em thề làm con chó giữ nhà cho bác.

Khuếnh phì cười:

Thế thì nói làm đếch gì. Thôi được, chú nghe đây.

-Dạ!

-Cứ làm kiểm điểm xin nhận tội tiêu thụ của gian. Việc còn lại tôi khắc lo cho chú.

Quých băn khoăn:

Em hốt lắm, nhận mà họ tha còn phúc, ngộ nhỡ họ bắt đi tù thật thì chết cha em.

Khuếnh cáu:

Thế thì mặc xác nhà chú. Tôi không hơi đâu, rỗi sức.

Quých cuống quýt:

Là em nói vậy. Em xin bác!

Khuếnh xoa tay:

Về đi, nhớ là phải làm bộ thật sự ăn năn. Chú bây giờ như cá nằm trên thớt, mà này…

Khuếnh thì thầm vào tai Quých.

2-Trạm xá. Ngoài sân vẫn ngổn ngang gạch cát. Nhóm thợ đang ngồi giãi thẻ trên hè đợi việc. Thản ở trong ra cau mày khó chịu:

Tôi hỏi lại, bao giờ thì các anh chuyển những thứ này đi?

Thản chỉ tay vào đống vật liệu. Người thợ làng nhũn nhặn:

Bọn em làm thuê cho làng, thiên lôi chỉ đâu đánh đấy, cần gì anh cứ tìm ông Khuếnh.

-Chí ít thì các anh cũng phải gọn gọn lại để chúng tôi còn khám chữa bệnh cho dân. Cùng làng cùng nước tôi không muốn nói nhiều.

Ngưòi thợ chán nản:

Hết hôm nay không triển khai được bọn em cũng rút quân thôi, anh chẳng nên khó chịu bọn em làm gì.

Thản bực bội:

-Có đến mồng thất các anh cũng không làm gì nổi ở cái trạm xá này đâu. Rút đi cho sớm chợ.

Chợt có tiếng la hét của Tu. Thản vội quay vào. Tu đang được Khoái và Cử giữ chặt người. Tu chửi thậm tệ:

Buông ra, kẻo bố mày điên lên ốm đòn cả lũ đấy.

Khoái và Cử hoang mang ra mặt. Thản nhìn Tu khẽ lắc đầu. Khoái rên rẩm:

Làm phúc mà hệt như tội như nợ. Anh Thản, ông ấy cứ đòi về.

Thản nhẹ nhàng với Tu:

Anh chưa khoẻ hẳn đâu. Để tôi tiêm thêm cho anh một mũi rồi về nhà cũng được.

Bất ngờ Tu vằng ra được hẩy Khoái ngã bổ chửng:

Tiêm này, bố mày đéo cần ngủ nhé! Đừng có mà lừa!

Thản xáp lại nhưng không kịp. Tu đã vùng chạy. Khoái lồm cồm bò dậy chửi:

Thánh họ thằng mọt gỗ. Đã thế kệ cha mày.

Thản nhìn theo Tu lẩm nhẩm:

Mấy mũi thuốc ngủ mà không ăn thua, ngữ này ghê gớm thật.

Khoái bực dọc góp chuyện:

Nó đến cữ rồi, có mà ngủ. Thánh họ! Cho nó chết! Cai! Có mà cai vào chóp.

Thản lắc đầu:

Hết phương cứu chữa! Nhọc công vất vả hai hôm nay. Thôi mấy chú về đi.

Khoái kéo Cử đi. Ra đến cửa, Cử nói nhỏ:

Bác Khuếnh nói bọn mình ở đây trông thằng Tu là một nhẽ, cái chính là  dò xem động tĩnh việc xây miếu…

-Dò cái con khỉ. Biến đi cho xong. Về còn xem vụ lão Quých đến đâu. Chưa chừng công an tôm hết cả lũ đến nơi.

Cả hai vụt khỏi trạm xá.

3-Phừng vừa dắt xe từ ngõ vào nhà thì bị Quých chặn lại. Quých nom bộ thiểu não, tay ôm cái đẫy vải:

Bác bí thư, em cảm phiền bác cho em gặp ít phút.

Phừng rõ là khó chịu:

Cái nhà anh này, sao không gặp ở xã lại mò mẫm đến tận đây là thế nào?

Quých túm chặt ghi đông xe của Phừng:

Em xin bác, vào trụ sở thì đông người, em đành phải đánh liều đến nhà bác.

Phừng nhìn quanh:

Thôi được vào đi! Nhớ là đừng giở trò gì đấy.

Quých thở phào khúm núm đi theo Phừng vào nhà. Chủ khách đã an vị. Phừng hất hàm:

Có việc gì anh nói đi. Nhớ là nhanh nhanh, tôi không có nhiều thời gian đâu.

Quých giọng nhão ra, gãi gãi đầu:

Em liều đến đây chỉ có một mục đích là cúi đầu xin bác bí thư cho em đi tù.

Phừng không giấu được ngạc nhiên:

Đi tù? Anh làm sao thế?

-Em không còn đất sống ở làng Kình nữa. Vả lại em biết cái tội tày trời của em.

Vừa nói, Quých vừa nhấc cái đẫy vải đặt dưới đất lên:

Em chuẩn bị quần áo đây rồi, mong bác làm phúc dắt em lên huyện nộp giúp cho công an.

Phừng cười nhạt:

Tội của anh nếu đáng bị tù thì không cần anh tự nguyện, công an người ta cũng tự khắc đến xích tay, không việc gì anh phải sốt ruột như vậy.

Quých liến láu:

Em biết, em biết. Có điều em ức không chịu nổi bác bí thư ạ.

-Anh gây ra tội còn uất ức nỗi gì.

-Vâng, tội của em đã đành. Cái số em đen đủi đương nhiên em chịu nhưng em không chịu nổi những kẻ tát nắng theo mưa.

Phừng càng ngạc nhiên:

Ai tát nắng theo mưa?

-Nhiều lắm bác ạ. Hết ông Bát bí thư thôn lại đến ông Khuếnh trưởng thôn. Việc bán đất chia tiền là việc của các ông ấy dính gì đến em vậy mà bây giờ đổ bể họ lại tháo dạ đổ vạ cho cứt.

-Anh nói gì tôi không hiểu.

Quých hăng hái lên:

Bác không biết đấy thôi, ông Bát, ông Khuếnh cho phát trên loa nêu đích danh tên em. Làng Kình ầm ĩ về chuyện phải trả tiền đất bèn oán em như thể chuyện con trâu của em là nguyên nhân để công an về thu tiền.

Làm gì có chuyện đó. Anh đừng việc nọ rọ việc kia như thế.

Quých xoe xoe mắt:

Bác không tin cũng là phải. Mấy hôm nay dân làng không thôi xỉ vả nhà em. Cùng đường em mới phải đến đây. Em thà lành làm gáo vỡ làm muôi còn hơn ngồi chờ chết tại nhà.

-Anh nói gì?

-Em đi tù luôn cho sớm chợ. Đến công an em sẽ khai vung tí mẹt. Nhiều chuyện thối dưới làng lắm bác ạ. Em mà tù thì khối thằng cũng ốm đòn với em.

Phừng giật giọng:

Anh doạ ai đấy?

Quých làm bộ giật thột:

Ấy chết, em xin bác. Là em nói mấy ông dưới thôn.

Phừng nghiêm giọng:

Thôi! Anh về đi. Nói cho anh biết, đừng có cái thói cả vú lấp miệng em. Việc đến đâu khắc đến đấy, anh đừng hàm hồ làm rối lên hiểu không?

Quých mắt xoe xoe:

Bác không giúp em?

Phừng phảy tay:

Anh về đi. Tôi không làm những chuyện linh tinh này. Rách việc! Nhớ là biết thân biết phận đừng làm ồn nữa nghe không?

Quých ôm cái đẫy quần áo lủi thủi:

Em vô phép bác.

Quých mò ra đến cổng, nhìn trước nhìn sau bất giác mỉm cười.

4-Khoái đang ở trong lều chợ của mình lôi ra chiếc bìu vải kiểm tiền. Tiền bày thành cọc trên chiếu. Mồm Khoái lẩm nhẩm đếm.

Cò từ ngoài phăm phăm đi vào.

Khoái giật nảy mình vơ váo nhét vội tiền vào bìu:

Thánh họ thằng Cò. Giật thót dựng cả tóc mai.

Cò bĩu môi nhặt hộ Khoái một tờ tiền vương ra chiếu:

Nom kìa, vụng vụng trộm trộm như tiền ăn cướp không bằng. Đưa mẹ nó hết cho con Lương đỡ bận.

Khoái nhét bìu vào người nhăn nhó:

Được thế đã phúc. Nó có mà thèm.

-Sao lại không, chẳng qua mày ngu không biết cách thôi.

-Cách gì?

Cò nhẩn nha dùng chân kều một tờ 5 chục vương ở xa đẩy về phía mình:

Lúc đang nước sôi lửa bỏng ấy, bảo gì nó chả gật.

Khoái ngẩn ngơ lồi cả mắt:

Nước sôi lửa bỏng. Lúc nào?

Cò quài tay kín đáo kẹp tờ tiền vào tay:

Ngố quá. Lúc mày làm cái việc khoái phải biết ấy.

Khoái phá ra cười:

Hiểu rồi nhưng lúc đó có mà nghĩ. Đầu óc lại chả nhẹ tềnh tễnh biết chó gì nữa.

Cò cũng cười toác. Lần này nhét hẳn được tờ giấy bạc vào trong túi:

Cái món đó đúng là không biết gì thật. Tao cũng thế.

Khoái bĩu môi:

ăn tục nói phét, mày có mà đánh đáo bằng mồm. Mày ấy bao giờ?

-Tao lại chơi chả chán chê mê mỏi rồi. Tinh gái thị xã hẳn hoi nhé. Trên đấy chỉ tưng này có mà thỏa mái.

Đang cơn hăng Cò rút phách ra tờ giấy bạc vừa thó được. Khoái lồi mắt nhìn rồi giật phắt lại:

Thánh họ, nhanh như nốc bia cỏ vậy. Tiền này của tao.

Cò cãi:

Bố láo, tiền nào của mày.

Khoái giơ tờ tiền gấp chéo:

Làng Kình này chỉ có tao gấp tiền bỏ bìu mới có kiểu gập này. Thảo nào mồm cứ xoen xoét đánh lạc hướng.

Cò xem ra không cãi được gãi đầu ngượng nghịu:

Tao thử mày thôi, còn thì thèm đếch gì.

Khoái nhét tiền vào bìu:

Lại chả rỏ dãi ra ấy chứ.

Bỗng có tiếng chân huỳnh hụych. Tu chạy thẳng vào:

Thằng Khoái đây rồi.

Khoái đứng phắt dậy thủ thế. Cò cũng vậy.

Nhưng bộ dạng Tu thật thảm hại. Giọng Tu năn nỉ:

Khoái, mày thương tao. Mày mua giúp tao mấy thứ đồ gỗ. Tao bán rẻ cho. Đi, tao xin mày đấy.

Cò hất hàm cho Khoái ra hiệu đồng ý. Khoái khệnh khạng:

Để xem giá cả thế nào đã.

5-Phừng trong văn phòng. Mặt mũi Phừng có vẻ căng thẳng. Thăng từ ngoài vào. Phừng nói luôn:

Anh Thăng này, cái chuyện trộm trâu rồi gây lộn đánh nhau bên công an xử lý đến đâu rồi?

Thăng có vẻ ngạc nhiên trước thái độ của Phừng:

Có chuyện gì mà anh căng thẳng thế?

Phừng không giấu được sự bực bội:

Căng thẳng được thì còn khá. Tôi sợ cứ chuyện nọ rọ chuyện kia rồi đến lúc chúng ta không còn chỗ mà chui.

Thăng vẫn bình tĩnh:

Anh nói gì tôi không hiểu.

Phừng vớ cốc nước lọc ực một ngụm tướng:

Đám lão Khuếnh đội đơn lên tỉnh. Chính chủ tịch tỉnh gặp.

Thăng thở phào:

Tôi lại tưởng chuyện gì. Chủ tịch tỉnh gặp thì càng tốt chứ sao.

-Tốt! Để xem tốt đến đâu. Chủ tịch huyện vừa điện xuống, ông ấy xuống đây ngay bây giờ. Ông chuẩn bị cái nội dung tôi vừa nói.

-Vâng!

Thăng chưa kịp đứng lên thì Văn và Chuông cùng vào. Phừng nói ngay:

Cậu Văn lo chuẩn bị đi, chỉ lát nữa là chủ tịch huyện xuống đến nơi đấy.

Văn và Thăng ra ngoài. Chuông đầy bức xúc:

Anh Phừng này….

6-Trong khi đó tại trụ sở thôn, Khuếnh đang có mặt cùng Bài. Bài:

Bác cho rút hết thợ chưa?

Khuếnh gật đầu. Bài tiếp tục:

Thế là phải. Bài bây với họ bây giờ không ăn thua.

Khuếnh vẫn lơ đãng, tâm trí như thả đâu đâu. Bài nhìn Khuếnh chăm chú. Anh này đến sát bên Khuếnh:

Bác đang nghĩ gì thế?

Khuếnh quay ra mồi thuốc vào nõ điếu rồi hút một hơi thật dài. Khuếnh:

Tôi vẫn cay mũi cái vụ trạm xá.

-Cay thì cũng vậy, không thể lấy lại đất được. Đời nào họ chịu chuyển cái trạm xá.

-Thì vẫn, cái lẽ là vậy nhưng bụng tôi chưa thôi ấm ức.

Chợt có điện thoại. Khuếnh nghe:

Khuếnh đây. Nói đi.

Khuếnh không nói thêm câu nào, mặt mũi đầy nghiêm trọng. Bài nhìn dò hỏi. Lát sau Khuếnh mới nói:

Chú biết cú điện thoại vừa rồi thế nào không?

-Bác đánh đố thế thầy thằng em bật đất sống lại cũng chịu.

Khuếnh lại mồi thuốc, mặt mũi càng nghiêm trọng hơn, tay Khuếnh lăm lăm cái xe điếu:

Chủ tịch huyện xuống làm việc với xã vì cái vố dân làng Kình đội đơn gặp chủ tịch tỉnh.

Bài thoáng giật mình:

Thế à?

-Chưa biết lành dữ thế nào nhưng xem ra cơ hội của chúng ta chưa hết đâu.

-Bác bảo cơ hội nào?

Khuếnh không trả lời đặt xe điếu làm một hơi dài.

7-Phừng và Chuông vẫn đang ở trong phòng Phừng. Chuông:

Vậy là anh vẫn giữ ý định đó?

Phừng:

Anh bảo tôi còn biết làm gì bây giờ nữa. Tay Quých đến nhà tôi xin đi tù. Dân thì kéo lên tận tỉnh kiện tụng. Cái trạm xá làm bung bét mọi chuyện.

Chuông căng giọng:

Nhưng chúng ta đã làm đúng với trách nhiệm của mình.

-Tôi có bảo không đâu.

-Anh Phừng. Tôi nói thật nhé, tôi không nghĩ anh lại thoái chí đến vậy. Dân cả xã này đang trông vào chúng ta.

Phừng buông từng tiếng nặng nhọc:

Thì chúng ta có làm gì sai. Anh đã hỏi tôi hơn một lần câu này rồi. Tôi sợ nhưng cái chính là tôi cảm thấy đơn độc.

-Đơn độc?

-Nếu huyện và tỉnh ủng hộ thì đành một nhẽ, đời nào tôi lại ngán lão Khuếnh. Nhưng…

Phừng chậm chạp ngừng lời. Chuông hăng hái tiếp lời:

Thôi được, cứ để chủ tịch huyện chỉ đạo thế nào đã. Tôi cũng nói thật, nếu không làm dứt điểm được đận này tôi sẽ kiên quyết từ chức.

Phừng không nói. Không khí im lặng. Chợt Văn hấp hoảng chạy vào:

Báo cáo…báo cáo…xe đến…

Phừng và Chuông nhìn ra.

Chiếc xe U oat đang lượn trong sân ủy ban.

8-Trụ sở thôn. Đủ cả Khuếnh, Bài, Đương. Đương hí húi cộng trừ sổ sách ở góc. Khuếnh ra vào bồn chồn. Bài hỏi Khuếnh:

Bác cho gọi thằng Quých làm gì?

Khuếnh nói nhưng vẫn ngóng ra cửa:

Hôm trước nó đã khăn gói đến nhà lão Phừng xin đi tù.

Bài bĩu môi:

Trò trẻ con.

-Thì vẫn. Nhưng chí ít là lão Phừng đã nhận biết được sự rung cây động rừng.

Bài cười cười:

Phải em, em gô cổ thằng Quých ngay. Tội trạng rành rành. Rung có mà rung vào thớt.

Khuếnh vẫn đi lại trong nhà:

Tôi thấy nóng ruột quá. Thấy bảo chủ tịch huyện triệu tập tất cả đầu ngành xã.

Bài liếc Khuếnh:

Bác sốt ruột làm gì. Đến nước này thì hoặc chúng ta lên thớt, hoặc…

Khuếnh quay phắt về phía Bài:

Hoặc đám xã bị cạo gáy đúng không?

Bài cười thành tiếng:

Bác đúng là giầu trí tưởng tượng. Không mơ có được điều đó đâu.

Quých ôm bọc quần áo ở ngoài vào:

Bác cho gọi em.

Khuếnh nhìn chòng chọc Quých:

Tốt lắm. Giờ anh lại diễn tích cũ với chủ tịch huyện ở ủy ban.

Quých trợn mắt:

Chủ tịch huyện!

Khuếnh thản nhiên:

Chứ sao. Chủ tịch huyện đang họp ở ủy ban xã. Anh xông thẳng vào đấy xin đi tù.

Quých chợt rùng mình run lảy bảy:

Không…không…em xin bác. Bác đừng bắt em làm chuyện rồ dại ấy. Có khác gì đưa đầu vào miệng cọp.

Khuếnh thản nhiên:

Tùy chú. Muốn cứu chú tôi mới phải hao tâm tốn lực. Chú muốn đi tù thì dễ thôi. Hoặc về nhà đợi họ đến tận nơi xích tay, hoặc trốn đi nữa như lần trước ấy. Gầm trời này rộng lắm đấy, họ chẳng lần ra chú đâu.

Quých vẫn run:

Nhưng tại sao lại phải làm thế. Bác phải nói rõ cho em biết.

Khuếnh cười nham hiểm:

Đánh kẻ chạy đi chứ ai đánh người chạy lại. Chỉ có làm vậy chú mới được người ta thương tình.

Quých đờ ra suy nghĩ miệng lắp bắp:

Vâng…vâng…

9-Hội trường ủy ban. Rất đông cán bộ xã. Chủ tịch huyện đang nói:

Tôi biết các đồng chí gặp rất nhiều khó khăn trong cách xử lý. Nhưng tôi nhắc lại, đây chính thức là ý kiến chỉ đạo của tỉnh và huyện. Chuyện đất cát của làng Kình với công ty Sơn Phần, tỉnh đã cho thanh tra làm việc. Muốn xử lý được ta phải đợi kết luận thanh tra.  Còn các việc khác, tùy theo quyền hạn của xã đến đâu, các đồng chí làm đến đó. Làm đúng như tinh thần chúng tôi vừa quán triệt

Chủ tịch huyện gập cuốn sổ trên bàn ra dấu kết thúc.

Phừng nhìn Chuông. Chuông ngần ngừ rồi đứng lên:

Báo cáo đồng chí chủ tịch huyện. Tôi chỉ hỏi thêm một câu nữa thôi.

Chủ tịch huyện khoát tay:

Nếu là việc dân làng Kình đưa đơn gặp chủ tịch tỉnh thì đã có kết luận, không mất thêm thì giờ nữa.

Chuông rung rung người như cố kìm nén:

Tôi biết thì giờ của chủ tịch huyện rất quan trọng nhưng tôi muốn hỏi tại sao huyện lại chùng chình việc xử lý vụ trộm trâu gây rối loạn trật tự công cộng dù bên công an đã có kết luận điều tra.

Chủ tịch huyện thoáng nhăn mặt quay sang người bên cạnh:

Công an huyện trả lời việc này đi.

Người cán bộ công an huyện thong thả đứng lên:

Tôi xin đính chính lại ý kiến anh Chuông. Công an huyện chưa có kết luận sau cùng về vụ việc mà còn đang trong quá trình điều tra. Để khởi tố được một vụ án không hề đơn giản mà phải tuân theo đúng trình tự của luật tố tụng. Các đồng chí yên tâm, chúng tôi sớm có kết luận.

Quých từ ngoài ào vào, quỳ thụp xuống vái như tế sao:

Em là Quých, em bị oan, em cắn rơm cắn cỏ xin các quan bác bắt em đi tù chứ thế này em không mặt mũi nào sống được ở làng Kình. Chúng nó hại em.

Mọi người quá bất ngờ.

Chủ tịch huyện cau mày khó chịu, ông đứng dậy đi nhanh ra ngoài. Đoàn cán bộ huyện đi nhanh theo chủ tịch.

Chuông đứng ngây ra trong khi Phừng lật đật chạy theo tiễn đoàn cán bộ huyện.

10 -Khoái mân mê nước gỗ vec ni chiếc giường và cái bàn uống nước vừa mua được . Cổn thuế cũng xoa xuýt:

Chắc nình nịch. Tôi không thạo lắm nhưng chắc chắn phải là tứ thiết. Không lim thì cũng là gụ.

Khoái thỏa mãn:

Thảo nào nặng như khênh quan tài người chết. Ê ẩm hết cả sống lưng. Thánh họ, tinh đồ tốt thế này mà bán tống bán tháo rõ hoài của.

Cổn nhấc nhấc chiếc bàn:

Nặng thật. Nhưng sao anh Khoái không lấy nốt bộ ghế?

Khoái tiếc rẻ:

Ông tính cái lều chợ tin hin của tôi kê đủ sao được, đành phải chia bớt cho thằng Cò. Nhà nó rộng.

Cổn:

Anh Tu mắc nghiện, sa cơ mới phải cho đồ đạc đội nón ra đi. Dễ mà chốc lát có món hời. Nhưng sao tôi nghe nói anh sắm đồ để cưới cô Lương cơ mà.

Khoái phởn lên sĩ diện ưỡn ngực:

Sao nữa, cưới vợ nên thằng Khoái mới phải rước những thứ của nợ này về. bằng không để tiền bụp cho nó khoái cái mõm.

Cổn chép chẹp miệng:

Thế thì anh dại rồi.

Khoái tròn mắt nhìn thắc mắc. Cổn đủng đỉnh:

Nhà cô Lương rộng rãi thế, cưới nhau xong của chồng của vợ ai còn phân biệt. Lẽ ra anh phải lấy hết đồ gỗ nhà Tu mang về quán cô ấy mới phải. Rõ phí.

Khoái dậm chân bành bạch:

Trúng mưu thằng Cò rồi. Thánh họ, ngu không để đâu cho hết.

Cổn quay mặt đi cười. Khoái nom thấy bèn giở mặt cà khịa:

Ông cười gì? Đừng tưởng thằng này đang lép vế nhé.

Cổn ấp úng:

Kìa anh Khoái…là tôi cười mừng cho anh sắp lấy được vợ đấy thôi. Tôi xin phép.

Khoái vẫn lầu bầu:

Thánh họ! Một lũ đểu. Bố tai qua nạn khỏi thì đừng trách.

Cổn vội vã bỏ đi.

11-Trụ sở, mấy cán bộ xã với Quých. Chuông đang choang choác mắng Quých:

Anh tưởng chúng tôi không dám bắt bỏ tù anh phải không? Nhầm! Các người nhầm rồi!

Quých không ngờ cơn thịnh nộ của Chuông lại mạnh đến vậy, cắn môi ngồi im chịu trận. Phừng đang cố can Chuông:

Thôi anh Chuông. Đủ rồi, nói thế đủ rồi.

Chuông được dịp bùng ra dữ dội:

Các người hãy đợi đấy. Tôi quyết không để các người yên đâu.

Chuông thở hồng hộc, chợt mặt tái mét ngã ngồi xuống ghế, loạng quạng đưa tay ôm ngực. Văn thấy thế vội lao đến bên Chuông:

Anh có sao không ạ? Để em gọi y tế.

Chuông gạt tay Văn ra dấu không cần. Văn vội rót cốc nước đưa cho Chuông. Chuông uống hết.

Phừng đưa mắt cho Thăng:

Anh Thăng đưa anh Quých đây sang trụ sở công an làm việc.

Thăng buồn bã bảo Quých:

Anh về đi. Lúc nào cần chúng tôi sẽ gọi.

Quých lủi thủi đi ra quên cả bọc quần áo. Phừng giận dữ kéo giật Quých lại:

Còn bọc quần áo. Anh nhớ đấy, không cần phải thách đố cũng sẽ được toại nguyện thôi.

Quých vẫn không nói gì cun cút đi.

Còn lại mấy người Phừng bảo:

Ta tranh thủ hội ý một lát.

Thăng nhìn Văn. anh này biết ý đi ra ngoài sau khi bảo Chuông:

Cần gì anh cứ gọi em nhé.

Văn đi ra, Phừng nói ngay:

Các anh thấy rõ rồi đấy. Chủ tịch tỉnh khiển trách chúng ta đã không giải quyết thấu đáo để dân đội đơn kiện.

Chuông dường như đã dịu đi chút ít, mệt mỏi:

Anh không cần nói thêm nữa. Vấn đề là bây giờ chúng ta phải làm gì?

Thăng cắn môi:

Theo tôi ta chưa cần bàn ngay những việc này. Đợi tôi làm việc cụ thể với công an huyện rồi sẽ định.

Phừng gật đầu:

Thế cũng được.

Không khí nặng nề bao trùm.

12-Lương ngồi cắn hạt dưa trong nhà nhổ phì phì. Tuyết đi xe máy về. Lương hỏi kháy:

Nhà chị có chuyện gì mà hơn hớn thế. Tưởng không về đây nữa.

Tuyết thành thực:

Cũng định thế nhưng chả nơi nào nó chứa. Ngựa quen chuồng cũ thôi.

Lương thở dài sườn sượt. Tuyết tháo mấy thứ trên xe:

Sao lại vắng như chùa Bà Đanh thế này.

Lương chán chường:

Vắng nhà chị còn ai thiết đến nữa.

-Thằng Khoái đâu?

-Đám giặc cỏ ấy đang co vòi rúc hết ở nhà tránh họa rồi.

Tuyết nhìn quanh quất. Lương vội nói:

-Hôm rồi lão Tu sốc thuốc suýt tỏi ở trạm xá.

Tuyết lắc đầu:

Thằng cha ấy còn khổ. Người đâu tinh tướng.

Rất thiêng, Tuyết vừa dứt lời thì Tu xuất hiện như chui từ đất chui lên:

Chào hai người đẹp.

Tuyết nhìn Tu từ đầu đến chân:

Sao bảo…?

Tu phẩy tay:

Vớ vẩn. Đám trạm xá chích thuốc ngủ. Tiên sư nó chứ, đợi đấy bố mày chịu nhé.

Tu hấp háy nhìn Tuyết. Hai kẻ nghiện bắt tín hiệu của nhau rất nhanh. Tuyết lắc đầu:

Tôi bảo thật ông về đi. Phải tìm cách gì chứ thế này không ổn đâu.

Tu cười cười dứ ra nắm tiền:

Yên tâm, được đâu hay đấy. Tôi vừa bán cho thằng Khoái ít đồ gỗ để nó lấy vợ. Bộn tiền đây này.

Lương giật mình:

Anh Tu bảo gì?

-Còn bảo gì nữa. Thằng trời đánh ấy biết sắm sanh giưòng ghế để cưới cô thế là khá rồi.

Lương cáu:

Nó bảo anh thế à?

Tu ngạc nhiên:

Thì sao, chả chính mắt tôi trông thấy hai người…

Lương rít lên:

Đồ khốn! Thảo nào ai gặp cũng nói…

Thoắt cái, Tu và Tuyết đã lỉnh vào trong phòng hát.

13-Nhà Khuếnh. Vợ Khuếnh bê lên mâm cơm vẫn lặng lẽ âm thầm như mọi khi. Bà vợ chần chừ như muốn hỏi chồng còn cần gì nữa. Khuếnh phẩy tay. Mâm cơm khá thịnh soạn.

Khuếnh bê hũ ruợu chắt ra cốc.

Bài sấp ngửa từ ngoài vào:

Bác cho goi em?

Khuếnh chỉ tay mời Bài ngồi:

Có con cá sông tươi tôi cho om riềng mẻ mời chú.

Bài ngồi nhưng mặt vẫn đầy thắc mắc. Khuếnh:

Vừa ăn, tôi với chú vừa bàn chuyện. Cuộc đời kể cũng hay thật. Giờ thì tôi hiểu sông bao giờ cũng chảy quanh chứ không chạy thẳng.

Bài nhấp môi chén ruợu gọi là. Khuếnh cười:

Uống cật lực đi. Lâu lắm tôi với chú mới lại có được một hôm thoải mái.

Bài như không chịu đựng thêm được:

Cuộc họp thế nào, bác nói đi cho xong chuyện cứ dờn dứ mãi.

-Tà tà đã vội gì. Thì họ họp đại thể vẫn mấy cái chuyện ấy nhưng có lợi cho chúng ta.

Bài cầm chén ruợu:

Bác này…ăn mất cả ngon.

Khuếnh phá ra cười sảng khoái:

Chú Bài bây giờ ăn phải bùa mê thuốc lú nên hay sốt ruột quá. Tóm lại mấy ông xã bị hàng huyện, hàng tỉnh chần ra bã. Nhờ cái vụ đưa đơn gặp chủ tịch tỉnh đấy.

-Em vẫn không hiểu.

-Thế này nhé kiểu gì thì họ cũng sợ to chuyện thế nên mới xạc đám xã. Cả vụ đất đai trước cũng bị đình lại.

Bài thủng thỉnh:

Cũng chả thay đổi được gì cái vụ trộm trâu, đánh lộn.

-Sao lại không? Chí ít cái vụ trạm xá cũng đỡ đòn được khá nhiều. Bằng không, họ lại chả tóm cả dây rồi.

Bây giờ thì Bài uống thật sự, tự tay rót ruợu:

Bác hơi bị lạc quan quá đấy. Cứ tin vào cái miệng tâng công của thằng Văn rồi thì cơm cân có ngày.

Khuếnh tủm tỉm:

Không có thằng ấy thì anh em ta có khác gì mù đeo thêm kính. Tôi mời chú sang đây là để thống nhất việc này.

Mặt Khuếnh chợt khoặm lại:

Chú nói đúng, không thể thay đổi được cái vụ trộm trâu nhưng nhân cơ hội này ta phải chuyển bại thành thắng.

Bài chăm chú:

Em đang nghe đây.

Khuếnh dằn chiếc cốc:

Phải tiếp tục gây sức ép bằng việc chuyển trạm xá.

-Không ăn thua gì đâu.

-Phải làm. Được hay không lại là chuyện khác. Không ngẫu nhiên ta lại có thời cơ tốt thế này.

Bài cầm chén ruợu trầm ngâm. Vẫn là Khuếnh:

Phải dồn đám thằng Chuông vào thế trên dao dưới thớt. Tôi sẽ huy động dân làng tập trung đông để gây sức ép.

Bài đầy lo âu:

Không được đâu. Em sợ dân người ta không ủng hộ. Em nói rồi họ có được lơi lộc gì đâu từ cái miếu thành hoàng ấy.

Khuếnh cười đầy thỏa mãn:

Sao lại không. Thôi được cứ biết thế đã, chú uống đi.

Khuếnh cụng ly với Bài. Mặt Bài đầy thắc mắc.

14-Chuông với Bát ngồi uống trà ở hiên nhà Bát. Buổi tối. Chuông vẫn chưa thôi bức xúc:

Tôi thật không thể hiểu nổi, sao cấp trên lại hành xử như vậy.

Bát nhìn Chuông đầy thông cảm:

Kể cũng lạ thật. Vẫn biết trong huyện ta có nhiều việc khác nóng hơn cần phải giải quyết như khu công nghiệp Vân Xá dân không chịu giao đất vì mâu thuẫn chuyện đền bù. Nhưng cách xử lý  thế này có khác gì nối giáo cho giặc.

-Bực là bực ở chỗ ấy. Chuyện bán đất nó liên quan đến quyền lợi người dân phải thận trọng đã đành. Đằng này vi phạm rành rành…

Bát trầm ngâm:

-Phải như trước kia thì đám lão Khuếnh còn lâu mới dám làm thế. Dân chủ quá chưa chắc đã tốt. Tôi đồ rằng được đằng chân lão ta sẽ lân đằng đầu.

Chuông giận dữ:

Đừng hòng, tôi còn làm chủ tịch xã ngày nào quyết không để lão ta lấn thêm bước nào nữa.

Bát khuyên Chuông:

Anh phải bình tĩnh, tay Khuếnh này nhiều mưu mô thủ đoạn. Ngay trong họ nhà tôi giờ cũng bè này, cánh khác chia rẽ nghi kị nhau buồn lắm.

Chuông vẫn không hạ giọng:

Cán bộ xã cũng bị tác động nhiều. Ông Phừng co vòi muốn êm xuôi mọi chuyện. Tôi thì khác.

Bường đến chào hai người:

Cháu chào hai bác.

Ông Bát gật đầu. Chuông vẫy Bường:

Bường này, bên làng Kịch của cháu giờ mọi người thế nào về cái vụ tay Quých.

Bường có vẻ ngần ngừ. Chuông động viên:

Cháu cứ nói thật, đừng ngại.

Bường nhìn ông Bát rồi khẽ khàng:

Dân họ bất mãn lắm bác ạ. Cháu nói thật nếu đám người trộm trâu và đánh người không bị xử lý, dân làng Kịch không còn tin vào các bác nữa.

Chuông gật đầu trầm ngâm:

Họ nghĩ thế là đúng. Cảm ơn cháu.

Ông Bát chỉ tay ra hiệu. Bường xin phép:

Cháu xin phép ạ.

Bường tót nhanh vào trong nhà. Dinh đã đợi sẵn ở cửa. Dinh chỉ tay về phía ông Bát rụt cổ, lắc đầu, lè lưỡi.

Tiếng cười của đôi trẻ vọng ra. Ông Bát thở dài:

Rõ khổ! Thằng Bường tính làm đám cưới lại gặp ngay chuyện rắc rối. Tay Khuếnh vu cho nó đầu têu, phải dũng cảm lắm nó mới dám sang bên này.

Chuông đã dịu đi chợt lại hực lên:

Không thể để làng xóm loạn li mãi như thế này được.

Chợt Chuông lại đưa tay ôm ngực, mặt nhợt đi. Ông Bát hốt hoảng:

Mặt anh xám nhợt kia kìa. Phải đi bệnh viện kiểm tra đi. Không chủ quan được đâu.

Chuông lắc đầu:

Tôi bức xúc quá nên thế thôi chứ chẳng có vấn đề gì.

Hai người chợt im lặng không ai nói với ai câu nào.

15-Tu trong căn nhà trống trơn của mình. Anh ta đi lại sục sạo khắp mọi xó xỉnh. Không còn gì đáng giá.

Tu chán ngán bó gối nhìn ngôi nhà vắng.

Khuếnh lững thững đi từ ngõ vào. Tu giật mình thủ thế:

Ông Khuếnh.

Khuếnh cười cười rất chủ động:

Làm gì mà anh cảnh giác với tôi thế. Thấy anh thoát được tay Thản tôi đến hỏi thăm anh thôi.

Tu làu bàu:

Tiên sư thằng Thản, nó định giết tôi bằng thuốc ngủ.

-Anh ta chỉ muốn cứu anh khỏi nghiện ngập. Có điều cái cách ấy nó cương cưỡng thế nào ấy.

Tu chòng chọc nhìn Khuếnh:

Nói thật đi, ông muốn gì?

Khuếnh nhẩn nha:

Vợ con anh nhất quyết không chịu về à?

-Kệ cha chúng nó.

Khuếnh lại cười cười:

Chỗ đàn ông đàn ang với nhau tôi bảo thật, anh nên làm lành với chị nhà.

Tu dấm dẳng:

Mặc mẹ tôi!

Khuếnh nhìn Tu thăm dò rồi hạ giọng:

Tôi biết anh đang bĩ cực, tiền hết, nhà cửa tan tành…

Tu cắt ngang:

Ông thôi đi.

Khuếnh nghiêm giọng:

Tôi đến đây là muốn giúp anh.

-Giúp! Tôi biết ông tử tế thế nào rồi.

-Anh tin hay không với tôi không quan trọng nhưng thực tâm tôi muốn giúp anh. Nhìn anh thế này tôi không đành.

Tu đờ mặt không nói được. Khuếnh:

Chỗ đồ gỗ chả giúp anh được mấy ngày đâu. Anh nghe đây, tôi sẽ cấp tiền cho anh nếu anh đuổi được đám thằng Thản giúp làng Kình lâý được đất trạm xá.

Tu hấp hoảng:

Đuổi bằng cách nào?

-Làng Kình chỉ anh là có máu mặt. Giờ anh bại nghiệp thật nhưng ai dám coi thường anh.

-Ông nói đi.

-Chỉ cần anh ra trạm xá gây sự với thằng Thản cái tội tiêm thuốc ngủ hại anh, cứ làm to chuyện vào khắc tôi sẽ có cách.

Tu ngồi im re. Khuếnh:

Anh cứ nghĩ cho kỹ, làm được tôi sẽ bảo thằng Khoái mang tiền cho anh.

Tu im lặng không nói gì.

16-Quán Lương tầm chiều có một số khách. Đám Cò, Cử đi vào. Cò bảo Lương:

Cho bọn này ngồi khuất phía trong.

Tuyết trêu:

Ra cũng biết sợ cơ đấy.

Cò vênh mặt:

Có mà sợ nhưng tránh voi chả xấu mặt nào.

Lương bê bia vào, chợt hằn học:

Có mặt đâu mà xấu. Tôi hỏi ông Cò. Có phải ông với thằng Khoái mua đồ gỗ nhà Tu?

Cò ỡm ờ:

Có chuyện đó. Thì thằng Khoái cũng phải sắm sanh đồ cưới vợ chứ.

Cử góp vào:

Xem ra anh cu Khoái ăn về hậu vận. Cô Lương này, hôm đám cưới khỏi cần cỗ bàn, cứ ôm lấy chục bom bia cảm tử là tươm tất.

Lương nổi đóa:

Ông nói đám cưới nào?

Cử cười hềnh hệch:

Còn đám cưới nào nữa. Đây rồi, chú rể đến kia kìa. thiêng thật.

Khoái đến, không biết chuyện gì cười toét:

Biết ngay mà, chỉ đánh lẻ là giỏi.

Chợt Khoái khựng lại khi thấy dáng điệu Lương hùng hổ. Lương:

Nói đi, đám cưới nào?

Khoái hoảng hốt:

Kìa…kìa…

Lương sấn đến túm lấy ngực Khoái:

Đồ mặt dày, nói cho ông biết mua xăng về hóa ngay cái giưòng thổ tả đó đi. Cưới à. Này thì cưới.

Lương đẩy Khoái dúi dụi. Tuyết phải can:

Con bà cô này, làm gì mà như ma tươi nuốt sống người ốm thế.

Đám Cò cười tủm tỉm. Tuyết đẩy Khoái đi:

Nó đang lên cơn điên, anh lánh đi một lát.

Khoái cum cúp đi ngay. Khuất tầm mắt Lương, Khoái văng tục, chân đá bay một cái ghế nhựa:

Thánh họ, đen còn hơn cuốc.

17-Trụ sở thôn. Khuếnh và ông Khiên. Khuếnh:

Tôi nói vậy, chú thông chưa?

Khiên gật gù:

Hiểu rồi, nhưng tôi hỏi anh, ngộ nhỡ mọi người không tin thì sao.

-Việc của chú là phải làm cho người ta tin. Mà không cần nói thì dân làng Kình cũng biết hết nội tình rồi.

Ông Khiên vân vi:

Xem ra cái đơn trên tỉnh lợi hại thật. Đám xã phen này cứ gọi là bí rì rị.

Khuếnh có vẻ sốt ruột:

Chú nói với đám kia rỉ rả càng nhiều càng tốt. Cứ huy động cật lực vào không lo kinh phí, ta không làm nhanh không lật kịp lại vụ thằng Quých đâu.

Ông Khiên gật đầu rồi đi ra.

Ông Khiên đi khuất thì Cò đến. Khuếnh phủ đầu ngay:

Nhênh nhang thế đấy, gọi như hò đò…

Cò gãi đầu:

Cháu làm cốc bia cho mát ấy mà.

-Bia, lại bia, nay mai vào tù có mà nốc nước đái khú. Anh nghe đây.

Cò khúm núm:

Dạ.

-Anh còn nhớ chỗ dạo trước tôi phái anh đi thăm dò chuyện hút xách của thằng Tu không?

Cò ngớ ra rồi cười hì hì nịnh bợ:

Nhớ, cháu nhớ. Cái lò dưới thị xã đám thằng Tu, con Tuyết…

Khuếnh đưa tay ra ngăn lời Cò:

Tôi cần một ít thứ đó.

Cò trợn ngược mắt:

Để làm gì ạ?

-Để làm mồi nhử thằng Tu. Nội nhật hôm nay anh phải tầm bằng đựoc.

Cò rụt cổ:

Toi đấy bác ạ. Tù như bỡn.

-Thế mới phải nhờ anh. Cứ in ít một thì ai làm gì được. Mà anh có nghiện đâu mà sợ người ta nghi ngờ.

Cò thoáng toan tính:

Không phải là bác thì thiên lôi kề búa cháu cũng không dám. Nhưng món ấy đắt lắm giá cả lên xuống thất thường…

Khuếnh chặt tay:

Không thành vấn đề. Chỉ cần kin kín vào là được, anh hiểu không?

Cò gật đầu, chìa tay ra.

18-Quán nước ông Khiên đông người ngồi nghỉ. Cạnh đấy là trâu bò, cày cuốc quang gánh( Chú ý nơi đây luôn phải có những thứ này để còn thấy có lao động sản xuất).

Ông Khiên đang rỉ rả:

Chỉ thị hẳn hoi nhé. Đụng vào tín ngưỡng là không xong rồi. Chẳng qua mấy ông xã cố ăn già thôi, mình cứ cương lên chắc là họ phải nhả cái trạm xá.

Mọi người có vẻ chăm chú. Một người đứng tuổi:

Miếu thành hoàng làng mình thiêng lắm, có sắc phong hẳn hoi đấy.

Một người khác:

Giá cái sắc phong không thất lạc mất dạo tiêu thổ, chưa chừng còn được công nhận di tích lịch sử hẳn hoi.

Ông Khiên phấn chấn:

Thì rõ. Nhưng cứ tu sửa bề thế, thiếu gì cách để chạy lấy cái bằng di tích. Đình làng Quang đấy thôi, có giữ được sắc phong đâu, tốt chạy vẫn được công nhận.

Mọi người râm ran:

Có chuyện đó.

-Nghe đâu cũng bộn tiền lắm.

-Sợ không có cửa thôi, tiền thì lo gì.

Dường như nhận thấy thời điểm, ông Khiên quyết định:

Ta bàn làm gì chuyện xa xôi ấy, rằm tháng này, các cụ đã thống nhất cúng miếu bằng đại lễ. Thành hoàng mát mặt, con dân lo gì không được Ngài tưới tắm.

Một người hỏi:

Có chuyện ấy à?

Ông Khiên nghiêm trọng:

Các cụ quyết rồi. Hôm ấy mời đủ các hộ trong làng.

19-Thị xã. Chỗ tụ điểm Tu vẫn mò đến. Cò đi từ trong ra, mắt trước mắt sau dắt xe định dông thì có tiếng quát giật giọng:

Đứng lại.

Cò giật nảy mình. Hóa ra là Tuyết. Cò hoàn hồn:

Tưởng ai.

Tuyết nhìn Cò từ đầu đến chân:

Ghê gớm thật, cũng biết mò đến chốn này đấy.

Cò ấp úng:

Đi tìm thằng bạn.

-Bạn nào?

Cò đã tĩnh trí giở giọng:

Cô làm như bố tôi không bằng. Bạn nào bận đếch gì đến cô.

Tuyết cười cười đến sát bên Cò, ve vuốt:

Nom ngon trai ra phết. Trai làng Kình các ông sống như một lũ khọm.

Cò gạt tay Tuyết:

Này, không phải thứ để cô ỡm ờ đâu nhé.

Tuyết vẫn bả lả:

Nói cho biết gái này chưa muốn ra tay đấy thôi. Thích khọm cho khọm.

Cử chỉ của Tuyết khiến Cò có vẻ rúng động:

Hôm nay làm sao thế. Thèm giai à?

Mặt Tuyết chợt đanh lại:

Nói thật đi đến đây làm gì?

Cò chưa kịp trả lời thì Tuyết đã thọc tay vào túi áo Cò lôi ra một mớ tiền:

Ghê thật, dám đến đây kể cũng gan trời đấy. Chơi thì không, à hiểu rồi…

Cò vội giật lấy tiền, chột dạ:

Thôi anh đang có việc bận, Tuyết có về cùng không?

Tuyết cười to:

Này, bảo với lão khọm Khuếnh vừa phải thôi, buông tha thằng  Tu đi hiểu không?

Mặt Cò tái dại:

Nói linh tinh.

Tuyết vuốt nhẹ má Cò:

Biết thế đã, không qua được mặt gái này đâu. Cho nợ đấy nhé.

Tuyết bỏ đi. Cò đứng ngẩn ra lo ngại. Mắt Cò chợt hút vào cặp mông Tuyết. Cò tủm tỉm cười:

ụ như đít voi. Ngu thật!

20-Thăng làm việc với công an huyện. Chính là người đã có mặt hôm xử lý vụ đánh nhau. Có cả Toản công an cắm xã. Thăng:

Sao lại vô lý thế được.

Cán bộ công an:

Thực ra chúng tôi đã đề xuất khởi tố vụ án, khởi tố bị can nhưng cấp trên chưa phê chuẩnt.

Thăng nóng nảy:

Với thưong tích ấy đủ cấu thành tội phạm, đủ cơ sở khởi tố, các anh làm thế ngang bằng giết chúng tôi. Còn tay Quých nữa.

Toản chen vào:

Tôi cũng thấy áy náy. Không ai hiểu tình hình dưới này bằng tôi nhưng biết làm sao được.

Cán bộ công an:

Cũng chưa hẳn đình chỉ điều tra, cấp trên chỉ nói cần thận trọng hơn thôi. Chúng tôi vẫn đang tiếp tục thụ lý.

Thăng lắc đầu chán nản. Cán bộ công an:

Tôi biết có sự can thiệp tác động từ bên ngoài. Ngay nội bộ các anh ở đây cũng không thống nhất hướng xử lý. Bây giờ thế này, anh cứ tiếp tục cho triệu tập các đối tượng.

Thăng chán nản:

Tôi gọi rồi nhưng để làm gì?

-Nếu không khởi tố được thì chúng ta vẫn phải áp dụng những biện pháp xử lý khác.

Thăng ngồi thừ ra:

Thế này thì chúng tôi biết làm việc thế nào.

Cán bộ công an an ủi:

Anh Thăng cứ bình tĩnh, việc đâu còn đó. Quan điểm cá nhân tôi vẫn ủng hộ các anh. Tôi đã nói sự việc chưa kết thúc mà.

Thăng im lặng.

Ngoài sân lốc nhốc đám Quých, Cò, Cử, Cương, Cường….

21-Trụ sở thôn. Khuếnh bàn bạc với Bài:

Đám thằng Quých, thằng Khoái lại bị gọi.

Bài dắng dẻ:

Công an huyện về. Chưa biết sự thể thế nào.

Khuếnh vớt vát:

Muốn thì họ đã tôm thẳng lên huyện rồi.

-Tôm lúc nào chả được, bác đừng chủ quan.

Khuếnh cưòi nhạt:

Chú lại dọa tôi. Sống được với chú đúng là phải có tim cật bê tông.

Giờ là lúc nào mà dọa với chả lạt. Chẳng qua công an họ chùng chình vì áp lực cấp trên thôi. Cốt yếu phải là đình chỉ hẳn.

Khuếnh chăm chú nghe. Bài:

Muốn thế thì đám thằng Khoái phải bị xử lý cảnh cáo phạt tiền chẳng hạn. Lúc đó mới tin là thoát nạn.

Khuếnh gật đầu đầy tâm trạng. Tu lượn lờ ngoài cổng. Khuếnh bảo Bài:

Chú tạm lánh đi để thằng cô hồn này cho tôi.

Bài lỉnh đi. Tu vào trong. Khuếnh nghiêm giọng:

Tôi có bảo chú ra trụ sở đâu.

Tu điệu bộ thảm hại, đờ đẫn:

Không tìm ông ở đây thì biết kiếm chỗ nào.

Khuếnh hất hàm:

Cái việc tôi bảo chú?

-Thì đây, tôi đến là vì việc đó.

Khuếnh nhìn ra cửa thận trọng:

Chú biết phải làm gì chứ?

Tu gật đầu, tay vê vê:

Nhưng ông phải chi trước cho tôi.

Khuếnh đểu giả:

Xem ra bây giờ đại phú Tu cũng biết giá trị đồng tiền rồi đấy.

Tu vằn mắt:

Lằng nhằng, chi mẹ nó ra đi cho xong việc.

Khuếnh cười:

Đói rồi chứ gì. Chú nghe đây…

Khuếnh chìa ra cho Tu một vón thuốc nhỏ trong lần ni lon. Mắt Tu sáng rực:

Ông…ông…

Tu chụp lấy nhưng tay Khuếnh rụt lại nhanh hơn. Khuếnh:

Chú phải làm đúng như tôi yêu cầu.

Tu gật lia lịa. Khuếnh đưa cho Tu chỗ thuốc. Tu đút rất nhanh.

Khuếnh vít tai Tu dặn dò. Khuếnh:

Thế nhé! Chú làm đúng như vậy tôi sẽ không tiếc chú thứ gì.

Tu phót thẳng ra ngoài

Khuếnh xoa tay hài lòng.

22-Trạm xá. Rất đông người làng Kình tập trung ở sân trạm xá.

Các cụ có Thống Bơn mặc lễ phục tề tựu trước ngôi miếu.

Cỗ bàn, lễ vật bày la lượt. Cờ phướn chăng quanh miếu, lấn cả sang đường trạm xá.

Thản y sĩ lo lắng nhìn ra.

Chỗ các cụ, ông Khiên đang mào chuyện:

Có thờ có thiêng, Thành hoàng làng mình bao nhiêu năm nay bị chèn ép, con cháu toàn bị vạ tam tai. Giờ cốt ở lòng thành.

Thống Bơn mắt nhắm tịt:

Chí phải, chí phải, Ngài là thiêng lắm. Mà này, đến giờ rồi bắt đầu đi.

Hương khói nghi ngút.

Trong trạm xá, Thản quay máy điện thoại. Thản:

Alo, anh Chuông à.

Khuếnh như đợi lúc này bước vào khiến Thản lúng túng. Khuếnh:

Chú báo chính quyền đấy à? Cứ báo. Gọi công an dân quân đến mà bảo vệ trạm xá.

Thản không còn cách nào khác là đặt máy điện thoại. Thản:

Bác thông cảm, tôi phải làm nhiệm vụ của tôi.

Tiếng điện thoại gọi lại. Thản ngần ngừ. Khuếnh:

Chú nghe đi, làm nhiệm vụ đi.

Khuếnh đi ra ngoài xuống thẳng chỗ cúng.

Thản nhấc máy điện thoại:

A lo.

23-Trụ sở xã. Đám Khoái đang viết kiểm điểm trong phòng của Thăng. Thăng:

Thái độ kiểm điểm của các anh sẽ là yếu tố để chúng tôi xem xét  quyết  định hình thức xử lý. Tôi nhắc lại phải thật thành khẩn.

Khoái gãi đầu:

Em thành khẩn từ đầu, giờ em viết giống mấy bản trước có được không ạ.

Thăng dằn giọng:

Anh Khoái! Đây là trụ sở chính quyền chứ không phải cái lều chợ của anh để đùa cợt đâu. Liệu hồn.

Khoái tái mặt:

Em nói thật chứ có dám đùa gì đâu ạ.

Lúc đó Văn chạy đến bảo Thăng:

Anh Thăng gay rồi, mời các anh về phòng chủ tịch xã.

Thăng cùng Toản và cán bộ công an huyện đi ra ngoài.

Đám Khoái ngừng viết. Khoái nhìn trước sau rồi chửi:

Thánh họ! Tù béng đi còn dễ chịu hơn ngồi viết mấy thứ thổ tả này.

Quých lo lắng:

Có việc gì thế nhỉ?

Cò tủm tỉm ra điều hiểu biết:

Biết ngay mà, thể nào cũng có chuyện.

Khoái tò mò:

Chuyện gì thế?

Cò liếc Quých:

Chắc họ điều xe thùng về tôm cánh mình.

Khoái gân cổ:

Làm chó gì có chuyện ấy.

Cò vẫn trêu Quých:

Sao không? Ông Quých nhất quyết xin đi tù nên họ chiếu cố.

Quých chửi:

Câm cha chúng mày đi, nẫu hết ruột gan còn chọc ngoáy. Bố vào tù dễ chúng mày thoát đấy.

Cò thôi không đùa nữa, vẫy tay:

Các ông biết chuyện gì đang xảy ra không?

Cả bọn dớn dác. Cò thầm thì nói nhỏ ra điều bí mật.

24-Trạm xá. Màn cúng bái đang hồi cao trào. Thống Bơn khấn lầm rầm. Các cụ quỳ thụp hết lượt, vái như tế sao. Bên ngoài khá đông người dân đứng xem. Đa phần là trung niên.

Khuếnh đứng lẫn trong đám người này, mắt đáo ra phía cổng trạm xá đầy sốt ruột. Chợt Khuếnh gật gù.

Tu lững thững đến. Anh ta đi thẳng vào phòng Thản.

Bên trong Thản nhìn ra đầy lo lắng. Thấy Tu, Thản chưa kịp nói gì thì Tu đã thộp ngực Thản tru lên:

Đây rồi, mày…mày  tiêm thuốc hại ông.

Thản bị bất ngờ giãy dụa:

Anh Tu, buông ra.

Tu lôi sệch Thản ra ngoài dúi về phía đám hành lễ trong miếu. Tu:

Ông phải cho thành hoàng làng trị mày cái tội chiếm đất làm loạn làng.

Mọi người đều bị bất ngờ chưa hiểu xảy ra chuyện gì thì Tu đã đẩy Thản đến sát chỗ Thống Bơn. Thản kêu to phẫn nộ:

Tu, mày buông ra.

Hai người dãy dụa rồi Tu đẩy Thản ngã vào đúng chỗ mâm lễ. Cỗ bàn đổ, bát đũa loảng xoảng.

Khuếnh đi theo chợt kêu giật giọng:

Anh Thản, anh làm gì đấy. Dám báng bổ cả Thành hoàng làng ư. Người đâu.

Chỉ chờ có thế, ông Khiên kêu to:

Hỏng rồi, ông Thản trạm xá phá lễ bà con ơi.

Thản lồm cồm đứng dậy mặt tái nhợt. Tu lỉnh ra phía sau hậu cung.

Lập tức ồn ào như chợ vỡ. Mọi người ào vào.

Cũng chính lúc ấy Thăng, Chuông, Phừng, Bát cùng một số dân quân và cả công an huyện rầm rập chạy đến.

Khuếnh cười nhếch mép đầy thỏa mãn.

25-Trong khi đó Bài chuồn vội về nhà. Vợ Bài đang làm cơm trong bếp, thoáng thấy bóng chồng bèn mát mẻ:

Chán cơm chuồng cháo chợ hay sao mà lại mò về sớm thế này?

Bài không thèm chấp vợ:

Sinh chuyện lớn rồi, may tôi còn tìm được cách chuồn.

Vợ Bài bĩu môi:

Có mà chuồn. Chẳng qua no xôi chán chè…

Bài cắt ngang:

Cô im đi. Không còn chuyện gì để nói hay sao.

Vợ Bài bây giờ mới im. Bài dường như vẫn đang phấn chấn:

Khủng khiếp cái lão Khuếnh. Già nhăn cả xương vì mưu với kế.

-Mưu gì?

Vợ Bài cũng không nén nổi tò mò hỏi. Bài:

Không từ một thủ đoạn nào, dùng đến cả thằng Tu thì đúng là bố lạy thầy rồi.

-Thằng Tu làm sao?

Không hiểu sao Bài lại cáu vợ:

Bỏ cái kiểu cật vấn hàng thịt đó đi, hiểu không? Tu với chả tù.

Bị mắng vô lý, vợ Bài cáu đập mạnh đôi đũa cả vào xoong canh, te tái chạy ra khỏi bếp:

Mại…Mại ơi, Mại.

Không có tiếng thằng Mại trả lời, vợ Bài lại lộn vào chửi đổng:

Một lũ ăn hại.

Bài quay phắt về phía vợ nhưng rồi lại thong thả đi đến bậu cửa ngồi tủm tỉm cười. Cái cười cũng vô lí.

26-Trạm xá. Tình hình căng thẳng. Đám ông Khiên túm chặt lấy Thản. Anh này mặt tái mét trước sự túc giận của mọi người. Tiếng mọi người lao xao:

Đúng là gan hùm. Vô thần, vô thánh.

-Dám xô đổ lễ vật  thành hoàng. Liều, liều thật.

-Báng bổ, báng bổ. Điệu cổ nó ra khỏi đây.

Đám Chuông, Thăng cùng số dân quân công an cũng đứng đực ra không biết xử lý thế nào.

Khuếnh đứng đối diện với Chuông, quay lại vẫy tay. Lập tức ông Khiên vẫn túm chặt lấy Thản cùng vài người đứng tuổi khác đẩy anh này đến trước mặt Chuông:

Các anh mục sở thị nhé.

Lúc này Thản mới mở được miệng:

Tôi…tôi…thằng Tu…chính nó…

Khuếnh nhẹ nhàng nhưng giọng lưỡi sắc lạnh đáng sợ:

Tu nào, mọi người đều chứng kiến. Anh định bịt hết cả ngần này con mắt hay sao.

Bất ngờ Khuếnh chuyển giọng vống lên:

Anh mượn cái thằng nghiện ấy phá hỏng đám lễ của làng.

-Tôi…tôi…

Khuếnh quát:

Anh im đi. Còn dám há miệng cãi hay sao. Hay là anh định đuổi cả thành hoàng làng ra khỏi cái trạm xá này. Lớn mật.

Đám cán bộ xã không nói được một lời nào. Khuếnh nói hướng về phía mấy cán bộ xã:

Các anh thấy đấy. Cái chuyện đất đai trạm xá đã đủ nhức đầu. Tưởng bão yên bể lặng, nào ngờ…

Ông Khiên dúi Thản thấp xuống:

Nói đi, ai xui anh làm chuyện này?

Thản chưa nói được thì Khuếnh đã tiếp lời:

Không quan trọng chuyện đó. Dân làng Kình có thể không đòi được đất trạm xá nhưng quyết không tha cho kẻ mạo phạm này. Anh xúc phạm tín ngưỡng của dân làng Kình. Được! Tôi chỉ hô một tiếng…

Phừng vội lên tiếng cắt lời Khuếnh để chặn cơn nguy hiểm:

Ông Khuếnh. Chuyện thế nào ta cứ bình tĩnh giải quyết. Tôi đề nghị ta về trụ sở giải quyết.

Chuông người rung bần bật vì bị kìm nén buột miệng:

Anh Phừng.

Khuếnh nhanh nhảu không ngờ quay sang chỗ ông Khiên nói ngay:

Bà con, ta nể mặt lãnh đạo xã buông anh Thản ra.

Thản được giải phóng, người vẫn run rảy. Khuếnh nói rất dịu:

Tôi đồng ý đưa anh Thản về trụ sở.

27-Trụ sở xã. Cả Thản ở trong phòng Chuông. Đủ mặt lãnh đạo xã. Làng Kình có Khuếnh và vài cụ già. Chuông:

Nghe ra chúng tôi đã hiểu chuyện. Có lẽ anh Thăng cho dân quân tìm ngay anh Tu về đây ta giải quyết dứt điểm.

Thăng đứng lên nhưng Khuếnh giơ tay ngăn lại:

Không cần.

Chuông nhướng mày nóng nảy:

Tại sao? Hay là ông Khuếnh lo không còn lý do buộc tội anh Thản báng bổ?

Khuếnh điềm nhiên như không:

Không quan trọng chuyện đó. Tôi có một đề nghị.

Chuông:

Ông nói đi!

-Tôi muốn chúng ta dừng tất cả mọi chuyện ở đây.

Mọi con mắt đổ dồn vào Khuếnh. Khuếnh chậm rãi:

Cái chuyện trạm xá đã làm cả làng Kình rồi các cấp lãnh đạo phiền lòng. Tôi thay mặt cho dân làng Kình muốn kết thúc câu chuyện buồn này.

Khuếnh dừng lời, nhìn một lượt:

Chúng tôi sẽ không đòi đất trạm xá nữa.

Tiếng thở phào vội vã của Phừng. Chuông thì khác căng thẳng tột độ:

Ông nói tiếp đi.

Khuếnh cười:

Với một điều kiện. Các ông cũng cho kết thúc vụ anh Quých để yên làng, yên xóm.

Chuông mắt trợn lên, lắp bắp:

Ông…ông dám  mặc cả…

Quá căng thẳng, Chuông đổ vật ra trước sự hoảng hốt của mọi người. Đó là một cơn tai biến.

Hết tập 16

GIÓ LÀNG KÌNH

TẬP 17

1-Bệnh viện tỉnh. Chuông nằm trong phòng cấp cứu. Vợ Chuông đang ở bên giường bệnh. Chuông đang được truyền dịch nằm thiêm thiếp.

Bên ngoài Thăng, Phừng đang nói chuyện với nhau. Cả hai đều rất lo lắng. Thăng:

Thật không thể ngờ được.

Phừng đăm chiêu:

Thảo nào dạo này anh ấy mệt mỏi và có triệu chứng choáng. Đã nhắc rồi.

Thăng:

Chung quy chỉ từ lão Khuếnh ra hết.

Phừng lắc đầu:

Nhắc đến ông ta làm gì.

-Sao lại không? Thử hỏi nếu không phải lão ấy hôm nay giở trò thì làm gì nên chuyện.

Phừng mệt mỏi:

Giờ là lúc xem bệnh tình anh ấy thế nào đã.

Hoa con gái Phừng từ trong phòng bác sĩ điều trị đi ra. Cả hai người đồng thanh hỏi:

Thế nào cháu?

Hoa buồn rầu:

Bố cháu bị một cơn tai biến não. Tạm thời không nguy hiểm đến tính mạng.

Thăng nhanh nhẩu:

Liệu khả năng…?

Hoa chợt ứa nước mắt:

Bác sĩ chưa tiên lượng được các chú ạ. Tùy thuộc vào thể trạng và  mức độ tai biến.

Thăng đặt tay lên vai Hoa:

Cháu vào trong đó đi.

Hoa khẽ vâng ạ rồi đi vào phòng bệnh. Phừng, Chuông nhìn nhau cám cảnh.

2-Khuếnh ở trụ sở thôn. Lúc này Khuếnh một mình vẻ thẫn thờ. Ông ta mồi thuốc nhưng cứ chống xe điếu mãi không hút.

Khoái lò dò đến. Khuếnh vứt toạch cái xe điếu xuống bàn, hỏi hấp hoảng:

Thế nào?

Khoái lắc đầu:

Tịnh chẳng có một tin tức gì. Nhà ông ấy tiệt hết cả người, cửa khoá.

Khuếnh thở dài:

Hiểu rồi. Mày lượn lên uỷ ban xem sao. Nghe được gì thì về bẩm báo ngay.

-Dạ!

Khoái phót đi ngay. Khuếnh giật giọng:

Khoái!

Khoái giật thót mình đứng lại. Khuếnh:

Ngậm miệng lại, hiểu không! Việc của chúng mày chưa qua đâu.

Khoái lẳng lặng chuồn. Khoái vừa đi dứt thì Bát xộc vào. Bát nói ngay:

Giờ thì ông vừa lòng rồi chứ?

Khuếnh không đáp châm thuốc hút. Khói thuốc khiến Khuếnh ho sặc sụa. Đó là điều hiếm thấy.

Bát nhìn Khuếnh như nhìn một quái vật:

Sao, ông không thể trả lời được à?

Khuếnh nói thong thả không nhìn Bát:

Bác trưởng bảo tôi trả lời gì?

-Thì cái việc vì ông mà ông Chuông thập tử nhất sinh ấy.

Khuếnh giờ mới nhìn Bát:

Bác nghĩ là bây giờ tôi đang hả hê, đang vui sướng vì anh Chuông gặp nạn?

Câu hỏi khiến Bát ớ ra. Khuếnh vẫn thong thả :

Cầm thú cũng không thế. Bác khinh thằng Khuếnh này quá đấy.

Bát cười nhạt:

Chí ít thì ông cũng đã gây ra một việc tồi tệ.

Khuếnh trầm ngâm :

Có thể vì tôi mà anh Chuông phải cấp cứu. Bác Bát ạ, thật sự thì tôi thấy rất buồn, rất thương anh ấy.

Bát nhìn Khuếnh muốn nổ con ngươi. Khuếnh đều đều:

Ai mà muốn thế. Nếu biết có sự thể này thì đời nào thằng Khuếnh tôi lại dại dột đối đầu như vậy. Tôi đau lòng lắm bác Bát ạ.

Đến nước này thì Bát ngạc nhiên:

Ông đau lòng?

-Tin hay không là ở bác. Không đau lòng làm sao được. Tính mạng một con người. Thật như một trò đùa của con tạo.

Bát bùng lên một cơn giận:

Ông thôi đi, cái giọng lưỡi đó không hợp với ông đâu. Đừng giả nhân nữa.

Lạ là Khuếnh vẫn bình tĩnh như không, vẫn trầm giọng:

Tôi biết bác và nhiều người nữa đang rủa xả tôi, đang căm hận tôi. Nhưng tôi không tệ đến mức như bác nghĩ đâu. Tôi thật sự thấy hối hận.

Bát im lặng. Khuếnh tiếp tục:

Tôi đang cho người hỏi thăm bệnh tình anh ấy.

Lại là Khoái chạy bổ vào hào hển:

Chú ạ, ông chủ tịch chưa tỏi nhưng mà phải thở o xít (o xy).

Khuếnh đùng đùng nổi giận vì câu nói của Khoái:

Tiên sư thằng ngu. Cút!

Khoái không hiểu chuyện gì, đứng ngây ra rồi lủi thủi ra khỏi trụ sở.

Khuếnh nói với Bát:

Bác thấy đấy, sống với một lũ ngu tôi chỉ tổ mang tiếng.

Bát chua chát :

Ông mang tiếng hay là họ Phạm? Mà thôi, tôi định nói với ông vài điều về chuyện anh Chuông nhưng có lẽ không cần thiết.

Bác cứ nói.

Bát lắc đầu đứng dậy. Khuếnh nói nhanh :

Tôi rất muốn thăm anh Chuông xem bệnh tình anh ấy thế nào. Hay là bác trưởng đi với tôi.

Bát mệt nhọc đi ra:

Không! Tôi còn mặt mũi nào mà đi với ông được nữa.

Khuếnh ngồi đầy suy tư.

3-Trụ sở uỷ ban. Phừng với Thăng. Phừng:

Tình trạng bệnh tật của anh Chuông khá nan giải. Tuy đã qua giai đoạn nguy hiểm nhưng khả năng hồi phục chưa biết thế nào. Trong khi chúng ta còn bao nhiêu việc phải giải quyết.

Thăng chậm rãi:

Cộm nhất là cái việc anh Thản trạm xá.

Phừng nhìn Thăng dò hỏi:

Theo anh thì thế nào?

Thăng nói ngay:

Còn thế nào nữa. Rành rành âm mưu của ông ta dùng thằng Tu gây rối rồi đổ tại cho anh Thản. Không! Không thể nhượng bộ ông ta vì chuyện này được.

Phừng thở dài. Thăng hăng hái:

Dễ thôi, tôi sẽ triệu tập thằng Tu làm rõ. Quyết không thể để cho ông ta đánh bùn sang ao được.

Phừng vẫn thở dài sườn sượt:

Tôi nghĩ nát óc rồi. Đề nghị của ông ta tuy vô lí nhưng ở trong tình hình hiện nay nó là phưong án khả dĩ nhất.

-Anh bảo khả dĩ gì?

-Trên ép chúng ta phải dừng sự việc. Đây là một cơ hội tốt để chúng ta giải quyết dứt điểm cái việc trạm xá phiền toái.

Thăng hực lên:

Có nghĩa là chúng ta muốn đánh đổi cái yên ổn giả tạo bằng chính sự hy sinh lẽ công bằng.

-Anh nói phức tạp quá.

-Thì đấy, nghe theo ông ta có nghĩa là đám thằng Quých, thằng Khoái, tất tật bọn gây rối sẽ được nhởn nhơ ngoài vòng pháp luật.

Phừng nhẫn nại :

-Trên cũng có định xử lý nặng đám ấy đâu. Nếu ngay sau khi sự việc xảy ra cấp trên cho khởi tố thì đã đành một nhẽ. Đằng này…

Thăng nóng nảy:

Anh rõ rồi còn gì. Công an huyện vẫn đang tiếp tục quá trình điều tra.

-Nhưng họ có thể làm theo yêu cầu của địa phương. Tôi cho rằng nên dừng sự việc lại lúc này là khôn ngoan nhất.

Thăng không chịu:

ở góc độ công an xã, tôi phản đối việc này.

Phừng nhẹ nhàng:

Giờ tôi với anh phải chịu trách nhiệm chính mọi công việc ở xã. Tôi nghĩ anh nên ủng hộ tôi.

Thăng vớt vát:

ủng hộ anh hay là ủng hộ tay Khuếnh?

-Cũng thế cả thôi. Bằng mọi giá chúng ta phải ổn định tình hình xã theo đúng chỉ đạo của cấp trên.

Thăng lắc đầu chán nản:

Anh Chuông nếu không mắc trọng bệnh chắc chắn không bao giờ chịu nhượng bộ ông ta theo cách này. Anh thừa biết điều đó.

Phừng vẫn kiên trì:

Đúng thế nhưng tôi vẫn tin anh ấy sẽ không quá cứng nhắc trước một thời cơ như thế này.

Thăng:

Tuỳ anh thôi nhưng nếu việc này mang ra bàn ở Đảng uỷ, tôi nói trước tôi vẫn bảo vệ ý kiến của mình.

Thăng đứng lên bỏ ra khỏi phòng.

4-Bệnh viện. Hoa ngồi bên giường bệnh. Cô bó gối nhìn đăm đăm vào khuôn mặt đang thiêm thiếp của Chuông. Tiếng chân người. Hoa quay lại.

Một thanh niên rắn rỏi bước vào. Đó là Đài, nhà báo người yêu của Hoa. Đài dịu dàng:

Em nghỉ đi một lát, để anh trông thầy cho.

Hoa mệt mỏi:

Em không sao đâu, anh cứ về làm việc đi. Đừng lo cho em.

Đài vuốt tóc Hoa:

Anh đựoc toà soạn phân công viết một bài về bệnh viện. Tiện một công đôi việc luôn.

Hoa im lặng. Đài:

Tình hình này chắc thầy phải điều trị lâu. Em cũng phải giữ sức.

Khuếnh từ ngoài vào cùng với Đương. Hoa nhìn thấy Khuếnh chợt ngẩng phắt lên:

Ông…ông…

Khuếnh bình tĩnh:

Tôi với cô Đương đến thăm anh Chuông. Chẳng hay sức khoẻ thầy cô thế nào rồi?

Hoa căm phẫn:

Tôi biết hết chuyện rồi ông Khuếnh ạ. Cảm ơn ông đã đến đây nhưng xin lỗi, ông về đi.

Đài lịch sự chạm tay vào vai Hoa:

Kìa em…

Hoa gỡ tay Đài ra:

Anh không hiểu đâu. Đây là ông Khuếnh trưởng thôn.

Khuếnh vẫn bình tĩnh:

Tôi rất tiếc cô Hoa ạ. Việc xảy ra rồi có trách móc cũng khó lấy lại. Cô cho phép tôi làm trách nhiệm của tình làng nghĩa xóm.

Khuếnh đưa mắt cho Đương. Cô này đặt túi hoa quả trong có một chiếc phong bì lên tủ cạnh giưòng bệnh. Hoa kiên quyết:

Tôi không nhận đâu. Mà ông cũng đừng nói như vậy. Làm gì có tình làng nghĩa xóm nơi ông.

Đương nhẹ nhàng:

Chuyện nào ra chuyện đó, bình tĩnh Hoa ạ.

Đúng lúc đó Chuông mở mắt lờ đờ nhìn mọi người. Đài reo lên:

Thầy tỉnh rồi kìa!

Hoa vội cầm tay Khuếnh lôi ra ngoài. Khuếnh bị động buộc phải theo Hoa. Ra đến ngoài hành lang, Hoa hổn hển vì căng thẳng:

Tôi xin ông đấy. Nếu thầy tôi nhìn thấy ông bây giờ có lẽ thầy tôi sẽ không sống được đâu. Tôi xin ông.

Nước mắt Hoa chảy ra.

Khuếnh chôn chân không ngờ đến tình huống này. Khuếnh nói khẽ:

Tôi xin lỗi. Thành thật tôi vô cùng ân hận.

Hoa trở lại sự rắn rỏi:

Thôi được, ông đã nói vậy tôi chấp nhận sự có mặt của ông bây giờ. Chỉ yêu cầu ông đừng đến đây nữa.

Khuếnh gật đầu. Hoa chạy lộn trở lại phòng cầm túi quà rồi ấn vào tay Khuếnh:

Ông mang về đi.

Khuếnh cầm túi quà nặng nhọc nhấc từng bước chân. Đương lật đật đi theo Khuếnh.

Đài đi ra ngạc nhiên:

Có chuyện gì thế hả Hoa?

Hoa không nói buồn bã lắc đầu.

5-Phừng điều khiển cuộc họp Đảng uỷ xã. Phừng:

Tôi sẽ chịu trách nhiệm về quyết định vừa rồi. Chúng ta không bàn thêm nữa. Đảng uỷ phân công đồng chí Thăng kiêm nhiệm quyền chủ tịch xã trong thời gian đồng chí Chuông nghỉ  điều trị. Cuộc họp kết thúc.

Mọi người ồn ã đi ra. Chuông và Bát nán lại. Chuông:

Tôi buồn quá anh Phừng ạ.

Phừng gấp cuốn sổ:

Còn tôi thì sao. Anh nghĩ tôi không buồn chắc.

Bát băn khoăn:

Tôi thấy cách xử lý này quá nhu nhược. Quyết thì quyết nhưng cá nhân tôi không thông.

Phừng nhẹ nhàng:

Chúng ta bớt được việc nào nhẹ việc ấy. Giờ là lúc ta tập trung tìm hướng xử lý vụ đất Sơn Phần.

Thăng bực bội:

Nội chuyện này ta đã phải chịu lép trứoc ông ta thì cái chuyện tày đình kia liệu còn có cách gì.

Bát gật đầu:

Các anh tính xem, ta cứ nhượng bộ mãi hèn gì ông ta không lấn hết việc này sang việc khác.

Phừng:

Thôi hai anh ạ, ta cứ chì chiết nhau chỉ tổ mệt thêm. Anh Thăng làm việc luôn với công an huyện chuyển hướng xử lý. Theo tôi cảnh cáo phạt tiền là hợp lý rồi.

Thăng:

Thì các anh quyết rồi còn gì nữa.

Phừng lảng sang chuyện khác:

Thấy bảo anh Chuông có khả năng hồi phục rất cao.

Bát thở dài sườn sượt:

Nghĩ cũng tội cho anh ấy. Cái chứng tai biến não có qua được cũng khó được như cũ.

Phừng chuyển sang Khuếnh:

Tôi nghe nói ông Khuếnh tỏ ra hối hận vì việc anh Chuông.

Bát chán nản:

Có là súc vật cũng phải hành xử như vậy thôi. Nhưng nếu các anh nghĩ ông ta sẽ thức tỉnh thì còn lâu. Tôi dám cam đoan như vậy.

Thăng đứng dậy:

Ta không nói chuyện này nữa, chả ích gì đâu. Tôi xin phép.

Thăng đi ra. Bát nói với Phừng:

Thật tiếc vào đúng thời điểm này anh Chuông lại lâm bệnh. Anh Phừng ạ, tôi nói thêm với anh câu này.

Phừng:

Anh Bát nói đi.

-Nếu anh tiếp tục tư tưởng nhượng bộ thì ông ta sẽ còn làm nhiều việc khác không thể lường trước được đâu.

Bất ngờ Phừng khoác tay lên vai ông Bát:

Tôi hiểu. Nhưng anh Bát ạ, tôi đã quá mệt mỏi. Tôi sợ nếu cứ kéo dài thế này, không chỉ mình anh Chuông tai biến đâu. Mà tôi thì không muốn như thế.

Bát ngạc nhiên nhìn Phừng.

6-Trụ sở thôn. Khuếnh hút thuốc lào lại ho. Bài:

Độ rày sức khoẻ bác có vấn đề. Ho nhiều quá.

Khuếnh gật:

Tôi thấy bải hoải, rã rời từ trong ra ngoài. E rằng cứ thế này khó mà sống lâu được.

Bài phá ra cười:

Bác cứ đùa quá, bác lại chả sống dai không chôn cả làng Kình này em bé bằng con kiến.

Khuếnh nghiêm mặt:

Chú lúc nào cũng xỏ lá được. Chú Bài này.

-Bác nói đi.

-Tôi nghe nói ông Chuông đã khá hơn nhiều.

Bài gật đầu:

Nhờ giời, ông ấy chỉ còn liệt nhẹ một bên người. Đang tập đi được rồi. May cho bác đấy.

Khuếnh mặt tươi lên:

Đúng là may thật, nói dại ông ấy có làm sao, tôi chết không nhắm được mắt.

Bài lại cười:

Bác tưởng cái ngữ tôi với bác chết thì nhắm mắt được sao. Đừng hòng.

Khuếnh không chấp:

May cho ông ấy mà cũng là phúc cho tôi. Chú bảo liệu ông ấy có hồi phục lại được như cũ không?

-Bác lo ông ấy trở lại làm việc à?

-Chú nhầm to. Tôi thật sự chỉ lo cho sức khoẻ ông ấy. Cũng là để tôi đỡ phải bứt rứt ân hận.

Bài nheo mắt:

Em công nhận bác cũng không đến nỗi nào trong việc ông Chuông.

Giọng Khuếnh tình cảm:

Cùng làng, cùng nước, chết chôn cùng bãi tha ma, mình lại là người có lỗi gây ra chuyện không thể làm khác được đâu.

Bài xỏ xiên:

Bác lúc nào cũng nghĩ được như vậy, em hỏi thật, liệu bác có dám quại đám đất kia cho Sơn Phần không?

Lần này Khuếnh cáu:

Chú đểu vừa vừa thôi. Tôi thương xót ông Chuông thật nhưng với tôi, việc nào ra việc nấy.

Bài hì hì :

Em đùa ấy mà, bác chấp làm gì.

Văn ở ngoài vào. Khuếnh lơ đễnh:

Chú Văn đấy à?

Văn nhìn Bài thiếu thiện cảm:

Xã có mấy cái giấy triệu tập đám can phạm trong vụ ông Quých.

Bài bĩu môi:

Chú dùng từ gì mà khiếp thế. Là can phạm thì lũ ấy đã bị tôm lâu rồi.

Văn:

Mả táng hàm rồng nên thoát được đấy bác ạ. Tội chỉ nửa tưng ấy đủ rũ tù cả lũ.

Văn lấy từ ca táp ra mấy tờ lệnh triệu tập:

Bác Khuếnh nhớ bảo chúng nó ra đúng giờ, mang theo tiền phạt. Công an huyện trực tiếp xử lý đấy.

Khuếnh đã có vẻ hỉ hả:

Trong cái hoạ có cái phúc. May thật rồi. Cảm ơn chú Văn nhiều.

Văn chép miệng:

May cho các bác thôi. Chứ còn em số quá con cẩu.

Khuếnh nheo nheo mắt:

Chú đừng vội. Cái ghế phó chủ tịch, chả trước thì sau chượi thế nào được khỏi cái mông của chú.

Văn lắc đầu:

Em xin bác để cho em sống.

Văn đi ra. Khuếnh đưa tờ lệnh lên đọc lẩm nhẩm. Mặt Khuếnh giãn ra.

7-Bệnh viện. Hoa đang dìu Chuông tập đi ở sân bệnh viện. Mồ hôi Chuông vã ra đầm đìa. Hoa:

Nghỉ thôi thầy ạ. Phải từ từ không cố được đâu.

Chuông nghiến răng chịu đựng vẫn cố bước:

Thêm một vòng nữa, thầy chưa mệt.

Hoa kiên quyết dìu Chuông đến ngồi xuống chiếc ghế:

Thầy nghe con nghỉ một lát.

Chuông đành phải ngồi. Hoa mở chai nước lọc đưa cho Chuông:

Thầy uống đi.

Chuông uống ngon lành. Hoa:

Bác sĩ bảo thầy có cơ hồi phục đến bẩy tám chục phần trăm.

-Thầy cũng mong thế.

Hoa quạt cho chuông:

Thầy được như thế này là con mừng rồi. Hôm trước con lo lo là.

Phừng không nói gì, trầm tư. Hoa gợi chuyện:

Con tốt nghiệp rồi thầy ạ.

Chuông gật đầu. Hoa tiếp tục:

Con sẽ về quê, thầy thấy thế nào?

Chuông không mấy nhiệt tình:

Để thầy khoẻ đã rồi nói chuyện này.

-Vâng!

-Cậu Đài ấy là nhà báo trung ương à?

-Vâng, anh ấy là phóng viên thường trú tại địa phương. Bọn con cũng mới quen nhau được ít thời gian.

Chuông bám lấy Hoa gắng sức đứng lên:

Con cho thầy tập thêm vài vòng nữa.

Hoa xốc một bên người Chuông.

Những bước đi khó nhọc của Chuông.

8-Đám Khoái ngồi ở hàng ghế ngoài phòng Thăng. Trong phòng, cán bộ công an huyện, Toản và Thăng. Họ đang làm việc với Quých.

Quých khư khư đẫy quần áo trong lòng. Quých:

Em không phải đi tù thật ạ?

Thăng cau có:

Mong tù không khó đâu ông Quých ạ. Lúc nào nhà tù cũng mở rộng cửa đón những người như ông. Tôi nghĩ ông còn nhiều cơ hội.

Quých cum cúp cúi mặt. Toản dịu hơn:

Cái đó tuỳ thuộc vào anh đấy. Hy vọng là chúng tôi không phải gặp anh ở đây nữa.

Quých liến láu:

Phúc cho nhà em thật rồi. Vâng, một lần thế này là em đởn đến già. Mẹ cha chúng nó, em mất ăn mất ngủ vì cái vố oan khiên này.

Thăng hực lên:

Anh im đi. Tôi cảnh cáo anh lần cuối cùng. Còn tiếp tục đừng có trách tôi nặng tay.

Quých không dám cãi lời Thăng. Toản đưa cho Quých tờ biên bản:

Anh ký vào đây.

Quých kéo tờ biên bản cầm luôn bút. Thăng gắt:

Anh đọc đi đã, đừng vội mừng thế.

Bên ngoài Khoái đang lôi ra chiếc bìu vải soạn lại tiền. Cò than phiền:

Thằng Khoái dầm vốn đỡ lo vụ này. Chỉ tao mướp là khốn nạn thôi.

Cử thở dài:

Tao thì hơn gì mày. Ông khít nhà tao sáng nay chửi. Nhục thiếu nước đâm cổ xuống giếng.

Khoái, tay vẫn luồn vào trong bìu:

Thánh họ, mất ngủ cả đêm qua, không biết họ thiến mình bao nhiêu nhỉ.

Cò sành sỏi:

Bao nhiêu cũng đáng. Một ngày tù bằng nghìn thu ở ngoài. Tiệt cả cái bìu dái của mày cũng vẫn lãi chán.

Khoái lẩm nhẩm:

Tiệt bìu có mà đứt.

Toản ở trong phòng ra:

Anh Phạm Văn Khoái.

Khoái giật nảy mình đứng lên. Tay vẫn cầm chiếc bìu vải.

9-Nhà Khuếnh. Khuếnh nằm khểnh trên sập. Quých ngồi ngay bên cạnh. Quých rõ ràng là đang phấn chấn:

Bác bảo như thần bảo. Nói thực, giờ em mới tin là mình thoát nạn.

Khuếnh lim dim mắt:

Chú coi tôi ra cái quái gì đâu.

Quých nịnh nọt:

Bác cứ nói vậy khiến thằng em áy náy. Không có bác thì thằng Quých này toi rồi.

Khuếnh vẫn tư thế cũ:

Toi thì không, nhưng vài năm cơm cân là cầm chắc.

-Kể cũng hay thật bác nhỉ. Lúc ở trụ sở tự nhiên em thấy mình giống con trâu bò lở mồm long móng. Đến giết thịt mình họ cũng không thèm.

Bây giờ Khuếnh mới nhỏm dậy:

Họ phạt bao nhiêu.

Đang tươi hơn hớn mặt Quých xị ngay :

Năm ngón bác ạ. Non một góc con trâu của em. Báo hại!

Khuếnh bĩu môi khinh khi:

Với chú chừng ấy chỉ là con tép hôi. Chung quy chỉ thằng tôi ở giữa là khốn nạn.

Quých gật lia lịa:

Em biết, em biết. Bác đứng mũi chịu sào ở cái làng Kình này, bao giờ bác cũng nhận về mình phần thiệt.

Tu lù lù đi vào. Mặt mũi Tu dẹo dọ nheo nhúm.

Khuếnh thấy Tu ngồi hẳn dậy. Tu như không nhìn thấy Quých:

Bác Khuếnh…

Khuếnh hắng giọng:

Có chuyện gì?

Tu xoè bàn tay mình ra, miệng lắp bắp:

Bác cho thằng em…

Tu nghiêm giọng:

Đủ rồi chú Tu ạ. Tôi không phải là cái mỏ để chú đào mãi.

Tu ngớ ra:

Ông…chính ông…

Khuếnh cười nhạt :

Tôi nói để chú hay, cái việc giữa tôi và chú dứt rồi, không liên can gì đến nhau nữa. Chú muốn khá thì phải tự thân.

Tu đã hiểu ra giưong cặp mắt đỏ kè:

Ông lật lọng thằng này à. Chính ông bảo chu cấp cho tôi nếu…

Khuếnh phẩy tay:

Chú làm kinh tế giỏi nhất làng Kình này sao lại không hiểu cái lẽ thông thường ấy. Chuyện gì cũng có giới hạn và kết thúc của nó.

Tu gầm lên:

Rút cục ông có chi không?

Khuếnh cũng nổi cáu:

Chi cái mả bu mày à. Cút ngay kẻo ông cho người gô cổ lên huyện giao cho công an bây giờ.

Tu ngớ ra:

Ông…ông dám…

Khuếnh chỉ tay vào mặt Tu :

Không việc gì thằng Khuếnh này không dám làm. Hiểu không? Về đi, đừng bao giờ gặp tao nữa. Đi.

Tu chửi Khuếnh:

Được, đã thế ông sẽ cho cả làng biết mày đã xui ông giết anh Chuông thế nào.

Khuếnh cười:

Ai mà tin được mồm thằng nghiện. Anh Quých!

Quých hiểu ý, ra vỗ vai Tu rồi đẩy khẽ Tu ra ngoài:

Nghe tôi về đi.

Tu nhìn Quých lừng lững có vẻ ngán, mồm vẫn lảm nhảm nhưng chân cũng chịu bước đi:

Tiên sư mày, được…

Khuếnh nhìn theo vẻ hả hê nhưng vẫn không giấu được ánh mắt hận thù Tu.

10-Đám Cò tụ về quán của Lương. Khoái không dám vào. Cò:

Cứ vào đi, sợ qué gì.

Khoái nhăn nhó:

Không đùa được với sư tử cái đó đâu. Tao biết tính mà. Phải lâu lâu mới nguội được.

Cò lôi Khoái:

Để tao lo cho.

Cương, Cường cũng xúm vào co kéo Khoái:

Không lo đâu, lại chả sướng mê tơi cái vụ cưới ấy.

-Làm bộ thế thôi, đàn bà ấy mà.

Đến trước mặt Lương, Cò đẩy Khoái ngã dúi, ngã dụi:

Bàn giao cho cô Lương nguyên vẹn. Công an họ chê thằng Khoái thịt hôi không thèm để ý.

Cương phởn chí tung một câu chả ăn nhập:

Trâu ta về ăn cỏ đồng ta thôi.

Lương thấy cảnh ấy đã mủm mỉm cười nhưng nghe Cường nói bèn tỉa:

Thì trâu nào về đồng ấy mà ăn. Đây không thiết.

Cả bọn chưng hửng, Tuyết chen vào:

Đã là trâu bò thì đồng nào cỏ nào cũng chén tuốt.

Cò khoái quá cười hơ hơ:

Em Tuyết tuyên bố thế nhé. Nói lời, giữ lời đấy.

Tuyết chém tay:

Chén tuốt.

Cả bọn đi vào trong. Cò:

Nói với hai cô thế này, bọn anh vừa tai qua nạn khỏi, tuy có mất tí bíu nộp phạt nhưng thế là quá may mắn nên hôm nay…

Cò ngắc ngứ. Khoái đã hoàn hồn lại lẻo mép:

Cứ là phải làm một chầu tướt cò bợ khoái phải biết.

Bọn kia phụ hoạ:

Khoái phải biết đúng thế.

-Khố đái ra chim thì thôi.

Cò cột Khoái vào câu vừa rồi:

Ông Khoái khai mào đấy nhé. Một công đôi việc ông xứng đáng làm thủ lĩnh.

Khoái hiểu ý Cò, tay phản xạ sờ vào cạp quần chỗ đựng bìu:

Thủ thì thủ chấp hết.

Cò ngoặc sang Lương:

Đấy nhé, cô Lương. Cô làm chứng cho tôi cái vụ thủ lĩnh này đấy.

Lương như đã hết tức Khoái, bèn buông :

Cứ vạch vôi vào mồm cho chắc.

Cả bọn hoan hô rầm trời. Cương, Cường tóm hai bên vai Khoái.

Cường vống giọng:

Bà chị Lương đã nói vậy, anh Khoái lựa mà chơi đẹp với anh em trong họ nhé.

Khoái đã vào phom, khoát tay coi giời bằng vung, rút cái bìu vải ra:

Đây chấp hết.

Lương lườm Khoái tưởng rách mắt.

11-Dinh ra chỗ Bường làm lò gạch. Bường đang quật đất rất hăng không biết Dinh ra.

Dinh ngắm Bường không chán mắt. Một thân hình rắn khoẻ, vạm vỡ cởi trần người như đồng hun.

Thung từ phía sau đến mủm mỉm cười:

Bắt được quả tang cô Dinh nhé.

Dinh ngượng cười trừ. Bường quay lại trông thấy Dinh bèn bỏ việc đấy vơ lấy cái áo khoác lên người.

Thung nói với Dinh :

Được cả người lẫn nết đấy. Đàn ông thời này cứ lam làm chịu khó là nên người. Cô tin tôi đi.

Dinh khẽ khàng :

Vâng ạ!

Bường đã đến bên Dinh:

Tranh thủ nói xấu gì đấy.

Dinh nguây nguẩy:

Không thèm.

Thung vớ lấy cái xe đạp:

Cô chú ở đây nhé. Tôi đáo về qua nhà xem bu đĩ cơm nước thế nào.

Thung vừa đi khuất, Bường đã sấn lại choàng ôm lấy Dinh. Dinh né tránh cười khanh khách:

Người toàn mồ hôi kìa. Không được.

Hai người vào trong lều. Dinh:

Nghĩ thương thầy cái Hoa quá, đang khoẻ mạnh thế giờ ra người tàn phế.

Bường:

Rồi chú ấy sẽ khoẻ thôi. Làng Kịch có mấy người cũng bị tai biến, ai nặng chết ngay còn đã dậy đi được đều khỏi hết.

Dinh :

Nghĩ giận cái ông Khuếnh. Đang dưng nảy nòi. Họ nhà mình không biết phải chịu khổ với ông ta bao lâu nữa.

Bường vuốt má Dinh :

Em là con gái mà suy nghĩ nói năng, lo toan cứ như thể là trưởng họ không bằng.

Mặt Dinh vênh lên:

Dễ con gái thì không được lo việc họ à? Anh phân biệt thế là không ở được với em đâu.

Bường cười hiền lành:

Cứ phải thử đã mới biết chắc có ở được với nhau không. Quyết nhé, làm đám cưới luôn.

Không biết Dinh nghĩ gì mà ngồi thừ ra. Bường:

Em làm sao vậy?

Dinh vẫn mông lung:

Cái Hoa bảo em nó sẽ về hẳn nhà, không công tác ngoài tỉnh nữa.

Bường nhìn Dinh đầy thương yêu. Anh nhẹ nhàng ngả vào vai Dinh.

12-Khuếnh với Bài ở trụ sở. Khuếnh đang hí húi ghi chép gì trong cuốn sổ. Bài dắng dẻ:

Bác lại có trò gì mới đấy.

Khuếnh cố khuyên thêm vòng tròn đỏ vào một mục rồi mới ngẩng lên:

Không nhỏ đâu chú Bài ạ.

-Bác bảo cái gì?

Khuếnh mở rộng trang sổ:

Tôi đang tính một năm người dân làng Kình phải nộp bao nhiêu loại thuế. Tưởng nhỏ hoá ra không phải.

Bài bĩu môi:

Bác để ý ba cái thứ vặt vãnh ấy làm gì. Có thứ thuế lớn nhất là thuế nông thì nhà nước miễn rồi. Có lần tôi với bác đã chả nói chuyện này.

Mặt Khuếnh nghiêm trọng:

Đã đành. Chú bảo vặt vãnh, tôi hỏi chú hiện giờ người dân phải đóng bao nhiêu khoản một năm?

Bài lắc đầu:

Bác buồn cười thật.

-Thì chú cứ trả lời tôi đi.

Bài lẩm nhẩm:

Dăm bẩy loại cò con ấy mà, bác tính làm gì cho mệt óc.

Khuếnh chìa hẳn quyển sổ ra trước mặt Bài:

Ai cũng tưởng vậy nhưng tôi vừa tính ra giật mình đánh thót đây này.

Bài nhìn Khuếnh lạ lẫm. Khuếnh:

Chú cứ nhìn tôi như thế đi. Tôi không thần kinh đâu.

Khuếnh nghiêm túc:

Tôi vừa cộng các khoản đóng góp cả chính quyền, cả hợp tác xã dịch vụ. Một năm người dân phải đóng góp hai mươi mốt khoản cả thảy. Khoản ít nhất là phí vệ sinh một năm mỗi người dân cũng phải đóng góp 24 ngàn đồng.

Bài vẫn chưa thấy quan trọng:

Tưởng gì.

Khuếnh hăng hái:

Khoản lớn nhất là phí thuỷ lợi 17 cân thóc một sào. Kế đến là phí giao thông…

Bài đã nhận ra sự quan trọng:

ừ nhỉ.

Khuếnh:

Ti tỉ thứ vô lí khác nữa như quỹ đền ơn đáp nghĩa, quỹ tình thương người nghèo, quỹ khuyến học…tất tật đều quy ra thóc hết.

Bài ngẫm ngợi tính toán:

Hai mốt khoản cơ à?

-Chứ sao. Có thứ là quy định của Nhà nước, có thứ quy định của xã, của hợp tác. Vô lí nhất là quỹ tình thương người nghèo, đóng góp đổ đồng ai cũng bằng ai từ kẻ giầu đến người nghèo.

Bài gật gù :

Bác đáo để thật nhưng đúng. Đã nghèo rớt còn bắt phải thương người nghèo nữa thì quả là vô lý.

Khuếnh say sưa:

Phí giao thông, đường làng mình mình đi cũng vẫn phải đóng, ừ thì bảo lên huyện lên tỉnh đi đường nhà nước thì đúng rồi nhưng khoản ấy nhà nước phải lo chứ sao lại bắt dân.

Bài đã hăng hái:

Mà chắc gì những khoản đóng góp ấy đến tay nhà nước. Bác tính ra mỗi mỗi hộ phải đóng bao nhiêu?

Khuếnh cực kỳ nghiêm trọng:

Tôi mới tính sơ sơ nhưng dứt khoát không dưới một triệu rưỡi năm. Bổ ra đầu người còn nhiều hơn như thế nhiều.

Bây giờ thì Bài thần ra. Khuếnh:

Riêng các khoản phí chính quyền giao cho thôn thu đã là vài trăm triệu.

Bài buột miệng:

Bỏ mẹ.

-Còn hợp tác dịch vụ nữa, chú thấy chưa, có nhỏ không ?

Bài im lặng.

Khuếnh tiếp tục khuyên khuyên, chép chép. Bài hỏi Khuếnh:

Nhưng đang dưng bác tính những thứ đó để làm gì.

Khuếnh cười vang trụ sở:

Giờ là lĩnh vực của chú mà chú lại hỏi lẩn thẩn thế.

Bài không hiểu:

Bác bảo gì?

-Nếu chú thật sự chưa biết thì nghĩ đi, sẽ ra ngay ấy mà. Anh em ta lại có quân bài trong tay rồi. Bài chúa đấy!

Khuếnh ném cây bút ra bàn vớ lấy cái xe điếu.

13-Tối. Khoái say tít nằm ở nhà Lương. Lương đang lấy khăn mặt lau cho Khoái:

Nốc vã lắm vào. Sao lại có thứ người dơ dáy đến vậy.

Mắng thế nhưng Lương vẫn luôn tay.

Khoái nằm chân tay co quắp, miệng ngáp như cá ngạt. Lương ấn hẳn khăn vào miệng Khoái:

Chỉ được cái thói ăn thì tục nói thì phét, tráo tráo trơ trơ.

Lương Lau rửa cho Khoái xong, Lương buông màn.

Khoái thở rõ to nhưng mắt lại ti hí nhìn trộm Lương.

Lương dém màn phát mạnh vào người Khoái :

Đồ vô tích sự!

Lương chui ra. Lúc Lương ngang qua người Khoái thì bị vít lại. Khoái:

Không vô tích sự đâu.

Lương giật mình nhìn kỹ Khoái:

Gớm thật, giả vờ say để gái này phải hầu hạ.

Khoái vật Lương xuống nằm cạnh mình:

Thì cũng phải cho thằng Khoái này được hưỏng tí chăm sóc chứ.

Lương chưa kịp nói thì Khoái phọt tiếp:

Tôi cả đời có được ai chăm sóc đâu. Rặt chỉ đi hầu thiên hạ cũng không xong.

Lương nhỏm hẳn dậy nhìn Khoái. Rõ ràng câu nói của Khoái khiến Lương động lòng. Tay Lương quờ lấy mái tóc Khoái.

Khoái đang men bia nói vô tư:

Từ ngày gặp mình tôi mới có được những lúc như thế này. Thằng Khoái chỉ như con chó làng Kình…

Lương bịt mồm Khoái lại. Mặt Lương rưng rưng.

Khoái giật mình chồm hẳn dậy:

Tôi nói thế không phải sao. Đừng chấp tôi.

Bất ngờ Lương ôm chặt lấy Khoái. Lương:

Đừng nói nữa, tôi thương mình mà.

Khoái hiểu ra hực lên chồm nghiến lấy Lương. Khoái:

Thánh họ…

Chiếc giường đã buông màn rung thành nhịp.

14-Trong khi đó ở bãi tha ma Tuyết và Cò đang bên nhau. Tuyết mặc áo nhưng không cài cúc. Hai người dựa lưng vào thành chiếc mả xây nói chuyện. Cò có vẻ đã thoả mãn:

Hãi bỏ mẹ, tinh mồ với mả.

Tuyết uể oải:

Người chết tử tế hơn người sống. Chỉ có chỗ này mới không bị nhòm ngó.

Cò nhìn Tuyết chăm chăm. Tuyết:

Nhìn như nuốt sống vậy. Hay là hối hận?

-Tôi hỏi thật nhé, sao biết chỗ này, thằng Tu dẫn ra phải không?

Tuyết lắc đầu:

Ông Tu không thích món này đâu. Ghen à?

Cò:

Thì phải hỏi cho biết, chả gì cũng là quan hệ trai gái. Nay mai tôi còn tính…

Tuyết lắc đầu:

Anh không phải bận lòng thế. Tôi với anh không như thằng Khoái con Lương đâu.

Cò hỏi giật giọng:

Sao cô lại ấp với tôi?

-Anh đừng làm hoắng lên nhé. Nghe tôi nói đây anh thừa biết tôi là một con nghiện.

Cò gật đầu. Tuyết:

Đời tôi hỏng từ lâu rồi.

-Thì sao nào?

Giọng Tuyết ráo hoảnh:

Tôi không còn khả năng làm lại cuộc đời nữa. Tôi cùng đường rồi.

Cò không hỏi tiếp nữa. Tuyết:

Tôi với lão Tu cặp kè với nhau là vì cùng cảnh, cùng đường. Cái món kia ấy mà. Nó lạ lắm, anh không hiểu được đâu.

Cò vẫn chăm chắm nhìn Tuyết:

Nói làm đếch gì đến lão ấy. Chuyện tôi và cô kia.

Tuyết chợt buồn bã:

Tôi và anh không có chuyện gì cả. Tôi cần tiền.

Cò chồm hẳn người:

Cái gì?

-Tôi bảo rồi, anh phải bình tĩnh nghe tôi nói.

-Nói đi.

-Tôi với anh cũng chỉ như những kẻ qua đường gặp nhau rồi thôi. Bây giờ tôi cần tiền hàng ngày để mua thuốc trích.

Cò hực hực không ra tiếng. Vẫn Tuyết buồn bã:

Anh có khinh tôi cũng phải chấp nhận. Tôi hết tiền và bây giờ chọn cách này để kiếm tiền.

Cò đã hiểu ra đầu rũ xuống thảm hại. Tuyết vuốt ve Cò:

Anh tốt với tôi lắm. Tôi thật sự quý trọng anh.

Cò vẫn rũ rượi. Tuyết ôm lấy Cò :

Anh yêu tôi đi. Một lần này thôi rồi thì tránh tôi ra. Tôi không xứng với anh đâu.

Cò quay mặt đi, vẫn rũ rượi. Mắt Cò loáng nước.

15-Chợ Đông buổi sáng. Vợ Quých và vợ Bài trước hai phản thịt. Phản thịt của vợ Quých ngồn ngộn. Vợ Bài liếc sang vợ Quých:

Hôm nay nhà cô không giao hàng để bán hết hay sao mà nhiều thế?

Vợ Quých thản nhiên:

Mỗi lúc mỗi khác mà bác.

Vợ Bài ngạc nhiên:

Cô nói thế là ý sao?

-Bác hiểu rồi còn gì. Nhà em đã tai qua nạn khỏi.

Vợ Bài gật gù:

Ra thế. Cái vạ tam tai ấy kể cũng làm khổ cô chú thật. Tôi chúc mừng cô.

Vợ Quých vừa pha thịt thoăn thoắt vừa rên rẩm :

Họ cảnh cáo và bắt phạt tiền bác ạ. Của đi thay người, thôi cũng được nhưng mà cú. Cú ghê cú gớm.

Vợ Bài buông một tiếng thở dài não nuột:

Mỗi cây mỗi hoa mỗi nhà mỗi cảnh. Nỗi khổ chẳng ai giống ai.

Vợ Quých nhìn vợ Bài như muốn dò hỏi. Vợ Bài:

Cô thế còn nhẹ hơn tôi nhiều. Chỗ chị em tôi không giấu. Lão bài nhà tôi mới đáng lo.

-Ôi dào, chị cứ cả nghĩ. Cái chuyện của bác trai nó rành rành thế rồi, coi như khuất mắt trông coi.

Vợ Bài vẫn sườn sượt:

Đành là thế nhưng đau lắm cô ạ. Chẳng đêm nào tôi trọn được giấc.

Không ai nói gì thêm. Lát sau vợ Quých lên tiếng:

Em hiểu. Mà bà chị này, tự nhiên hôm nay chị em mình lại cởi mở với nhau thế, chả bù cho mọi khi.

-Tôi với cô xưa nay có gì đâu. Chẳng qua chuyện đàn bà chấp nê nhau lời nói. Cô nhìn kìa.

Khoái nom khác hẳn hùng dũng đi trong chợ. Vợ Bài:

Thằng mõ chợ hết hạn rồi có khác.

Vợ Quých không bắt chuyện Khoái, chuyển sang chuyện khác:

Bác biết chưa, bác Chuông chủ tịch xuất viện rồi.

Vợ Bài không trả lời, mắt vẫn hướng về phía Khoái đầy căm ghét.

16-Nhà Chuông. Bát đến thăm sức khoẻ Chuông. Bát:

Anh về thế này có vội không?

Chuông với ấm nước nhưng Bát đã rót cho Chuông. Chuông:

Bây giờ điều trị bằng luyện tập là chính, nằm viện mãi làm gì hở anh.

Bát ái ngại:

Đúng là đang yên đang lành, bệnh tật chẳng biết thế nào mà nói.

Hoa đang rót thuốc nam từ ấm đất ra bát ở gần đấy góp chuyện:

Thầy cháu bị huyết áp cao mà không biết.

Chuông:

Thảo nào trước đó tôi cứ thấy quặn thắt đau đầu, người bồng bềnh như say sóng. Mình có tuổi rồi không thể chủ quan được anh Bát ạ.

Bát trầm ngâm:

Hôm trước đến thăm anh tại bệnh viện tôi đã muốn có lời với anh nhưng lúc đó bệnh tình của anh đang nặng.

Chuông giơ tay lên nhưng đó là cánh tay bệnh không giơ cao được:

Tôi biết anh nói gì rồi. Không cần thiết đâu.

Bát liếc nhìn Hoa rồi kiên quyết:

Tôi phải nói ra mới nhẹ tâm tư được. Tất cả là do ông em họ của tôi gây ra hết. Tôi rất lấy làm tiếc.

Chuông:

Cái chính là bệnh tật của tôi thôi. Thái độ của ông Khuếnh có gây tác động nhưng tôi không trách ông ta đâu.

Bát:

Có thể anh cho tôi khách khí nhưng anh phải cho tôi nói lời xin lỗi. Tôi thay mặt cho họ Phạm.

Hoa vẫn lắng nghe hai người nói chuyện. Chuông:

Anh chu đáo quá, thôi được rồi ta không nói chuyện này nữa nhé.

Bát:

Vâng! Anh Chuông này giờ anh định thế nào?

Hoa bê vào bát thuốc:

Thầy uống thuốc đi. Thuốc nam phải uống nóng thầy ạ.

Chuông đỡ bát thuốc. Hoa quay sang Bát :

Cháu xin lỗi, thầy cháu bệnh tật thế này chắc không thể tiếp tục công tác được.

Chuông đang uống vội đặt bát thuốc :

Kìa Hoa.

Hoa vẫn nói:

Chắc thầy cháu phải nghỉ thôi.

Bát không nói được gì trước lời của Hoa. Hoa rắn rỏi:

Bác Bát đừng hiểu lầm ý cháu. Thầy cháu phải nghỉ thật nhưng đã có cháu.

Bát ngạc nhiên. Cả Chuông cũng phải ngừng uống nhìn con gái. Hoa:

Cháu đã quyết định. Trước mắt cháu xin các bác bố trí cho cháu một công việc ở thôn.

Bát cười nhẹ nhõm:

Cái con bé này. Trung cấp nông nghiệp thì làng Kình làm gì có chỗ cho mày.

Không ngờ Hoa trả lời nghiêm túc:

Cháu tìm hiểu rồi. Bác Mại đội trưởng xóm Ngoài dạo này yếu mệt đang xin nghỉ. Cháu xin nhận chân ấy.

Bát ngớ ra. Hoa như không có chuyện gì đến bên Chuông giục :

Thầy uống nốt thuốc đi, kẻo nguội.

17-Phừng đang ở trong phòng thì Thăng vào. Thăng:

Tôi muốn trao đổi với anh một việc.

Phừng rót nước:

Anh Chuông lại sức nhanh quá, tôi thấy mừng. Chỉ tiếc cái chân vẫn cứng đi lại khó khăn.

Thăng:

Tôi cũng mong anh ấy trở lại công tác nhanh để gánh việc nhưng e rằng phải cần nhiều thời gian.

-Uống đi. anh vừa bảo chuyện gì nhỉ?

Phừng giở sổ công tác:

Sau việc giải quyết đám đối tượng gây rối, tôi có bàn với bên công an. Muốn trở lại chuyện xử lý đất cát với Sơn Phần cần phải lần tìm lại từ gốc vấn đề.

-Nghĩa là sao?

-Là phải điều tra chính công ty Sơn Phần. Chính vì thế tôi đã gửi văn bản chính thức đề nghị công an vào cuộc.

Phừng trầm ngâm:

Anh làm thế là đúng nhưng liệu có quá không?

-Anh bảo quá gì?

-Đã có lần chúng ta nhận được thông báo thanh tra của huyện. Sơn Phần là một tổ hợp kinh tế mạnh, nhận được sự hỗ trợ tích cực của một số cán bộ tỉnh. Bản thân công ty đó từng là đơn vị điểm của hệ thống doanh nghiệp đổi mới trong tỉnh. Một trong những lá cờ đầu.

Thăng hơi nhăn mặt:

Thì sao ạ. Chúng ta đâu có làm gì sai nguyên tắc. Nếu Sơn Phần không sai thì việc này cũng đâu có ảnh hưởng gì đến họ.

-Tôi vẫn thấy băn khoăn.

Thăng cứng cỏi:

Anh yên tâm đi. Công an huyện ủng hộ việc này. Cả bên anh Thập thanh tra nữa. Họ nói sẽ đề xuất lên công an tỉnh.

Phừng gật đầu:

Anh đã làm rồi, tôi chỉ trăn trở có vậy thôi. Lẽ ra việc này anh phải trao đổi với tôi trước.

Chuông bình tĩnh:

Tôi không có ý vượt mặt anh đâu. Xin lỗi vì tôi nói thẳng.

Phừng xua tay:

Không sao, không sao, anh cứ nói đi.

-Tôi làm đúng quyền hạn của mình. Với lại tôi không muốn trao đổi trước với anh vì biết thể nào anh cũng phản đối.

Phừng không bất ngờ vì câu nói của Thăng:

-Anh nói đúng. Bây giờ tôi không muốn có thêm bất cứ rắc rối nào xảy ra thêm nữa. Anh Thăng này, tình hình dưới làng Kình thế nào?

Chuông gấp sổ:

Vẫn yên ắng. Nhưng tôi đồ rằng đó chỉ là sự tĩnh lặng tạm thời thôi. Chừng nào còn ông Khuếnh.

Phừng thở dài:

Chí ít thì chúng ta cũng đã dẹp được mối lo cái trạm xá.

Thăng đứng dậy:

Tôi phải đi đây.

Thăng ra. Phừng mệt mỏi gục đầu xuống bàn.

18-Nhà Đương. Bài lững thững vào ngõ nhà Đương.

Đương đang gội đầu giật mình:

Điên hay sao mà mò công khai thế này.

Bài khủng khỉnh:

Tôi đến đây vì việc công. Sợ đếch đứa nào.

Đương quay tóc vù vù khiến nước văng cả vào mặt Bài. Bài thích thú:

Đúng là đàn bà, nom hay đáo để.

Bài vào trong nhà, vắt chân ngồi. Được một tẹo Đương vào:

Việc công thế nào nói đi còn biến. Con bé sắp về.

Bài cười tít:

Cô chẳng khác gì lão Khuếnh, giỏi mỗi  món võ doạ.

Đương vấn lại tóc:

Gái goá này không doạ suông đâu. Liệu thần hồn.

Bài mơn trớn:

Lâu không liên hoan, đằng ấy dạo này nom tí tởn ra phết.

Tưởng không thiết nữa, có gái sề nó chăm bẵm rồi.

Bài chép miệng:

Vẫn thèm dỏ dãi, ngặt vì búi việc lắm chuyện quá.

Bài sấn đến nhưng Đương gạt ra:

Vớ vẩn, đây không sẵn. Nói đi việc gì?

Bài hờ hững:

Có việc quái gì, lão khọm giao cho tôi với mình thống kê tất tật các khoản đóng góp của dân làng Kình trong năm vừa rồi.

Đương:

Sao lão ấy lại quan tâm đến chuyện này.

-Sắp có chuyện đấy. Lão già gớm thật. Định dùng những khoản đóng góp này làm mồi nhử.

Đương nhướng mắt ngạc nhiên :

Mồi nhử gì?

-Thì lão ta sẽ khoan cho dân không phải đóng để gây áp lực với xã.

Đương vẫn không hiểu:

Nhưng mà để làm gì. Lão ta có lợi lộc gì kia chứ.

Bài lại xán đến bên Đương. Lần này anh ta dùng tay mơn man cái ức của Đương. Đương không chống nữa. Bài:

Kệ cha lão khọm. Lão có việc của lão, mình lo việc của mình.

Bài thọc tay vào ngực Đương. Đương bừng tỉnh đẩy mạnh Bài:

Đồ dê già chỉ giỏi tranh thủ.

Bài nài nỉ:

Ai bảo cứ phây phây ra, bố thằng nào chịu được. Cho tôi tranh thủ đi.

Đương gằn giọng:

-Đã bảo không được là không được. Con bé về kia kìa.

Có tiếng chân con gái Đương từ ngoài ngõ vào. Bài dắng giọng:

Thế nhé, cô tập hợp ngay cho ông ấy các số liệu. Tôi về đây.

Bài đi nhanh ra khỏi nhà.

19-Lương và Tuyết trong nhà. Tuyết:

Sao lại đóng cửa thế này.

-Tự nhiên chán không muốn bán.

Mặt Lương khó đăm đăm khiến Tuyết phải chú ý. Tuyết:

Có chuyện gì phải không? Thằng Khoái à?

Lương lắc đầu:

Không!

Tuyết nhìn sát Lương:

Ô hay làm sao thế? Hay là khó chịu với tao?

Chẳng ngờ Lương gật đầu:

Có chuyện đó.

Tuyết xì ra:

Thảo nào. Thôi được nói đi. Nếu không chấp nhận tao nữa thì nhà chị cứ nói. Gái này đi ngay.

Lương vẫn sưng xỉa:

Tại sao mày làm thế Tuyết?

-Làm gì ?

-Thì cái việc làm với thằng Cò ấy.

Tuyết thản nhiên :

Có sao. Hết tiền túng phải tính. Mà sao mày biết?

-Thằng Cò nói với tao.

Tuyết rít lên :

Khốn nạn bọn đàn ông. Tao phải trùm váy lên mặt nó mới hả.

-Mày nhầm! Tao không nghĩ thằng Cò lại tử tế được đến thế. Nó thương mày. Nó nói để nhờ tao khuyên can mày đừng làm vậy, tội lắm.

Tuyết:

Ra thế! Nhưng mày bảo tao biết làm gì nữa.

Lương im lặng. Tuyết:

Mày cưu mang tao về đây. Một dạo tao bám vào thằng Tu. Giờ thì dấn vốn hết cả. Sức tiêu của tao mày biết.

Lương giọng van lơn:

Tao xin mày cái cách đó không thể được. Đất lề quê thói, rồi mày sẽ không lại được với họ đâu.

Tuyết bất cần:

Tao chấp! Cốt là ở mày. Giờ thì tao chỉ có mày là thân thiết duy nhất. Nếu mày….

Lương cắt lời Tuyết:

Đừng nói vậy, có chết tao cũng không đuổi mày. Tao chỉ sợ cho mày. Nghĩ lại đi Tuyết. Mày hãy cai đi và làm lại từ đầu.

Tuyết lắc đầu một cách tuyệt vọng.

20-Trụ sở thôn. Khuếnh đi lại trong trụ sở. Bài nhìn Khuếnh:

Bác thấy trong người khó ở à?

-Trái lại là đằng khác.

Khuếnh dừng trước mặt Bài:

Chú thấy giật mình vì thống kê của cô Đương chưa? Gìa nửa tỉ với một làng nghèo như làng Kình. Chưa kể khoản thu thuế chợ.

-Em hỏi rồi. Khắp dải đồng bằng này đâu cũng vậy. Xã mình còn tử tế hơn khối nơi không có những khoản thu hành dân trái phép.

-Mặc xác họ. Tôi lại có cây gậy chống rồi.

-Bác quyết như thế?

-Chứ sao. Dân thấy lợi không phải đóng thuế sẽ nghe theo tôi. Lúc đó tôi có khối cơ để mặc cả với họ.

Bài lắc đầu:

Bác nghe em quên khẩn trương cái trạm xá đi. Miếu! Chả miếu thì đừng.

-Tôi cũng cần gì miếu mạo đâu. Nó chỉ là cái cớ thôi.

-Bác đã hứa dừng việc cái miếu. Với lại vì bác ông Chuông đã mang trọng bệnh rồi.

Khuếnh gật đầu:

Tôi không hèn hạ đến mức như chú nghĩ. Đồng ý quên cái miếu. Vì ông Chuông! Chú thấy được chưa?

-Bác hay kèm theo chữ nhưng lắm.

Khuếnh cười to:

Xem ra làng Kình đúng chỉ có chú hiểu được bụng dạ tôi. Tôi sẽ chỉ dùng những khoản thu này để làm vốn đối phó nếu họ giở trò trước.

Ông Khiên ở ngoài vào. Bài lảng ngay:

Em xin phép về bên nhà chút.

Không đợi Khuếnh trả lời, Bài đi ra ngay. Khuếnh thầm thì vào tai ông Khiên. Ông Khiên gật lia lịa.

21-Ba ri e. Cò nằm khoèo trong điếm. Khoái ngạc nhiên:

Mày ốm à?

Cò lặng thinh. Khoái gặng:

Làm sao thế?

Cò gắt:

Mặc xác tao.

Khoái vẫn lân la :

Hay là mày buồn vì tổ bảo nông không được hoạt động công khai ?

-Đã bảo không là không mà. Im mồm được không.

Khoái không nói nữa nhìn ra ngoài. Cổn đạp xe đi qua. Khoái gọi:

Cổn, ông Cổn.

Cổn dừng xe nhìn Khoái:

Tôi phải về uỷ ban có việc.

Nói xong Cổn đạp xe đi ngay. Khoái chửi theo:

Thánh họ thằng thuế chợ. Rồi mày sẽ biết tay ông.

Cò nhỏm dậy từ bao giờ:

Khoái này, mày thấy cái Tuyết thế nào?

Khoái nhìn Cò trừng trừng rồi reo lên:

Mày ấy với nó rồi chứ gì. Con đó hả, ngon đấy, cứ gọi là khoái phải biết.

Cò thủng thỉnh:

Tao không ngờ được Tuyết lại làm như vậy.

-Làm gì.

Cò chợt ngãng ra:

Thôi, tao không nói nữa.

Đúng lúc đó, Cử đến:

Có lệnh triệu tập. Bác Khuếnh gọi. Về quán Lương nhé!

Cả Khoái và Cò đứng bật dậy đầy ngạc nhiên. Cử ghé tai Cò nói gì đó. Cò gật đầu rồi đi nhanh.

22-Đường làng. Khuếnh thong thả đi trên đường. Một vài người qua lại chào Khuếnh. Khuếnh đon đả với mọi người.

Chợt Khuếnh dừng lại. Ngay phía trước mặt, Chuông đang tập đi một mình. Chuông với những bước chân thập thễnh.

Khuếnh cắn môi suy nghĩ rồi rảo bước đi đến. Khuếnh:

Chào anh Chuông.

Chuông ngẩng lên:

Ông Khuếnh.

Khuếnh thoáng lúng túng:

Anh Chuông này, hôm trước ở bệnh viện…

Chuông cắt lời:

Tôi biết rồi, dù sao thì cũng cảm ơn ông.

-Từ hôm anh về, tôi rất muốn đến thăm anh để nói một lời xin lỗi. Nhưng thú thật tôi ngại cô Hoa.

Chuông bước đi:

Bây giờ thì tôi đã nghe được câu ấy. Ông thoả mãn rồi nhé. Giữa tôi và ông không còn chuyện gì cả.

Khuếnh nhìn theo những bước chân của Chuông.

23-Quán Lương. Tầm chiều, một số người uống bia ở quán. Khoái, Cử, Cương, Cường ngồi một góc. Trên bàn có mấy cốc bia. Khoái bảo Cử:

Mày bảo thằng Cò đi đâu?

-Nó có việc quay lại bây giờ đấy. Kia rồi.

Cò từ ngoài vào mặt căng thẳng hẳn. Cử đưa mắt. Cò gật. Khoái nhìn ngứa mắt:

Chúng mày cứ thì thà thì thầm như buôn ma tuý ấy.

Tu lúc này lừ lừ đến, thấy Cò bèn sấn đến:

Đâu?

Cò đứng dậy lừ lừ đi vào phòng hát. Tu đi theo. Khoái nhìn theo:

Thằng này có chuyện gì nhỉ. Lạ quá đi mất.

Bây giờ Cử mới thầm thào cho cả bọn nghe.

Cò lộn ra ngay. Cử đứng lên đi vào chỗ Tu. Cửa vừa bật, Cử hô to:

Anh em đâu, thằng Tu.

Mọi người nhớn nhác. Nhóm Khoái lao đến.

Trong phòng hát Tu đang cầm chiếc xi ranh. Nhanh như điện, Tu bị cả bọn đè ngửa. Tu vùng vẫy:

Tiên sư chúng mày…

Quán nhốn nháo. Khuếnh đã xuất hiện từ bao giờ. Khuếnh hừm hừm:

To gan thật. Giải nó lên xã.

Tu gầm gào nhưng không lại được với số đông. Nãy giờ Tuyết chứng kiến. Khi Tu bị giải ra đến ngõ. Tuyết gọi:

Ông Cò.

Cò đứng lại. Bất ngờ Tuyết giang tay tát đánh bốp vào mặt Cò:

Đồ hèn!

Hết tập 17

GIÓ LÀNG KÌNH

TẬP 18

1-Trụ sở xã. cuối giờ làm việc, ủy ban đã vãn người. Thăng, Phừng, Văn đang khóa cửa chuẩn bị đi về.

Đám đông cò kéo được Tu đến sân ủy ban. Tu vẫn điên cuồng gồng người, mồm chửi bới thô tục:

Tiên sư thằng Khuếnh già. Mày lừa bố.

Khuếnh dúi mạnh vào người Tu, nói rít trong kẽ răng:

Cứ giãy chết đi. Mày tàn đời rồi con ạ.

Tu được đẩy đến cửa phòng Thăng. Thăng, Phừng thấy đám đông vội chạy ra. Khuếnh bước đến:

Chào các anh.

Tu lại lồng lộn chửi:

Bố chấp chúng mày đấy. Thằng chó già làng Kình kia.

Khuếnh quát cốt để ra oai:

Bịt mồm nó lại.

Khoái chặn tay vào mồm Tu. Thăng, Phừng nhao đến. Thăng:

Có chuyện gì đấy ông Khuếnh?

Khuếnh lạnh lùng:

Có ông bí thư và công an đây rồi. Xin mời các anh nhận cho đối tượng nguy hiểm này.

Thăng:

Anh ta làm sao.

-Một con nghiện bị bắt quả tang đang tàng trữ ma túy.

Chuông cắn môi rồi liếc nhìn Phừng:

Được rồi, mời mọi người vào trụ sở.

Thăng mở khóa. Khuếnh khoát tay. Đám Khoái đẩy Tu vào phòng. Tay Khoái vẫn ghì chặt miệng Tu.

Thăng bảo với Khoái:

Anh bỏ tay ra.

Khóai chùng chình vì mải nhìn Khuếnh thăm dò mệnh lệnh bất ngờ bị Tu đợp cho một miếng. Khoái nhảy dựng:

Ôí!

Tay Khoái bị  Tu cắn rớm máu. Khoái phản xạ thoi một cú vào mặt Tu nhưng bị Thăng chặn lại được. Thăng:

Không được làm thế.

Khoái phẫn uất:

Nhưng con chó nó cắn tôi.

Lập tức Tu lại chửi:

Tiên sư chúng mày.

Thăng quát:

Đây là trụ sở công an, yêu cầu anh không được chửi bậy.

-Nhưng tôi bị oan, tiên sư…

Thăng:

Oan hay không chúng tôi sẽ xem xét. Anh im đi. Còn chửi nữa, tôi sẽ cho giam anh lại.

Tu bây giờ mới chịu im. Thăng nói với Văn:

Anh gọi giúp tôi kíp công an trực.

-Vâng ạ!

Văn săng sái chạy đi ngay.

Thăng chỉ tay mời Khuếnh:

Ông Khuếnh ngồi đi.

Khoái giơ bàn tay bị cắn lên xem, rên rỉ:

Ôi, đau quá, chết tôi rồi.

Khuếnh lừ mắt:

Thôi, các anh ra hết ngoài kia đợi lệnh của thôn.

Cả bọn kéo ra ngoài sân.

Nãy giờ Phừng chứng kiến. Khuôn mặt Phừng đầy căng thẳng.

2-Nhà Chuông ăn cơm chiều. Vợ Chuông lấy cơm vào bát to cho chồng. Hoa bảo mẹ:

U cứ để thầy ăn bình thường cho chóng quen.

-Nhưng tay thầy mày đã lành được đâu. Xúc ăn cho tiện.

Chuông rời bàn nước ra chỗ mâm cơm rải chiếu trên nền nhà.:

Con nó nói đúng đấy.

Mọi người ngồi vào mâm. Đúng lúc đó thì Đài đi xe máy đến. Hoa mừng rỡ chạy ra đón. Hoa:

Anh có phải hỏi thăm nhà không?

Đài đùa:

Em quên anh là nhà báo à? Biệt tài của anh là lần mò ngõ xóm.

-Xạo!

Hai người vào trong nhà. Đài:

Cháu chào cô chú.

Vợ Chuông đon đả:

Cháu ăn cơm cùng gia đình.

Hoa đưa mắt lườm Đài. Đài cười:

Vâng ạ! Cháu cũng đang đói ngấu đây.

Vợ Chuông:

Cháu Đài vất vả vì gia đình nhà cô quá. Suốt mấy tuần ở bệnh viện…

Đài lúng túng:

Cháu có đỡ được gì cho gia đình đâu ạ.

Chuông đỡ lời vợ:

Thôi để anh Đài ăn cơm.

Hoa đơm cơm đưa cho Đài. Mắt hai người chạm nhau tình tứ da diết.

3-Đám tay chân Khuếnh trong trụ sở thôn. Khoái vẫn suýt xoa vì cú cắn của Tu:

Thánh họ nhà nó. Đồ con chó thế thì thôi.

Cường chợt nhớ ra vụ chó nhà Bài cắn Khoái dạo trước bèn bật cười. Khoái sừng sộ:

Mày cười gì?

-Tao hỏi mày cái vố chó nhà Bài cắn dạo trước với bây giờ, vố nào đau hơn.

Khoái ngẩn ra:

ừ nhỉ, chó nhà Bài.

Cò nãy giờ nheo nheo mắt nhìn chỗ tay đau Khoái phán:

Chó bì thế nào được với người cắn.

Cả bọn nhìn Cò. Cò càng bí hiểm:

Thằng Tu nghiện đúng không?

Không đứa nào trả lời. Cò:

Chích choác đúng không?

Tất cả mắt tròn mắt dẹt. Khoái chợt tru lên như bị chọc tiết:

Thánh họ, toi rồi.

Bây giờ đám kia mới nhao nhao:

Toi gì?

-Chích choác thì sao?

-Nghiện! Khó hiểu quá.

Mọi con mắt dồn vào Cò. Thằng này khủng khỉnh chỉ vào Khoái:

Hỏi thằng Khoái ý. Nó biết!

Cử sốt ruột:

Nói mẹ cho xong. Dờn dứ sốt ruột.

Mặt Khoái tái mét, nó ngồi thụp xuống:

Toi rồi. Thằng nghiện cắn.

Lại hỏi ào ào:

Sao?

-Nghiện cắn thì khác chó cắn cái gì.

Khoái cáu:

Sao không khác? Hơn cả chó cắn. Nghiện bị mắc si da. Thánh họ!

Cả đám ồ lên rồi lặng đi. Khoái cực hoang mang:

Làm thế nào bây giờ?

Cò vẫn khụng khiệng hiểu biết:

-Chắc ăn là đi thử bệnh viện.

Chợt Khoái vùng lên xoắn lấy Cò:

Hôm nọ mày với cái Tuyết…

Cả bọn há hốc mồm. Cò:

Thì sao?

Khoái đưa ngón cái lên dùng tay kia vuốt xuôi xuống kiểu chụp chụp( đeo bao cao su):

-Mày có đi áo tơi không? Nó cũng nghiện!

Cò ôm mặt rú lên:

Chết bu tao rồi.

Nhộn nhạo. Khuếnh từ ngoài vào nạt phủ đầu:

Như cái chợ.

Cả bọn lặng phắc. Khuếnh nhìn cả đám đầy uy quyền:

Thằng Tu xong rồi. Buộc phải ký vào biên bản. Thôi giải tán. Nhớ là các anh đang thụ án cảnh cáo hiểu không? Cấm ồn ào.

Mọi người túa ra, Khoái và Cò còn chần chừ. Khuếnh hừm hừm:

Sao nữa?

Khoái giơ bàn tay bị cắn:

Cho cháu đi bệnh viện.

Khuếnh quắc mắt:

Sao?

-Cháu sợ dính si da. Cả thằng Cò nữa. Nó ấy cái Tuyết không mặc áo tơi..

Khuếnh chợt cười sằng sặc:

Tiên sư chúng mày. Lắm chuyện quá. Đúng đấy lên bệnh viện tỉnh. Đây, tao đi guốc mày muốn gì. Nhưng được, xứng đáng.

Khuếnh móc túi lấy ra mấy tờ giấy bạc.

4-Trụ sở xã. Thăng đang trao đổi với Phừng. Phừng:

Kể cũng khó nghĩ thật. Anh định thế nào?

Thăng:

Anh ta đã ký nhận có tàng trữ chất ma túy thì việc tạm giữ hoặc di lí lên công an huyện hoàn toàn ta có thể làm được.

Phừng:

Ông Khuếnh cũng ép xã như vậy.

Chuông nói dứt khoát:

Tôi sẽ thả anh ta.

Phừng ngạc nhiên:

Tôi muốn như vậy, nhưng anh…Tại sao anh lại thay đổi so với lúc đầu.?

-Có mấy lí do. Thứ nhất lượng ma túy thu giữ được từ người Tu chưa đủ để khởi tố. Thứ hai, tôi không tin ông Khuếnh dù ông ta đã phản bác lại lời khai của Tu khi anh này cho rằng bị cài bẫy. Chính ông Khuếnh cho người đưa cho Tu ma tuý.

Phừng gật đầu:

Tôi cũng nghĩ chính Khuếnh dựng lên kịch bản này và anh chàng nghiện kia chỉ là nạn nhân.

Thăng vẫn đăm chiêu:

Tuy nhiên ta cần phải tính kỹ mọi điều. Nếu thả Tu rất có thể Khuếnh sẽ lại lợi dụng việc này để đổ tại chúng ta dung túng với tệ nạn. Cao hơn nữa là lại…kiện.

Phừng có vẻ hoảng:

Thế thì chết.

Thăng nhìn Phừng:

Việc gì anh phải hoảng hốt thế. Kiện thì kiện chứ sao.

Phừng chân thành:

Đúng là tôi sợ. Sợ phiền vì chúng ta đã gặp bao nhiêu rắc rối rồi.

Thăng:

Tôi thì không. Chính vì chúng ta cứ nhân nhượng nên ông ta mới dám leo thang mãi. Thực ra việc hôm nay tôi cân nhắc rất kỹ.

Phừng chăm chú nghe. Thăng:

-Bắt Tu cũng được. Anh ta sẽ buộc phải khai ra Khuếnh. Nhưng sẽ khó tìm đủ bằng chứng để buộc tội nổi ông ta.

Phừng sốt ruột:

Tóm lại…?

Thăng quyết định:

Tôi sẽ ký lệnh thả Tu.

Có tiếng Tu la hét. Rồi Văn hớt hải chạy vào:

Báo cáo hai anh, anh ta đập cả đầu vào tường đòi thả.

Thăng nói với Văn:

Sẽ thả anh ta ngay bây giờ.

Phừng dè dặt:

Còn sau đó?

-Không có cách nào khác đâu. Với Tu tôi sẽ có kế hoạch đưa anh ta đi cai nghiện. Còn ông Khuếnh…

Cả Phừng và Văn mỗi người mỗi cách quan tâm đến quyết định của Thăng nhưng đều nhìn chăm chú. Thăng:

Tôi sẵn sàng đương đầu.

5-Nhà Bát. Bường dẫn mẹ sang nói chuyện với bố mẹ Dinh. Mẹ Bường:

Câu chuyện đầu cuối chỉ có thế. Tôi biết ông bà bên này thương cháu nhà tôi. Hoàn cảnh của nó không được như người…

Mẹ Bường lấy vạt áo chấm mắt. Bường nói khẽ:

Kìa bu.

Mẹ Bường:

Thằng cháu Bường mồ côi cha, chim khôn tìm chỗ đậu may chọn được cành phẳng, không bị cành cong.

Mẹ Bường lại xúc động chấm mắt không nói tiếp được.

Dinh núp ở cửa buồng liên tục đánh mắt ra hiệu cho Bường.

Vợ chồng Bát nhìn nhau.  Bát lên tiếng:

Thế này bà ạ, gia đình nhà tôi còn con út Dinh. Duyên trời se chúng nó lại với nhau. Thôi thì duyên phận.

Mẹ Bường:

Dạ!

-Giờ đến lúc cành đơm hoa, cây đậu quả. Chúng nó muốn kết duyên, cha mẹ nào nỡ ngăn cản.

-Dạ!

-Thôi thì vợ chồng tôi với gia đình bên ấy cứ lấy quyết định của chúng nó làm trọng.

Dinh vẫn đánh mooc với Bường. Bường:

Con cảm ơn bố mẹ.

Mẹ Bường nhẹ nhõm:

Ông bà dạy thế nào tôi xin vâng.

Bát:

Gia đình tôi tiếng là trưởng họ nhưng cũng không quá trọng hình thức. Bà cứ yên tâm. Có thế nào tôi sẽ bảo với các cháu.

Mẹ Bường:

Quý hóa quá, cảm ơn ông bà rất nhiều.

Bường đã tót rất nhanh vào buồng với Dinh. Dinh xoắn tai Bường:

Này đừng có quá mù ra mưa đấy nhé.

-Sao?

-Đã thế nào mà xưng xưng bố bố, mẹ mẹ.

Bường cười hì hì:

Tập gọi dần đi là vừa kẻo đến lúc được gọi lại nhịu.

Hai người nhìn ra. Mẹ Dinh rót nước cho mẹ Bường.

Bường liếc nhanh rồi bất ngờ ôm chầm lấy Dinh. Dinh không chống cự. Họ vội vã môi tìm môi.

6-Tu ở ngôi nhà của mình. Ngôi nhà giờ đây đã trở nên hoang phế. Không còn nổi một thứ đồ đạc gì.

Tu soi mói khắp nhà. Mắt Tu chạm vào bộ cánh cửa, sáng rực.

Tu hì hụi tháo bản lề để lấy ra cánh cửa nhưng không được. Khùng lên Tu chạy ra ngoài sân vớ được một thanh sắt ngắn vào ra sức cậy.

Chiếc cánh cửa chắc chắn Tu không thể cậy được. Tu ngồi bệt thở hồng hộc rồi hực lên:

Tiên sư nhà nó.

Tu vào bếp lục vớ được con dao dắt vào người.

Nãy giờ Tuyết đến chứng kiến mọi hành động của Tu. Tuyết vào khiến Tu ngỡ ngàng. Mặt Tuyết lạnh băng:

Bỏ con dao ra.

Tu vẫn hực hực:

Tiên sư nhà nó. Bố giết hết.

Tuyết cười gằn:

Giết được ai. Ông đang giết mình thì có.

Vừa nói, Tuyết vừa gỡ con dao từ cạp quần Tu quăng ra sân.

Tu trừng mắt:

Muốn gì?

-Muốn chết!

Tu phá ra cười. Tuyết ngồi xuống bậu cửa. Tu nhìn Tuyết. Cái nhìn của một con nghiện. Tuyết lắc đầu. Tu:

Thế thì đến làm gì?

Tuyết nhấm nhẳng:

Tỉnh ra đi. Đừng thế này nữa.

Tu ngồi ngây dại. Tuyết:

Bọn họ không để yên ông đâu.

Tu như bị chạm nọc:

Tao giết hết!

Tuyết đứng lên vứt ra một mẩu ni lon nhỏ:

Nghe tôi, đừng ra quán con Lương nữa. Đừng dây với lão Khuếnh nữa.

Tu vồ lấy mẩu ni lon. Tuyết lững thững đi khỏi nhà Tu.

7-Trụ sở uỷ ban. Chuông ở phòng làm việc. Có Phừng, Thăng. Chuông:

Tôi quyết rồi, sức khoẻ không cho phép tôi làm việc được. Tôi rất tiếc.

Thăng:

Anh Chuông. Vẫn biết anh đang bệnh nhưng anh không bỏ cuộc thế được.

Phừng cũng can:

Đảng uỷ họp thống nhất, tạm thời cứ để anh nghỉ ngơi điều trị. Mọi quyết định lúc này là vội vã.

Chuông ngậm ngùi:

Với các anh tôi không giấu diếm. Tôi đã suy nghĩ rất nhiều. Phải rất khó khăn tôi mới quyết định được.

Không khí lặng đi. Vẫn là Chuông:

Tôi biết giờ là thời điểm khó khăn, chưa bao giờ chúng ta lại lâm vào hoàn cảnh như hiện nay. Không còn cùng được công tác với các anh tôi thấy mình có lỗi.

Thăng thảng thốt:

Kìa anh Chuông…

-Tôi nói thật lòng đấy. Câu chuyện của làng Kình lúc nào cũng canh cánh trong tôi. Phải thừa nhận tôi đã sai lầm.

Phừng ngậm ngùi:

Anh không phải dằn vặt thế. Lỗi là của tất cả chúng ta.

-Vẫn biết vậy, nhưng tôi không cất đi được niềm mặc cảm thất bại. Giờ thật buồn khi tôi không còn cơ hội nữa.

Phừng:

Anh không bi quan thế được. Chúng tôi không đời nào chấp nhận cho anh nghỉ.

Thăng cũng cương quyết:

Đây mới chỉ là ý kiến cá nhân, chúng ta làm việc trên tinh thần tập thể. Anh phải phục tùng tổ chức.

Chuông buồn bã lắc đầu:

Tôi không chạy trốn đâu nhưng tôi biết mình không thể ở lại cương vị chủ tịch xã được. Cần phải có sự thay đổi.

Thăng và Phừng đưa mắt nhìn nhau. Chuông:

Hôm nay chỉ là tâm sự với hai anh, tôi sẽ chính thức gửi đơn sau đến tổ chức.

Thăng trầm giọng:

Anh Chuông cho tôi hỏi thật.

-Anh nói đi.

-Tại sao anh nỡ làm như vậy. Anh luôn dũng cảm đương đầu với cái xấu. Tại sao anh lại bỏ cuộc?

Hoa đột ngột xuất hiện. Hoa:

Cháu xin lỗi. Thầy cháu không bỏ cuộc.

Cả Thăng và Phừng đều ngỡ ngàng. Hoa:

Chính cháu là người quyết liệt khuyên bố cháu nghỉ việc. Nghỉ không có nghĩa là bỏ cuộc.

Chuông:

Sao cháu lại làm thế?

-Vì bố cháu không đủ sức khoẻ. Nếu bố cháu cứ cố sẽ tạo một hình ảnh không đẹp về đội ngũ lãnh đạo của xã. Người dân sẽ nghĩ bố cháu tham quyền.

Phừng, Thăng lại nhìn nhau. Hoa:

Cháu nghĩ chúng ta không thiếu người. Có điều các chú phải mạnh dạn. Phải kiên quyết chấp nhận sự thay đổi.

Chuông cười như để làm nhẹ không khí đi:

Con bé này đáo để quá.

Thăng:

Nhưng nó nói đúng. Hoa cháu nói tiếp đi.

Hoa:

Không có thầy cháu, còn có những người khác. Cháu chẳng hạn.

Không ai giấu được ngạc nhiên. Hoa:

Cháu sẽ làm đơn xin nhận công tác tại xã.

8-Khuếnh nói với Bài trong trụ sở:

Chú có vẻ lơ là cái món phát thanh.

Bài ngạc nhiên:

Em có nghỉ buổi nào đâu vẫn tiếp sóng đều.

-Tôi muốn nói đến các thông báo tin tức.

Bài gãi đầu:

Có cái gì mới mẻ hẵng đụng loa bác ạ. Còn thì cứ bình bình là thưọng sách.

Khuếnh:

Thằng Thản xâm phạm tín ngưỡng, thằng Tu tàng trữ ma tuý, con Tuyết bán dâm. Một cái làng hin hin thế này có đủ vị như thị xã mà chú lại bảo không có gì mới.

Bài càng ngạc nhiên:

Quả thật em không hiểu bác muốn gì.

Quých xách một cái làn đi vào cười toe toe:

Có cái thăn đế thượng hạng, em mang hầu các bác. Nóng sốt đây.

Khuếnh mỉa:

Chú Quých định hối lộ chúng tôi để trả công cho cái vố thoát ăn cơm cân đấy phỏng.

Quých tắt cười chững lại. Khuếnh:

Trộm cắp, gây rối đánh lộn, làng Kình không cái gì không có.

Quých không hiểu lắp bắp:

Em…em lòng thành mà.

Khuếnh phẩy tay:

Đấy là tôi chưa kể buôn gian, bán lận…ti tỉ thứ khác nữa.

Quých không chịu nổi:

Em xin bác, em chỉ muốn đãi các bác chứ không có ý gì.

Khuếnh cười cười:

Chúng tôi đang bàn công tác chú Quých ạ. Cái thăn đế của chú tốt đấy nhưng chú mang về đi. Việc làng đang bộn, tôi không còn bụng dạ nào để thụ lộc của chú đâu.

Quých hoang mang. Bài phải bảo:

Ông mang về đi. Lúc khác.

Quých không dám nói thêm cum cúp bê làn đi ngay.

Bài gặng:

Bác nói rõ ý mình ra đi. Em không hiểu thật.

Khuếnh gật gù:

Tôi muốn sắp xếp lại mọi thứ ở làng vào trật tự.

Bài à lên:

Em hiểu rồi. Vì thế thằng Tu mới dính chưởng.

Khuếnh kiêu kì:

Thằng Tu là cái thá gì. Chẳng qua tôi muốn vuốt mặt mấy ông xã, thử xem giờ họ nghĩ gì thôi sau mấy cái vố kia.

-Em xin bác, họ đã mở đường cho ta đừng làm thêm gì nữa.

Khuếnh cười ruồi:

Chú nghĩ họ sẽ buông tha chúng ta chắc. Không có chuyện ấy đâu. Chú nghe đây.

Bài im lặng chờ đợi. Khuếnh cay độc:

Thằng Thăng còn nguy hiểm hơn tay Chuông nhiều. Cờ mới về tay nó đã tìm cách phất rồi. Nó đề nghị công an điều tra công ty Sơn Phần.

Bài thoắt rùng mình. Khuếnh:

Bởi thế ngồi yên lúc này là tự sát. Chú hiểu chứ?

Bài không nói gì, mắt vô hồn.

9-Cò tiu nghỉu trước Tuyết ở quán Lương. Tuyết:

Gắp lửa bỏ tay người, đó là cái thứ hèn hạ nhất.

Cò lắp bắp:

Tôi không thể làm khác. Cũng tại thằng khốn kia gây thù chuốc oán.

Khoái ở ngoài xộc vào tay vung vẩy tờ xét nghiệm. Thấy Cò, Khoái chìa vào tận mặt Cò:

Thánh họ thằng Tu! Âm tính, toi mất bố nó năm chịch.

Cò không nói gì. Khoái vẫn bô bô:

Mày không đi thử hoá tươm, đỡ mất tiền. Si đa si điếc đếch gì đâu, rách việc.

Bây giờ Khoái mới để ý đến Tuyết đang ngồi đó vội phản xạ đưa tay bịt mồm. Khoái:

ấy chết.

Tuyết đã hiểu ra vội chồm vào Cò:

Ra thế, tôi đã nhầm tưởng ông tử tế với tôi.

Cò cuống quýt:

Không phải thế, Tuyết nghe tôi nói. Tôi…tôi…

Tuyết quắc mắt:

Cút đi, gái này phải bán thân thật nhưng không khốn nạn như ông. Cút.

Khoái đã lỉnh từ lúc nào. Cò lùi lũi đi ra.

Lương bảo Tuyết:

Kệ cha chúng nó, mày quan tâm làm gì.

Tuyết buồn rầu:

Nhưng tao không chịu được. Nghĩ cũng khổ thân cho lão Tu.

-Thân làm tội đời, chả mượn nhà chị thương vay khóc mướn.

Mắt Tuyết xa xăm:

Không ngờ thằng Khuếnh lại gian giảo độc ác đến vậy, làm người ta khánh kiệt vẫn không buông tha.

Lương:

Mày thấy đấy, một xó làng mà biết bao nhiêu chuyện. Tao với mày gái giang hồ tứ chiếng, chứng kiến đủ điều thiên hạ vậy mà vẫn thấy sợ.

Tuyết:

Tởm thật. Thân phận bầm giập như tao suy chưa cùng cũng còn sạch sẽ chán vạn hơn tỉ lần loại người như thằng Khuếnh.

Lương nhìn quanh quất:

Mày giữ mồm giữ miệng đấy, ở đây tai vách mạch rừng.

-Tao cóc sợ!

-Không được đâu, rồi lão ấy sẽ không để cho mày yên.

Tuyết bướng bỉnh:

Tao còn gì để mà mất nữa mà phải sợ lọai cóc người ấy. Dẹp!

Tuyết đứng dậy kết thúc câu chuyện.

10-Hoa ở nhà Dinh. Dinh:

Mày quyết định về thật à?

-Nhìn làng xóm thế này không về tao thấy không đành.

Dinh lắc đầu:

Từ một ông chú của tao ra hết. Hoa này…

-Mày bảo gì?

Có phải vì mày hận việc bố mày nên quyết định thế không?

Hoa trầm tư:

Tao có hận ông ta, nhưng lý do tao về hoàn toàn không phải thế. Nếu muốn tao đã có một chỗ làm tốt ở thị xã. Anh Đài hứa lo cho tao.

Tương lai là quan trọng, phải suy nghĩ thật kỹ Hoa ạ.

Còn suy nghĩ gì nữa, tao đã chính thức nhận việc.

-Làm ở ủy ban à?

Hoa lắc đầu:

Mấy chú ở xã cũng có ý đó nhưng tao từ chối. Tao muốn làm việc ở làng.

-ở làng?

Dinh ngạc nhiên thật sự. Hoa:

Tao nhận chân đội trưởng thay bác Mại.

Dinh lặng đi:

Mày muốn đối đầu với ông ta?

-Càng không phải. Tao muốn làm những gì tao nghĩ là đúng. Đơn giản thế thôi. Tất nhiên tao sẽ không né tránh bất cứ ai.

Dinh thở dài:

Tính tình mày vẫn hệt như hồi bé, không thay đổi gì cả.

Hoa cười:

Cha sinh mẹ dưỡng, trời buộc tính, thay đổi sao được. Thôi không nói chuyện này nữa. Mày định được ngày cưới chưa?

Dinh:

Chủ nhật này ăn hỏi, rồi tổ chức lễ cưới liền sau đó. Nhà anh Bường neo người nên chúng tao tổ chức đơn giản.

Hoa thở dài:

Quan trọng là sống với nhau thế nào thôi.

Dinh nhìn bạn đầy ái ngại.

11-Khuếnh tỉa cây ở trước sân. Nom Khuếnh có vẻ thư thái khác thường. Tu thập thò ngoài ngõ.

Nhìn thấy Khuếnh, Tu đi vụt vào. Chó nhà Khuếnh xồ ra sủa vang. Tu luýnh quýnh:

Tiên sư mày!

Khuếnh nhác thấy Tu bèn xuỵt chó. Con chó cụp đuôi chạy vào.

Tu vào đến nơi chưa kịp nói gì thi Khuếnh đã chủ động:

Mày định đến đây để thanh toán nợ nần phải không?

Thái độ của Khuếnh khiến Tu chùng hẳn bớt hùng hổ. Tu:

Tôi muốn hỏi ông.

Khuếnh hách dịch:

Nói đi. Ngắn gọn thôi, tao không có nhiều thời gian.

Tu:

Vì sao ông bán đứng tôi cho xã.

Khuếnh nhìn Tu từ đầu đến chân và ngược lại, khinh bỉ:

Mày là cái thá gì mà tao phải bán. Giá mày giờ còn được bao nhiêu?

Tu:

Ông là thằng đểu.

Khuếnh điềm nhiên:

Tốt thôi. Nếu mày đến chỉ để nói câu ấy thì xong rồi. Tao nghe rõ rồi. Còn nếu muốn thanh toán thì nhanh lên.

Vừa nói, Khuếnh vừa tiếp tục làm như không thèm đếm xỉa đến Tu.

Tu xán lại gần Khuếnh hơn:

Ông phải, ông phải…

Khuếnh quay lại cười vang:

Rút cục mày muốn gì? Đánh tao thì mày không dám rồi. Tao chỉ hô một tiếng đám con cháu tao sẽ ăn sống nuốt tươi mày ngay.

Tu uất trợn ngược mắt nói phứa:

Tôi chấp!

Khuếnh bấm tỉa một cành khô, vứt xuống trước mặt Tu:

Mày giờ có khác gì cái cành sâu này mà còn dám cao giọng. Truyền đời cho mày biết.

Tu đứng đực ra. Khuếnh:

Làng Kình này chưa một ai dám lờn mặt tao như mày. Bởi thế, tao không thể chấp nhận. Giờ mày thân tàn ma dại đã hiểu được nhẽ đời, biết thế nào là cành cao bóng cả chưa?

Tu đứng ngây ra trước lời lẽ của Khuếnh. Vẫn Khuếnh:

Giờ mày có phục tùng tao thì cũng đã muộn. Đường ai nấy đi hiểu không?

Tu rung người bần bật, vạch cạp quần rút phách con dao. Tay Tu cũng run bần bật:

Ông dám, ông dám…

Khuếnh lại cười vang:

Cất cái thứ đồ chơi trẻ con ấy đi. Tao có thứ này hay hơn.

Khuếnh rút từ túi áo ra một xấp tiền giơ lên.

Mắt Tu sáng lấp lánh nhìn theo tay giơ của Khuếnh. Khuếnh:

Nó hay hơn cả dao búa, hay hơn tất cả. Mày giờ cần nó, thèm nó. Mày có muốn tao thí nó cho mày không?

Tu lắp bắp mắt vẫn không rời bàn tay cầm tiền:

Ông…ông…

Khuếnh đưa tiền cho Tu dứ dứ. Tu đánh rơi con dao với với chỗ tiền.

Bất ngờ Tu thả tiền xuống đất, nghiêm giọng lại:

Cho mày đấy, nhặt lên đi và biến khỏi đây mau. Từ giờ đừng bao giờ giáp mặt tao nữa. Tao không muốn nhìn thấy mặt mày.

Tu đã đến tận đáy của sự vô sỉ không còn suy tính, cúi nhặt tiền nhanh như chớp. Nhặt xong, mắt trước, mắt sau Tu chuồn khỏi ngõ như sợ Khuếnh đòi lại.

Tiếng Khuếnh với theo:

Lần cuối cùng đấy! Nhớ nhé!

Tu đã khuất, Khuếnh nhặt con dao của Tu lên nhìn ngắm thích thú rồi quẳng mạnh ra vườn.

12-Con đường dẫn vào làng Kình. Trời tối, Bường đèo Dinh bằng xe máy về. Dinh ngồi sau ôm một bọc đồ. Chợt xe lịm đi, đèn tắt ngấm. Chiếc xe dừng ngay dưới gốc đa. Dinh nhảy xuống xe:

Sao lại dừng ở đây?

Bường đạp chân chống:

Tự nhiên chết máy.

Dinh nhìn Bường đầy nghi ngờ:

Này, có chết máy thật không đấy, hay là…

Bường lúi húi tắt mở chìa khóa điện:

Không chết ai lại ngu đỗ ở ngay bãi tha ma thế này.

Bường vẫn hí hoáy rồi lắc đầu đến bên Dinh:

Chịu chết rồi. Phải dắt bộ thôi. Em đưa gói đồ anh treo vào xe.

Vừa nói, Bường vừa cầm lấy gói đồ đặt lên yên xe. Đúng lúc Dinh không để ý, Bường sấn vào ôm chặt lấy Dinh.

Dinh vùng vẫy nhưng vẫn bị tay Bường choàng chặt. Dinh:

Biết ngay là giở trò mà. Đừng hòng nhé!

Bường cười hì hì:

Mấy hôm nay chuẩn bị cưới nhớ quá.

-Đồ cùn.

-Này thì cùn…

Vòng tay vâm váp của Bường xiết chặt. Dinh không vùng vẫy nữa. Bường hôn Dinh gấp gáp. Đôi trẻ quấn vào nhau.

Chợt Dinh phản xạ đẩy Bường ra. Dinh thì thầm:

Có người.

Có người thật. Hai bóng người dừng ngay chỗ rẽ vào bãi tha ma. Trời tối nhưng vẫn nhận ra đó là Tuyết và Cường.

Dinh căng mắt nhìn.

Hai người đang co kéo nhau. Tuyết:

Không được, tưng này thì về nhà vác của nợ ra đéo vào cột.

Cường:

Sao thằng Cử bảo nó chỉ chi ngần ấy.

Tuyết đanh đá:

Khốn nạn, chơi đĩ mà co kéo từng đồng một. Chỉ trai làng Kình mới bần tiện thế.

Cường cáu:

Đừng có xúc phạm làng Kình chúng bố nhé.

Tuyết không vừa:

Sĩ diện thế thì về tìm gái làng Kình mà đéo. Đây không thừa.

Tuyết vứt trả mấy tờ bạc. Cường vội nhặt lên. Tuyết đùng đùng bước đi. Cường nhìn theo cái mông cong chợt thở dài:

Hượm đã.

Tuyết dừng lại. Cường đến bên Tuyết:

Thôi được, anh chấp nhận nhưng trong người anh chỉ có từng này. Cho anh nợ.

Tuyết cười thành tiếng:

Đéo đĩ nợ. Làng Kình các ông hay thật. Nhớ đấy nhé, quỵt là gái này cho tanh bành lên đấy.

Cò lầu nhầu:

Bố mà thèm quỵt. Sáng mai thanh toán ngay. Tiền bố có ối.

Tuyết vuốt má Cường:

Khẩu khí thế có phải ra dáng không.

Cường lên cơn dục tình bế thốc Tuyết lên chạy phăm phăm vào tha ma. Tiếng cười ma quái của Tuyết.

Dinh chết điếng người rung bần bật vì tức giận:

Nhục, nhục quá.

Bường can Dinh:

Chuyện thiên hạ, em xúc động làm gì. Kệ xác họ.

Dinh đùng đùng:

Một con đĩ dám rủa xả cả làng Kình. Anh bảo kệ thế nào được. Thôi về.

Bường tiếc rẻ:

Thì về, chung quy chỉ anh là thiệt. Thiệt đơn thiệt kép.

Chiếc xe nổ máy rạch pha phóng vút đi.

13-Trụ sở thôn. Khuếnh đang ở trụ sở thì Hoa bước vào. Hoa chào:

Chào ông trưởng thôn.

Khuếnh lúng túng:

Hoa à, cháu ngồi chơi.

Hoa ngồi. Khuếnh với ấm nước. Hoa ngăn lại:

Cảm ơn, ông Khuếnh này tôi không đến chơi mà là đến làm việc.

Khuếnh ngạc nhiên:

Làm việc?

Hoa đưa cho Khuếnh tờ giấy có đóng dấu:

Đây là giấy giới thiệu của hợp tác xã. Từ bây giờ tôi là đội trưởng đội sản xuất Xóm Ngoài.

Khuếnh đọc. Biết được lý do Hoa đến, Khuếnh đã bình tĩnh được:

Thú thật tôi hơi bị bất ngờ. Tại sao cô không làm việc ngoài tỉnh lại về đây. Tôi nghĩ cô thừa điều kiện xin việc.

Hoa nhìn thẳng vào Khuếnh:

Đúng như vậy! Ông có cần biết lý do tôi lại xin về làng công tác không?

Khuếnh nhún vai không trả lời. Hoa nói rành rọt:

Vì ông đấy!

Tôi không hiểu.

Hoa cương nghị nhìn thẳng vào mắt Khuếnh:

Ông hiểu hết.

Khuếnh hơi nhếch môi:

Cô nghĩ thế nào thì nó ra thế đấy.

-Ông ứng biến giỏi lắm. Cái làng Kình này chỉ mới gần hai năm nhưng ông đã làm nó thay đổi đi nhiều.

Mắt Khuếnh đã ánh lên những tia giận:

Và cô mong đợi sự có mặt của cô sẽ làm thay đổi được tôi.

-Không phải là mong đợi mà nhất định sẽ như thế.

Khuếnh không kìm chế được nữa:

Ngạo mạn. Cô Hoa này, tôi biết gia đình cô đang căm hận tôi vì việc bố cô. Tôi rất muốn nhường nhịn cô nhưng cái cách cô đến đây thật khó chấp nhận.

Hoa cười bướng bỉnh:

Tôi đến để làm việc, tâm trạng của ông thế nào tôi không quan tâm. ở cương vị đội trưởng sản xuất, tôi thấy cần phải bàn ngay với trưởng thôn một số nguyên tắc quan hệ công việc.

Khuếnh:

Được thôi, cô muốn gì tôi cũng chiều được hết.

Hoa:

Ông thừa biết thứ tôi muốn. Nó không làm ông dễ chịu đâu.

Khuếnh giận quá nổi khùng:

Này Hoa, cô chỉ là một đứa trẻ ranh thôi, đừng ngựa non háu đá. Hãy khôn ngoan và thực tế một chút. Bậc cha chú của cô còn không làm gì được lão già này. Huống hồ…

Hoa cười thoải mái:

Hoá ra ông cũng dễ nổi cáu. Thôi, ta vào công việc.

Hoa mở cuốn sổ.

14-Nhà Bát nhộn nhịp. Ngoài sân đám thanh niên đang căng rạp và kê bàn ghế. Khoái, Cương, Cường đều có mặt. Khoái:

Nhạc đâu, phải nổi lên cho nó khí thế của một nhà đám.

Một thanh niên bèn bật nhạc. Chiếc loa thùng vang lộng óc. Ông Bát ở trong nhà chạy ra hiên:

Vặn be bé thôi các cháu.

Thanh niên kia bèn vặn nhỏ lại. Khoái:

Có tí nhạc cũng tiết kiệm thì còn đình đám gì. Chán ốm.

Hoa và Dinh cầm hoa ở ngoài ngõ vào. Dinh nghe thấy bèn cự Khoái:

Chán ốm à? Tôi cũng đâu có cần chú.

Khoái bẽ mặt vớt vát:

Là thằng em nói thế chứ đâu có ý gì.

Dinh bỏ đi. Khoái hằm hằm nói với Cương và Cường:

Ra cái vẻ, đây chẳng qua vì nghĩa vụ họ hàng thôi nhé. Không thì còn lâu. Thánh họ.

Cường ngáp:

Biến đi. Tao buồn ngủ quá

Cương:

Biến là biến thế nào. Cả con lợn tạ cười nhe răng rồi. Chỉ lát nữa là tiết canh, lòng sốt.

Khoái nuốt nước miếng:

Nghe có lý đấy. Ngủ là ngủ thế nào.

Cương xỏ xiên:

Thằng Cường ăn bờ, ăn bụi cả đêm qua no kếnh rồi, thèm ngủ là đương nhiên.

Cường sửng cồ với Cương:

Im mồm đi, lúc mày ăn thì sao? Chưa kể phét lác làm bố mày bẽ cả mặt.

Khoái cười:

Mang tiếng ăn chịu kể cũng bẽ thật.

Cường làu bàu bỏ đi:

Đã thế ngủ.

Cường lẻn vào nhà thờ họ. Cương khoái chí bấm Khoái:

Sáng nay phải nôn sớm tiền nợ cho con Tuyết. Đang tiếc tiền đấy mà.

Lại là Dinh nghe được. Dinh có lẽ không chịu nổi phọt ra:

Tôi cấm mấy người mang chuyện đàng điếm ấy ra bàn luận ở đây hiểu không?

Cả Khoái và Cương ngẩn ra. Dinh đi rồi, Khoái mắt tròn mắt dẹt:

Thánh họ, sao mụ ấy lại biết nhỉ?

Trong nhà, ông Bát đang họp với mấy người cao niên trong họ, trong đó có ông Khiên. Bát:

Kế hoạch là thế các cụ ạ. Đám hỏi xong, gia đình tôi tổ chức đám cưới liền một ngày sau đó. Tuy là cưới con gái nhưng theo di lệ vì là cành trưởng nên vẫn phải thực hiện lễ gia tiên để trình báo tiên tổ.

Ông Khiên gật đầu:

Cứ lệ là làm cho đúng anh trưởng ạ. Không phải bàn cãi lăn tăn nữa.

Bát:

Vâng! Để mời các cụ ta uống nước rồi xơi chén ruợu nhạt dựng rạp với gia đình.

Ông Khiên vuốt vuốt cằm vẻ hài lòng. Có tiếng nói to của Dinh vọng vào. Ông Bát vội chạy ra.

Trong nhà thờ, Cường nằm xoải trên bục lễ. Dinh mắng té tát:

Dậy đi, dậy. Đêm hôm lặn lội rúc bờ rúc bụi lắm vào. Dậy đi, đây không phải là chỗ ngủ nhà chú nhé!

Cường phải dậy mắt nhắm mắt mở:

Chị chua ngoa nó vừa thôi. Đã thế biến.

Cường vùng vằng bỏ đi. Ông Bát đến bảo Dinh:

Nhà có việc, con không cần phải chao chát quá thế.

Dinh:

Thầy không biết đấy thôi, kinh tởm lắm, để xong việc rồi con nói với thầy.

Ông Bát thở dài nhìn lên ban thờ dòng họ.

15-Khuếnh và Bài gặp giám đốc Phần ở công ty Sơn Phần. Phần:

Các bác biết vì sao tôi lại nhắn các bác lên đây không?

Bài nhanh nhẩu:

Để thanh lý hợp đồng. Công ty trả nốt chỗ phần trăm còn lại cho chúng tôi.

Phần cười như mếu:

Được thế thì quá tốt. Tôi thật đen đủi khi dây dưa với các bác về chỗ đất xương xẩu.

Vẫn là Bài:

Anh xây dựng nhà xưởng bề thế như vậy còn rắc rối gì nữa.

Phần nhăn nhó:

Thế mới chết. Các bác biết không, công an tỉnh đang cho điều tra vụ mua bán đất. Suốt tuần nay tôi liên tục phải giải trìnhvới họ.

Khuếnh vẫn ngồi im. Bài:

Họ làm mấy lần rồi còn gì, bới lông tìm vết đấy thôi.

Phần:

Tôi mời các bác lên đây để thông báo cho các bác biết. Không đùa được đâu. Các bác giúp tôi việc này.

Bây giừo Phần mới nói:

Anh nói đi.

-Các bác phải huỷ ngay toàn bộ chứng từ mua bán. Nhất là sổ sách giấy tờ chia tiền đất.

Khuếnh nhìn Bài. Phần bắt gặp cái nhìn ấy. Phần:

Tôi không nói đùa đâu. Các loại biên nhận con số đều phải được xoá đi không thể hiện gì trong sổ sách. Danh nghĩa công ty chúng tôi vẫn chỉ là thuê đất dịch vụ.

Khuếnh:

Thế thì gay. Xoá đi thì chúng tôi lấy gì làm bằng sau này.

Phần sốt ruột nói nặng giọng:

Để làm bằng thì vào nhà đá chứ không bỡn đâu.

Bài có vẻ hoảng:

Căng thế cơ à anh Phần?

Phần gật đầu:

Tôi cũng không rõ vì sao họ đột nhiên lại làm căng như vậy. Các bác về làm theo tôi dặn đi. Nhớ lập chứng từ hợp pháp hoá khoản kinh phí dịch vụ thuê đất. Các thứ khác huỷ hết.

Bài gặng:

Làm vậy sẽ rất nguy hiểm cho chúng tôi. Sau này lật lại vấn đề thì chúng tôi lấy gì để chứng minh.

Phần:

Tôi nói thế, các bác không nghe tôi, xảy điều gì đừng có trách. Lúc đó cái ô của tôi không đủ rộng che chắn cho các bác đâu.

Khuếnh gật đầu:

Được, tôi sẽ nghe lơì anh.

Bài:

Hay là anh thanh toán nốt cho chúng tôi…

Phần cáu:

Giờ là lúc nào mà bác còn tham như vậy. Tiền, sợ rằng không có thời gian để tiêu đâu. Thôi các bác về làm như tôi bảo đi.

Khuếnh đứng dậy:

Tôi xin phép!

16-Tuyết nằm ngủ mê mệt. Lương nhìn cám cảnh. Khoái lượn vào. Lương mát mẻ:

Tưởng chầu chực ở nhà đám.

Khoái ba hoa:

Có mà chầu, làm cong cả xương sống đây này. Cấm có việc họ nào là không vất vả thằng Khoái.

Lương bĩu môi:

Tôi còn lạ. Vất như ông tôi vất đời được.

Khoái phởn chí:

Đám ăn hỏi làm to lắm. Giết hẳn con lợn tạ. đang đánh tiết canh.

-Biết ngay mà.

Khoái cười hì hì:

Tôi với mình cưới béng từ năm ngoái thì bây giờ thành cặp cứng, đánh chén khoái phải biết.

Lương túm lấy Khoái:

Này, nói cho biết còn một lần nhắc đến cưới là đây cho phăng teo đấy, hiểu chưa?

Khoái thần mặt:

Ai tìm hiểu rồi cũng phải cưới chứ. Sao lại cấm thằng Khoái này.

Lương có lẽ thấy vẻ mặt ngơ ngác của Khoái nên thưong tình:

Người ta khác, tôi khác. Anh cũng vậy.

Khoái vẫn ngẩn ngơ:

Sao lại khác nhỉ. Tôi tưởng chuyện đó thì ai cũng giống ai.

Lương sẵng giọng:

Giống thế nào mà giống. Ngu lắm!

Khoái chỉ tay vào Tuyết:

Tôi thấy đám thằng Cường, thằng Cử kháo nhau cái chuyện đó ai cũng như ai.

Lương đỏ tía mặt:

Ông im đi, nói một đằng lại nghe một nẻo. Tôi cấm ông dây vào mấy chuyện đó của tụi nó hiểu chưa?

Khoái cuống quýt:

Đời nào tôi dám a dua với chúng nó. Có mà mặt mo.

Lương giậm chân bành bạch:

Sao lại có cái giống đần độn đến thế. Ông biến về đám hỏi nhà ông đi.

Khoái chép miệng kêu khổ, ngồi phịch xuống ăn vạ:

Đã thế đấm thèm vào đám nữa.

17-Nhà Khuếnh. Khuếnh và Bài với một mớ sổ sách giấy tờ. Bài lo ngại:

-Cô Đương đã soạn đầy đủ  hết, em kiểm tra rồi, tịnh không thiếu không thừa một thứ nào..

Khuếnh gật đầu:

Tốt! Tôi với chú phải nạp hết tưng này thứ vào đầu.

Bài nhướng mày thắc mắc. Khuếnh:

Để mà nhớ chứ sao.

-Có mà tài thánh. Bác cứ hay đùa.

Khuếnh không nói gì, lật giở vài thứ. Bài:

Bác định làm theo tay Phần bảo thật à?

-Chứ sao?

-Em thấy mạo hiểm.

-Trên đời này có cái gì muốn được mà lại không phải mạo hiểm. Có sừng có mỏ như anh ta mà còn cà cuống huống hồ đầu chày đít thớt như mình.

Bài vẫn vân vi:

Thế này gọi là đóng cửa đốt nhà đây bác ạ.

-Thì đốt chứ sao. Lát đợi tối tôi sẽ cho hoá vàng hết. Phi tang bằng hết.

Khuếnh ngồi thừ ra. Bài nhìn Khuếnh cám cảnh. Một lát sau Bài than thở:

Cứ thế này không biết bao giờ anh em mình mới hết hoạ.

Khuếnh:

Tất cả đều là mưu thằng Thăng đây. Ghê gớm thật. Con chị nó đi con dì nó lớn, cổ nhân dạy không sai.

Bài:

Lâu lắm em mới lại thấy cảm giác hôn hốt.

-Không phải hốt nữa mà tôi linh cảm dao đang kề cổ chúng ta. Phải làm một cái gì đó để thoát khỏi tình trạng này.

Bài im lặng. Khuếnh:

Chú chuẩn bị đi. Từ hôm nay dân làng Kình sẽ không đóng bất cứ một khoản thuế nào nữa.

Bài lồi mắt:

Bác nói thuế nào?

-Chú lú lẫn rồi thì phải, mấy chục khoản đóng góp tôi với chú đã liệt kê ấy. Tôi sẽ không thu và không để ai thu của họ nữa.

Bài rùng mình nhìn Khuếnh. Bóng chiều chập choạng làm mờ ảo thân hình Khuếnh.

18-Thăng ở nhà Chuông. Thăng:

Tôi thấy anh khoẻ lên nhiều.

Chuông:

Trông thế thôi anh Thăng ạ, tôi thấy trong người bất ổn lắm. Khó mà hồi phục được.

-Anh phải thật lạc quan vào. Cái tang bệnh, tự tin là khỏi được một nửa.

Chuông lắc đầu:

Cũng vậy thôi, vẫn tin nhưng tôi biết sức mình mà. Kỳ họp Đảng uỷ tới, các anh nên bổ sung người thay tôi ngay. Giờ là lúc cần người xốc vác để đảm đương công việc.

Thăng:

Anh lo xa quá, việc đâu còn đó.

Chuông:

Anh thay tôi làm chủ tịch, cũng cần bầu một phó để đỡ đần, nhiều việc lắm đấy.

Thăng thăm dò:

Theo anh nên đề cử ai?

-Cậu Văn được không?

Thăng im lặng. Chuông gặng:

Cậu ấy làm thư ký uỷ ban lâu có nhiều kinh nghiệm.

Thăng vẫn không nói gì. Chuông:

Tôi biết anh không ưa cậu ta. Bản thân Văn cũng còn nhiều khiếm khuyết. Thôi thì phải tạo điều kiện cho cậu ấy phấn đấu.

Thăng khẽ thở dài:

Tôi nói điều này có thể anh phật lòng nhưng không thể không nói.

-Anh nói đi.

-Nếu xét về năng lực thì Văn có thể làm được. Nhưng tư cách thì không ổn.

Chuông:

Anh có khe khắt quá không?

Thăng lắc đầu:

Không hề. Mà thôi, chuyện này để tập thể quyết định. Nếu mọi người tín nhiệm, tất nhiên tôi cũng không thể phản đối.

Hoa đi từ ngoài vào, Thăng trêu cô:

Thế nào đội trưởng sản xuất, cô thấy công việc ra sao? Nếu chán thì bảo tôi một tiếng nhé!

Hoa cười:

Chán là thế nào ạ. Cháu thấy rất hợp công việc dưới thôn. Nhất là được làm việc với ông Khuếnh.

Chuông và Thăng nhìn nhau.

19-Nhà Bát. Mọi việc đã chuẩn bị hoàn tất. Bàn ghế tinh tươm. Một số người trong họ Phạm đã tề tựu. Ông Bát chạy ra chạy vào đôn đốc công việc. Ông Khiên khề khà ngồi bắt chéo chân:

Thế nào anh trưởng, giờ giấc có thay đổi gì không?

Bát xem đồng hồ:

Không ạ. Còn chừng nửa tiếng nữa.

Ông Khiên:

Tôi hỏi lại cho chắc. Đoàn ăn hỏi nhà giai sẽ đặt lễ ở nhà thờ họ?

-Vâng! Việc này tôi đã xin ý kiến các cụ.

-Tốt thôi. Con gái họ Phạm đi lấy chồng thiên hạ, cũng phải bẩm báo tiên tổ cho nó có đầu có cuối.

Có tiếng ồn ào phía nhà thờ. Đó là đám thanh niên con cháu đang ăn uống. Ông Khiên đứng dậy:

Cái đám choai choai này nốc cho lắm vào. Anh trưởng để tôi dẹp chúng nó.

Nói xong ông Khiên đứng dậy đi về phía nhà thờ họ.

Đám Khoái, Cương, Cường và mấy thanh niên khác vẫn đang ngồi đánh chén. Ông Khiên vào:

Giờ là lúc nào mà còn khề khà chén chú chén anh.

Khoái thấy ông Khiên cười toét:

Tà tà đã ông trẻ, vội gì.

Ông Khiên nghiêm mặt:

Đến giờ rồi, giải tán ngay. Hỏng việc thì các anh đừng có trách.

Cường giơ chén ruợu:

Ăn hỏi nặng về thủ tục có gì đâu mà ông trẻ cấm đoán chúng cháu. Để chúng cháu làm nốt tăng này đã.

Ông Khiên cáu:

Nói các anh không nghe là thế nào. Đây là nhà thờ họ, nơi tôn nghiêm chứ không phải quán con Lương hiểu chưa?

Đám thanh niên tu nốt ruợu trong chén, Khoái đứng dậy đầu tiên:

Thì nghỉ.

Ông Khiên nghiêm giọng:

Còn chưa đầy nửa tiếng nữa là hành lễ. Nhà trai sắp đến rồi đấy.

Nói xong ông Khiên lững thững rời khỏi nhà thờ. Khoái hất hàm cho Cương và Cường. Hai đứa này gật đầu. Khoái:

Chưa đầy nửa tiếng nữa, nhớ đấy.

20-Khuếnh mặc quần áo tươm tất đứng ngắm vuốt trước gương. Khoái ở ngoài chạy sộc vào va phải Khuếnh khiến ông này ngã quay lơ ra đất. Khoái:

Thánh họ…

Khuếnh tức quá lồm cồm đứng dậy:

Tiên nhân mày, thằng Khoái.

-Cháu…cháu xin lỗi.

Khuếnh vuốt lại quần áo:

Không được việc gì ra hồn. Làm gì mà chạy như ma đuổi thế hử?

Khoái đã hoàn hồn:

Cháu sợ lỡ việc. Nhà giai họ đến…

Khuếnh gầm lên:

Ăn hại! Tao dặn thế nào. Hỏng việc lớn của tao thì chúng mày chết.

Nói rồi Khuếnh xăm xăm đi ngay. Khoái vội giữ Khuếnh:

Họ đến đầu làng thôi ạ.

Khuếnh tức quá cốc rõ mạnh vào đầu Khoái:

Đồ ngu.

21-Nhà Bát. Đoàn nhà Bường có chừng hơn chục người đã yên vị trong rạp. Chiếc bàn để chính giữa đã chất mấy quả đựng đồ lễ dẫn cưới và một mâm xôi thủ lợn.

Ông Khiên, Bát và vài người cao niên cùng họ nhà gái ngồi kín rạp.

Đại diện nhà trai, một ông già quắc thước vừa phát biểu xong, ông Khiên đứng lên:

Thưa các cụ, các ông, các bà các anh các chị. Để tiếp lời nhà trai tôi xin thay mặt họ Phạm Văn có một đề nghị thế này. Họ chúng tôi có di lệ, con gái đi lấy chồng thiên hạ bao giờ  đồ dẫn cưới cũng được thắp lễ trong nhà thờ để trình báo tiên tổ. Xin mời…

Ông Khiên chỉ tay. Đoàn nhà trai lục tục đứng dậy. Mấy cô gái bê lễ xúm vào những mâm quả và mâm xôi lễ.

Dinh và Bường đi sát bên nhau sau mâm lễ.

Họ đến cửa nhà thờ. Vẫn ông Khiên khiển lễ. Ông chỉ tay:

Xin mời đặt lễ vào ban.

Nhoáng cái, mấy mâm quả và mâm xôi đã được đặt ngay ngắn trên ban. Ông Bát sắp lễ, châm hương.

Ông Khiên bảo Bường và Dinh:

Hai đứa vào lễ đi.

Bường và Dinh đến đứng sau ông Bát. Ông Bát cầm bó hương nghi ngút khói huơ lên, khấn lầm rầm.

Bỗng vang lên tiếng quát giật giọng:

Dừng lại!

Đó là Khuếnh. Khuếnh từ ngoài thoăn thoắt bước vào. Mọi người giật mình nhìn Khuếnh. Khuếnh len vào đứng sát ban thờ, quay ra nhìn lướt một lượt. Bát lúng túng:

Ông Khuếnh.

Khuếnh giơ tay chặn lời của Bát:

Bác trưởng để yên. Tôi hỏi những người này là ai?

Chưa ai kịp trả lời thì Khuếnh đã căng giọng:

Tôi hỏi những người này là ai mà dám mạo phạm nơi thờ cúng họ Phạm?

Hành động của Khuếnh khiến mọi người sửng sốt không thể phản ứng. Ông Khiên len lên sát chỗ Khuếnh:

Anh Khuếnh, đây là gia đình cháu Bường, chồng con Dinh.

Khuếnh quát:

Chồng nào? Ai công nhận.

Bát đã tỉnh lại, vội áp vào Khuếnh:

Ông Khuếnh, chúng tôi đang hành lễ ăn hỏi. Ông giở trò gì thế.

Khuếnh gầm lên:

Trò gì à? Bác là trưởng thay mặt tộc họ quản nơi hương khói tổ tiên, lẽ ra phải biết phép biết tắc. Thằng Bường này là kẻ nào. Nó chính là đứa rước voi về giày mồ tổ làm hại con cháu họ Phạm.

Bát run bần bật:

Ông im đi.

Khuếnh quát:

Ra ngay, các người ra ngay khỏi nơi tôn miếu này. Các người không được phép làm uế tạp nơi này. Ra ngay. Ra!

Nhà trai đã qua cơn bất ngờ. Ông đại diện nhà trai bất bình:

Hỗn xược. Thôi ta về.

Đoàn nhà trai rùng rùng vào bê lễ. Không khí hỗn loạn.

Dinh chợt thét lên rồi ngất xỉu.

22-Tuyết trang điểm. Lương hỏi:

Đi đâu à?

Tuyết:

Mấy thằng dưới Quang đú đởn. Nó thích thì mình chiều.

Lương nói như van nài:

Mày cứ như thế này tao lo lắm.

-Được ngày nào hay ngày ấy thôi. Mày kệ tao.

Giọng Lương tha thiết:

Không được đâu, tao xin mày đấy. Làng Kình này loạn lên vì mày rồi. Thêm bọn dưới Quang, mày chết mất.

Tuyết cười bất cần:

Lâu nay tao có còn sống nữa đâu.

-Nghe tao đi, Tuyết.

Tuyết:

Mày tốt với tao lắm. Trên đời này giờ chỉ còn mình may lo cho tao. Nhưng tao còn biết làm gì bây giờ.

Hai chiếc xe máy ào vào. Tuyết nhanh nhẹn đi ra leo lên yên một chiếc xe. Hai chiếc xe máy phóng đi ngay.

Lương trân mắt nhìn theo.

23-Nhà Bát hoang hiu. Vẫn rạp, vẫn bàn ghế. Dinh khóc thút thít trên giường. Bường giữ người Dinh không biết nói gì chỉ vỗ vỗ như để an ủi.

Ngoài rạp, Bát ngồi thẫn thờ.

Vợ Bát cùng vài phụ nữ hí húi thu dọn.

Không khí buồn thảm. Ông Khiên từ ngoài ngõ vào. Bát không buồn chuyển tư thế. Ông Khiên đằng hắng:

Giờ ta tính thế nào anh trưởng?

-Ông trẻ bảo tính gì?

Ông Khiên lúng túng:

Tôi thực không biết nghĩ bề nào nên phải hỏi anh trưởng.

Bát xoay người nhìn thẳng vào mặt ông Khiên:

Tính gì nữa, đám cưới coi như đổ bể rồi.

-Hay ta lập một đoàn sang bên ấy thương lượng.

Bát vẫn nhìn trừng trừng vào mặt ông Khiên khiến ông này phải lảng ánh nhìn của Bát. Bát:

Cảm ơn ông trẻ quan tâm. Tôi sang bên đó rồi. Phải vào địa vị nhà mình liệu ông trẻ có cho tiếp tục đám cưới?

-Tôi không biết.

Giọng Bát căng dần:

Thôi đi ông trẻ ạ. Cái gì ông cũng biết hết. Tôi đi guốc.

Ông Khiên giật nảy người rồi phản ứng chỉ tay vào mặt Bát:

Hàm hồ! Anh đừng có mà hỗn.

Bát cười như mếu:

Nhục nhã, nhục nhã quá. Tôi thấy nhục cho họ Phạm. Các người thật độc ác. Lũ trẻ liệu có tội tình gì. Có tội tình gì…

Bát lảm nhảm như người điên. Ông Khiên:

Anh nhớ lấy những lời báng bổ vừa rồi. Tôi quyết không bao giờ tha thứ cho anh đâu.

Bát vẫn lẩm nhẩm không để ý đến câu nói của ông Khiên.

Ông Khiên nhìn Bát chăm chăm rồi lặng lẽ lui bước. Ra đến ngõ, ông quay lại nhìn. Bát vẫn nguyên tư thế cũ.

Bất giác ông Khiên thở dài rồi cắm đầu đi như chạy.

24-Nhà Khuếnh buổi tối. Khuếnh cho số giấy tờ sổ sách Bài mang đến lúc chiều cho vào túi ni lon. Rồi lại cho tiếp mấy lần ni lon nữa quấn lại bó thật chặt.

Khuếnh ôm bó ni lon đi ra vườn hì hụi đào một cái hố nhỏ.

Khoái đang chật chưỡng đi vào nhìn thấy Khuếnh bèn khững lại, khom người căng mắt quan sát.

Nhìn trước nhìn sau, Khuếnh vùi bó ni lon xuống hố và nhanh chóng lấy đất lấp lại.

Khoái căng thẳng nhìn và lùi dần ra ngõ. Miệng Khoái lẩm nhẩm thành tiếng:

Sát gốc cây cau. Thánh họ!

Hết tập 18

GIể LÀNG KèNH

TẬP 19

1-Hoa núi chuyện với Dinh ở nhà Bỏt. Dinh:

-Tao khụng bao giờ nghĩ lóo ấy lại cú thể đê tiện đến mức ấy.

Hoa:

-Quan trọng bõy giờ là hoà giải chuyện giữa hai nhà.

-Ổn rồi. Nhà anh Bường quá hiểu nội tỡnh bờn này.

-Giờ tụi mày tớnh sao?

Dinh gạt túc dứt khoỏt:

-Hoón cưới vô thời hạn. Tao thề rồi.

-Thề gỡ?

-Bao giờ làng Kỡnh khụng cũn hoạ lóo Khuếnh lỳc đó mới cưới.

Hoa cười. Dinh:

-Mày khụng tin à?

-Tin nhưng việc gỡ phải tiờu cực thế. Cứ cưới.

Dinh mím môi lại như tỏ rừ quyết tõm. Vợ Bỏt ở trong buồng ra:

-Tao thấy trần đời không có ai cám hấp như bố con nhà này. Bây giờ thỡ trắng mắt ra rồi nhộ.

Dinh cự lại mẹ:

-U khụng phải chỡ chiết thế, cưới trước cưới sau với con bây giờ không quan trọng nữa.

Vợ Bỏt dài giọng:

-Tụi hiểu. Bố thỡ chờ tiền, con thỡ chờ chồng, chung quy cựng một giuộc cả. Chỉ có con mụ già này là thiệt thân thôi. Thiệt đơn thiệt kép!

Vợ Bát bỏ đi. Dinh ngao ngán:

-Mày thấy đấy. Lóo Khuếnh chớnh là cơn bóo của làng Kỡnh. Tàn phỏ trong nhà ngoài xúm. Tất tần tật.

Hoa trầm ngõm:

-Càng ngày tao càng thấy mức độ nguy hiểm của lóo ta. Tao đó quyết định đúng.

-Anh Đài có phản đối không?

Hoa lắc đầu. Chợt Dinh bảo Hoa:

-Mày mới về ít ngày chưa hiểu hết đâu. Cũn nhiều chuyện động trời lắm.

-Đúng! Mới nhận đội trưởng nhưng tao đó cảm nhận rất nhiều sức ộp từ chớnh ụng ta. Thuế là một chuyện. Dân xóm Ngoài bây giờ nhất định không chịu đóng góp bất cứ khoản nào.

-Vụ lý!

-Họ nại ra những lý do khụng thể chấp nhận. Chẳng hạn vỡ xó khụng trả đất miếu. Nhưng tao biết đó là chiêu bài của ông ta.

-Phải chịu à?

Hoa cương quyết:

-Chịu là thế nào. Dõn làng Kỡnh mỡnh giờ hỏ miệng mắc quai với lóo. Khú đấy, cần phải có thời gian.

Dinh chợt thỡ thầm vào tai Hoa:

-Cũn chuyện này nữa, ghờ tởm lắm…

Mặt Hoa dại đi.

2-Chợ Đông. Chỗ phản thịt của vợ Quých và vợ Bài( Chỳ ý ngay phớa sau hai phản thịt là một gian bán phân đạm và thức ăn gia súc của nhà Bền-Sẽ cài từ đầu phim bổ sung ngoài phân cảnh. Từ bây giờ làm luôn vào phân cảnh).

Vợ Bài than thở:

-Tội cho con Dinh nhà bác Bát quá. Lẽ ra đó cưới xong tấm chồng.

Vợ Quých:

-Ui dào, cần gỡ cưới mới thành vợ thành chồng, bõy giờ thiờn hạ thoỏng lắm bỏc ạ.

Mặt vợ Bài sa sầm:

-Cái cô này, người ta đang nói chuyện nghiêm chỉnh.

-Em có nói đùa đâu. Bác cứ nhỡn đám đàn ông làng mỡnh vo ve bờn con Tuyết là thấy rừ thụi.

Vợ Bài có vẻ không muốn nói đề tài này vỡ chạm nọc, lờ đi. Vợ Quých ngược lại cứ khơi khơi:

-Chỉ chị em mỡnh là cổ hủ. Em nghe núi…

Vợ Bài ngắt lời:

-Hay ho gỡ những chuyện ấy mà cụ cứ thớch xớa vào. Kệ cha thiờn hạ.

-Ô hay, là bác khơi ra đầu tiên đấy chứ.

-Tụi núi về chuyện chồng vợ của con Dinh chứ khụng dõy vào mấy chuỵện mốo mỡ kia.

Vợ Quých:

-Là bác nói mèo mỡ đấy nhé, kẻo chuyện nọ rọ chuyện kia bác lại nhiếc em gây sự.

Vợ Bài đó cỏu quay sang định vặc thỡ Cổn, nhõn viờn thu thuế đến. Cổn:

-Hai bỏc cho em xin thuế thỏng này.

Vợ Bài:

-Mới sáng ngày ra, chú Cổn cho tôi thư thư lúc nữa.

Vợ Quých:

-Lần sau chỳ trỏnh cho chỳng tụi buổi sỏng nhộ. Chỳ thừa biết dõn buụn luụn kiờng kị buổi sỏng.

Cổn chưa kịp nói gỡ thỡ Khoỏi ở đâu như mọc từ dưới đất lên. Khoái sừng sộ với Cổn:

-Nghe thủng chưa, sáng ngày ra, hóm!

Cổn cú vẻ khụng muốn dõy với Khoỏi:

-Tụi biết rồi.

Cổn bước đi nhưng Khoái đó lật đật chạy theo túm lại:

-Vừa rồi ụng bảo thu thuế gỡ?

Cổn vẫn nớn chịu:

-Thuế kinh doanh dịch vụ…

Khoỏi trợn mắt:

-Ngừng hết, khụng cú thuế mỏ gỡ hết. ễng chưa biết dân làng Kỡnh được khoan  thuế à?

-Ai bảo ụng thế?

Khoỏi:

-Lệnh của thôn đấy.

Nhà Bền bán phân bón, thức ăn gia súc gọi Cổn:

-Chỳ Cổn, chỳ Cổn…

Cổn tạt vào cửa hàng của Bền. Bền:

-Chỳ xem lại cho chị, hỡnh như có sự nhầm lẫn thỡ phải.

Khoỏi sừng sộ:

-Khụng xem xột gỡ hết. ễng Cổn, tụi núi rồi. Khụng thuế mỏ, hiểu chưa.

Bền ngạc nhiờn:

-Chỳ Khoỏi núi gỡ thế?

Khoái nói nhưng mắt vẫn hướng về Cổn:

-Cái nhà chị này, người đời à? Đó thống nhất toàn thụn từ bõy giờ dõn làng Kỡnh khoan đóng góp mọi loại thuế, loại phớ.

Cổn nhó nhặn:

-Tôi chưa hề biết quy định này anh Khoái ạ.

-Mặc mẹ nhà ụng.

Giọng Khoỏi rừ là gõy sự. Cổn nhỡn xung quanh:

-Anh Khoỏi thụng cảm, tụi chỉ là người thừa hành phận sự. Nếu cú quy định ấy thỡ quả thật tụi chưa biết.

Khoỏi hung hăng hẳn lờn:

-Phộp vua thua lệ làng. ễng đang ở đất làng Kỡnh thỡ phải theo lệ làng Kỡnh.

-Nhưng việc thu thuế là luật phỏp. Khụng thể làm trỏi với phỏp luật được.

Khoỏi sấn vào Cổn:

-Thỏnh họ! Thớch giở luật hả. Này thỡ luật.

Khoỏi đẩy Cổn. Bền hoảng:

-Thụi mà, sỏng ngày ra tụi xin hai người.

Khoỏi đó hăng tiết càng đẩy Cổn dỳi dụi. Cổn như quỏ sức chịu đựng:

-Tụi làm việc xó chứ dõy dưa gỡ đến cỏc anh mà bẻ hành bẻ tỏi.

Vừa núi, Cổn vừa đẩy Khoỏi ra. Chẳng ngờ Khoỏi trượt chõn ngó đến oạch vào đống phõn đạm của cửa hàng Bền. Mọi người xung quanh cười ầm lờn. Khoỏi loay hoay vựng dậy:

-Thỏnh họ thằng Cổn. Mày biết tay ụng.

Tiện tay Khoỏi vớ lấy một bao phõn đạm dở nộm phứa về phớa Cổn. Cổn đành phải bỏ chạy. Bụi phõn mự mịt. Khoỏi đuổi theo.

Bền dậm chõn bành bạch:

-Khốn nạn chưa kỡa, bao phõn của tụi.

3-Nhà Khuếnh. ễng Khiờn đang to nhỏ với Khuếnh. ễng Khiờn:

-Tụi khụng nghĩ sự việc lại kết thỳc như vậy.

Khuếnh:

-ễng trẻ õn hận chứ gỡ?

-Ân hận thỡ khụng nhưng cú ỏy nỏy vỡ chuyện con chỏu Dinh. Nú thực sự khụng liờn can gỡ đến chuyện của người lớn chỳng ta.

Khuếnh cười nửa miệng:

-ễng chỉ rặt lo hóo lo huyền. Chỳng nú bõy giờ rặt ăn cơm trước kẻng. Cỏi chuyện cưới xin là của người lớn.

ễng Khiờn vẫn lăn tăn:

-Tụi thấy lo lắm. Mỡnh già rồi, làm cỏi chuyện để con chỏu nú oỏn nú thỏn nghĩ thật khụng phải.

Khuếnh nhỡn ụng Khiờn chũng chọc:

-Vậy thỡ ụng đến đó mà nhận lỗi mà thỳ tội đi. Ai chứ ụng nhiều tội lắm tớnh khụng xiết đâu. Từ cỏi chuyện dồn bờ, đổi thửa đánh lận chữ ký đến….

Khuếnh tung ngún đũn này quả nhiờn khiến ụng Khiờn sợ. ễng Khiờn nhỡn quanh quất:

-Thụi, thụi, tụi xin anh. Núi là núi thế chứ với ụng Bỏt thỡ tụi cũn lõu mới bằng mặt chứ đừng núi là bằng lũng.

Khuếnh vẫn rin rớt:

-ễng trẻ phải nờn nhớ rằng, chỉ cần mềm yếu là chỳng ta bị họ ăn thịt ngay. Khụng một lỳc nào được phộp để họ cầm đằng chuụi.

ễng Khiờn bõy giờ ngồi thừ ra. Khuếnh vỗ tiếp:

-Bõy giờ mỡnh ở trờn yờn rồi, cần phải cầm chắc cương. Lỏng tay là chết liền.

ễng Khiờn thở dài sườn sượt. Khuếnh hạ giọng:

-ễng trẻ đó làm được nhiều điều cho con chỏu họ Phạm, đừng ỏy nỏy về chuyện con Dinh nữa. Nú chẳng vỡ vậy mà ế chồng đâu. ễng trẻ yờn tõm.

ễng Khiờn đứng dậy:

-Tụi về đây.

Khuếnh gật đầu:

-Giờ ụng trẻ đôn đáo giỳp mấy cỏi vụ thuế mỏ, đóng gúp. Thành bại hay khụng là ở chuyện này đấy.

ễng Khiờn cun cỳt đi. Khuếnh nhỡn theo bất giỏc mỉm cười.

4-Nhà Quých. Tu lảng vảng ở cổng nhà Quých. Tu dắng dẻ:

-ễng Quých, ụng Quých…

Khụng cú tiếng trả lời. Tu thũ tay mở chốt cổng rồi đi vào trong sõn. Trong nhà yờn ắng. Tu lại gọi:

-ễng Quých, bớ ụng Quých…

Vẫn im lặng. Tu nhỡn trước nhỡn sau rồi xộc vào nhà. Mắt Tu quột rất nhanh. Tu đến bờn chớờc tủ đứng, cầm tay cầm lay. Cỏnh tủ nào cũng khoỏ.

Thất vọng, Tu lỉnh ra chỗ khỏc. Tu nhỡn đồ vật ước lượng cỏi quạt bàn. Nhưng rồi Tu lắc đầu vũng xuống bếp. Một cỏi múc trờn đó treo một tảng thịt đùi bũ. Tu quỏng quàng lấy đại chiếc bao tải ở dưới đất, hạ tảng thịt nhột vào và ụm bao thịt phút đi ngay.

Tu ở ngoài sõn, mắt dớn dỏc nhỡn ra cổng. Khụng cú ai. Tu đi thẳng một mạch khỏi nhà Quých.

Hoa vừa đi đến. Cụ nhỡn điệu bộ Tu bốn gọi giật:

-Anh Tu!

Tu giật mỡnh đánh rơi tải văng cả thịt ra đất. Hoa lắc đầu:

-Sao lại đến nụng nỗi này hả anh Tu?

Tu ngõy ra. Hoa đi đến nhặt chỗ thịt lờn đưa cho Tu:

-Anh mang vào trả cho người ta đi.

Tu đó hiểu ra tỡnh thế bốn sửng cồ:

-Kệ tao, khụng việc gỡ đến mày.

Hoa nhẹ nhàng:

-Em biết anh đang lỳ lẫn. Mang vào trả đi kẻo anh mang hoạ vào người đấy.

-Bố đéo sợ!

Hoa nghiờm giọng:

-Anh cú cũn là người khụng? Tụi bảo anh mang vào đi. Tụi sẽ cho anh tiền. Một lần này thụi.

Tu dựng dằng. Hoa rỳt tỳi lấy ra một trăm ngàn. Thấy tiền mắt Tu sỏng lờn. Tu chộp lấy tiền từ tay Hoa, nộm chỗ thịt vào qua cổng nhà Quých rồi bỏ chạy.

Đúng lỳc đó Quých phúng xe mỏy về. Quých nhỡn theo Tu hỏi Hoa:

-Cỏi gỡ thế này?

5-Bát với Thăng ở uỷ ban. Bỏt vẫn đầy bức xỳc:

-Khụng bao giờ tụi nghĩ ụng ta lại hốn hạ đến mức ấy. Triệt đến cả đám cưới của chỏu mỡnh thỡ thật hết nước.

Thăng:

-Cú điều gỡ ụng ta khụng dỏm làm. Vừa nghe phong thanh vụ điều tra của cụng an chạm tới cụng ty Sơn Phần ụng ta đó lại tung chiờu bài mới.

-Anh bảo chiờu bài gỡ?

-Thỡ cỏi chuyện khoan thuế đấy thụi. Làng Kỡnh bõy giờ dõn khụng chịu nộp cỏc khoản phớ quy định.

Bỏt:

-Tụi cũng đang định bỏo cỏo chuyện này.

Bỗng ngoài sõn uỷ ban cú tiếng ầm ĩ. Hai người nhỡn ra. Quých đang đi với Hoa. Vừa đi, Quých vừa to tiếng:

-Dứt khoỏt tụi khụng chịu.

Tay Quých xỏch chỗ thịt đựng trong tải. Hoa bỡnh tĩnh:

-Anh muốn như thế cũng được. Ta cựng vào.

Hai người đi vào trong sõn uỷ ban.

Chuụng thở dài:

-Lại cú chuyện rồi đây.

6-Khuếnh cựng Bài trong trụ sở thụn. Bài:

-Lại đơn. Em nghĩ cỏi đơn này sẽ khụng cú tỏc dụng. Người lộp vế chớnh là chỳng ta.

-Chẳng nhẽ chỳ lại khụng tớnh ra. Này nhộ, khụng đóng thuế. Đúng là chuyện động trời. Nhưng dõn người ta cú lý do. Vỡ chớnh quyền xử ộp, vỡ chớnh quyền dung tỳng cỏn bộ.

Bài nhăn nhú:

-Em vẫn thấy nú bớ bị thế nào ấy. Khụng được thuận lẽ.

Khuếnh cố giảng giải:

-Hay thật cỏi chỳ này. Tụi cú bảo chỳ làm đơn kiện đâu. Đây là đơn tường trỡnh của trưởng thụn. Tụi thấy tỡnh hỡnh nú thế thỡ tụi bỏo cỏo chớnh quyền.

Bài vẫn khụng mấy thiết tha:

-Nếu viết thế thỡ được. Nhưng em hỏi bỏc bỏo cỏo rỳt cục để làm gỡ?

Khuếnh cười to:

-Đấy là bước một. Coi như ta đánh động. Chuyện loang ra ta sẽ bộ xộ thành to. Lỳc đó tuỳ cơ ta lại đại diện cho làng Kỡnh kiện chớnh chuyện này. Chỳ đó thủng ra chưa?

Bài ngẫm nghĩ:

-Bỏc ăn gỡ mà lắm mưu thế. Tinh mưu sõu kế độc.

Khuếnh cười khà khà khoỏi trỏ:

-Tụi rặt học từ chỳ đấy. Nội chỉ cỏi mưu chỳ với cụ Đương chống tụi đó giỳp tụi mở mang đầu úc nhiều.

Bài:

-Cỏi chuyện thuế này khụng hề nhỏ đâu. Bỏc liệu mà lo hậu quả trước rồi hóy làm.

Đang cười Khuếnh ngừng bặt, khoặm mụi:

-Tụi cúc sợ. Thực ra cỏi chuyện cụng an họ sục vào Sơn Phần mới làm tụi khiếp. Chẳng nhẽ ngồi khụng chịu trận. Thụi thỡ làm được gỡ thỡ mỡnh cố làm.

Bài đểu cỏng:

-Cũng chỉ là gióy chết thụi. Bỏc nghĩ thế đúng khụng?

Khuếnh khụng cỏu gật đầu:

-Đường cựng ấy mà. Chỳ cũng biết điều ấy nờn giờ là lỳc cỏnh ta phải đồng tõm hiệp lực nhất. Hoạ may thỡ thoỏt.

Bài ngồi rũ ra:

-Em biết thể nào cũng cú ngày này.

Khuếnh vẫn rắn rỏi:

-Biết mà vẫn làm. Cỏi tang người ta nú lạ thế. Thụi, than thõn trỏch phận cũng vậy thụi. Chỳ về làm đi. Mà dạo này chỳ với con Đương cú vẻ nhạt?

Bài lắc đầu:

-Cứ thế này, bỏc bảo cũn bụng dạ nào nữa. Ngủ cũn chẳng đẫy giấc. Huống hồ…

Khuếnh cười hi hi:

-Cỏi tang chim chuột trai gỏi, tụi thấy bảo là thuốc ngủ tốt đáo để đấy.

Bài lẩm nhẩm gỡ khụng rừ đi ra khỏi trụ sở.

7-Phũng Thăng. Thăng, Bỏt, Quých, Hoa. Thăng:

-Anh Quých, ý của anh bõy giờ thế nào?

Quých gói đầu:

-Em thụng rồi ạ?

Thăng nghiờm giọng:

-Ngay cả với anh, tinh chuyện tày đỡnh chỳng tụi cũng đánh kẻ chạy đi chứ khụng đánh người chạy lại. Núi thật nếu là tụi thỡ anh rũ tự rồi.

Quých lắp bắp:

-Em biờt…em biết…

Thăng tự nhiờn lại bức xỳc:

-Cũng vỡ mọi người muốn dĩ hoà vi quý nờn đám cỏc anh bõy giờ mới nhởn nhơ làm loạn làng xúm.

Quých im khụng dỏm núi gỡ. Thăng:

-Tụi quyết khụng bao giờ dung tỳng cho bất cứ kẻ nào. Anh Tu cũng vậy. Tụi sẽ cho anh ta đi cải tạo cai nghiện. Tụi chứ khụng phải anh và đám ụng Khuếnh hiểu chưa.

Hoa vội chen vào can:

-Chỳ Thăng, chỳ giải quyết cho xong việc này đó.

Thăng:

-Bõy giờ anh về đi. Tụi nhắc lại, nếu anh chưa thụng việc anh Tu thỡ chỳng ta giải quyết ở đây cho xong. Cũn nếu anh cố tỡnh làm to chuyện về sau…

Quých vội cướp lời:

-Thụng…em thụng rồi ạ. Bõy giờ cú cỏc hẳn trõu vàng cộng thờm bố em sống lại, em cũng khụng dỏm. Em thề đấy.  Em xin phộp.

Quých đi nhanh ra. Bỏt ngao ngỏn:

-Cứ thế này bao giờ làng xúm mới hết chuyện được.

Thăng vẫn cũn bức xỳc:

-Anh khụng việc gỡ phải thoỏi chớ. Cụng an huyện, tỉnh vào cuộc rồi. Cốt nhất là bõy giờ chỳng ta vững tõm.

Hoa:

-Chỏu thấy đúng như vậy. Mới về nhưng chỏu thấy dõn làng khụng phải ai cũng nghe theo ụng Khuếnh.

Thăng:

-Chỏu núi rất đúng. Cũn việc tay Tu cú lẽ phải dựng biện phỏp mạnh.

Hoa quay sang Bỏt:

-Theo chỏu chưa cần. Chỏu đang định vận động vợ con anh ấy về, cũn nước cũn tỏt đó. Tớnh anh Tu cương cường, nếu hiểu ra chỏu tin anh ấy sẽ cai nghiờn được.

Bỏt gật đầu:

-Được thế tốt quỏ.

Thăng:

-Cũn chuyện người dõn khụng chịu đóng gúp cỏc khoản phớ chỳng ta cũng phải liệu cỏch.

Hoa rắn rỏi:

-Với cương vị đội trưởng sản xuất chỏu sẽ tỡm hiểu và giải quyết việc này. Chỏu nghĩ việc lớn đến đâu hóy cứ lần từ gốc.

Thăng buột miệng:

-Con bộ này…

Bỏt:

-Hoa núi rất đúng. Phải lần từ gốc để giải quyết vấn đề. Làng Kỡnh cú thờm chỏu thật may mắn.

Hoa:

-Cũn nhiều người nữa cỏc bỏc, cỏc chỳ ạ. Chỏu tin dõn làng Kỡnh khụng phải khụng biết đâu là lẽ phải.

Cả Thăng và Bỏt im lặng. Hoa núi tiếp:

-Cũn một chuyện nữa chỏu muốn đề nghị xó giải quyết. Đó là cụ Tuyết.

Thăng và Bỏt chăm chỳ nghe.

8-Quỏn nước ụng Khiờn. ễng Khiờn cựng đám Cương, Cường, Cử và một số người khỏc. ễng Khiờn:

-Tụi đó núi mà, mềm nắn rắn buụng thụi, cứ làm tới đi là được tất.

Một trung niờn:

-Khú nuốt trụi lắm. Cả nước đóng chứ đâu phải một mỡnh làng Kỡnh. Sợ rằng rồi như hồi nợ sản ấy. Cũn lõu chớnh quyền họ mới chịu thua mỡnh.

ễng Khiờn:

-Cỏi ụng này, vừa đái vừa run. Khụng liều thỡ cú khối ra đấy cỏi tiền đất mà tiờu. Đấy, nếu họ thu được thỡ đó thu rồi.

Trung niờn:

-Đất lại là chuyện khỏc. Vỡ làng Kỡnh mỡnh làm nú khụng giống ai nờn họ trự trừ thụi cũn chuyện thuế chuyện phớ, khụng đóng là sai nố.

-Sai đúng chưa biết, cứ khoan đóng ngày nào lợi ngày ấy đó.

Cử chen vào:

-Nhà ụng thớch đóng thỡ cứ việc. Cả tiền đất nữa, sợ sai thỡ về bỏn nhà đi mà trả.

Trung niờn ỳ ớ chưa kịp trả lời thỡ Tuyết đi xe mỏy xịch đến. Đám thanh niờn nhổm hết cả lượt.

Tuyết đạp chõn chống xe, đứng chống nạnh:

-Hay nhỉ, tưởng đi đâu hết hoỏ ra ngồi uống nước suụng núi chuyện trờn giời.

ễng Khiờn núng nảy:

-Con kia…

Tuyết:

-Khụng bận gỡ đến ụng. Tụi cú việc với mấy anh này.

Cử đứng dậy đầu tiờn:

-Tuyết về đi. Chiều anh qua. Dạo này bấn quỏ.

-Bấn nhưng cỏi khoản kia cú bấn đâu, hựng hục như trõu hỳc mả.

Cử lấm lột nhỡn quanh:

-Be bộ mồm thụi, anh biết rồi. Chiều anh thanh toỏn hết.

Cường cũng đứng dậy đến bờn Tuyết:

-Cho anh khất. Ngày mai anh…

Cương chỳi mặt xuống cỏi điếu để trỏnh. Tuyết hất hàm:

-Cũn ụng?

Cương ngượng quỏ khụng cũn cỏch nào khỏc phải đứng dậy đi đến:

-Đừng làm to chuyện ở đây. Tối anh mang đến.

Tuyết bĩu mụi:

-Tưởng thịt tươi thỡ phải chi thúc thật. Hoỏ ra cỏc ụng cũng đánh đồng nú như mấy cốc bia cỏ. Trụn mở, mừm treo, đúng là trai làng Kỡnh. Nhớ đấy! Nuốt lời với con này là tanh bành chứ chả chơi đâu.

Tuyết phúng xe đi ngay.

Mấy người dõn ngồi đấy ngơ ngỏc. Cũn ụng Khiờn thỡ gầm lờn:

-Tiờn sư lũ mất dạy. Chỳng mày bụi gio trỏt trấu vào mặt làng Kỡnh. Thật khụng cũn thể thống gỡ nữa.

Cử chịu nhục trước Tuyết thấy ụng Khiờn núi vậy bốn nổi đoỏ:

-Làng Kỡnh làm chú gỡ gỡ cú mặt mà bụi. ễng chỉ được cỏi miệng ăn theo núi leo cũn hay làm phỏch.

ễng Khiờn chỉ tay vào mặt Cử:

-Mày…mày dỏm hỗn?

-Tụi cú phải họ Phạm nhà ụng đâu mà doạ nạt. Dớ dẩn.

Cử bỏ đi. Cũn Cương điềm nhiờn vục mồm vào miệng điếu cày. Cường khụng núi một lời nào bờnh ụng trẻ.

ễng Khiờn thở hồng hộc vỡ tức.

9-Cũ và Khoỏi ở ba ri e. Giờ này tan chợ khụng cũn ai đi vào. Hai đứa nằm khểnh núi chuyện. Khoỏi:

-Tao tẩn cho thằng Cổn một trận phũi cả bó.

Cũ nhổm dậy:

-Cứ phải nhột trụn cỏi Lương vào mồm mày mới đáng. Rặt phột lỏc.

Khoỏi rung đùi khụng chấp:

-Được thế đó ngon. Thỏnh họ, mún đấy là nhất thống hiểu chưa?

Cũ thở dài chuyển sang chuyện khỏc:

-Cỏi Tuyết dạo này tệ quỏ. Càng ngày càng bệ rạc, ăn chịu đéo nợ khắp cả làng.

Khoỏi ra chiều thụng cảm:

-Nghĩ cũng đau cho mày thật. Nhanh như tao vơ trước cú khi bõy giờ thành đôi cũng nờn.

Cũ nghĩ ngợi:

-Thõn làm tội đời. Thật sự tao khụng hiểu vỡ sao nú phải làm như vậy.

-Mày biết tỏng cũn gỡ.

-Đó đành. Biết thế dứt mẹ nú đi, sung sướng gỡ cỏi thứ khúi trắng ấy.

Khoỏi:

-Dứt được thỡ thằng Tu đó khụng mất nghiệp. Tao sợ con Tuyết cứ đà này khụng trụ được mấy nả ở làng.

Cũ ngao ngỏn:

-Bõy giờ nú dụ cả người thiờn hạ về. Nhục thật.

Khuếnh đến từ lỳc nào kịp nghe cõu chuyện. Khuếnh hừm hừm:

-Giỏi đấy, nằm khểnh bàn chuyện thiờn hạ. Khỏ khen cho hai đứa bay.

Cũ và Khoỏi giật nảy mỡnh vội bật cả dậy. Khoỏi:

-Chỏu…chỏu….

Khuếnh giơ tay chặn họng Khoỏi:

-Thằng Khoỏi làm được việc đấy. Phải cho thằng Cổn biến hẳn hiểu chưa?

Khoỏi vờnh mặt:

-Thỏnh họ nú, chậm chõn chỳt nữa nú đó khụng ra được khỏi chợ Đông với thằng Khoỏi này.

Khuếnh nhăn mặt:

-Tụi khụng bảo anh thế. Đồ ngu! Làm gỡ mà mỡnh khụng bị vặc tội mới đáng làm hiểu chưa?

Khoỏi ngẩn ngơ gói đầu. Khuếnh sốt ruột:

-Đuổi thẳng cổ nú nhưng kin kớn vào. Cú thế thụi, đồ ngu!

Khoỏi cụp mặt xuống. Khuếnh vẫy Cũ:

-Anh Cũ, tụi muốn hỏi anh….

10-Hoa đến nhà vợ Tu ở làng khỏc. Vợ Tu khúc nức nở. Hoa:

-Chuyện đó thế rồi. Lỗi ở anh ấy nhưng chị cũng khụng phải khụng cú trỏch nhiệm đâu.

Vợ Tu gạt nước mắt:

-Cụ bảo tụi thỡ làm gỡ nờn tội nào. Chồng ơi là chồng…

-Bõy giờ chị cú kờu khúc cũng khụng thể lấy lại được những thứ đó mất.

Vợ Tu chợt ngẩng phắt, lấy vạt ỏo lau tiệt nước mắt:

-Tụi khụng cần. Với con người ấy tụi coi như đó chết rồi.

Hoa cười hiền lành:

-Núng giận thỡ chị núi vậy thụi. Chị Hoa này.

Vợ Tu nhỡn Hoa chờ đợi. Hoa:

-Chị phải nghĩ đến cỏc chỏu. Nghĩ đến gia đỡnh.

Chạm nọc, vợ Tu lại oà lờn:

-Khốn nạn, bao nhiờu năm nay cụ tớnh tụi khụng vỡ con cỏi vỡ gia đỡnh thỡ vỡ cỏi gỡ. Nhưng cỏi ngữ người chẳng ra người, ngợm chẳng ra ngợm ấy nú cú thương tụi đâu.

Hoa kiờn trỡ:

-Thực ra anh Tu là người tốt. Chỉ vỡ anh ấy bị bựa mờ thuốc lỳ nờn mới nghiện ngập. Chị nghe em phải cứu anh ấy. Cú cứu được anh Tu thỡ gia đỡnh chị mới mong được yờn ổn.

Vợ Tu vẫn sựi sụt nhưng khụng phản ứng nữa. Hoa:

-Em biết chị vẫn giận anh Tu nhưng chị hóy nghe em.

Vợ Tu:

-Cụ bảo cứu anh ta bằng cỏch nào?

Hoa quyết định:

-Chị cho cỏc chỏu về bờn ấy.

Vợ Tu gióy nảy:

-Khụng! Khụng được đâu. Cầm bằng lóo ta giết chết cả nhà.

Hoa đanh giọng:

-Nếu chị nghĩ đến cỏc chỏu thỡ chỉ cú cỏch ấy mới cứu được cả nhà. Em và mọi người sẽ giỳp chị.

Vợ Tu:

-Tụi cảm ơn cụ nhưng…

Hoa dấn tới;

-Nghe em đi. ễng Khuếnh đó bắt giải anh Tu ộp xó phải đưa anh ấy đi cải tạo nhưng em tin là chị em mỡnh giỳp được anh ấy. Em sẽ thuyết phục xó chấp nhận cỏch đó.

Vợ Tu căng giọng hỏi:

-Cụ vừa bảo ụng Khuếnh thế nào?

-ễng ta đó cho bắt anh Tu lờn xó…

Vợ Tu lồng lờn:

-Được, tụi nghe cụ. Cỏi lóo Khuếnh nham hiểm tụi biết ngay mà. Từ lóo ấy mà ra hết. Đó đành chồng tụi nghiện ngập nhưng…

Người đàn bà bất hạnh trong cơn bi phẫn lại tu tu khúc. Hoa khoỏc vai vợ Tu an ủi.

11-Buổi tối, Tuyết đi bộ từ nhà Lương ra. Vừa ra khỏi làng thỡ Cũ chặn lại:

-Tuyết này, tụi bảo.

Tuyết nhỡn Cũ từ đầu đến chõn:

-Muốn thỡ anh ra trước đi, kẻo hụm nay tụi bận đấy.

Cũ giọng khẩn khoản:

-Tuyết nghe tụi, đừng đi nữa.

-Sao? Anh vẫn phải lũng tụi à. Khụng đi, anh cú nuụi nổi tụi khụng.

Cũ nhỡn quanh quất:

-í tụi khụng phải thế. Hụm nay Tuyết đừng đi, nguy hiểm lắm.

Tuyết khinh khỉnh:

-Tụi thỡ cũn sợ gỡ ai nữa. Anh trỏnh ra để tụi đi.

Chợt Tuyết dịu giọng:

-Giờ thỡ tụi biết, anh thương tụi thật. Nhưng muộn rồi anh Cũ ạ.

Tuyết gạt Cũ rồi bước đi. Cũ nhỡn theo ngập ngừng rồi vẫn chụn chõn.

Tuyết đi khuất, Khoỏi xồ ra:

-Hỏng việc là tại mày đấy.

-Nhưng tao khụng đành.

Khoỏi chộp miệng:

-Mày bõy giờ mới thụng cảm cho tao nhộ. Thỏnh họ, giờ thiếu cỏi Lương, thằng Khoỏi này sống nhạt thếch. Khỏc gỡ thằng mồm khụng cú rượu.

Cũ thở dài khụng núi. Khoỏi giục:

-Thụi đi đi.

Hai đứa biến vào màn đêm.

12-Nhà Bỏt. Bỏt núi chuyện với Dinh và Bường. Bỏt:

-Sự thể nú vậy, thầy rất tiếc.

Dinh:

-Bọn con quyết rồi, thầy khụng phải bận tõm nữa.

Bường:

-Bờn họ nhà con, thoạt đầu cũng lời ra tiếng vào nhưng bõy giờ thỡ mọi người đó thụng cảm.

Bỏt:

-Dự sao thầy vẫn cứ buồn và xấu hổ với bờn ấy.

Dinh:

-Thầy ạ, ta khụng núi chuyện này nữa, được khụng?

Bỏt:

-Nhưng chỳng mày hoón đến bao giờ phải cho thầy biết chứ.

Mặt Dinh đanh lại:

-Con thề trước nhà thờ tổ rồi. Bao giờ chỳng con được đàng hoàng làm lễ giữa nhà thờ con mới cưới.

Bỏt chợt lặng đi. Dinh cương quyết:

-Cú nghĩa lỳc ấy, ụng Khuếnh khụng thể ngăn cản được con nữa.

Bỏt nhỡn con gỏi. Dinh:

-Con đó giao hẹn với cỏi Hoa. Làng Kỡnh chưa phải đó hết người để ụng ta muốn làm gỡ thỡ làm. Rồi thầy sẽ thấy.

Bỏt gật đầu, lẩm bẩm:

-Làng Kỡnh…làng Kỡnh…

Bỏt ngồi thừ ra. Dinh bấm Bường. Hai người lẳng lặng chuồn ra sõn vườn. Bỏt vẫn ngồi miờn man.

13-Bói tha ma. Tối. Trong bói mả, Tuyết ngồi một mỡnh.

Gần đấy, đám Khoỏi, Cũ, Cử, Cương, Cường và vài thanh niờn khỏc. Cả bọn nằm phục. Cũ thầm thào:

-Sao khụng thấy đứa nào, hay là về.

Khoỏi cũng bàn theo:

-Muỗi đốt tịt hết cả người, thụi về.

Đám Cường phản đối:

-Hẵng sớm, khụng được.

-Về bõy giờ để bỏ bu với ụng Khuếnh à?

Khoỏi búc mẽ:

-Thỏnh họ, tao lại chả đi guốc trong bụng. Mong xự nợ chứ gỡ.

Chưa ai kịp núi thỡ cú tiếng người lao xao. Cả bọn căng mắt nhỡn. Hai thanh niờn đi từ phớa làng Quang mũ đến.

Cường thầm thào:

-Bọn làng Quang đấy.

Trong khu mộ, thấy hai thanh niờn đến, Tuyết vẫn điềm nhiờn ngồi yờn. Tuyết:

-Tưởng khụng đến.

Một thanh niờn cười tớt:

-Tầm này mới vón người.

Tuyết:

-Vừa đéo vừa run. Sợ thỡ về. Ai cần.

Thanh niờn khỏc:

-Người đẹp cứ núi thế. Sợ thỡ đó chả ra đến đây. Tối mũ mũ.

Tuyết hực hực:

-Thụi, mất thời gian. Ai trước đây?

Hai người nhỡn nhau. Tuyết:

-Hội đồng là phải hơn giỏ đấy.

Một người:

-ễ kờ.

Tuyết xoố tay. Một thanh niờn dỳi tiền vào tay Tuyết.

Chỗ Khoỏi. Cũ lầu bầu chửi:

-Mẹ chỳng nú chứ, hai thằng một lỳc. Ra đi chỳng mày.

Khoỏi:

-Hượm đó cho chắc. Mày khụng phải xút nú thế.

Cũ cỏu:

-Im mẹ nú mồm đi.

Cả đám lại căng mắt nhỡn.

14-Khuếnh trong trụ sở bồn chồn. Bài ngồi lạnh te:

-Sao lõu thế, hay là đám lõu la của bỏc làm hỏng việc rồi.

-Cú mà hỏng.

Bài nheo nheo mắt nhỡn Khuếnh như ước lượng:

-Bỏc Khuếnh này tụi vẫn khụng hiểu tại sao bỏc lại định ra tay trước đám cụng an xó.

Khuếnh vẫn đi vào đi ra:

-Hỏi thế là chỳ biết tỏng rồi cũn gỡ.

-Em khụng hiểu thật.

Khuếnh đột nhiờn hung hăng:

-Con đĩ Tuyết thỡ can hệ gỡ đến tụi. Cú nú, đám thanh niờn làng cú trũ tớ tởn đỡ phải đi nhăng nhớt. Nhưng đám xó sẽ phải mở mắt vụ này với thằng Khuếnh.

Bài im lặng khụng núi. Khuếnh:

-Họ ộp tụi phải bỏ tờn rồi giải thể tổ tự quản. Đấy, khụng cú tự quản, làng xúm mới sinh loạn, hết hỳt chớch rồi lại đĩ điếm.

Bài rựng mỡnh:

-Ra thế!

Khuếnh quay phắt lại đứng trước mặt Bài:

-Chỳ khụng hiểu thật hay chỳ vờ khụng hiểu thỡ cũng vậy thụi. Nước cờ này là trời cho tụi đây.

Quých từ ngoài huỳnh huỵch vào:

-Bỏc cho gọi em?

Khuếnh bĩu mụi:

-Tưởng chỳ khụng ra.

Quých xun xoe:

-Bỏc núi thế là chết em.

Khuếnh đập bàn:

-Thụi đi! Chỳ Quých. Tụi hỏi chỳ?

-Dạ!

-Cú phải chỳ chơi trũ khỏi vũng cong đuụi với tụi?

Quých:

-Bỏc Khuếnh, em cú tiền sử bệnh tim mà, em xin bỏc. Nom em to xỏc thế thụi chứ tim em bộ tớ hin lại đập quả tắc, quả đùng.

Khuếnh nghiờm giọng:

-Tụi khụng đùa đâu. Chỳ phản tụi vụ thằng Tu.

Mặt Quých ngẩn ra. Khuếnh:

-Chỳ tưởng tụi khụng biết phỏng. Thằng khốn đó dỏm vào nhà chỳ trộm cắp là đó tự đưa đầu vào thũng lọng. Vậy mà chỳ đấu dịu với xó thả thằng Tu. Cũng khụng thốm núi với tụi một tiếng.

Quých gión mặt:

-Em lại tưởng chuyện gỡ. Chuyện đó em đó ra tận xó đấu tranh. Cú con Hoa nhà Chuụng làm chứng.

Khuếnh xỡ một tiếng:

-Biết rồi. Nếu lỳc ấy chỳ nhớ đến tụi liệu cú bị xử ộp khụng?

Quých hăng hỏi bất ngờ:

-Thế em mới ngu, mới phải lónh hết hạn này đến hạn khỏc. Mẹ cha nú chứ, hụm ấy em cứ bắt thẳng cổ thằng Tu về đây cho xong.

Khuếnh:

-Thụi được rồi. Tụi biết tỏng chỳ nịnh đám xó. Nhưng khụng sao, chỳ về đi, tụi sẽ núi chuyện với chỳ sau.

Quých định núi gỡ thờm nhưng Khuếnh đó phẩy tay. Quých chuồn ngay.

Khuếnh quay sang Bài:

-Chỳ nghe rừ rồi chứ. Đám xó bờnh vực thằng Tu, khụng tống đi cai nghiện, khụng bắt bỏ tự tội trộm cắp, giờ thờm con Tuyết…Cỏi đơn tụi bảo chỳ giờ phải sửa lại. Tụi sẽ kiện thẳng.

Khuếnh dừng lại. Tai vểnh lờn. Khuếnh:

-Xong rồi. Tụi đó bảo mà.

Quả nhiờn tiếng người đó lao xao dội lại. Rồi Cũ phi vào:

-Bỏc Khuếnh…

-Mấy đứa?

-Hai thằng làng Quang ạ.

-Tốt lắm!

Khuếnh ra quay mỏy điện thoại. Khuếnh:

-A lụ, phải mỏy anh Thăng cụng an khụng. Tụi Khuếnh đây…

15-Đám Khoỏi đó giải Tuyết và hai thanh niờn về gần đến trụ sở thụn. Cả ba bị trúi giật cỏnh khuỷu. Tuyết lồng lộn chửi bới:

-Một lũ hốn, ăn chằng đéo bửa.

Đám Khoỏi im thin thớt. Khuếnh đón ở cửa, nhỡn lướt:

-Đẹp mặt nhỉ?

Tuyết vằng đến trước mặt Khuếnh:

-Thằng giặc già. Mày ỏc lắm rồi cao xanh khụng dung mày đâu.

Khuếnh điờn tiết:

-Bịt mồm nú lại.

Khụng một ai dỏm động tay. Tuyết vẫn nham nhảm:

-Từ mày mà ra hết. Làng Kỡnh hốn hạ vỡ mày.

Khuếnh xụng đến búp miệng Tuyết ằng ặc. Đúng lỳc đó Chuụng cựng nhúm cụng an viờn đến.

Khuếnh buụng mồm Tuyết:

-Anh Chuụng! Cụng an xó làm gỡ mà khụng biết chỳng nú đánh đĩ tập thể ở ngoài đồng kia kỡa.

Tuyết lại chồm lờn:

-Thằng giặc già. Trời tru đất diệt mày.

Tuyết nhổ phỡ phỡ về phớa Khuếnh. Khuếnh hột:

-Cho con đĩ cõm mồm đi.

Quay sang Chuụng, Khhuếnh giận giữ:

-Nếu cụng an xó khụng giải con đĩ này lờn huyện thỡ tự thụn chỳng tụi sẽ xử nú.

Chuụng nhỡn lướt một lượt, mặt khụng giấu được nột buồn.

16-Nhà Lương. Khoỏi ngồi chết trõn. Lương, nước mắt lưng trũng:

-Khổ thõn nú quỏ. Bảo mói rồi khụng nghe. Giờ thỡ hết đời.

Khoỏi giọng yếu ớt:

-Hụm qua thằng Cũ đó bỏo nhưng nú ương ngạnh.

Lương quỏt:

-Thụi đi. Tụi biết tỏng bụng dạ cỏc người.

Khoỏi thanh minh:

-Tụi núi thật mà.

Lương như núi một mỡnh:

-Giờ thỡ vào tự vào tội. Khốn nạn.

Khoỏi thấy thỏi độ Lương khụng hung hón như mọi khi nờn cố đấm:

-Tụi tưởng chỉ vào trại cải tạo thụi chứ.

-Thế khụng là tự à?

Khoỏi dấn thờm:

-Càng tốt, cú khi lại cai được nghiện.

Lương:

-ễng thụi đi cho tụi nhờ.

Chợt Lương nổi xung:

-ễng nghe rừ đây. Bao nhiờu tuổi rồi mà ngu thế?

Khoỏi ngẩn ra xoố tay lẩm nhẩm đếm:

-Phương phưởng thế thụi chứ cú biết đích xỏc đâu.

Thấy Lương im lặng. Khoỏi tiếp:

-Thằng Khoỏi này mà biết ngày sinh thỏng đẻ đó khụng đến nỗi khốn khổ khốn nạn thế này.

Lương khụng ngờ lại dịu giọng:

-Khốn nạn. Một lũ một lĩ khốn nạn. Từ giờ ụng cũn theo lóo Khuếnh thỡ đừng vỏc mặt đến đây nữa. Cố mà sống cho tử tế.

Khoỏi ngẩn ra. Lương:

-Tụi núi thật đấy!

Khoỏi vội núi:

-Tụi cú ngu cũng muốn sống cho ra người chứ nhưng khú lắm. Cũn ở làng Kỡnh này khụng theo chỳ Khuếnh khụng được.

Bất ngờ Lương quỏt to:

-Vậy thỡ cỳt đi. Cỳt theo lóo già ấy đi. Chỳ, lỳc nào cũng chỳ Khuếnh, chỳ Khuếnh…

Lương bật khúc.

Khoỏi dựng dằng khụng biết đi hay ở.

17-Khuếnh đi trờn đường làng vẻ thư thỏi. Đến gần cổng nhà Quých đó thấy anh này đứng đợi. Khuếnh cả cười:

-Lại cũn thế, chỳ tiếc tụi cả chộn nước hay sao mà đứng đợi sẵn ngoài này.

Quých:

-Bỏc lại chửi vuốt mặt thằng em. Là vỡ em sợ tốn thời gian vàng ngọc của bỏc thụi. Đây, em viết rồi đây ạ.

Khuếnh đọc tờ đơn viết tay rồi gật đầu:

-Ổn rồi. Chỳ thấy khụng, cú gỡ mệt nhọc đâu. Chỳ chỉ tố cỏo thằng Tu ăn cắp với thụn, thế thụi. Đụng chạm gỡ đâu đến mấy ụng xó.

Quých nhỡn trước, nhỡn sau cảnh giỏc:

-Bỏc thụng cảm, phận chỳng em dõn đen con sõu, cỏi kiến, nờn thấy cỏi gỡ cũng khiếp, cũng sợ.

Khuếnh hừm to:

-Thụi đi, chỳ cú mà sợ. Tụi cú việc phải đi đây. Cứ thế chỳ Quých nhộ!

Quých ngẩn ra:

-Bỏc núi gỡ em khụng hiểu?

Khuếnh cười:

-Thỡ tụi núi cỏi vụ thằng Tu ấy mà. Chỳ cứ là phải kiờn định lập trường.

Núi đến đấy, Khuếnh thũng thẵng đi ngay.

Quých lồi mắt nhỡn theo buột thành lời:

-Bỏ mẹ, lại trỳng bẫu thằng già rồi.

Mặt Quých thoắt lo lắng.

18-Phừng, Thăng và Văn trong trụ sở. Văn:

-Bỏo cỏo hai anh, cụng an huyện đó xử lý phạt tiền hai người mua dõm và chuyển Tuyết đến trại phục hồi nhõn phẩm sỏng nay.

Thăng gật đầu:

-Được rồi.

Văn biết ý đi ra. Thăng:

-ễng ta ghờ gớm thật, tụi mới biết chuyện đang cho cụng an triển khai.

Phừng:

-Càng tốt chứ sao. Ai bắt chả vậy.

Thăng:

-Anh cho là ụng ta thật lũng bắt Tuyết hay sao?

Phừng im lặng. Thăng:

-Cả chuyện cậu Tu nữa. Khụng phải vụ tỡnh ụng ta đùn đẩy quả búng xử lý về phớa xó. Tất cả đều cú mục đớch.

Phừng ngập ngừng:

-Liệu chỳng ta cú quỏ trầm trọng vấn đề hay khụng?

Thăng:

-Quả thật tụi nghĩ như vậy đấy.

Phừng:

-Thụi được cứ biết thế đó. Tiện đây anh Chuụng ạ. Tụi với anh, ta thống nhất lại một lượt nhõn sự trước khi họp Hội đồng nhõn dõn.

Thăng:

-Ta thống nhất hết trong Đảng uỷ  rồi cũn gỡ.

Phừng:

-Trường hợp cậu Văn?

Thăng núi ngay:

-Tụi vẫn thấy ngần ngại trường hợp này. Anh đó biết, nhiều thụng tin nội bộ luụn bị rũ rỉ.

Phừng thở dài:

-Nếu chỳng ta tỡm được chứng cứ thỡ núi làm gỡ. Thụi cứ để cho tập thể quyết định.

Văn lại ở ngoài vào:

-Bỏo cỏo hai anh, ụng Khuếnh trưởng thụn xin gặp lónh đạo xó.

Mắt Phừng và mắt  Thăng gặp nhau. Thăng đanh giọng:

-Mời ụng ta vào.

19-Nhà Hoa. Đài ngồi núi chuyện với Hoa và Chuụng. Hoa:

-Anh cũn ở chơi được lõu khụng?

Đài cười hiền:

-Tuỳ bà đội trưởng thụi, cho phong trần được phong trần…

-Em phải đi cú việc đó. Anh cứ ở đây núi chuyện với thầy em.

Quay sang Chuụng, Hoa bảo:

-Con núi hết chuyện làng mỡnh rồi, thầy khụng phải e ngại gỡ cả. Viết được gỡ anh ấy sẽ cố gắng.

Hoa đi. Chuụng cú vẻ bị kớch động về cõu núi của Hoa. Chuụng:

-Cỏi Hoa vừa bảo tụi…?

Đài:

-Đúng đấy chỳ ạ. Chỏu đó nghe qua Hoa về tỡnh hỡnh địa phương. Thật sự thỡ chỏu thấy ngạc nhiờn.

Chuụng lẩm bẩm:

-Tại sao khụng bao giờ tụi nghĩ đến chuyện này nhỉ?

-Chỳ bảo gỡ ạ?

-Nhà bỏo ấy mà.

Khuụn mặt khụng hiểu của Đài. Chuụng:

-Là tụi núi tại sao tụi khụng nhờ nhà bỏo viết bài, cú thế mà tụi khụng nghĩ ra.

Đài lỏi cõu chuyện:

-Chỏu muốn nghe trực tiếp ý kiến của chỳ trước khi quyết định làm việc với địa phương.

Chuụng mừng rỡ:

-Thật là may quỏ. Tụi tin rằng anh sẽ cú một bài viết phong phỳ. Chắc rằng khụng nơi đâu lại xảy ra những việc như quờ tụi đâu.

Đài điềm đạm:

-Chỏu làm bỏo đi nhiều, mỗi địa phương cú một đặc điểm riờng nhưng mới chỉ nghe qua ở đây chỏu đó thấy lạ. Chỳ cứ tin tưởng ở chỏu.

Chuụng trầm ngõm:

-Thực ra xó chỳng tụi cũng bỡnh thường như bao miền quờ khỏc. Chuyện chỉ bắt đầu khi hai năm trước làng Kỡnh bầu trưởng thụn mới…

Đài mở mỏy ghi õm ra ghi.

20-Khuếnh và Chuụng, Phừng trong trụ sở. Trước mặt Khuếnh là tập đơn. Khuếnh:

-Tụi chỉ trỡnh bày với mấy anh từng đó thụi.

Khuếnh giở tập đơn:

-Trước hết là đơn của anh Quých tố cỏo anh Tu vào nhà ăn cắp.

Thăng núng mắt:

-Chuyện anh Quých chớnh tụi giải quyết xong xuụi tại đây, cũn đơn từ gỡ nữa.

Khuếnh đưa ra tờ đơn viết tay:

-Chuyện xó thế nào tụi khụng được chứng kiến, chỉ biết chớnh anh Quých tố cỏo anh Tu lờn thụn. Đây.

Phừng cầm tờ đơn của Quých:

-Được rồi, đơn của anh Quých.

Khuếnh rề rà cầm tờ đơn thứ hai:

-Cũn đây là đơn của chị Bền tố cỏo anh Cổn nhõn viờn thu thuế xó gõy lộn đập phỏ gõy thiệt hại tài sản.

Thăng cầm đơn. Khuếnh:

-Chuyện nhỏ thụi, giải quyết dễ nhưng chỳng tụi phải bỏo cỏc anh để biết kẻo sau này với hành vi của anh Cổn nhỡ dõn làng Kỡnh gõy khú dễ gỡ cỏc anh lại đổ tiệt cho thụn.

Thăng:

-Thế này ụng Khuếnh ạ…

Phừng vội ngăn Thăng lại:

-Anh Thăng, cứ để ụng Khuếnh tiếp tục đi.

Khuếnh cười miệng:

-Thứ ba, là đơn của tụi.

Cả Thăng và Phừng đều nhỡn vào Khuếnh. Khuếnh điềm nhiờn như khụng:

-Tụi nhõn danh trưởng thụn làng Kỡnh viết đơn khiếu nại về những việc vừa rồi, thờm việc cụ Tuyết bỏn dõm, nguyờn nhõn đều từ việc xó độc đoỏn giải tỏn đội tự quản dẫn đến tỡnh trạng an ninh làng Kỡnh bị đe doạ nghiờm trọng và…

Khuếnh dừng lại một lỏt rồi buụng từng tiếng:

-Cú lẽ cỏc anh cứ đọc rồi triệu tập tụi sau. Lỳc nào tụi cũng sẵn sàng.

Thăng khụng cũn chịu được nữa:

-ễng Khuếnh. Giờ là lỳc nào mà ụng cũn ngạo mạn như vậy. Cỏi việc ụng khụng cho dõn làng Kỡnh đóng cỏc loại phớ quy định là trỏi phỏp luật đấy.

Khuếnh:

-Tụi núi rồi, cỏc anh cứ đọc kỹ đi đó.

Thăng:

-Tất nhiờn nhưng ụng phải biết rằng bõy giờ ụng khụng thể muốn làm gỡ thỡ làm. Cỏi thời ụng tự tung tự tỏc qua rồi. Tụi quyết khụng để ụng yờn.

Khuếnh đứng lờn:

-Anh Thăng núi thế đấy nhộ! Tuỳ cỏc anh thụi.

Khuếnh bỏ ra về. Thăng đập bàn đánh sầm. Phừng chỏn nản:

-Anh phải bỡnh tĩnh chứ. ễng ta bao giờ chả khiờu khớch.

Thăng dằn giọng:

-Anh Phừng. Tụi núi thật nhộ, anh cũn thế này đến bao giờ nữa. Chẳng nhẽ anh khụng thấy thương anh Chuụng sao, anh ấy đau đớn vỡ bệnh tật một phần, nhưng đau đớn gấp bội vỡ phải bỏ cuộc giữa chừng.

Thăng thở hồng hộc:

-Anh cũng khụng động lũng tớ nào sao khi con bộ Hoa vỡ nghịch cảnh ở làng dỏm bỏ cả một tương lai tươi sỏng nơi thành phố để quyết định trở về. Bố con anh Bỏt nữa, rồi cũn bao nhiờu con người khỏc.

Thăng khụng đủ sức núi tiếp.

Phừng thở dài im lặng. Chuụng:

-Anh cứ việc im lặng, nhưng tụi xin anh hóy đừng phản đối chỳng tụi làm việc. Xin lỗi vỡ tụi đó núng nảy.

Phừng vẫn khụng núi lầm lũi bước ra khỏi phũng.

21-Hoa dẫn vợ Tu gồng gỏnh cựng mấy đứa con về nhà. Tu đang nằm quốo trờn nền nhà nhỏm dậy nhỡn rồi lại nằm xuống.

Mấy đứa con Tu sợ sệt nớu vào nhau khụng dỏm bước qua ngưỡng cửa. Hoa đến bờn Tu:

-Anh núi gỡ đi chứ, đừng làm bọn trẻ sợ.

Tu ngồi dậy nhỡn mấy đứa con:

-Bố mày cú ăn thịt đéo đâu mà sợ.

Hoa vẫy vợ Tu:

-Chị cứ tự nhiờn, kệ anh ấy. Cú em ở đây rồi khụng sao đâu.

Vợ Tu nghe Hoa xuống bếp dọn dẹp. Mấy đứa con cũng chạy theo mẹ.

Hoa đến bờn Tu:

-Từ hụm nay chị ấy và cỏc chỏu về đây ở. Anh hiểu chứ.

Tu khụng mấy quan tõm:

-Chỳng nú đi được khắc về được. Tụi khụng rỗi hơi.

Hoa:

-Anh thấy đấy, bõy giờ anh kiệt quệ rồi, khụng thay đổi là chết.

Tu chỏn chường:

-Tụi cũng chả thiết sống nữa.

-Anh khụng núi thế được. Hụm trước anh mũ vào nhà anh Quých. Cứ cho là tụi khụng bắt gặp thỡ thử hỏi chỗ thịt ấy được bao nhiờu tiền.

Tu chửi bõng quơ:

-Tiờn sư cha đời.

Hoa kiờn trỡ:

-Nhưng cũng chỉ từng ấy, anh cú thể bị bắt đi tự. Mà bao nhiờu chuyện xảy ra với anh rồi. Anh phải hiểu chứ.

Tu im lặng gà gật. Hoa:

-Hụm qua ụng Khuếnh bố trớ bắt cụ Tuyết. Cụ ấy bị giải lờn cụng an huyện rồi.

Tin này làm Tu quan tõm:

-Tiờn sư thằng Khuếnh, thế là nú trừ khử hết lượt.

-Đó bao giờ anh nghĩ vỡ sao anh ra nụng nỗi này chưa?

Tu lồi mắt nhỡn ngơ ngỏc. Hoa rỳt ra một ớt tiền:

-Anh Tu.

Tu nhỡn chỗ tiền, mắt lại sỏng lờn. Hoa:

-Đây là số tiền, tụi quyờn gúp để giỳp đỡ mấy mẹ con chị ấy về đây chi tiờu lỳc khú khăn ban đầu.

Hoa đưa cho Tu:

-Anh cầm lấy. Nếu anh khụng thương mấy đứa trẻ kia thỡ cứ việc cầm tiền nướng vào kim tiờm. Nhưng từng này cũng khụng đủ được cho anh mấy ngày đâu. Tuỳ anh.

Tu cầm tiền nhỡn về phớa bếp. Mấy đứa trẻ lớu rớu cựng mẹ dọn dẹp.

Hoa thăm dũ thỏi độ Tu, dấn tiếp:

-Anh chỉ cũn cỏch cai nghiện. Tụi biết anh thừa nghị lực để làm việc đó. Hóy vỡ mấy đứa trẻ.

Tu nhỡn chỗ tiền nơi tay. Bàn tay run bần bật. Tu chợt cất tiếng chửi:

-Tiờn sư đời. Đó thế bố đéo cần. Này…

Đám vợ con Tu giật mỡnh nhớn nhỏc. Tu đi ra cửa vứt nắm tiền trong tay:

-Cầm lấy! Kẻo lại bảo bố ăn giành mấy đồng tiền nhộp.

Núi xong, Tu lừ lừ khoỏc ỏo lờn vai bỏ ra khỏi nhà.

Hoa sung sướng nhặt tiền lờn đưa cho vợ Tu. Chị này cầm tiền chợt run lờn, ứa nước mắt khụng núi được ngó vào vai Hoa.

22-Chợ Đông. Khoỏi và Cũ đi trong chợ. Cũ mặt buồn thiu:

-Tao đó cố trỏnh nhưng Tuyết vẫn nhỡn thấy. Chắc nú khinh bỉ tao đến hết đời.

Khoỏi gạt đi:

-Đàn bà mau quờn lắm. Tao cứ nơm nớp con Lương nhưng may phỳc nú khụng đuổi tao nữa chỉ khuyờn thụi. Thỏnh họ, đếch biết thế nào mà lần.

Cũ vẫn lăn tăn:

-Tao õn hận chuyện Tuyết quỏ. Nhẽ ra hụm đó tao phải cương quyết từ chối đi bắt.

Khoỏi vỗ vai Cũ:

-Cú mà chối. Thụi quờn đi. Đằng nào mày với nú cũng chẳng bao giờ gặp nhau nữa.

Chợt Khoỏi nhỡn thấy Cổn:

-Kia rồi, thằng Cổn.

Cổn đang ở gần chỗ phản thịt của vợ Quých và Bài.

Khoỏi kộo Cũ xộc về phớa đấy. Cổn thoỏng nhỡn thấy Khoỏi định trỏnh nhưng khụng kịp. Khoỏi hất hàm:

-Thế nào?

Cổn bỡnh tĩnh:

-Chuyện hụm trước là do anh.

Khoỏi:

-Khụng biết! Lẽ ra hụm nay tao phải tẩn mày một trận để trừ nợ.

Cú lẽ Cổn chạm tự ỏi:

-Này, tụi bỏo cụng an rồi đấy. Thỏch nhà anh dỏm đụng vào người tụi.

-Thỏch này.

Khoỏi tỳm ngực ỏo Cổn:

-Thỏnh họ mày. Nhà Bền làm đơn kiện mày rồi. Dõn chợ Đông này sẽ nhổ vào mặt mày khi tao cho mày nằm lờn phản thịt nhà Bài.

Thỏi độ hung hăng của Khoỏi khiến Cổn chợn. Nhưng Khoỏi đó buụng ngực ỏo Cổn đổi giọng:

-Đánh mày tao chả được cỏi gỡ. Cựng anh em cả, ụng Cổn này…

Cổn ngạc nhiờn vỡ thỏi độ của Khoỏi. Khoỏi:

-Núi cho ụng biết, nước mẹ gỡ mấy đồng tiền thuế. Trõu bũ đánh nhau ruồi muỗi chết. Anh em mỡnh ở giữa chỉ tổ thiệt.

Cổn vẫn hoang mang. Khoỏi:

-Thực ra đây là lệnh của trưởng thụn, bằng mọi giỏ khụng để ụng xuất hiện ở đây. ễng hiểu chứ. Đừng dại mà thiệt thõn. Tụi cũng chỉ là thằng đầu sai thụi.

Thấy Cổn ngẫm nghĩ, Khoỏi tiếp:

-ễng cứ về xó bỏo cỏo. Bao giờ ụn ổn lại xuống. Thụi biến đi, dõn làng Kỡnh khụng ai đóng thuế đâu.

Cổn im lặng bỏ đi. Cũ khoỏi trỏ:

-Hụm nay thằng Khoỏi mưu ra phết.

Khoỏi vờnh mặt:

-Mưu cỏi cục kớt. Đánh nú để đám lóo Thăng tụm à, chỉ tổ làm mồi cho họ. Tao chả dại. Lỳc đấy mười ụng Khuếnh cứu cũng chả lại.

Cũ gật gự:

-Mày núi đúng. Tao cũng thấy hốt lắm rồi. Cứ từ chuyện cỏi Tuyết thỡ biết.

Hai đứa thũng thẵng đi.

Vợ Quých đang thỏi thịt cầm con dao chỉ về phớa Khoỏi:

-Chị Bài nhỡn kỡa. Rừ khổ cho chỳ Cổn, ăn bạc thước gỡ mà khổ.

Vợ Bài nghe khụng rừ bốn ngẩng phắt lờn hỏi:

-Cụ bảo bạc thước gỡ?

Vợ Quých đó lại cỳi xuống băm chặt.

23-Đài với Bỏt đi trờn đường làng. Bỏt:

-Chỳ cứ dần dần tỡm hiểu, làng Kỡnh của tụi bõy giờ phức tạp lắm.

Đài giơ mỏy ảnh lờn chụp một cảnh. Đài:

-Tõm trạng của mọi người chỏu đó nhận biết được, nhất là với cỏn bộ chủ chốt trong xó. Kể ra với những gỡ chỏu biết trong mấy ngày vừa qua thỡ đúng là tỡnh hỡnh phức tạp thật.

Bỏt:

-Chỳ cũng phải thụng cảm cho lónh đạo xó. Quyền thỡ khụng đến nhưng lại phải chịu vụ vàn sức ộp.

-Chỏu thấy anh Thăng kiờn định đấy chứ.

Phớa sau hai người, Cương, Cường đang bỏm theo. Bỏt:

-Bao giờ chỳ định gặp ụng Khuếnh?

Đài ngẫm nghĩ:

-Chỏu phải tỡm hiểu thật kỹ tỡnh hỡnh đó. Khi nào đủ tài liệu chỏu sẽ gặp ụng ta. Tất nhiờn nếu cần thiết.

Bỏt chỉ vào nhà mỡnh:

-Vào tụi uống nước sau đó tụi mời mấy người trong chi bộ.

Hai người rẽ vào ngừ nhà Bỏt. Bỏt:

-Tụi cũng phải núi để chỳ cảnh giỏc. Cỏi ụng Khuếnh này khụng như người ta đâu, cú thể làm bất cứ điều gỡ.

Đài cười:

-Bỏc yờn tõm, nghề của chỏu quen rồi. Tất nhiờn chỏu sẽ đề phũng.

24-Trụ sở thụn. Khuếnh và Cương. Khuếnh:

-Sơ hở thật, thằng nhà bỏo đó ở mấy ngày mà cấm đứa nào phỏt hiện ra. Một lũ ăn hại.

Cương:

-Ai cũng tưởng nú chỉ là người yờu con Hoa, ai dố…

Khuếnh gắt:

-Nú đang ở đâu?

-Dạ, nú đang ở nhà bỏc Bỏt ạ.

Khuếnh gừ gừ xe điếu xuống bàn:

-Được rồi, cứ để thằng Cương theo dừi nú. Mày đi gọi lóo Bài về đây cho tao. Ở nhà con Đương ấy.

Cương vừa chạy ra thỡ Tu vào. Khuếnh đang bực quỏt:

-Đi đi, kẻo tao gụ cổ lại đấy.

Tu đứng sừng sững:

-Khụng phải đuổi, tụi hỏi ụng. Vỡ sao ụng bắt thằng Quých làm đơn kiện đũi bắt tụi đi tự.

Khuếnh nổi xung:

-Tao thớch thế đấy. Khụng cần cỏi đơn ấy tao cũng sẽ cho mày đi bất cứ lỳc nào tao muốn. Hiểu chưa?

Tu cắn mụi đến bật mỏu khiến Khuếnh hoảng phải lựi lại:

-Mày…mày…

Tu thản nhiờn:

-Tụi tỉnh ra rồi ụng Khuếnh ạ. Tụi sẽ làm ụng hài lũng thụi.

Tu lựi lũi bỏ đi khiến Khuếnh phải ra tận cửa nhỡn theo lo ngại.

25-Bài và Đương đang quắp nhau trong nhà. Đương:

-Thụi đi, mồm cứ leo lẻo lo với chả lắng. Vậy mà cú thoỏt đâu. Tham như mừ.

Bài:

-Đằng nào chả chết. Cứ gỡ gạc được gỡ thỡ gỡ.

-Đừng doạ con này. Đây nhờn thuốc rồi.

-Cú mà doạ. Con Hoa dở hơi rước thờm thằng người yờu nhà bỏo. Nú đang sục khụng sút một xú nào. Mấy cỏi vừ cựn kiện tụng của lóo Khuếnh giờ cú mà bịt. Bịt…

Bài lại vựng lờn người Đương. Đương đang ỳ ớ thỡ cú tiếng bước chõn uỳnh uỵch. Tiếng Cương:

-Dửng mỡ vừa thụi. Ra trụ sở đi ụng Bài.

Bài và Đương nằm im thin thớt.

26-Nhà Tu. Tu ngồi ở bậu cửa. Vợ Tu bờ lờn mõm cơm. Tu gắt:

-Vứt mẹ nú đi, cơm nước gỡ, cụ Hoa đâu.

-Tụi nhắn rồi. Chắc là sắp đến.

Vợ Tu nhỡn mụi chồng vều lờn đầy lo lắng. Hoa và Dinh ở ngoài vào. Hoa:

-Anh Tu nhắn tỡm em?

Tu gật:

-Hai cụ vào đây.

Dinh và Hoa theo Tu vào buồng. Tu lụi ra chiếc ba lụ cũ, lấy mấy đoạn xớch dài lỏng chỏng cựng mấy chiếc khoỏ. Tu:

-Tụi đó mấy lần cai nghiện bằng đoạn xớch này dạo cũn ở bói vàng đều khụng thành. Nhưng lần này thỡ tụi tin chắc sẽ được.

Hoa nhỡn Dinh. Tu:

-Tụi vừa gặp lóo Khuếnh. Vẫn biết tụi cựng đường nhưng tụi cai vỡ chớnh lóo ta.

Hoa:

-Anh Tu.

-Tụi núi thật đấy, cỏi tang nghiện khi tỉnh thương vợ con khụng ai bằng nhưng lỳc cơn lờn thỡ vợ con cũng chỉ là con tộp. Nếu vỡ họ chưa chắc tụi đó cai được.

Dinh chờm vào:

-Anh quyết tõm cai là được rồi, vỡ cỏi gỡ khụng quan trọng.

Mụi Tu lại bật mỏu:

-Tụi cai vỡ hận! Hai cụ giỳp tụi.

Tu thỏo mấy sợi xớch và khoỏ. Hoa băn khoăn:

-Để bọn em đưa anh lờn trạm xỏ.

Tu lắc đầu:

-Khụng phải hốn thế. Hai cụ khoỏ chõn tay tụi lại, xớch vào cột nhà. Nhờ anh Thản cho tụi thuốc ngủ.

Hoa lại nhỡn Dinh. Cả hai cựng gật đầu. Tu giọng rỏo hoảnh:

-Nhanh lờn, trước khi tụi lờn cơn vật. Nhờ cụ Hoa đưa mấy mẹ con nú về bờn nhà giỳp. Đừng để bọn trẻ nhỡn thấy, tội lắm.

Hoa quyết định ngay:

-Dinh, mày lờn trạm xỏ gọi anh Thản về đây ngay.

Dinh chưa kịp đi thỡ Tu đó thũng xớch vào chõn mỡnh bấm khoỏ.

Bờn ngoài, vợ Tu vội quỳ thụp xuống vỏi lấy vỏi để lờn trời, miệng mộo xệch, mắt giàn giụa. Vợ Tu:

-Trời cao đất dày…

27-Trụ sở thụn. Khuếnh và Bài. Khuếnh:

-Những lỳc cam go, chỳ cứ lủi đi hưởng thụ là thế nào?

Bài nhăn nhở:

-Tớnh em căng thẳng khụng chịu được nờn phải tỡm cỏch trỳt. Bỏc thụng cảm.

Khuếnh:

-Giỏi thỡ đến mà trỳt vào thằng nhà bỏo ấy. Nguy to đến nơi.

-Bỏc tớnh thế nào?

Khuếnh bạnh miệng:

-Con Hoa rước rắn cắn gà nhà, phải xử.

Bài rựng mỡnh:

-Em xin bỏc. Đủ rồi, tưng ấy thứ đủ rồi. Bỏc đừng làm thờm gỡ nữa. Cũng sắp hết nhiệm kỳ trưởng thụn hai năm rưỡi. Em xin bỏc.

Khuếnh nhỡn Bài chũng chọc:

-Ra hụm nay chỳ lộ bụng nhộ. Chỳ chỉ mong tụi đổ để rũ tay. Hết nhiệm kỳ tụi nghỉ nghĩa là cứt trõu hoỏ bựn à. Sao chỳ ngu thế. Đời nào họ chịu.

-Họ sẽ chịu. Họ cũng mệt, cũng muốn yờn chuyện khụng khỏc gỡ chỳng ta. Bỏc nghe em.

Khuếnh gằn giọng:

-Đồ hốn. Ăn cho đẫy, đéo cho dầy, chỳ đúng là đồ ơn bội nghĩa.

Đám Khoỏi lốc nhốc đến. Bài lủi vào gúc. Khuếnh gườm gườm:

-Cỏc anh nghe rừ đây…

28-Chập tối. Bỏt, Đỡnh, Mại  tiễn Đài ra khỏi ngừ. Bỏt:

-Chỳ vội thế, khụng ở lại ăn cơm được à?

Đài nhỡn đồng hồ:

-Chỏu phải về toà soạn cú việc. Hụm khỏc chỏu lại về.

Đỡnh bắt tay Đài:

-Anh Đài đi nhộ. Chỳng tụi mong chờ bài viết của anh đấy.

Đài:

-Cỏc bỏc yờn tõm. Chỏu sẽ làm hết trỏch nhiệm của một nhà bỏo. Thụi, chỏu về bờn Hoa lấy xe đây.

Đài đeo chiếc cặp cụng tỏc đi ra khỏi ngừ. Ba người nhỡn theo Đài đầy mến mộ.

Đài vừa đi ra khỏi ngừ nhà Bỏt thỡ đám Khoỏi đó bỏm theo. Khoỏi hất hàm. Mấy đứa kia gật đầu. Cũ dặn:

-Nhớ đấy đừng chửi thỏnh họ kẻo lộ thỡ khốn.

Khoỏi khụng trả lời vượt  lờn. Khoỏi quỏt:

-Đứng lại!

Đài giật mỡnh chưa kịp phản ứng thỡ Cũ đó chụp chiếc ỏo vào đầu Đài. Cả lũ khụng núi một tiếng thi nhau đấm đạp.

Đài ỳ ớ khụng kờu được. Khoỏi bịt mũi:

-Thằng nhà bỏo, mày hóy kệch làng Kỡnh này ra, kẻo cả nhà con Hoa khụng sống nổi đâu. Chỳng bố cảnh cỏo hiểu khụng?

Khoỏi cầm chiếc ỏo giật khỏi đầu Đài rồi cả lũ bỏ chạy.

Đài lảo đảo đứng lờn nhưng rồi lại khuỵu xuống đau đớn. Tay Đài vẫn nắm chặt quai chiếc tỳi xỏch.

HẾT TẬP 19

GIÓ LÀNG KÌNH

TẬP 20

1-Tu ở trong buồng, mắt nhắm nghiền thều thào:

Tiên sư chúng mày…

Chân tay Tu xích ngang xích dọc. Chỗ tiếp giáp xích sắt, thịt da Tu trầy ra đỏ choét. Có chỗ rớm máu.

Thản y sĩ đang có mặt nói với Hoa:

Tăng này tỉnh hẳn đây, đã ba ngày đêm. Kể ra sức anh ta cũng vô địch thật.

Hoa mừng rỡ:

Tôi lo quá, thấy anh ấy la hét đập phá tưởng không thể cai được.

Thản sành sỏi:

Cái tang này nó vậy. Mỗi người mỗi tính lúc vật thuốc không ai giống ai. Có người la hét. Người thì chổng mông lục bới. Tóm lại người không quen không dám nhìn.

Hoa:

Giờ tiếp tục thế nào đây anh Thản?

Thản:

Đã tạm cắt cơn nhưng trong người anh ấy khó chịu lắm, xuất hiện triệu chứng ròi bò, nhức xương, đầu đau, thèm thuốc. Đây là thời điểm quan trọng nhất. Nếu vượt qua được thì khoảng chục ngày sau sức khoẻ sẽ hồi phục. Nhưng vẫn phải là nghị lực của bệnh nhân mới tránh được tái nghiện..

Hoa:

Tôi tin anh Tu sẽ cai được.

Tu nghe rõ tiếng người, lờ đờ mở mắt nhìn. Thấy Hoa, miệng Tu mấp máy yếu ớt:

Hoa…cô Hoa…

Hoa đến bên Tu:

Anh có mệt không?

Tu gật đầu:

Đừng cởi xích. Giúp tôi.

-Anh cố ăn tí cháo nhé?

Tu lại gật đầu:

Mấy ngày rồi.

Thản giơ 3 ngón tay:

Ba ngày. Tạm thời anh đã cắt được cơn vật.

Tu lại thều thào:

Cảm ơn anh Thản. Đừng chấp tôi nhé!

Thản cười rổn rảng:

Anh mà cai được, tôi mới là người phải xin anh đừng chấp vì lần trước không biết cách.

Hoa và vợ Tu bê bát cháo, và cốc nước vào. Hoa:

Anh chịu khó ăn.

Vợ Tu đặt cháo, ghé cốc nước vào miệng Tu. Tu uống nhấp nhấp. Hoa nhìn Tu ái ngại:

Hay tháo xích cho anh nhé?

Tu cương quyết lắc đầu. Vợ Tu xúc cháo. Tu nhắm nghiền mắt, khó nhọc há miệng.

Hoa nhìn Thản mừng ra mặt.

2-Khuếnh đang trong trụ sở thì Đài ở ngoài bước vào. Mặt Đài vẫn còn một vài vết thâm tím. Khuếnh nhìn thấy Đài giật mình:

Anh là….

Đài đàng hoàng ngồi đối diện với Khuếnh, rút tấm thẻ nhà báo và tấm giấy giới thiệu đặt trước mặt Khuếnh:

Xin chào ông trưởng thôn Phạm Khuếnh. Tôi là nhà báo Nguyễn Đài ông đã biết. Thẻ nhà báo và giấy giới thiệu của tôi đây.

Khuếnh lúng túng trước thái độ chủ động của Đài. Ông ta cầm thẻ nhà báo và giấy giới thiệu liếc xem:

Xin lỗi giờ tôi mới biết anh.

Đài vẫn ung dung:

Đúng thế, nhưng người của ông đã chào đón tôi một trận ra trò rồi. Dấu vết còn khắp người đây.

Khuếnh như đã toan tính xong, trả lại Đài giấy tờ nhìn thẳng vào Đài:

Anh nói thế là có ý gì?

Đài cất giấy tờ:

Ông Khuếnh ạ, trận đòn hôm trước tôi hoàn toàn có đầy đủ khả năng để mời công an tỉnh về điều tra truy tìm thủ phạm hành hung nhà báo trong khi làm nhiệm vụ. Ông có biết vì sao tôi không làm thế không?

Khuếnh nhún vai:

Tôi không hiểu và cũng không cần biết.

Đài mỉm cười:

Vì thực ra những kẻ đánh người sau lưng xưa nay chưa bao giờ là kẻ mạnh. Chúng chỉ là một lũ hèn nhát và dù còn trẻ tuổi nhưng tôi cũng biết là không cần chấp.

Khuếnh chạm nọc đỏ bừng mặt:

Này nhà báo, thực ra anh muốn gì?

-Trong giấy giới thiệu của tôi đã đề rõ rồi. Tôi đến để làm việc với ông về những sai phạm trong quản lý đất đai của làng Kình nói riêng và của xã Hợp Tiến nói chung( kiểm tra lại tên kẻo nhầm), cùng một số vấn đề khác.

Khuếnh vã mồ hôi nhưng mặt vẫn tỏ thái độ bình thường:

Thế này nhé, nếu tôi không đồng ý thì sao?

Đài:

Tuỳ ông! Nhưng tôi phải nói để ông rõ, luật báo chí quy định….

Khuếnh phá ra cười:

Đừng doạ tôi. Tôi chỉ là một trưởng thôn quèn, không mấy khi tiếp xúc báo chí nên xin lỗi nhé, cái luật của anh không bằng luật làng đâu. Làng Kình của tôi có những lề luật riêng.

Đài lấy ra máy ghi âm. Khuếnh đanh mặt:

Anh cất ngay đi kẻo tôi không lịch sự nữa đâu. Dân quê chúng tôi không ưa những tiện nghi thành thị này.

Đài cất máy vào túi. Khuếnh bồi tiếp:

Và…nhà báo ạ, anh nghe rõ đây. Nếu anh còn muốn về làng Kình này để tiếp tục quan hệ với cô Hoa thì hãy thôi những trò trẻ này đi.

Đài như đã lường trước tình huống này, bình tĩnh:

Có nghĩa ông từ chối làm việc với tờ báo chúng tôi.

Khuếnh hất đầu tỏ thái độ quyết liệt:

Không chỉ từ chối mà tôi còn nói thẳng với anh.

-Ông nói đi.

Khuếnh đứng dậy:

Nếu có bất cứ một thông tin nào về làng Kình thì anh đừng có trách. Anh đủ thông minh để biết hậu quả là như thế nào.

Đài cũng đứng dậy đối diện:

Hôm trước đám tay chân của ông cũng đã nói câu này rồi. Thậm chí còn đích danh. Ông nghĩ là tôi sẽ run sợ chăng?

Khuếnh lạnh lùng:

Tôi không cần biết!

Bài ở ngoài vào, thấy thế vội lùi lại ngoài cửa đứng nghe.

Đài rắn rỏi:

Vậy thì ông cũng nghe đây. Tôi là một nhà báo. Điều duy nhất tôi có thể làm là nhanh chóng đưa những sự thật ở làng Kình lên mặt báo.

Người Khuếnh run lên từng đợt.

Bất ngờ Khoái từ ngoài chạy vào va phải Bài khiến anh này ngã quay lơ. Khoái hổn hển:

Nguy rồi, chú Khuếnh. Thằng nhà báo bị cháu đánh hôm nọ lại đã mò về.

Chợt Khoái ngay đơ khi nhìn thấy Đài.

Khuếnh nổi giận tát đánh bốp vào mặt Khoái:

Đồ ngu! Cút.

Bài lồm cồm đứng dậy. Đài thong thả đi ra khỏi trụ sở thôn.

3-Hoa và Đài ở phòng của Thăng. Thăng:

Tôi nghĩ có lẽ anh cũng nên tránh ông ta đi thì hơn.

Hoa nóng nảy:

Còn cháu ở đây thì sao? Không việc gì phải thế.

Đài cười:

Đồng chí chủ tịch yên tâm. Tôi đã từng đối mặt với cả những đối tượng xã hội đen. Thậm chí chúng doạ đặt cả bom mìn. Mình có chân lý, được pháp luật bảo vệ lo gì.

Hoa:

Bây giờ là người ở trong cuộc, cháu mới thấy thầy cháu cùng các chú ở xã vất vả như thế nào với ông ta. May mà thầy cháu còn bị tai biến nhẹ.

Thăng cười:

Đấy, có nằm trong chăn mới biết rận thế nào. Cho nên những người nhụt chí như anh Phừng cũng có thể hiểu được.

Hoa:

Cháu thì còn lâu mới sợ ông ta.

Quay sang Đài, Hoa hỏi độp:

Liệu bài báo có ra được không anh?

-Sao lại không? Tất nhiên cũng còn phụ thuộc vào quan điểm của Ban biên tập nữa nhưng bài báo này anh tin sẽ được lãnh đạo ủng hộ. Những vấn đề nóng cộm này ở nông thôn cần phải được giải quyết triệt để.

Hoa thở phào:

Thế thì em yên tâm rồi.

Thăng cũng bày tỏ quan điểm:

Như tôi đã trình bày với anh. Thực ra nếu ngay từ đầu chúng tôi làm quyết liệt, huyện và tỉnh không có tư tưởng thoả hiệp cầu an thì chưa chắc làng Kình đã như ngày hôm nay. Tất nhiên ông ta sẽ không có đất làm liều.

Đài thận trọng:

Những chuyện đó tôi cũng sẽ đề cập đến trong bài viết. Đó là một phần của nguyên nhân.

Thăng:

Cái nảy sảy cái ung, giờ tôi nghĩ cấp trên cũng đã nhận ra tình hình. Nếu có bài báo hậu thuẫn tôi tin quan điểm của lãnh đạo huyện và tỉnh sẽ phải thay đổi về vấn đề làng Kình.

Đài:

Cảm ơn đồng chí chủ tịch đã tin tưởng. Tôi xin hứa bằng trách nhiệm một nhà báo sẽ làm hết sức mình trong phạm vi có thể.

Thăng bắt tay Đài:

Hy vọng chúng ta sẽ còn gặp lại nhau nhiều. Nhưng nói gì thì nói lần sau nếu về đây anh Đài cũng nên qua xã để chúng tôi còn có trách nhiệm bảo vệ.

Đài xiết chặt tay Thăng:

Vâng!

Hoa nhìn Đài chan chứa yêu thương.

4-Tu đã gần như khoẻ mạnh hoàn toàn. Vợ Tu dọn cơm cho chồng ăn trong buồng. Mâm cơm đạm bạc. Tu râu ria xồm xoàm nhưng ánh mắt đã không còn đờ dại thất thần. Tu chưa ăn ngay hỏi vợ:

Tôi xích hôm nay là ngày thứ mấy.

-Mười rồi.

Tu duỗi người khiến đám xích kêu loẻng xoẻng:

Chạy đi kiếm cho tôi cút ruợu và gọi hộ cô Hoa, cô Dinh đến đây. Anh Thản nữa.

Vợ Tu chùng chình mặt thoáng lo ngại. Tu giục:

Phải gió à. Đi nhanh lên. Thằng Tu này không phải thằng Tu trước nữa đâu mà lo.

Mặt vợ Tu giãn ra:

Được như thế thì phúc đức quá. Trời phật có mắt rồi anh Tu ơi.

Tiên sư….đi đi…

Vợ Tu giật nảy mình rồi phóng vụt đi.

Còn lại một mình, Tu ngồi xếp bằng nhắm mắt thiền. Nom Tu như một người tù thời trung cổ.

5-Khuếnh tại trụ sở thôn đang bàn tính với Bài. Khuếnh:

Im im thế này có lẽ thằng nhà báo nhụt chí rồi.

Bài giễu cợt:

Lạc quan là bệnh của tuổi già đấy bác ạ. Tôi nom thằng đó thừa chí, đừng hòng nó nhụt.

Khuếnh tỉnh bơ:

Chả sao cả. Tôi vẫn đang đợi đây. Đằng nào mình chả phải đương đầu.

-Xã giải quyết đám đơn của bác ra sao?

Khuếnh nheo mắt lại như để tập trung suy nghĩ:

Cũng lạ. Hôm đầu thằng Thăng làm căng nhưng sau đó nó lại mềm như bún. Có điều nó không chấp nhận cho mình mở lại đội tự quản.

Thế mới đáng sợ. Sự mềm mại này là có tính toán đấy. Cái bác cần nhất thì nó phản đối. Còn chuyện thuế má? Đời nào họ lại chịu bác.

-Đúng thế! Thằng Thăng bác hết mọi lý do của tôi. Nhưng tôi cóc cần. Cái chính không phải là kiện họ mà chỉ là để tôi nắm dân làng Kình.

Lần này Bài nhìn thẳng vào mắt Khuếnh:

Để họ bỏ phiếu cho bác nhiệm kỳ trưởng thôn tới.

Khuếnh tỉnh bơ:

Chứ sao. Chú không thích à?

Bài chưa kịp nói gì thì Văn vào trụ sở với một thái độ phởn phơ. Khuếnh đon đả:

Chào chú Văn. Chúc mừng chú thoát kiếp đưa giấy tờ công văn.

Bài nhìn Khuếnh như dò hỏi. Khuếnh:

Chú Văn vừa qua được kỳ họp Hội đồng đủ phiếu tín nhiệm làm phó chủ tịch.

Văn mở xà cột, rề rà nhưng không giấu vẻ thoả mãn, quan trọng:

Các bác nói làm gì chuyện xa xôi thế. Phiếu là một việc. Việc đề bạt lại là việc khác. Phải cấp huyện kí. Bao giờ cầm được quyết định mới chắc.

Khuếnh cười vui:

Quan xa bản nha gần. Dưới đã qua thì kiểu gì chú chả trúng.

Văn lôi ra tờ công văn:

Cứ biết thế đã, bác đừng nói trước bước không qua.

Khuếnh nhìn tờ công văn có dấu đỏ chót thoáng nghi ngại:

Cứ nhìn dấu son là tôi giật mình thon thót. Có chuyện gì thế chú Văn?

-Sắp hết nhiệm kỳ trưởng thôn. Theo quy định, xã có công văn hướng dẫn các trưởng thôn làm báo cáo tổng kết nhiệm kỳ, chuẩn bị cho bầu nhiệm kỳ mới.

Khuếnh cầm tờ công văn:

Chú vừa bảo đây là quy định à?

Văn kêu toáng lên:

ơ hay cái bác này, đợt bầu cử  trước bác không đọc tài liệu hướng dẫn quy định chức năng quyền hạn nhiệm vụ của trưởng thôn à.

Khuếnh cười khoả lấp:

Chú tính, tôi búi bùi bui việc thế, quên là cái nhẽ thường tình. Thôi được, tôi sẽ nghiên cứu giải quyết ngay.

Văn làm bộ quan trọng chấn chỉnh:

Không phải giải quyết mà là bác phải thực thi ngay. Bác lưu ý cho, báo cáo tổng kết nhiệm kỳ là rất quan trọng đối với ứng cử viên nếu bác muốn tái đắc cử.

Khuếnh gật đầu:

Tôi biết rồi, tôi biết rồi. Chú Văn yên tâm. Giờ chú lại là phó chủ tịch nữa thì tôi càng có cơ, lo gì.

Văn nghiêm mặt, điều hiếm thấy trước kia:

Tôi về đây. Bác nhớ lời tôi dặn.

Văn đi. Bài bĩu môi:

Đúng là chuột chũi, tiểu nhân đắc chí. Chưa đỗ ông nghè đã đe hàng tổng.

Khuếnh hoan hỉ ra mặt:

Đừng có đùa, chuột chũi mà cờ vào tay xem, lại chả bằng mấy chuột cống, chuột xù. Tay Văn này xem ra đến vận rồi.

Khoái từ ngoài vào vẫn liến láu luôn:

Đúng như vậy chú ạ. Nó bị xích trong buồng.

-Quân này gớm thật.

Khuếnh buông một câu khiến Bài ngẩn ngơ không hiểu gì.

6-Tu cầm chai rưọu rót ra năm chén. Lúc này có cả Thản, Hoa, Dinh, vợ Tu. Mọi người ngồi dưới nền nhà. Tu vẫn xích. Rót ruợu xong, Tu ngước mắt chậm rãi:

Thằng Tu này vốn là dân giang hồ, từng nằm trên đống vàng, trót mắc phải nghiện ngập nên trắng tay sạch sành sanh cơ nghiệp.

Một không khí lạ lẫm không ra trang nghiêm bao phủ. Tu:

Nay tôi tỉnh ngộ, được mọi người giúp đỡ, giờ mười phần đã chắc bẩy thoát khỏi được lưỡi hái của tử thần, xin có chén rượu này vừa là mừng tôi thoát nạn, phần nữa cám ơn cô Hoa, anh Thản, cô Dinh và bu đĩ nhà tôi.

Tu nhấc chén ruợu lên, đưa mắt cho mọi người. Thản cầm chén ruợu. Mấy người kia lần chần. Hoa:

Bọn em có biết uống đâu.

Tu trịnh trọng:

Đây là chén ruợu thề trước khi cởi xích. Mọi người nên uống vì thằng Tu này. Nhấp môi cũng được.

Cả ba người vội cầm chén. Tu rùng rùng đứng dậy. Tất cả đứng lên theo. Vẫn là Tu:

Trên có trời, dưới có đất, mọi người chứng giám cho tôi. Thằng Tu này còn quay lại đường cũ không đáng sống đến cả kiếp chó, trời phải tru, đất phải diệt. Nào!

Tu như một hảo hán dốc tuột chén rưọu vào họng. Thản làm theo. Hoa cũng uống cạn. Dinh và vợ Tu ngắc ngứ ho sặc sụa. Tu giơ chiếc chén lên cao:

Cảm ơn mọi người. Giờ thằng Tu này xin được cởi xích làm người.

Đúng lúc đó Khuếnh và đám Khoái hộ vệ ào vào. Khuếnh sững lại trước cảnh tượng có một không hai kia rồi phá ra cười:

Giỏi thật, quả là danh bất hư truyền. Tu gỗ đại phú.

Tu gườm gườm nhìn Khuếnh. Chưa ai kịp nói gì thì Khuếnh quát:

Tôi nghe không sai. Anh Thản, cô Hoa, con Dinh  thời này là thời nào mà mấy người còn dám xích người trái phép trong nhà.

Hoa đứng trước mặt Khuếnh:

Ông Khuếnh nhầm rồi. Đây là biện pháp để anh Tu cai nghiện.

Khuếnh gạt Hoa ra:

Biện pháp gì cũng không được xích người dã man thế kia. Anh em, đưa tất cả về trụ sở giải quyết.

Đến rắc một cái khiến tất cả giật mình. Chiếc chén trong tay Tu đã bị bóp vỡ vụn. Tu xoè tay thả những mảnh vụn sứ rơi xuống đất. Tu chuyển mình khiến xích sắt kêu xoeng xoẻng. Tu gằn giọng vang như sấm:

Đưa chìa khoá đây.

Vợ Tu vôi đưa cho chồng chùm chìa khoá. Khuếnh trân mắt nhìn. Tu:

Tôi tự khoá thì cũng tự mở.

Đám Khoái nhấp nhổm xông vào. Tu hạ giọng:

Ông Khuếnh. Tôi bây giờ không còn là Tu gỗ, Tu nghiện nữa mà là Tu. Nguyễn Văn Tu. Giỏi thì ông cho người xông vào đi.

Tu gầm lên:

Vào đi.

Cả Khuếnh lẫn đám Khoái đều chợn lùi về phía sau. Tu mở khoá rất nhanh. Nhoáng cái đám xích đã nằm dưới đất lỏng chỏng. Tu hất hàm:

Nào!

Khuếnh cười gượng:

Chỉ là hiểu lầm thôi. Chú được thế này là phúc rồi. Xin chúc mừng.

Tu cười:

Chúc phúc thì chả dại gì từ chối. Tôi nhận. Ông Khuếnh ạ, giờ thì ông  về đi. Tôi còn nhiều việc phải gặp ông nhưng không phải ở đây đâu.

Khuếnh vẫy tay. Cả lũ tiu nghỉu đi ra. Tu không thèm đếm xỉa đến đám họ. Quay sang Hoa vái một vái:

Cô đã cứu sống cả nhà tôi rồi.

Hoa không nói được gì  cảm động túm lấy tay Tu. Vợ Tu khóc oà lao ra ngoài sân. Tu mỉm cười hiền lành:

Tiên sư…cái giống đàn bà…

Mắt Hoa rân rấn. Còn Dinh thì tủm tỉm cười quay đi.

7-Quán Dinh đóng cửa im ỉm. Khoái ở trong nhà với Dinh. Khoái đang say sưa kể:

Thánh họ nó, oai phong lắm, hệt như trong phim chưởng ấy. Cái thằng Tu người đầy xích sắt.

Lương mệt mỏi:

Đủ rồi, tưng ấy chuyện kể đi kể lại sốt ruột. Anh ta cai được là quá tốt.

Khoái chưng hửng:

Cai nghiện khó thế thảo nào cái Tuyết không chịu cũng là phải.

Lương quắc mắt:

Ông còn nhắc đến nó thì liệu hồn.

Khoái ngồi thần ra. Một lát mon men gạ gẫm:

Mệt hả? Tôi đấm lưng cho mình nhé!

Lương gạt tay Khoái:

Không mệt. Tôi muốn đi khỏi làng.

Khoái trợn mắt buột miệng:

Thánh họ!

Lương không hề phản ứng. Khoái giọng năn nỉ:

Sao lại phải đi. Mình vẫn nói thương tôi cơ mà.

-Tôi chán chú cháu nhà anh lắm. Không khí làng Kình nặng sệt, khó sống nổi.

-Hay tôi với mình cưới nhau.

Lương thở dài:

Tôi cũng muốn có một tấm chồng. Nhưng…ở làng bây giờ thì không được.

Khoái lại ngồi thẫn ra:

Hay mình cho tôi đi cùng.

Lương nhìn Khoái một thoáng xa xót:

Tôi với anh bíu vào nhau ở làng thì sống được ra thiên hạ chỉ có nước chết ngỏm.

Khoái chợt hăng hái:

Vậy thì cần quái gì phải đi đâu. Mình mở hàng lại đi. Thằng Khoái này sẽ tu chí. Bao giờ cưới cũng được. Tôi thề một lòng một dạ với mình.

Khoái rút phạch chiếc bìu vải, dứt mạnh dây buộc, ấn vào tay Lương:

Tôi gửi mình. Mình cầm hộ tôi. Tôi nói là làm. Thánh họ, không làm được người thằng Khoái này thề…thề…

Lương cầm chiếc bìu vải của Khoái mắt nhìn xa xăm. Chợt Lương bảo:

Lúc nào trả lại cho anh chị Tu cái giường. Giờ là lúc họ cần.

Khoái ngẩn ra rồi vỗ đôm đốp vào đầu:

Hiểu rồi, hiểu rồi. Thánh họ,  thằng Tu cai nghiện hoá lãi.

Lương phì cười ném trả cái bìu:

Cầm lấy này. Đàn ông không có đồng nào dắt bẽm thì còn ra gì người nữa.

Khoái cười tít.

8-Uỷ ban. Phừng và Thăng. Phừng:

Hôm trước anh nói làm tôi suy nghĩ nhiều. Có lẽ anh đúng.

Thăng mừng rỡ:

Chỉ cần anh hiểu là được.

Phừng buông tiếng thở dài:

Hôm qua nhìn thấy anh Chuông đi tập. Chợt nhớ lời anh, tôi ngượng không dám giáp mặt.

Thăng đặt tay lên vai Phừng:

Bây giờ còn tôi và anh đứng mũi chịu sào. Nếu chúng ta chùn lại thì sẽ không còn ai dám làm.

Phừng:

Tôi hiểu. Từ hôm nay tôi sẽ cùng anh chung lưng đấu cật. Thời gian qua tôi đã thấm thía sự nhượng bộ gây tác hại thế nào. Ông ta dám hành hung cả nhà báo là đi đến giới hạn cuối cùng rồi.

Thăng cười:

Đấy có phải là giọt nước tràn li khiến anh thay đổi không?

Phừng cũng cười:

Nhiều thứ cộng vào chứ không riêng gì việc đó. Anh Thăng này?

Thăng nhìn Phừng. Phừng:

Chuyện nhân sự uỷ ban anh làm đến đâu rồi.

-Tôi đã làm tờ trình lên huyện. Chờ quyết định chuẩn y nữa là xong.

Phừng:

Tôi biết anh còn áy náy trường hợp cậu Văn nhưng chúng ta đang quá thiếu cán bộ.

Thăng:

Anh yên tâm đi, tôi vẫn áy náy nhưng không hề thành kiến với cậu ta. Chúng ta thống nhất rồi, Văn sẽ đảm nhiệm phó chủ tịch.

-Còn trưỏng công an?

-Huyện quyết định tôi tiếp tục kiêm nhiệm. Tôi có ý định sẽ bồi dưỡng đào tạo để cô Hoa vào nhiệm vụ đó trong khoá tới.

Phừng:

Xa xôi quá, nhưng thôi thế cũng được chỉ lo anh vất vả thôi.

Thăng:

Còn việc quan trọng nữa, chúng ta phải tính trước. Đã đến nhiệm kỳ trưởng thôn mới.

Phừng:

Ta còn thời gian mà. Cứ để các trưởng thôn làm báo cáo tổng kết đã. Còn hiệp thương lựa chọn ứng cử.

Thăng:

Tôi vẫn không hiểu ông Khuếnh sẽ tổng kết thế nào?

Phừng dứt khoát:

Đó là một yếu tố quan trọng để lựa chọn việc tái ứng cử. Anh yên tâm, lần này chúng ta quyết không sơ sểnh nữa.

Văn đột ngột ập vào. Văn:

Huyện triệu tập các anh họp gấp. Ngay bây gìơ.

Thăng, Phừng đưa mắt nhìn nhau.

9-Chợ Đông. Cả chợ ngạc nhiên khi thấy Tu kéo chiếc xe cải tiến đi vào chợ.

Vợ Quých máy sang vợ Bài:

Bà chị nhìn kìa.

Vợ Bài lồi mắt nhìn:

Nó cai nghiện được thật. Phúc đức quá.

-Chị có vẻ xót thương cho anh ta thế?

Vợ Bài thủng thẳng:

Thì sao nào. Suy cho cùng nó mà cai được chả cứ nhà nó mà cả làng Kình này được nhờ.

Vợ Quých thở dài:

Xem ra bà chị cũng giầu lòng thương người đấy.

Không như mọi khi, vợ Bài im lặng.

Tu kéo chiếc xe cải tiến đến trước cửa hàng phân đạm nhà Bền. Tu:

Nhà Bền bán cho ít phân nào.

Bền đon đả chạy ra:

Chú Tu mua phân, làng Kình này có lộc mới rồi.

Tu vào cửa hàng đưa cho Bền mảnh giấy:

Con mẹ sề nhà tôi ghi cả vào đây, cứ thế mà xuất.

Bền cầm mảnh giấy đọc lẩm nhẩm:

Chú làm tôi không thể tin nổi.

Tu cười như không:

Làm lại cuộc đời mà bà chị. Thằng Tu này sẽ bắt đầu từ mấy thửa ruộng khoán.

Bền cúi xuống xốc bao phân.

10-Phòng chủ tịch huyện. Thăng và Phừng cùng Thập chánh thanh tra làm việc với chủ tịch huyện. Trên bàn làm việc có tờ báo Tin tức Nông thôn. Thăng đang xem bài phóng sự điều tra: Những sự thật ở làng Kình.

Thăng đặt tờ báo xuống. Chủ tịch huyện:

Các anh đã xem bài báo. Tôi muốn biết ý kiến của từng người.

Phừng nói ngay:

Báo cáo các anh, tôi thấy nhà báo Nguyễn Đài đã có một bài báo xuất sắc. Đúng như cái tên đặt. Đó hoàn toàn là những sự thật lâu nay ở làng Kình.

Mặt chủ tịch huyện không tỏ thái độ:

Còn anh Thăng?

-Tôi thấy bài báo đề cập không những đúng với sự thật mà còn chỉ đích danh những nguyên nhân dẫn đến những vấn đề không được giải quyết hợp lý hợp tình. Trong đó phần trách nhiệm cũng được quy kết cụ thể từ tỉnh đến xã.

Chủ tịch huyện:

Hai anh cứ thoải mái đi. Tôi sẵn sàng nghe.

Phừng như được khích lệ, mạnh dạn hẳn:

Tâm trạng của mỗi cán bộ đảng viên chúng tôi cũng được tác giả thấu hiểu và viết ra đúng với những bức xúc cụ thể. Tôi cho rằng chúng ta đã sai lầm khi nhân nhượng cho những sai phạm của trưởng thôn Phạm Văn Khuếnh quá lâu.

Thăng tiếp lời:

Bài báo cũng vạch ra những lỗi lầm không đáng có trong cách xử lý vấn đề. Mà ở đây lỗi chính, xin lỗi đồng chí chủ tịch chính là những chỉ đạo trực tiếp của huyện.

Chủ tịch huyện gật đầu:

Cảm ơn các anh đã rất mạnh dạn. Anh Thập thanh tra thấy thế nào?

Thập chậm rãi:

Tôi ủng hộ ý kiến của hai đồng chí Thăng và Phừng. Ngay từ đầu thanh tra huyện đã vào cuộc một cách quyết liệt nhưng đã không đựơc ủng hộ. Và hậu quả chúng ta đã rõ. Giờ điều cần nói là thái độ ứng xử của chúng ta hiện nay trước những vấn đề nổi cộm ở làng Kình.

Thập ngừng lại rồi tiếp tục:

Nghĩa là bây giờ chúng ta cần phải có những động thái thiết thực. Và điều này thuộc quyền quyết định của lãnh đạo huyện và tỉnh.

Ông Thập kết thúc phát biểu.

Chủ tịch huyện nhìn mọi người:

Trước khi làm việc với các anh tôi đã có cuộc trao đổi với thường vụ huyện uỷ. Nói chung, huyện hoan nghênh tác giả bài báo. Nhưng…

Chủ tịch huyện:

Nhà báo Nguyễn Đài của tờ Tin tức Nông thôn có mối quan hệ với gia đình anh Chuông nên đã nắm rất vững nội tình sự việc. Bản thân anh Chuông có những phát biểu thẳng thắn tuy có phần gay gắt thậm chí chỉ trích nặng nề lãnh đạo huyện trong cách xử lý.

Không khí dần căng thẳng lên. Chủ tịch huyện:

Một bài báo tốt thậm chí xứng đáng là một bài học về nông thôn cho chúng ta rút kinh nghiệm nhưng những kết luận của nó mang nặng quy chụp, thiếu tính thực tiễn. Đấy chính là một cái lỗi.

Không ai nói gì. Chủ tịch huyện:

Tôi đã ký công văn trả lời báo, cảm ơn họ và cũng chỉ ra những khiếm khuyết của bài báo. Tất nhiên không thể phủ nhận bài báo quá cần thiết cho chúng ta lúc này.

Thăng và Phừng im lặng. Chủ tịch huyện:

Không phải có bài báo này tôi mới nhận ra được sự chậm trễ của cả tỉnh lẫn huyện. Cá nhân tôi đã không ý thức được sự trầm trọng của vấn đề làng Kình nên từ ban đầu đã có những chỉ đạo sai lầm đúng như các đồng chí phê phán.

Thăng, Phừng mặt giãn ra. Chủ tịch huyện:

Quan trọng là bây giờ, chúng ta phải tìm ra cách tốt nhất để giải quyết dứt điểm vụ việc làng Kình chứ không phải ngồi đổ lỗi cho nhau…

Chủ tịch huyện nói như quyết định:

Tôi biết sự việc sẽ không dừng ở đây, tình hình còn phức tạp. Các đồng chí dưới xã còn phải vất vả nhưng nhất định chúng ta phải từng bước giải quyết dứt điểm vấn đề làng Kình. Trước mắt huyện giao cho thanh tra đặc trách địa bàn Hợp tiến.

Thập:

Tôi rõ rồi. Chúng tôi cũng đang phối hợp rất chặt với bên công an. Hy vọng không lâu nữa vụ việc làng Kình sẽ được giải quyết.

Chủ tịch tỉnh cầm mấy tờ báo đưa cho Thăng và Phừng:

Các anh cầm về dưới đó. Nhớ cho tôi gửi lời thăm sức khoẻ anh Chuông.

Chủ tịch tỉnh bắt tay từng người.

11-Trong khi đó Khuếnh đập bàn rầm rầm ở trụ sở. Tờ báo có bài Đài bị vo viên ném ở góc nhà. Khuếnh:

Hỗn xược. Tôi quyết không để yên cho nhà nó.

Bài bình thản ra lấy tờ báo vuốt lại cho thẳng:

Bác phải hết sức bình tĩnh. Bài báo này đâu phải nhằm vào mình bác. Thằng Văn chả bảo cả bộ sậu xã bị huyện triệu tập đấy là gì.

Khuếnh vẫn thở hồng hộc:

Thằng nhãi ranh nhà báo, tiếc là mình còn nhẹ tay với nó.

-Bác lo gì. Còn con Hoa thì bác muốn nó sập bẫy lúc nào chả được.

Khuếnh vẫn thở hổn hển nhưng không nói nữa.

Bài liếc lại trang báo nhầu nhĩ:

Kể ra nó viết cũng đúng lại hay nữa. Đám huyện với tỉnh còn sốt vó hơn bác nhiều. Báo chí thời nay lợi hại thật.

-Chú thôi đi đừng lửa đổ thêm dầu.

Bài vẫn đay:

Em hỏi bác nó viết có sai tẹo nào đâu. Nhưng mà suy cho cùng cũng chỉ chạm được vào cái vỏ thôi. Nhằm nhè gì.

Khuếnh đã bớt thở:

Theo chú, tôi phải xử bố con thằng Chuông thế nào?

-Bác lấy quyền gì mà xử người ta.

-Thì lão Chuông phát biểu chả chạm đích danh tôi đấy là gì.

Bài cả cười:

Chủ tịch huyện lão còn phê phán sát ván huống hồ là bác, trưởng thôn còm. Tốt nhất bác nên quên đi chuyện trả thù vặt. Tập trung vào lo việc lớn.

Khuếnh:

Hễ tôi cứ rối trí là y rằng chú chơi trò mèo vờn chuột.

-Chán bác thật, việc lớn bác vừa xưng xưng với tôi hôm trước. Bác quên rồi à?

Khuếnh vỗ trán:

Chuyện khoan thuế á?

Bài xì một tiếng:

Bác không muốn làm trưỏng thôn khùa nữa sao?

Khuếnh ngồi ngẩn ra. Bài dẻo mép:

Việc của bác đã khó càng thêm khó vì bài báo này. Tức là từ trên đến dưới họ đều để ý đến bác.

Khuếnh gật gù:

Chú thâm thật. Hiểu đời rành rẽ.

-Bởi vậy bây giờ bác phải dồn sức vào những việc chính. Trước hết làm cho tốt báo cáo kiểm điểm nhiệm kỳ. Sau nữa là thu phục nhân tâm rồi phải lọt bằng được vào danh sách ứng cử.

Khuếnh tròn mắt nhìn Bài:

Tự nhiên hôm nay chú hào phóng với tôi thế. Xin lỗi chú, tôi lại tưởng chú đang định quay lại hất tôi văng khỏi cái ghế này.

Bài cười ha ha:

Bác đểu lại gian manh nữa nhưng nhiều lúc bác thật còn hơn trẻ nít. Em cúc cung với bác cũng vì những điều ấy.

Khuếnh nôn nóng:

Tóm lại tôi phải làm cụ thể những gì.

-Bác lờ tịt chuyện ân oán với bố con nhà Chuông bề ngoài. Bên trong thì không phải dạy bác rồi. Bác nhất thống món đòn thù.

-Được!

-Nếu lớn gan bác nghe em cho phát bài báo trên loa.

Khuếnh phắt dậy:

Chú điên à?

-Dân làng Kình há miệng mắc quai cứ nghe chuyện đất cát là giật mình đánh thót. Giờ bố con ông Chuông vạch áo cho người xem lưng…

Khuếnh vỗ đùi đánh độp:

Giỏi, giỏi, lẽ ra tôi phải bái chú là sư phụ mới đúng. Tôi hiểu rồi, chú cho phát ngay.

-Bác tự đọc mới hiệu quả.

Khuếnh cao hứng cầm xe điếu mồi  thuốc làm một hơi tanh tách:

Ngoài những chuyện chú đã nói tôi còn phải quan tâm điều gì nữa.

-Thêm bạn bớt thù. Em thấy bác đối xử với nhà Tu không khôn ngoan tẹo nào. Thằng đó sẽ là đối trọng của bác sau này đấy.

Khuếnh ngẫm nghĩ:

Chú nói phải.

-Giờ thì muộn rồi, nó đã là người của con Hoa. Bác chỉ còn cách càng bớt đối đầu với nó càng tốt.

-Tóm lại tôi phải nhún.

Bài lắc đầu:

Nhún thì không nhưng nhường thì có.

Khoái gắt:

Chú chữ nghĩa phức tạp bỏ mẹ. Nhường cái gì?

-Em thấy nó làm lại cuộc đời bằng cách lật mấy sào ruộng khoán. Chí thằng ấy lớn, đó chỉ là bước đầu. Thể nào nó cũng làm tiếp cái gì đó. Bác phải hiểu nó cần gì để giúp.

Khuếnh nhăn mặt:

Lại đánh đố rồi. Làm sao tôi biết được nó cần gì.

Bài cười nửa miệng:

Xin lỗi bác, có mỗi cái món kia thì bác tịt thật. Còn thì thiên hạ phải gọi bác bằng cụ. Cái gì bác chẳng biết.

Khuếnh ngồi thừ ra rồi lẩm nhẩm:

Chú đúng là một con quỷ!

Bài cười ranh mãnh.

12-Hoa chăm chú xem tờ báo. Chuông đang tập đi trong nhà mắng con:

Gì mà mày xem mãi không chán thế?

Hoa cười:

Con đọc chữ để xem người mà thầy.

Chuông bình phẩm:

Thằng cu này sắc sảo đấy. Tưởng cưỡi ngựa xem hoa nhưng tinh tường ra phết. Thú thực, thầy cũng thấy lo lo.

-Thầy lo gì?

-Tính lão Khuếnh thầy biết. Xem ra hắn khó lòng bỏ qua việc này.

Hoa đanh đá:

Thì ông ta làm được gì nào. Đánh người nữa chắc. Lần này thì đừng hòng. Con cóc sợ.

Tu lừ lừ ở ngoài vào đi cùng vợ. Tay Tu ôm bu gà. Hoa ngạc nhiên:

Anh Tu.

Tu đặt bu gà lên hè nói ngay:

Vợ chồng tôi đến đây lòng thành cảm ơn cô với bác Chuông.

Vợ Tu đã lại chấm nước mắt. Tu mắng:

Lại són rồi, bảo từ nhà…tiên sư…( chú ý từ lúc cai Tu chỉ  chửi :tiên sư-Không có từ tiếp theo như trước)

Hoa mời:

Anh chị vào nhà đi. Mà em không đồng ý quà cáp thế này đâu.

Vợ chồng Tu vào nhà. Chuông khen:

Nom béo khoẻ hẳn ra đấy anh Tu ạ.

-Vâng, đội ơn cô Hoa nên em được như thế này.

Vợ Tu bẽn lẽn bên chồng. Hoa:

Anh không cần nhắc đến chuyện ấy nữa. Chủ yếu là nghị lực của anh thôi. Tiện đây, em nói luôn.

Tu hiền lành nhìn Hoa. Hoa:

Bác Mại sức yếu muốn trả lại đầm thầu ngoài đồng Cả. Em thấy anh chị nên dồn sức nhận cái đầm ấy. Tất nhiên việc này phải qua thôn. Em sẽ giúp anh chị.

Mắt Tu sáng lên:

Tình thực tôi có ý định đến lão Khuếnh đòi đầm thầu.

Vợ Tu lại chấm nước mắt. Tu nhác thấy véo vào sườn vợ:

Bảo…

Hoa nom thấy phì cười:

Coi như anh chị đồng ý rồi nhé!

Tu cười tự nhiên miệng xệch đi:

Cô…cô Hoa…

Bỗng tiếng loa truyền thanh của thôn vang lên tiếng Khuếnh:

Đây là đài truyền thanh làng Kình. Mời bà con nghe buổi phát thanh đặc biệt. Một bài báo viết về làng Kình đang gây chấn động. Đó là bài báo của nhà báo Nguyễn Đài báo Tin tức Nông thôn. Đặc biệt hơn đó chính là người yêu của đội trưởng xóm Ngoài Nguyễn thị Hoa. Tôi sẽ đọc tất cả bài báo. Tên bài báo là Những sự thật ở làng Kình.

Tiếng hắng giọng của Khuếnh và tiếng giở loạt soạt.

Vợ chồng Tu ngơ ngác còn Chuông giậm chân bành bạch:

Biết ngay mà.

13-Khuếnh ngồi một mình trong trụ sở. Trời tối. Tu chạy sồng sộc vào:

Ông Khuếnh!

Khuếnh vẫn ngồi yên. Tu gây sự:

Ông là thằng đểu.

-Về chuyện gì?

-Còn chuyện gì nữa. Cả làng vừa nghe ông kích động trên loa.

Khuếnh không thay đổi tư thế:

Tưởng chú giờ cai nghiện thì khôn ra nhưng đâu vẫn đóng đấy.

Tu căng giọng:

-Ông im đi.

Khuếnh lật tờ báo trên bàn:

Rảnh thì chú xem lại bài báo. Tôi không thêm không bớt một chữ.

-Nhưng cái cách ông làm mới đáng nói.

Giờ thì Khuếnh chuyển dịch người:

Chú đúng là người đời. Tôi hỏi chú, nhà nông như chú có mua báo không?

Tu không trả lời. Khuếnh:

Tất nhiên là không. Nếu tôi không đọc trên loa liệu chú có biết đến bài báo đó không?

Tu gãi đầu. Khuếnh:

Chú thấy chưa, tôi chỉ làm việc phổ biến lại đúng bài báo cho bà con biết. Vì nó liên quan đến việc bán đất của thôn. Trách nhiệm của tôi phải vậy.

Tu cùn:

Trách nhiệm cái con khỉ. Chẳng qua ông muốn hại cô Hoa.

Khuếnh hừm hừm:

Tôi biết chú bây giờ nhất nhất cái gì cũng Hoa. Nhưng tôi hỏi chú liệu dân làng Kình có để yên cho cô ấy không, nếu vì bài báo tầm vơ kia, họ bị đòi lại tiền đất. Có cả nhà chú đấy.

Tu ngẩn ra nhưng rồi cãi phăng:

Tôi không cần biết nhưng nếu ông định làm gì cô ấy thì đừng trách thằng Tu này.

Khuếnh xoắn tay vào nhau để kiềm chế:

Trước chú doạ tôi đã đành, còn bây giờ sao chú vẫn u mê như vậy. Trong khi tôi đang định thực bụng giúp chú.

Tu bĩu môi:

Tôi biết cái bụng thực của ông nhiều lần rồi. Xin kiếu.

Khuếnh:

Được thôi. Tôi hoài công bàn với ông Mại chuyển cho chú cái đầm thầu. Ông ấy vừa ở đây xong. Đành vậy.

-Ông nói gì?

Khuếnh hút thuốc phả khói mù mịt:

Biết chú định làm lại từ đầu nên tôi muốn giúp. Cái đầm ấy nếu đầu tư nuôi cá, lại mát tay, có cơ nên người đấy. Tuỳ chú.

Tu ngẩn ra không nói được gì.

14-Quán ông Khiên. Đông người. Mọi người đang bàn tán về bài báo. Ông Khiên mào chuyện:

Làng Kình mình bây giờ cứ gọi là cả nước biết tiếng.

Cò bĩu môi:

Hay ho gì chuyện ấy. Một ông cốp nào giắt răng lệnh đến cộp một cái. Lại chả xuỳ tiền không thiếu một cắc.

Cường đế theo:

Trước lùm xùm chỉ xã đến huyện biết họ còn lơ đi cho. Nay thì lên thớt nhé. Báo với chả chí.

Ông Khiên:

Cô Hoa trẻ người non dạ đã đành, cái ông Chuông làm đến chủ tịch mấy khoá sao mà vẫn khờ.

Đến lượt Khoái:

Có mà khờ. Nhà ông ấy cán bộ có dồn đất bán đâu mà chả rước voi về giày mả. Chết là chết loại đai khố như mình thôi.

Mọi người à nhất loạt:

Thảo nào.

-Xem ra cũng chả cao quý gì. Trâu buộc ghét trâu ăn cả thôi.

-Con Hoa thế thì láo thật.

Lại ông Khiên:

Mọi người cũng phải tính dần đi kẻo nước đến chân có mà nhảy kịp khối ra đấy.

-Tính gì?

Khoái rút soạt chiếc bìu vải:

Tính gì nữa, chuẩn bị mà nôn tiền đền.

Bỗng mọi người im bặt. Hoa và Dinh đi đến. Mọi con mắt dồn vào. Hoa tỏ ra bình thản.

Ông Khiên bấu vào mạng sườn Khoái. Khoái hiểu ý nói to:

Đây rồi, có bà đội trưởng đây, mọi người hỏi đi xem nào. Kẻo cứ xầm xầm xì xì sốt ruột.

Hoa dừng lại. Hoa:

Anh Khoái muốn hỏi gì?

Khoái lúng túng:

Mọi người hỏi về bài báo. Liệu họ có bị truy thu tiền đất không?

Hoa bình tĩnh:

Cái đó anh cứ lên hỏi ông Bài ông Khuếnh. Cao nữa lên hỏi xã, hỏi huyện.

Khoái tịt. Đám trẻ không ai nói. Ông Khiên đành phải dắng  giọng:

Cô còn trẻ sao ăn nói với chúng tôi xóc lóc quá thế?

Hoa:

Ông Khiên ạ, ai xóc thì ở cái làng này mọi người đều không lạ. Tôi trẻ thật nhưng không phải là con nít để ai muốn bắt nạt cũng được đâu.

Ông Khiên cố đấm:

Cái cô này, cô bảo ai bắt nạt ai?

Hoa vẫn bình tĩnh như không:

Không có ai cả. Bởi vì có muốn cũng chẳng được.

Quay sang Dinh, Hoa bảo:

Thôi đi.

Hai người đi khuất. Ông Khiên rít răng:

Con ranh! Đợi đấy.

Cử đi đến vỗ vỗ tay làm hiệu cho đám Cò. Mấy đứa nhao ra. Cử:

Có việc rồi. Về trụ sở.

15-Khuếnh trước đám Cò. Khuếnh:

Các anh nghe rõ chưa. Từ hôm nay các anh chính thức trở lại hoạt động với danh nghĩa đội tự quản. Anh Cò vẫn là đội trưởng.

Đám tay chân ngồi im không náo động như mọi khi. Khuếnh:

Ai, cấp nào hạch sách các anh cứ quy hết vào tôi.

Cả bọn vẫn im lặng. Khuếnh ngạc nhiên:

Sao hôm nay các anh im như hến cả lượt thế?

Đứa nọ nhìn đứa kia. Mãi sau Cò mới nói:

Chúng cháu thông rồi nhưng…

-Nói đi.

-Nhỡ ông Thăng lại bắt giải tán thì sao ạ?

Khuếnh hực lên:

Nghĩa là các anh hốt. Yên tâm, lần này khác. Tình thế của chúng ta bây giờ không như trước kia nữa. Bài báo đã làm thay đổi mọi thứ. Dân làng Kình đang nơm nớp lo sợ mất tiền. Chúng ta phải bảo vệ làng Kình.

Vẫn y nguyên, không đứa nào nói thêm. Khuếnh nhìn chòng chọc từng đứa:

Lần này đội tự quản có lương hẳn hoi. Các anh không việc gì phải sợ. Có tôi quyết hết mọi việc. Nhớ đấy! Bất cứ ai đụng đến quyền lợi của làng Kình đều phải xử lý!

Đám thanh niên vâng ạ không một chút khí thế. Khuếnh cáu:

Thôi, giải tán.

Cả bọn đi rồi, Khuếnh vẫn còn bực bội. Bài bây giờ mới thủng thỉnh:

Bác thấy đấy, chúng nó cũng thức thời rồi. Bác không nghe em thật tiếc.

Khuếnh khoặm mặt:

Tôi cảm ơn chú nhưng tôi nghĩ khác. Cũng từ mưu của chú mà ra thôi. Đời nào bọn thằng Thăng lại chọn tôi nữa. Tôi cũng cóc cần làm báo cáo tổng kết nhiệm kỳ. Tôi sẽ ứng cử theo cách của tôi.

Bài lắcđầu:

Bác quá chủ quan.

-Rồi chú sẽ thấy, tôi sẽ buộc họ phải chấp nhận tôi.

Bài giọng năn nỉ:

Em xin bác, như thế này đã đủ ốm rồi, bác đừng làm trầm trọng thêm nữa.

Khuếnh đanh mặt:

Nhưng họ có chịu để tôi yên đâu. Họ quyết hạ tôi thì tôi cũng phải biết tự bảo vệ mình.

Bài thần mặt ra không nói thêm được.

16-Tu ở lều cá ngoài đầm. Một chiếc đầm rộng. Khoái thũng thẵng cầm gậy đi đến. Tu ngạc nhiên:

Thằng Khoái, mày rỗi rãi nhỉ?

-Thánh họ, có mà rỗi. Em đi canh đồng.

-Canh đồng? Mày đùa tao?

Khoái vênh mặt chỉ vào chiếc băng đỏ:

Em trong đội tự quản thôn. Tổ bảo nông ấy mà.

Tu cười sằng sặc:

Lại trò hề của lão Khuếnh. Nhưng Khoái này, tự nhiên ông chú mày tốt với tao. Giúp tao thầu đầm cá này.

Khoái chăm chú nhìn Tu:

Bác bỏ được thuốc thật à?

Tu trầm giọng:

Cùng đường tao mới thấm. Mà cũng nhờ chú mày đấy, ông Khuếnh ấy mà. Tao cai được vì hận ông ta.

Khoái nhăn mũi:

Bác cổ hủ bỏ mẹ. Thù làm gì mệt người. Như em đây này, thánh họ, thiên lôi chỉ đâu đánh đấy thật nhưng chỉ  món khoái phải biết em mới xài, còn thì a lê phớt.

-Mày cùng đinh mạt hạng nói làm mẹ gì. Tao bảo thật, cưới con Lương đi, đời chú mày sẽ tươm tất.

-Sao bác có lần chả bảo đàn bà bứ đến tận cổ.

Tu cười:

Bứ chứ sao nhưng đố bỏ được. Đàn bà bứ nhưng hay lắm mày ạ. Nhiều thứ hay.

Khoái nhắm tịt mắt, chóp chép miệng, mơ màng:

Khoái nhất hạng trong các loại khoái.

Tu vỗ bộp vào vai Khoái:

Mày có biết vì sao tao lại có tiền gây đầm cá này không?

Khoái nhìn mặt nước:

ừ nhỉ, phải tiền tấn.

Tu thầm thì vào tai Khoái:

Đàn bà đấy. Con vợ đét của tao tưởng chỉ nép bóng chồng hóa ra đáo để. Mày biết không?

Tu bỗng nói vống lên nhưng đầy tha thiết:

Nó nhìn xa trông rộng, thấy chồng nghiện ngập biết thu vén giắt lưng được một bọc. Ghê thật! Thấy tao tu chí giờ mới tòi ra. Thế mới có lưng vốn mà làm ăn.

Khoái gật gù:

Nhất thống anh rồi. Khoái phải biết.

Tu hài lòng:

Chuyện!

Khoái bỗng ngẩn ra:

Thánh họ, suýt quên. Bác Tu này, em định trả lại  bác cái giường. Trả không thôi, không lấy lại tiền.

Tu trợn mắt:

Thêm mày nữa, đang dưng chú cháu mày tốt một cách đáng ngờ. Làng Kình nguy mất.

Khoái cáu:

Bác đúng là đéo ra gì. Cái Lương bảo em đấy. Bằng không, còn lâu nhé, tiền tươi thóc thật của em.

Tu im bặt. Mãi sau mới thẽ thọt:

Tao cảm ơn cái Lương và mày. Nhưng tao không nhận đâu.

Khoái:

Sao bác ngu thế?

-Cái gì dứt là dứt luôn. Tao muốn làm lại tất tật từ đầu.

Khoái ngẫm nghĩ rồi bỗng thở dài bước đi.

17-Chuông đến nhà Bát. Chuông có vẻ phiền muộn:

Tôi không nghĩ bài báo lại gây tác động nhiều chiều đến vậy.

Bát:

Cũng không có gì lạ đâu anh Chuông ạ. Tinh người của ông ta rêu rao thôi.

Chuông:

Con bé Hoa nhà tôi thực sự phải chịu áp lực lớn.

Bát:

Đám trẻ bây giờ khá lắm. Chúng nó dư sức chịu nhiệt. Con Dinh cũng vậy. Tôi không ngờ nó có thể cứng cỏi đến thế sau biến cố đám cưới.

-Đành là vậy nhưng tôi vẫn thấy bứt rứt không yên.

Bát nói dứt khoát:

Ta không vân vi chuyện này nữa. Anh Chuông, sức khỏe anh đã tốt lên, không làm được việc xã, giờ anh phải cùng chúng tôi lo việc thôn.

Chuông đượm buồn:

Sợ sức tôi không đảm đương được.

-Nhưng anh có kinh nghiệm. Đám trẻ như con Hoa, con Dinh cần những thứ đó.

Chuông im lặng. Bát:

Lão Khuếnh đã ngang nhiên cho phục hồi đội tự quản. Chúng sẽ lại làm loạn làng lên cho mà xem.

Chuông trầm tư:

Có thế thật.

-Chi đoàn thanh niên của con Dinh vừa đề xuất xin lập tổ thanh niên xung kích thôn. Đã có văn bản gửi lên chi bộ.

Chuông thận trọng:

Việc này chúng ta phải báo cáo lên xã. Làm gì cũng phải đúng luật anh Bát ạ.

Bát thở dài im lặng. Chuông cũng thần ra nghĩ ngợi.

18-Nhà Khuếnh buổi tối. Quých lò dò đến. Quých:

Bác cho gọi em.

Khuếnh mát mẻ:

Làng xóm nhộn nhạo đủ chuyện, chỉ mình chú bây giờ là bình chân như vại.

-Bác lại thế rồi, thằng Quých này giờ chỉ ngang con giun đất ở làng Kình.

Khuếnh cười nửa miệng:

Tôi lại đang cần thứ giun đất đó đây.

Mặt Quých thoắt lo lắng. Khuếnh:

Không phải tính toán hơn thiệt thế. Chú Quých này cái đơn của chú…

Quých giật mình đánh thót. Khuếnh:

Đã lên đến tận tỉnh. Sắp tới chú sẽ cùng tôi đại diện cho dân làng Kình.

-Thế thì bỏ mẹ em.

Khuếnh điềm nhiên như không:

Họ dùng nhà báo đánh ta. Ta dùng đơn từ kiện lại. Chưa biết ai thắng ai.

Quých run cầm cập:

Em xin bác! Bác tha cho em. Em chỉ muốn yên ổn làm ăn nuôi con.

Khuếnh đập bàn đánh rốp:

Vơ vét thì ai không ham. Chú chỉ biết mỗi thân chú thôi à. Nội chuyện thằng Tu mới đây là tôi biết bụng chú rồi. Chú lõi lắm. Tôi không vì chú thì bây giờ chú thế nào?

Quých thừ ra:

Bác muốn em làm gì?

Khuếnh cười:

Thế là chú biết điều. Đơn giản thôi. Tôi chỉ cần chú với thằng Tu thanh toán hết nợ nần. Xong việc, tôi sẽ miễn cho chú không phải lên tỉnh.

Quých im lặng. Khuếnh nhìn ra ngoài rồi ghé tai Quých thầm thào. Mặt Quých tái nhợt.

19-Lò gạch của Bường. Trời tối đen như mực. Trên đường từ cánh đồng làng Kình đến có một tốp người đang lom khom lén lút. Đó là Khoái, Cò và Cử. Gần đến nơi chúng tụ lại, buộc khăn che mặt từ dưới mắt. Cò:

Mày có trông gà hóa cuốc không?

Khoái:

Mắt tao cú còn phải gọi bằng ông. Giờ này thằng Bường đang ấp bà chị họ tao trong vườn rồi.

-Thằng cha Thung nghe nói khỏe lắm đấy.

Khoái xì môi:

-Thằng này từ ngày làm chung không tối nào ngủ ngoài lò gạch. Nhường chỗ cho bạn khoái phải biết mà.

Cử gật gù:

Tốt rồi! Nhưng vẫn phải cẩn thận.

Cò bỗng phát hiện chiếc băng đỏ đeo ở tay Khoái:

Cất băng đi. Đêm hôm còn băng với biếc. Rõ thật.

Khoái cãi:

Tao đeo sẵn trên tay, cần thì lột bỏ che mặt là thành tự quản. Chúng mày ngu biết làm sao được.

Cả bọn lẻn vào khu lò gạch có mấy chiếc lò đang đốt bốc khói. Chúng sục sạo. Khoái:

Thấy chưa? Tao đã bảo mà. Vườn không nhà trống.

Cò:

Thôi chiến đấu đi còn về.

Chúng bắt đầu phá phách. Đẩy đổ đống gạch mộc.

Cử rất hăng hái. Nó đu hẳn lên cố đẩy đổ chiếc lều của Bường:

Này thì lều này, bường với chả bương.

Khoái có vẻ xót ruột:

Chú Khuếnh bảo chỉ cảnh cáo thôi, mày làm gì đấy.

-Hóa vàng mẹ nó cái lều này đi. Bây giờ tao mới có dịp.

Khoái đẩy Cử ra:

Thằng này, à hiểu rồi. Mày ghen chứ gì.

Cò khoái trá vì phát hiện này:

Không ăn được thì đạp đổ. Khoái, cứ để cho nó đánh ghen.

Khoái đẩy Cử ra:

Đủ rồi. Làm quá đi không hay đâu. Chả gì cũng là chị tao.

Cử không chịu:

Tao phải lọ mọ đêm hôm chịu vô vàn nguy hiểm, mày lại cản tao là không được. Đằng nào cũng mang tiếng, chị em cái con khẹc.

Hai đứa đang giằng co thì Thung đến. Quá bất ngờ, anh này đứng đực ra kêu ú ớ trong miệng.

Đám Khoái thấy người không ai bảo ai cắm đầu chạy thục mạng. Thung sau lúc bất ngờ đã tĩnh trí vác đòn gánh đuổi theo. Vừa đuổi, Thung vừa hô:

Cướp, cướp…bà con ơi cướp cướp.

Khoái ríu chân ngã oạch xuống mương chới với ríu cả lưỡi:

Cứu tao, bớ Cò, Cử.

Nhưng hai thằng kia đã chạy chí chết, bỏ mặc Khoái. Khoái hoảng hốt cố sức ngoi lên, chạy lạch bà lạch bạch.

Cách đó một quãng, Thung chống đòn gánh không dám đuổi theo.

20-Trong khi đó Quých đang rúc trong ruộng lúa ở ngay gần đầm cá của Tu. Phía cánh đồng chỗ lò gạch của Bường bây giờ ngang dọc đèn pin quét sáng, tiếng người xôn xao.

Tu đang đứng ở cửa lều nhìn về phía đó, lẩm nhẩm:

Quái lạ, cướp nào nhỉ.

Chợt có tiếng động phía bờ đầm, Tu thoắt nghiêng tai nghe ngóng. Đầy nghi ngờ, Tu bấm đèn pin đi kiểm tra một đoạn bờ, đúng ngay chỗ Quých. Quých căng thẳng nín thở dán xuống mặt ruộng. Trên tay Quých là chai thuốc sâu đã pha sẵn.

Tu quét đèn pin ngay trên đầu Quých rồi tắt đèn vạch quần đái ồ ồ.

Đái xong, Tu quay trở lại lều.

Bấy giờ Quých mới dám mò ra. Cả người Quých sũng bùn. Khó nhọc lết đến ven bờ đầm, Quých nghiêng chai rót thuốc xuống đầm.

Đã xong việc, Quých vùi vỏ chai thuốc xuống ruộng rồi lỉnh về.

21-Bát đến uỷ ban sớm khiến Thăng ngạc nhiên. Thăng:

Có việc gì mà anh đến sớm thế.

Bát buồn rầu:

Có chuyện rồi anh ạ. Đội tự quản của ông Khuếnh lại hoành hành. Đêm qua chúng phá lò gạch của cháu Bường nhà tôi.

-Sao anh biết là đội tự quản?

-Anh Thung người làm cùng với Bường nhận ra chiếc băng đỏ trên tay một thằng. Chỉ tiếc là chúng bịt mặt và chạy thoát.

Thăng nhăn nhó bực bội:

Tình hình ngày càng phức tạp.  Ông ta sắp hết nhiệm kỳ mà.

Bát:

Phải xử lý ngay cái đội tự quản trái phép đó. Sau bài báo, nhất là để chuẩn bị cho bầu cử trưỏng thôn, tôi nghĩ ông ta sẽ làm liều.

-Tôi hiểu rồi. Lần này thì chúng ta sẽ không nhân nhượng. Dứt khoát không nhân nhượng.

Bát mặt vẫn đầy đăm chiêu suy nghĩ.

22-Đầm cá của Tu. Tu đau đớn bên bờ đầm. Những con cá chết nổi một góc. Vợ Tu cùng Hoa vớt cá chết vứt lên bờ. Hoa an ủi:

May là đầm rộng, nên chỉ thiệt hại một góc này. Nồng nặc mùi thuốc sâu.

Vợ Tu rên rỉ:

Sao lại có người thất đức như vậy. Định không cho người ta sống chắc.

Hoa:

Chị yên tâm, chúng sẽ không làm được mãi như thế này đâu.

Trong khi đó Tu xem xét kỹ chỗ bờ. Chợt Tu nhìn thấy vệt bùn tươi và chỗ lúa rạp còn in dấu hình người. Tu khoắng tay và lôi được cái chai.

Tu đưa lên mũi ngửi:

Tiên sư…đúng là thuốc sâu.

Tu cầm chiếc chai nhăn trán ngẫm nghĩ rồi cứ thế vùng chạy. Hoa vội lên bờ chạy theo:

Anh Tu. Dừng lại đi.

23-Trụ sở thôn, Khuếnh ngồi nhàn tản uống nước trà. Dinh xộc vào:

Ông Khuếnh!

Khuếnh bình thản:

Mày không thèm nhận tao là chú nữa?

Dinh chỉ tay:

Chú cháu gì? Ông phá đám cưới của tôi chưa đủ hay sao mà còn định triệt nốt cả nguồn sống?

Khuếnh đập bàn:

Con này láo! Liệu hồn kẻo tao gô cổ lại bây giờ.

Dinh uất ức:

Tôi không sợ đâu. Giỏi thì ông làm đi.

Khuếnh quát Đương:

Cô đi điều anh em tự quản về trụ sở làm việc.

Đương dớn dác đi ngay ra ngoài.

24-Chợ Đông. Mọi người nhớn nhác vì thấy Tu xách chai chạy qua chợ. Tu đến căn lều chợ của Khoái.

Khoái đang nằm thiêm thiếp trên giường.

Tu xộc vào lôi cổ Khoái dậy:

Khoái, mày khôn hồn thì dậy ngay.

Khoái đang ngái ngủ bận mỗi cái quần đùi, mắt nhắm mắt mở làu nhàu:

Đang ngủ ngon. Chuyện gì đấy. Thánh họ!

Tu nhìn quanh quất chợt thấy bộ quần áo bê bết bùn đất của Khoái bèn chụp lấy, cầm khư khư trên tay:

Mày còn cãi nữa không?

Tu dí chai thuốc sâu vào mặt Khoái:

­-Mẹ mày, cứ leo lẻo, tao biết ngay mà. Đang dưng tốt bụng…

Khoái nhăn mũi:

Kinh quá, toàn mùi thuốc sâu.

-Này thì  kinh…

Tu ném bộ quần áo vào mặt Khoái. Khoái đã hiểu ra, đang ngái ngủ bộp chộp:

Đéo phải em đâu. Lúc đó em đi làm việc khác. Anh nhầm rồi.

-Nói láo!

Khoái:

Em bị bọn làng Kịch đuổi cho chí chết, chạy không xong, thuốc sâu thuốc sọt gì.

Hoa vừa đến nơi nghe thấy, khững lại:

Ra là anh! Đẹp mặt thật.

Khoái vội đưa tay bịt mồm nom rất nực cười.

25-Khuếnh cùng đám Cò đứng lố nhố trong trụ sở. Khuếnh chỉ tay vào mặt Dinh:

Mày còn dám mở miệng hỗn hào, ông gô cổ ngay.

Vừa lúc Tu, Hoa đẩy Khoái đến. Mọi người ngạc nhiên. Hoa bảo Dinh:

Không cần đôi co nữa, Dinh. Mày nhìn ông em họ đi xem nào. Chính miệng anh ta thú nhận.

Khuếnh điên cuồng lao đến thộp cổ áo Khoái:

Mày…mày…

Hêt tập 20

GIÓ LÀNG KÌNH

TẬP 21

1-Nhà Văn buổi tối. Khuếnh mò đến nhà Văn. Văn vừa thấy Khuếnh bèn kêu trời:

Bác đến đây làm gì. Ai trông thấy là chết em.

Khuếnh:

Không ai nhìn thấy đâu, chú yên tâm.

Văn vẫn lo ngại ra tận ngoài sân nhìn ngó. Khuếnh:

Tôi hỏi chú vài câu rồi về ngay thôi.

Văn đi vào:

Bác dở lắm, đúng lúc cần nhất thì bác lại cho đám thằng Khoái làm loạn làng. Nói thật, nếu không có cô Dinh đứng ra xin thì thằng Khoái bị tóm rồi. Tội phá hoại tài sản không nhỏ đâu.

-Tôi rối trí quá nên cũng có làm liều.

Văn nhìn Khuếnh lắc đầu:

Hỏng việc lần này hoàn toàn là do bác. Bảo mãi bác cấm chịu nghe em.

Khuếnh hỏi độp:

Việc của tôi hỏng?

-Phải. Chi bộ thôn dứt khoát không giới thiệu bác ra ứng cử.

Khuếnh:

Vấn đề là xã hiệp thương quyết định.

Văn vống giọng:

Xã hiệp thương xong rồi. Bác chính thức bị loại. Người ta chỉ cần vin vào việc bác không chịu làm báo cáo tổng kết nhiệm kỳ. Trong khi bác lại đầy phốt.

Khuếnh ngồi im, cằm bạnh ra:

Dễ thế sao?

Văn như tức khí:

Bác không tin à? Đây!

Văn mở cặp tài liệu lấy ra một xấp giấy, chọn hai tờ đính kèm nhau:

Bác xem đi.

Khuếnh cầm. Văn:

Bác thấy chưa, có đúng ông Bát ký không? Đây nữa, danh sách hiệp thương làm gì có tên bác.

Khuếnh xem kỹ, tay run run rồi trả lại. Văn xếp đưa vào cặp. Khuếnh

Tại sao họ không hiệp thương tại thôn trước?

Văn trợn mắt:

Còn hiệp thương gì nữa. Chi bộ quyết, đương nhiên họ có tham khảo các thành phần trong mặt trận. Tất nhiên mai mốt họ sẽ họp dân nhưng là để thảo luận về các ứng viên mới.

Khuếnh ngồi lặng đi, suy tính. Chợt có tiếng chó sủa ngoài ngõ. Mắt Khuếnh loé lên:

Hình như có người.

Văn nháo nhác đứng lên đi ra ngoài sân. Rất nhanh Khuếnh mở cặp vớ lấy tài liệu vừa xem đút nhanh vào bụng.

Văn vào. Khuếnh đứng dậy:

Cảm ơn chú. Tôi về đây.

Văn tĩên Khuếnh về. Khuếnh:

Chú nhận quyết định phó chủ tịch chưa?

Văn thở dài:

Chưa bác ạ. Em thấy sốt ruột quá. Có lẽ phải tuần sau.

Khuếnh rảo chân đi nhanh ra khỏi ngõ nhà Văn.

2-Đầm cá của Tu. Tối. Khoái đang ở lều cá với Tu. Tu:

Mày dại dột thật em ạ. Sao lại có thể làm những chuyện thất đức như thế. Tao tiếng là nghiện ngập nhưng chưa bao giờ thèm chơi hèn.

Khoái:

-Thánh họ, được như bác thì còn nói làm gì. Em cũng nghiện được. Đằng này thân em khác chó gì con giun con dế.

Tu rót cho Khoái rượu:

Mày không nói cho tao biết đứa nào đánh bả ao cá thật à?

Khoái tợp ruợu lắc đầu:

Em không biết thật. Thánh họ đứa nào biết mà không nói. Nó chết sặc tiết.

Tu:

Không phải thề. Mà cũng chả cần bởi vì nếu là đứa nào thì cũng là vâng theo lệnh lão Khuếnh thôi. Tao không nể cô Hoa thì ông chú mày xong béng với tao đận này rồi.

Có tiếng chân người, Tu vùng ngay ra ngoài. Đó là Hoa và Dinh. Tu mừng rỡ:

Tưởng ai? Mời hai cô vào đây.

Hoa và Dinh vào lều cá. Khoái sững ra rồi tính đánh bài chuồn:

Em chuồn chuồn đây.

Khoái đứng lên định lủi. Dinh móc máy:

Chuồn đâu thì chuồn, không bỏ được cái thói du côn du kề đi có ngày hối không kịp đâu.

Khoái lầu nhầu:

Biết rồi, thằng Khoái này cạch đến già rồi, đừng rau đay nữa.

Khoái cắm mặt đi thẳng. Tu:

Thằng này còn khổ với lão Khuếnh.

Hoa vào chuyện:

Nhân mấy chuyện phá phách vừa rồi, bọn em thấy càng phải đẩy nhanh việc thành lập tổ thanh niên xung kích bảo vệ làng xóm. Trong khi đợi xã chấp thuận, có lẽ mình cứ rậm rạp chuẩn bị là vừa.

Tu:

Tôi thấy làm được việc đó thì quá tốt nhưng liệu đưa tôi vào có tiện không? Tôi là thằng chẳng ra gì, rồi làm mất uy tín các cô.

Dinh:

Anh làm việc tốt cho làng, cho xóm thì có gì mà phải ngần ngại.

Tu:

Thôi thì tùy các cô. Tôi có bây giờ là nhờ mọi người. Chẳng nhẽ tôi lại từ chối việc trả nghĩa. Hoạ có là giống vật.

Hoa nói như reo:

Coi như anh Tu nhận lời rồi nhé!

3-Trong khi đó Khuếnh đang bàn bạc với Bài ở nhà mình. Bài xem tờ giấy Khuếnh mới thó được. Khuếnh:

Chú thấy thế nào?

Bài khủng khỉnh:

Toàn những điều em tiên liệu trước. Không có gì mới. Mà sao thằng Văn lại dám đưa bác những giấy tờ này.

-Còn lâu nó mới đưa. Tôi phải lập mẹo chiếm lấy.

Bài suy nghĩ:

Bác định phản công lại.

Khuếnh gật đầu một cách cương quyết:

Không nhẽ tôi chịu thua.

-Họ loại bác hoàn toàn có lý.

-Tôi biết. Nhưng tôi hỏi chú, cái việc ông Bát nhân danh chi bộ không đề cử tôi, họ không sai. Nhưng xã hiệp thương trước khi làm ở thôn liệu có chấp nhận được?

Bài:

Chỗ này theo em biết hoàn toàn có thể du di được. Giả sử họ chọn bác thì mới cần động thái hiệp thương ở thôn.

Khuếnh ngồi im rồi vùng dậy:

Tôi vin vào cái lý vi phạm nguyên tắc hiệp thương bình chọn nhân sự để kiện.

-Lại kiện?

-Chứ sao? Tôi có những văn bản này làm bằng lo gì mình thất thế.

Bài trợn mắt:

Bác làm vậy là giết thằng Văn đấy.

Khuếnh lạnh lẽo tàn nhẫn:

Nó tốt với tôi thật, nhưng đều có mục đích hết. Giờ thì vì mục đích của tôi nếu cần thiết phải hy sinh nó tôi cũng sẵn sàng.

Bài nhắm mắt lại:

Em thấy sợ.

Khuếnh:

Tôi cũng vậy. Thằng Văn đủ bản lĩnh thì trụ lại được, bằng không. Nó phải tự chịu trách nhiệm về mình.

Bài không nói thêm được gì. Khuếnh:

Ngay đêm nay, chú thảo giúp tôi cái đơn. Phải làm trước khi họ đưa ra thông báo mới thắng được.

Bài vẫn ngồi im lìm như kẻ mộng du.

4-Đài ở phòng làm việc của Thăng. Có cả Phừng tiếp Đài. Thăng:

Bài báo của anh rất có tác dụng. Nhưng…

Đài:

Phản ứng của ông ta?

Thăng gật đầu:

Lấy lí do bài báo, ông ta làm nhiều điều gây loạn làng xóm.

Đài thận trọng:

Tôi cũng lường trước những điều này sẽ xảy ra nhưng không thể không làm. Hoa cũng động viên tôi rất nhiều.

Phừng:

Là nói để anh nắm được tình hình chứ không có vấn đề gì. Sắp tới bầu trưởng thôn, có lẽ làng Kình sẽ rất phức tạp. Chúng tôi mong anh tiếp tục giúp đỡ địa phương.

Đài:

Tòa soạn đã giao nhiệm vụ cho tôi triển khai tiếp, các anh yên tâm.

Văn chợt tái nhợt mặt chạy vào:

Các anh ơi…ông Khuếnh…ông Khuếnh…

5-Khoái ở quán Lương. Đám Cò ngồi phía ngoài. Khoái với Lương bên trong. Lương:

Nếu mình cứ thế này mãi, tôi bỏ làng đi thật đấy.

Khoái nhăn nhó khổ sở:

Tôi không muốn tẹo nào nhưng mình bảo làm sao tôi dám cưỡng lời.

-Dễ ông ấy ăn thịt chắc?

-Lại chả ăn sống nuốt tươi ngay. Mình chưa biết đâu, tôi sợ chú Khuếnh còn hơn sợ cọp.

Lương nhìn Khoái thưong hại:

Tôi sợ một ngày nào đó, chúng ta phải chia tay nhau thật.

Khoái hùng hổ:

Thủi thui vào mồm mình. Xa là xa thế nào. Tôi bảo mà mình cấm nghe, tôi với mình cứ bìu díu nhau đi là xong tuốt.

Lương thở dài không nói. Khoái càng hăng:

Đi thiên hạ, có thằng Khoái này chết thế quái nào được. Tôi thiếu trí khôn nhừng dư thừa sức khỏe.

Đang hăng, Khoái lộn trồng cây chuối nhưng bị trượt tay ngã đến oạch. Lương phì cười, còn Khoái đau điếng:

Thánh họ!

Lương bảo Khoái:

Nói vậy thôi nhưng ông phải nghĩ cho đến đầu đến đũa đi. Bố con ông Bát tử tế đấy. Họ không như lão Khuếnh đâu.

Khoái lẩm nhẩm:

Một bên cho tiền tiêu, một bên tha tội không bắt đi tù. Bên nào cũng tốt.

Đột nhiên Lương nổi cáu:

Tiền! Tiền thì có ngày vào tù hiểu không?

Khoái ngẩn mặt ngơ ngác. Lương:

Nghe tôi từ giờ thoái thác những việc ông ta giao đi.

Khoái lắc đầu:

Khó lắm!

-Cứ cáo ốm mà chuồn. Ông ta không giết đâu mà sợ.

Có tiếng Cò:

Bà chủ đâu rồi, cho một chùy khoái phải biết đi.

Lương đẩy Khoái ra:

Ra xem họ cần gì?

6-Khuếnh trong phòng Thăng. Vẫn có mặt những người lúc trước. Văn đứng ở ngoài đầy căng thẳng. Khuếnh:

Có nhà báo đây tôi không nói sai. Nếu xã dừng những hành vi trù úm cá nhân tôi thì sẽ không còn đơn kiện.

Phừng quyết liệt:

Ông nhầm rồi. Chúng tôi đâu ngại chuyện ông kiện tụng. Thật sự chúng tôi chỉ muốn chọn được những người đủ tâm, đức để gánh vác việc làng xã.

Khuếnh cười nửa miệng:

Tôi biết các ông chủ trương loại tôi ngay từ đầu.

Vẫn là Phừng:

Bởi vì ông đã gây ra bao nhiêu việc rối loạn làng xóm.

-Người dân làng Kình không nói như các ông đâu.

Thăng chừng như quá sốt ruột:

Ông Khuếnh! Ông cứ việc kiện. Những việc chúng tôi làm là tập thể quyết định và vì tập thể nên không ngán ngại bất cứ điều gì.

Khuếnh quay sang Đài:

Nhà báo thấy chưa, bài báo trước của anh quá tốt nhưng chưa đầy đủ. Lần này hy vọng anh sẽ công tâm hơn.

Khuếnh thủng thẳng mở chiếc cặp bìa vẫn ôm khư khư trên tay từ ban nãy, lấy ra một xấp giấy.

Ông ta đưa cho mỗi người một tập nhỏ đã ghim vài ba tờ làm một. Cả Đài cũng được Khuếnh đưa cho. Khuếnh:

Vậy thì tôi sẽ kiện. Đây, chứng cứ của việc làm độc đoán, sai nguyên tắc bầu cử đây.

Cả Phừng và Thăng đều ngạc nhiên. Ngoài cửa, Văn tái dại không còn tư thế rình mò nữa mà ngó cả đầu vào nhìn. Khuếnh:

Tôi có bằng chứng. Tờ đề nghị của chi bộ do ông Bát ký. Danh sách ứng cử viên trưởng thôn trong xã đều do các ông làm trước, mang tính áp đặt.

Phừng vốn điềm đạm xưa nay cũng phải nổi cáu:

Ai đưa cho ông những giấy tờ này.

Văn chạy vụt vào chỉ tay vào mặt Khuếnh:

Ông…ông dám…?

Khuếnh tỉnh như không:

Chính anh Văn, người của ủy ban đã bất bình trước việc làm của các ông, cung cấp cho tôi những giấy tờ này. Đó là bằng chứng.

Văn thở dốc:

Ông…đồ đểu.

Thăng đã hiểu ra:

Anh Văn. Mời anh ra ngoài để chúng tôi làm việc.

Văn lắp bắp:

Các anh…tôi…tôi…đừng tin ông ta. Ông ta ăn cắp giấy tờ của tôi.

Thăng:

Anh cứ đi đi. Chuyện đó nội bộ chúng ta sẽ giải quyết sau.

Văn lủi thủi đi ra một cách thảm hại.

Đài bình tĩnh ngồi chứng kiến. Thăng nói với Khuếnh:

Chúng tôi đã nhận đơn. Ông còn muốn nói gì không?

Khuếnh:

Yêu cầu của tôi đã ghi rõ trong đơn.

Thăng:

Vậy thì tôi có thể trả lời ông ngay. Chúng tôi làm đúng nguyên tắc. Ông đã sai lầm khi thách thức chính quyền bằng cách không chịu làm tổng kết nhiệm kỳ. Chưa kể những sai phạm như bán đất, gây mất trật tự an ninh làng xóm, không hoàn thành nghĩa vụ thuế. Một người như vậy, không chính quyền nào có thể tin dùng.

Khuếnh vẫn bướng bỉnh:

Đó là các anh nói!

Thăng:

Thôi được rồi, chúng tôi sẽ trả lời ông bằng văn bản.

Ngừng một tí, Thăng tiếp đầy tự tin:

Để ông có thêm giấy tờ mang đi kiện.

Khuếnh thở gấp nhưng cố nén:

Nhất trí thôi.

Khuếnh nhìn lướt một lượt rồi chìa tay cho Đài:

Nhà báo khá lắm! Liệu chúng ta còn có dịp gặp nhau không?

Đài không hề khách khí, bắt tay Khuếnh:

Cảm ơn ông. Với chỗ đơn kiện này tôi nghĩ là có.

Khuếnh đi ra không thèm bắt tay Phừng, Thăng.

7-Bát và Hoa tại nhà Chuông. Hoa:

Cháu sẵn sàng làm nhưng cháu e thời gian với cháu là chưa đủ.

Bát:

Việc này chi bộ đã cân nhắc kỹ. Cháu nhất thiết phải giữ tên trong danh sách ứng cử. Nếu bà con tín nhiệm cháu hay bác Đình đều được cả. Một bên là sức trẻ, bên kia là kinh nghiệm.

Hoa:

Ông Khuếnh phản ứng mạnh như vậy, theo bác liệu tình hình sẽ diễn biến ra sao?

-Phức tạp! Rất phức tạp nhưng không sao, việc thế phải thế thôi.

Bát:

Ông ta đã rải đơn lên đến tỉnh rồi. Về nguyên tắc chúng ta làm đúng nên không có gì phải đáng ngại cả.

Hoa:

Nhưng cháu lo việc bầu cử sẽ bị ông ta ngăn cản. Anh Đài cũng có cảm giác như vậy.

-Có thể. Nhưng chúng ta không còn lựa chọn khác. Cậu Đài về trên tỉnh rồi à?

-Vâng!

-Dặn Đài nếu về đây phải thật cảnh giác. Chó cùng cắn dậu, không xem thường được đâu.

-Bác yên tâm. Anh Đài cháu bản lĩnh lắm.

Bát đứng dậy:

Cứ thế Hoa nhé! Bố cháu đâu rồi?

Hoa:

Thầy cháu về bên ngoại có đám giỗ.

Bát:

Những lúc thế này còn bố cháu công tác thì đỡ bao nhiêu việc.

Bát âu yếm vuốt tóc Hoa:

Con chị nó đi, con dì nó lớn. Hy vọng cả vào chúng mày thôi. Các bác già rồi.

Bát chậm chạp đi ra ngoài. Hoa nhìn theo đầy thương mến.

8-Uỷ ban xã. Văn đang cố giải trình với Phừng. Văn:

Em bị ông ta lừa. Ông ta đến tận nhà em.

Phừng ấm ức:

Tôi đã cố công thuyết phục mọi người tin vào cậu nhưng cậu lại hành động một cách quá dại dột.

Văn mếu máo:

Anh phải tin em.

-Tin cậu được thôi. Vậy ai tin tôi?

Văn ngồi thừ ra:

Em đã quá ngu ngốc. Một kẻ xảo trá như Khuếnh làm sao em lại có thể mất cảnh giác thế được.

Phừng sốt ruột:

Cuối cùng thì anh Thăng cũng đã có lý.

-Em bị oan!

Phừng cáu:

Thôi đi. Vừa họp xong, ông ta đã có đầy đủ thông tin. Không phải cậu thông đồng thì làm sao ông ta lấy được văn bản. Dù là đánh cắp đi chăng nữa.

Văn bất lực ôm đầu:

Em ngu quá!

Phừng cay nghiệt:

Cậu bán được bao nhiêu tiền chỗ thông tin ấy?

Văn điên lên chửi:

Em thề sẽ bắt lão Khuếnh phải trả giá.

Phừng cười:

Cậu làm gì được ông ta. Tốt nhất là lấy đó làm bài học xương máu.

Văn như chết đuối vớ được cọc:

Anh cứu em.

Phừng:

Tôi đã cố hết sức rồi. Nhưng việc của cậu sẽ do Hội đồng nhân dân quyết định.

-Có nghĩa là…

Phừng dứt khoát:

Cậu không còn cơ hội nhận quyết định phó chủ tịch nữa đâu. Cũng chẳng thể trách chúng tôi được.

Văn rũ xuống thảm hại.

9-Bài và Khuếnh ở trụ sở. Khuếnh:

Chú nói gì đi chứ?

-Bác bảo em còn biết nói gì bây giờ. Giá bác đừng quá tự tin thì cũng còn cơ vớt vát được.

Khuếnh lắc đầu:

Tôi nghĩ vô phương. Kể cả tôi chấp hành mọi thứ theo yêu cầu của xã họ vẫn kiên quyết loại tôi.

-Bác thật kỳ lạ. Tại sao không bao giờ bác chịu nhận sai lầm?

Khuếnh:

Là bởi vì tôi hiểu cái nhẽ trên lưng cọp của tôi. Chú cũng vậy.

Bài chán nản:

Em khác. Bao giờ em cũng tính còn một kẽ nào đó để quay lại được. Bác không thế. Bác bịt mọi nẻo về.

Khuếnh phá ra cười một cách đau đớn:

Chú thật giỏi giang. Miệng lưỡi của chú sắc như thể dao cạo, cứa đâu xẹt máu đấy.

Bài không nói gì. Khuếnh:

Nhưng tôi không chịu đâu. Không đời nào thằng Khuếnh này chịu bỏ cuộc.

Bài nói một cách quyết liệt:

Bác nghe em. Chúng ta dừng ở đây đi.

Khuếnh nhìn chòng chọc:

Dừng thì cầm bằng tôi và chú chết đầu nước.

Bài cứng rắn:

Không dừng chết còn nhanh hơn và đau hơn bác ạ.

Khuếnh lắc đầu:

Chết như nhau cả thôi. Tôi vẫn tiếp tục dù biết cửa sống rất hẹp. Cốt nhất đám Sơn Phần không đổ bể thì chẳng ma nào làm được gì chúng ta đâu.

Bài:

Em không còn gì để nói nữa.

Khuếnh:

Bây giờ cái tôi cần ở chú là làm chứ không phải nói, chú hiểu chưa?

Khuếnh rít lên khiến Bài rùng mình. Cò ở ngoài vào:

Bác Khuếnh, cháu không tìm được thằng Khoái.

Khuếnh chửi toáng lên:

Đến cả thằng khố rách ấy cũng dám lờn mặt tôi. Hôm trứớc thì cáo ốm. Giờ thì lánh mặt. Được!

Khuếnh quay sang Cò hét ầm lên:

Từ bây giờ bất kể ai, nếu chống lại làng Kình, các anh được quyền xử lý.

Cò không hiểu gì cứ đứng ngây ra nhìn Khuếnh.

10-Lò gạch. Bường và Dinh. Bường vẫn ấm ức:

Anh thấy thầy mình hiền quá. Lẽ ra đận này phải cho đám thằng Khoái đi tàu suốt mới phải.

Dinh cười:

Đàn ông, đàn ang thù dai thế.

-Chứ không à. Chúng nó gây cho mình bao nhiêu tai ương rồi. Chưa kể cái vố chú rể hụt vẫn còn tiếc hùi hụi đây.

Dinh tinh nghịch ấn ngón tay lên trán Bường:

Cơm không ăn gạo còn đó. Cứ ở hiền khắc gặp lành.

Bường:

Câu đó các cụ nhà mình sai toét. Anh làm gì ai mà không ở hiền. Có gặp lành quái đâu. Rặt gặp hùm beo.

Dinh:

Vạch vôi vào miệng đấy nhé. Bảo ai là hùm beo? Đã thế vồ.

Dinh dúi Bường xuống. Bường khoái trá cười khinh khích ôm lấy Dinh.

Thung xách một ấm nước đi đến, nom thấy bèn hô lớn:

Bà con ơi, cướp…cướp…

Bường và Dinh giật mình rời nhau. Bường làu bàu:

Thấy chưa, ở hiền gặp lành đấy. Phải gió nhà ông Thung.

11-Trụ sở xã. Ông Thập thanh tra làm việc với Thăng. Thập:

Các anh cứ cứng rắn như thế này là ổn hết. Thói đời mềm nắn rắn buông.

Thăng:

Không đơn giản như thế đâu anh ạ. Ông ta rải đơn kiện, làm nhiều trò không thể ngờ trước.

Thập:

Huyện và tỉnh đã bác đơn. Các anh không phải bận tâm. Còn chuyện cậu Văn?

-Hồi đồng nhân dân xã miễn nhiệm đại biểu của cậu ta.

-Tiếc nhỉ?

-Đi đêm lắm có ngày gặp ma. Quy luật là vậy. Vỡ lở ra mới biết, bao nhiêu chuyện xưa nay đều từ anh ta tiếp tay cho lão Khuếnh hết.

Thập:

Xử lý thế liệu có nặng quá không?

-Anh tính làm thư ký uỷ ban mà toàn tuồn thông tin nội bộ phá hoại tập thể, miễn nhiệm là còn nhẹ. May mà huyện chưa gửi quyết định phó chủ tịch về.

Thập trầm ngâm:

Bên công an cũng đang tìm được một số manh mối bên Sơn Phần. Không chỉ riêng đất cát làng Kình đâu, lình xình nhiều chuyện lắm.

Thăng quan tâm:

Liệu có kết thúc được không anh?

Thập:

Phức tạp lắm nhưng tôi tin trắng đen rồi sẽ rõ thôi. Cái khó là tay Phần có quá nhiều ô dù trên tỉnh.

Thăng:

Chúng tôi thật sự chỉ mong dứt điểm được vụ đất. Không giải quyết xong, xã chúng tôi không thể yên ổn được.

-Cốt yếu lo xong đợt bầu trưởng thôn đã. Bây giờ chúng ta cứ phải tính từng việc một.

Văn từ ngoài đi vào. Văn:

Báo cáo hai anh…

Thăng:

Cậu muốn gặp tôi hay là gặp thanh tra huyện?

Văn mếu máo:

Em xin các anh xét cho quá trình cống hiến của em mà châm chước giơ cao đánh khẽ.

Thăng:

Thế này nhé, cứ đợi Đảng uỷ xét kỷ luật Đảng xong chúng tôi sẽ bố trí công việc thích hợp cho cậu.

Văn nhẫn nhục:

Vâng…vâng. Việc gì cũng được ạ. Em chỉ mong còn được công tác để có cơ hội phấn đấu làm lại.

Thăng:

Cậu xác định được như vậy là tốt. Tôi cảnh báo, nếu cậu còn tiếp tục có hànhvi tiếp tay cho ông Khuếnh thì sự nghiệp của cậu coi như chấm hết.

Văn hèn đớn:

Vâng…vâng…Em xin phép ạ.

Văn đi ra ngoài, Thập ngao ngán lắc đầu. Thăng:

Kiếm củi ba năm thiêu một giờ. Cũng không có gì đáng tiếc.

Phừng bên ngoài vào:

May quá cả anh Thập nữa. Đúng như dự đoán, ông Khuếnh bắt đầu giở trò rồi.

12-Nhà Khuếnh. Có đủ cả Quých, Bài, Đương, ông Khiên, nhóm Cò, không thấy có Khoái…một số người khác cả già cả và thanh niên.

Đám thân tín ngồi cả ngoài sân. Khuếnh đứng trên thềm, giọng trầm trầm đầy nghiêm trọng:

Rõ hết mọi chuyện rồi. Xã đã loại tôi khỏi danh sách. Và ngày bầu cử đã được ấn định.

Tất cả im phăng phắc. Khuếnh:

Tôi đã làm đơn gửi đến những nơi cần gửi nhưng đơn là một chuyện. Quan trọng là hành động của chúng ta.

Vẫn không ai lên tiếng. Khuếnh:

Không còn nhiều thời gian nữa, bây giờ ai vào việc nấy.

Ông Khiên ngập ngừng:

Tôi xin hỏi ông trưởng thôn. Họ đã gạt tên ông ra. Ông nói phải hành động. Nghĩa là thế nào.

Khuếnh nghiến răng lại:

Nghĩa là thế nào à? Là Phạm Văn Khuếnh này vẫn đang tại vị trưởng thôn. Phải coi cái việc gạt tôi ra là bất hợp pháp.

Tiếng rì rầm nho nhỏ từng nhóm. Vẫn ông Khiên:

Tôi vẫn chưa hiểu.

Khuếnh dằn giọng:

Không úp mở nữa. Mọi người giúp tôi làm sao đó để cản trở họ không thể bầu trưởng thôn mới được. Nôm na là thế.

Lại tiếng xì xào. lần này rõ hơn:

Tức là phá bầu cử của họ.

-Khó lắm.

-Công an cắm xã túc trực ở uỷ ban.

-Thêm đám cái Hoa đang rất hung hăng.

Cò ghé vào tai Cử nói thầm nhưng vẫn rõ tiếng:

Đến thằng Khoái còn phải trốn.

Khuếnh chỉ vào Cò:

Sao anh Cò. Anh nói gì?

Cò lúng túng:

Cháu…cháu không nói gì ạ.

Đang căng thẳng nhưng mọi người cười ồ. Khuếnh:

Anh sợ chứ gì. Tôi biết! Anh Khoái bạn anh đang cáo ốm nằm trốn ở nhà và anh cũng đang so bì.

Cò tái mào cúi xuống im thít. Khuếnh:

Tôi hiểu mọi người đang lo ngại gì. Không sao. Tôi sẽ cụ thể từng việc.

Mọi cặp mắt hướng vào Khuếnh.

13-Lương đang dọn dẹp quán. Khuếnh vào. Lương giật nảy mình khi thấy Khuếnh xuất hiện đột ngột. Lương:

Bác…

Khuếnh chủ động:

Tôi có việc cần nói với cô.

Lương bỏ dở công việc theo Khuếnh ra ngồi đối diện. Khuếnh:

Cô khá lắm!

Lương cảnh giác:

Cháu không hiểu.

Khuếnh nheo nheo mắt như thăm dò:

Nhờ có cô mà thằng Khoái cháu tôi nên người hẳn.

-Bác đừng nói thế.

Khuếnh vẫn nhìn Lương như nhìn con mồi:

Sự thật là vậy. Nó là đứa thiệt thòi, may được cô để mắt đến.

Lương phản ứng:

Có việc gì bác nói thẳng ra đi.

Khuếnh vẫn nheo nheo mắt, cười cười:

Cô thật giỏi giang. Tôi muốn tổ chức đám cưới cho cô và thằng Khoái. Vậy thôi.

Lương ngẫm nghĩ:

Cảm ơn bác nhưng cháu chưa có ý định lấy chồng.

Khuếnh hơi bất ngờ:

Ra thế! Tôi lại cứ tưởng cô cần một tấm chồng nên ra sức cải tạo thằng Khoái.

-Bác nói gì?

Khuếnh đột nhiên thay đổi thái độ:

Thôi đi, đừng ỡm ờ với tôi. Cô ghê gớm lắm. Không chỉ cùng con Tuyết gây loạn làng Kình, từ ngày cô về đây đám thanh niên sinh ra tệ chơi bời nhậu nhẹt, lười biếng làm ăn.

Lương:

Bác muốn gì?

-Muốn gì à? Nếu tôi muốn cô đã cùng chung số phận với con Tuyết. Thậm chí tội cô còn nặng hơn. Nhưng tôi không làm thế.

Lưong im lặng. Khuếnh:

Tôi bỏ qua cho cô là vì thằng Khoái. Giờ thì cô được đằng chân lân đằng đầu, dám xúi giục nó chống tôi.

Lương cũng không nín nhịn:

Ông nhầm rồi. Thằng cháu ông không có ý nghĩa gì với tôi hết. Nó có phải là bạc thước đâu để tôi phải bíu vào.

Khuếnh đứng phắt dậy:

Vậy thì cuốn gói đi. Tao không đùa đâu. Biến ngay khỏi làng cho khuất mắt tao.

Lương thở hồng hộc vì tức không thể đối đáp được. Khuếnh:

Mày bất quá là một con đĩ thập thành về đây định lột xác cưa sừng làm nghé. Tao đã để cho thằng cháu tao khuất thân với mày còn không biết điều. Dám thi gan với tao?  Đã thế thì cút.

Lương tủi thân òa khóc. Khuếnh dường như hả hê. Chợt hạ giọng:

Cô cứng đầu lắm. Nhưng có thế mới sống được ở làng Kình.

Lương vẫn tức tưởi. Khuếnh:

Tức thì nói vậy, tôi chỉ mong cô đừng kỳ đà cản mũi tôi.

Khuếnh đi ra:

Còn thì cô muốn làm gì cũng được.

Khuếnh khuất hẳn, Lương vẫn ngồi thổn thức. Chợt Lương vùng dậy lao ra ngõ.

14-Lương hùng hổ vào chợ. Chợ tối không một bóng người. Lương đi nhanh về phía lều Khoái. Lương dừng lại nhìn vào. Mắt Lương như tóe lửa.

Khoái đang lọ mọ vét xoong cơm ra được một bát. Có chai tương, Khoái rót ra bát. Non nửa bát châu chấu rang. Khoái đổ cả vào bát cơm trộn lên dùng thìa xúc ăn. Nhồm nhoàm.

Lương chợt thở dài. Mắt dịu lại.

Khoái phát hiện ra Lương:

ơ…ơ…

Khoái đặt vội bát cơm vồn vã:

Có chuyện gì mình lại tới tận đây tìm tôi.

Lương cám cảnh:

Ăn uống kiểu gì khốn khổ thế?

Khoái vô tư:

Có một mình tiện gì ăn nấy. Quen rồi.

Lương lắc đầu. Khoái:

Cho nó xong ấy mà. Tôi được cái dễ nuôi thế nào chả được. Mình vào đi chứ.

Lương trong tâm trạng bất ổn:

Tôi về đây.

Khoái chạy ra giữ người Lương, nhòm vào tận mặt, thấy mắt Lương mòng mọng:

Mình sao thế? Mắt sưng húp kia kìa. Đứa nào bắt nạt…bảo tôi. Tôi táng bỏ mẹ nhà nó.

Lương vằng mạnh tay Khoái:

Ông chú quý hoá của anh đấy, đến mà táng.

Lương nói xong bỏ đi.

Khoái nhìn theo lẩm bẩm:

Chả còn hiểu gì sất. Thánh họ!

Đúng lúc đó Khuếnh lù lù xuất hiện như một bóng ma.

Khoái nom thấy sợ ríu cả lưỡi. Khuếnh:

Khoái, mày khá lắm.

Khoái run như rẽ:

Cháu ốm quá. Sốt mấy ngày nay.

Khuếnh ngồi xuống bậc cửa:

Con Lương nó mết mày. Mết thật sự.

Khoái lồi mắt nhìn chẳng hiểu gì. Khuếnh:

Tao vừa chứng kiến rồi. Thôi, tha cho hai đứa chúng mày. Khoái, nghe tao bảo này…

Khoái cun cút ngồi xuống gần Khuếnh.

15-Chợ Đông buổi sáng. Quých ra tận quầy thịt của vợ, tay pha thịt thoăn thoắt. Khoái đến kéo Quých:

Bác ra em bảo.

Quých làu nhàu:

Mới sáng ngày ra. Hượm để tao làm đã.

Khoái:

Bác cứu em.

Vợ Quých và vợ Bài tò mò nhìn Khoái. Khoái:

Cho em vay một ít tiền bù vào trả mẹ nó đi cho xong nợ.

Quých:

Mày điên à, nợ nần gì.

Mấy người đi chợ xúm đến gần. Khoái thiểu não:

Trả tiền đất. Con Hoa nhà Chuông chưa trúng trưởng thôn đã hứa sẽ thu hồi toàn bộ tiền đất, tiền thuế.

Quých nói như quát:

Nộp cũng được chứ sao. Biến đi.

Khoái năn nỉ:

Em xin bác!

Quých vẫn lăm lăm con dao:

Mặc mẹ mày, tao không dây.

Khoái giở mặt:

Ông quá đáng, tôi nói tử tế, không cho vay thì thôi làm đéo gì mà chửi người ta thế. Được, đã thế bố tố bằng hết.

Khoái vùng vằng bỏ đi.

Quých bực bội ném con dao xuống phản thịt bảo vợ:

Cô làm nốt đi này.

Vợ Quých lo lắng hỏi chồng:

Có chuyện gì thế?

Quých:

Đàn bà biết gì, lắm chuyện.

Quých bỏ đi nốt.

Mấy người dân đã tụm lại xầm xì những gì không rõ.

16-Bát báo cáo với Phừng tình hình bầu trưởng thôn. Bát:

Mọi việc chúng tôi đã chuẩn bị đầy đủ. Cuộc họp thôn cũng đã được tổ chức.

Phừng:

Tôi thấy ngạc nhiên ông Khuếnh lại không tham gia cuộc họp đó. Vì dù sao đấy cũng là một cơ hội để ông ta phản đối quyết định của xã.

Bát:

Tôi đang định nói việc này. Không họp nhưng Khuếnh cho triệu tập tất cả những người thân tín. Làng Kình đang xuất hiện nhiều tin đồn nhảm mang tính kích động.

Phừng:

Các anh dưới đó phải theo sát mọi diễn biến động thái.

-Vâng!

-Đề nghị thành lập tổ thanh niên xung kích của chi đoàn thôn là một ý tưởng hay nhưng có lẽ ta cứ khoan khoan để bên chính quyền xử lý xong đội tự quản của ông Khuếnh đã.

Bát gật đầu:

Tôi cũng thấy vậy.

Phừng:

Xã cũng đã có phương án ứng trực của ban công an phòng khi có sự cố. Về hai ứng cử viên, dưới đó còn vấn đề gì không anh?

Bát:

Tốt rồi anh ạ. Trong cuộc họp toàn thôn không có ý kiến phản đối.

Nếu ông Khuếnh chấp nhận dừng ở đây thì đó là một tín hiệu tích cực cho làng Kình.

Bát lắc đầu:

Được thế thì còn nói làm gì. Phải bầu cử xong đã. Tôi vẫn cảm thấy không ổn anh ạ.

Phừng:

Anh về chuẩn bị đi, chiều nay xã sẽ đi kiểm tra một lượt công tác chuẩn bị.

17-Trụ sở thôn. Khá đông người có mặt ở trụ sở thôn. Nhóm Dinh, Hoa và một số thanh niên đang trang trí khẩu hiệu, hòm phiếu. Khuếnh ngồi bình thản hút thuốc lào. Hoa hỏi Khuếnh:

Sao bác bảo là anh Bài ra bây giờ?

Khuếnh đủng đỉnh:

Làm sao tôi biết được.

Một thanh niên vào bảo Hoa:

Ông Bài đi vắng từ sáng. Thấy thằng Mại bảo thầy nó đi tỉnh.

Hoa:

Thế là thế nào hả bác?

Khuếnh vẫn khề khà:

Cô đi tìm anh ta mà hỏi.

Hoa:

Hay là bác định gây khó dễ cho chúng tôi?

Khuếnh nhẹ nhàng:

Ô hay cái nhà cô này, tôi hay cô đang là chủ nhân cái trụ sở này đấy.

-Là bác thế nên chúng tôi mới đề nghị cho sử dụng hệ thống loa truyền thanh để phục vụ bầu cử.

Khuếnh cười mỉa:

Đừng nóng vội thế cô Hoa.

Bát và Đình vào. Khuếnh hỏi độp luôn:

Có mấy ông chi bộ đây rồi. Tôi hỏi khí không phải, các ông coi đây là đâu mà vào ra như chỗ không người vậy?

Bát bình tĩnh:

Là trụ sở thôn. Những người đến đây đều để làm nhiệm vụ ông Khuếnh ạ.

Khuếnh:

Tôi biết và vì thế tôi không gây khó khăn gì nhưng chí ít các người cũng phải hiểu tôi đang còn là trưởng thôn.

Ông Đình:

Không ai xâm phạm đến cái quyền ấy của ông đâu. Ông yên tâm đi.

Khuếnh cười nhạt:

Có muốn cũng không được. Tôi chỉ nhắc vậy thôi, chuyện đâu còn đó, các vị chớ nên vội vã.

Khuếnh bỏ đi đầy bí hiểm. Bát hỏi Hoa:

Có chuyện gì hả cháu?

Hoa:

Ông ta dây dưa không chịu cho sử dụng loa truyền thanh.

-Vô lí!

Ông Đình bực bội kêu lên. Hoa:

Cháu đã hết sức mềm mỏng. Ông ta bảo tay Bài cầm chìa khóa.

Bát:

Rõ rồi. Chắc Khuếnh đã bố trí để Bài lánh mặt.

Bát không giấu được tiếng thở dài lo lắng.

18-Trong khi đó Bài và Đương đang ở thị xã. Vẫn trong phòng nghỉ họ thường đến. Bài ngáp ngắn ngáp dài:

Không biết rồi mọi chuyện sẽ đi đến đâu.

Đương chán nản:

Cứ phải trốn biệt ở đây đến tận sáng mai à?

-Tất nhiên.

Bài vắt tay lên người Đương. Đương gạt ra:

Tôi chán ngấy cái làng Kình đến tận cổ. Cả ông nữa. Cầu trời phật cho chuyện này kết thúc.

Bài cười nham nhở:

Cô tính đánh bài chuồn chứ gì. Không dễ thế đâu.

-Dễ khó gì thì sau vụ này tôi cũng biến. Kính chào thầy trò nhà ông.

Bài nhìn đăm đăm ra cửa sổ:

Cô tưởng ông Khuếnh chấp nhận thua cuộc dễ vậy sao?Đừng hòng!

Đương đang nằm ngồi hẳn dậy, bĩu môi:

Không thua thì thắng được ai. Thua được còn là phúc đấy. Khôn hồn thì chấp nhận thua.

Bài:

Cô tưởng tôi không mong thế sao. Nhưng có thua keo trưởng thôn này thì cũng chưa biết thế nào.

-Ông nói gì? Tưởng, tưởng mãi là sao?

Bài không còn vẻ thâm trầm giảo hoạt mọi khi mà đầy lo lắng:

Giờ thì tôi biết chắc không thể nuốt trôi cái vụ đất này được. Cũng may…

Đương:

Hóa rồ hay sao ấy, đã biết không nuốt trôi còn kêu may. Có mà may vào thớt.

-May chứ. Mọi giấy tờ sổ sách, lão khọm già đã cho hóa vàng hết. Nếu có đổ bể mình cũng còn cơ chối tội.

Đương lại bĩu môi:

Thầy trò nhà ông hay thật, rặt cho nhau ăn bánh vẽ. Đợi đấy mà hóa vàng.

Bài nhìn xoáy vào Đương, chợt mắt đậu lại ở hõm ngực khêu gợi. Bài lật người vít Đương xuống:

Mặc xác lão già, muốn đến đâu thì đến. Cứ theo thằng Khoái lại hay. Nào, tận hưởng cái đã. Tiên sư thằng khoái phải biết. Điếc lác như nó lại hóa bẫm.

Đương không cưỡng lại.

19-Làng xóm về đêm. Trụ sở vẫn sáng đèn. Bát, Hoa cùng mấy thanh niên túc trực ở đó. Mọi công việc đã chuẩn bị hoàn tất. Hòm phiếu, khẩu hiệu, bàn kê biên, danh sách niêm yết…

Hoa bảo Bát:

Bác về nghỉ đi. Mọi việc hòm hòm cả rồi.

Bát:

Tự nhiên thấy yên ắng. Thực bụng bác cứ cảm giác làm sao ấy.

Hoa:

Cháu cũng thấy xốn xang. Nhưng bác cứ nghỉ đi còn lo việc ngày mai. Lát, cháu cùng mọi người đi tuần một vòng nữa.

Bát:

ừ, thôi bác về. Lưu ý trực ở đây đấy.

-Bác yên tâm, công an xã tăng cường vẫn tua đều từ tối đến giờ.

Bát đi. Hoa nhìn ra trời tối mông lung. Mặt cô gái trẻ thoắt những nét khắc khổ, lo nghĩ.

20-Đường làng đêm. Tốp công an xã đi tuần. Tiếng chó sủa ran. Đằng đông trời đã hơi ưng ửng. Sắp sáng. Hoa đi cùng tốp công an. Không ai nói gì. Họ yên lặng bước.

Tốp công an vừa đi khuất thì nhóm Cò, Khoái lúc nhúc chui ra từ bụi cây. Cò nhắc:

Tầm này được rồi đấy.

Cả bọn lặng lẽ kéo về hướng trụ sở.

21-Trụ sở thôn. Hai thanh niên trong trụ sở. Một người nằm co quắp, người kia ngồi ngủ gục vào bàn. Cửa khép hờ. Khuếnh xuất hiện.

Khuếnh quát:

Này…

Hai người gác giật mình thức giấc. Khuếnh:

Gác xách thế này à. Trụ sở bao nhiêu thứ tài sản.

Hai thanh niên luýnh quýnh không nói được gì. Khuếnh:

Anh em đâu.

Đám Khoái đã tề tựu. Khuếnh:

Mọi người chứng kiến người của Ban bầu cử tự tiện chiếm trụ sở làm chỗ ngủ. Thất thoát tài sản gì của thôn, ông Bát phải chịu trách nhiệm.

Hai thanh niên giờ mới ấp úng:

Chúng cháu mệt quá, vừa thiếp đi.

Khuếnh lấy ra tờ giấy:

Thì mệt quá thiếp đi, ký nhận mấy chữ vào làm bằng.

Khuếnh nhoằng nhoằng ghi:

Đây nhé, chỉ mệt ngủ quên.

Đám Khoái đằng đằng sát khí bủa vây xung quanh. Hai thanh niên nhìn nhau. Khuếnh hạ giọng:

Ký đi, chỉ là làm bằng để ông Bát biết thôi, quan trọng gì đâu.

Hai thanh niên ký. Bát xoa tay hài lòng:

Thế thôi, giờ thì hai cậu tạm ra ngoài để tôi niêm phong trụ sở. Nay mai có mất mát gì còn có người chịu trách nhiệm.

Hai thanh niên ớ ra nhưng đám Khoái đã dồn đẩy hai người bật ra khỏi trụ sở.

Đã chuẩn bị sẵn, Cò lấy chiếc khóa sập vào móc.

Khoái lấy tờ giấy trắng, móc cục cơm nếp bôi trát rồi dán chéo qua hai cánh cửa.

Khuếnh nhìn vào chiếc cửa dán niêm phong cười thành tiếng.

Cười nhưng mắt Khuếnh long lên man dại.

22-Nhà Bát. Sáng. Bát đã dậy đang chuẩn bị quần áo để đi. Dinh ở ngoài về, mắt mũi phờ phạc. Bát:

Mọi việc tốt cả chứ?

Dinh ngáp:

Tốt thầy ạ, chốt gác của bọn con không xảy điều gì.

Bát giục:

Khẩn trương, còn ra trụ sở. Tao ra trước đây.

Bát chưa kịp đi thì ông Đình phi vào:

Anh Bát, hỏng rồi…

Ông Đình thở hồng hộc. Bát đứng ngây ra.

23-Trụ sở thôn. Sáng. Hầu như các cán bộ thôn đều có mặt trước trụ sở. Một số người dân đã tề tựu.

Hoa mặt tái dại:

Thế này là thế nào?

Một trong hai thanh niên ngủ quên ấp úng:

Mệt quá, chúng tôi ngủ quên. Ông Khuếnh ra….

Bát:

Ngủ quên à?

Đình:

Ông ấy bắt hai người ký rồi cho niêm phong trụ sở.

Bát có vẻ đã bình tĩnh trở lại:

Đến giờ bầu cử rồi. Chúng ta đến nhà ông ấy.

Khuếnh thong thả bước đến:

Tôi đây, không phải tìm.

Phía ngoài đám Khoái lảng vảng. Ông Khiên:

Chúng mày đốc thúc hết chưa?

Khoái:

Hết rồi ông trẻ ạ.

Ông Khiên ra lệnh:

Chúng mày đứng lẫn vào đám đông. Chú ý đúng như kế hoạch. Còn thằng Cử lên báo cáo xã. Nhớ lời tao dặn đấy.

Đám Khoái tản đi ngay. Cử chạy vọt đi.

Đám đông các hộ trong làng đã dồn về trụ sở. Bát gay gắt với Khuếnh:

Ông cho mở ngay trụ sở ra đi. Chuyện này hệ trọng không đùa được đâu.

Khuếnh cười nhạt:

Chính vì hệ trọng nên tôi mới phải làm vậy. Mở cửa à, đừng hòng.

Đình nóng mắt khẽ đẩy Bát ra:

Chúng tôi yêu cầu ông…

Bát hực lên:

Anh Đình, anh lấy tư cách gì mà ra lệnh cho tôi. Nếu anh vô tư không phải là ứng cử viên cái ghế trưởng thôn thì tiếng nói của anh có trọng lượng đấy.

Câu nói của Bát khiến Đình lúng túng. Bát:

Thôi được, nếu ông cố tình không mở cửa trụ sở. Hoa đâu.

Hoa, Dinh lách đến. Bát:

Cô lên xã báo cho bộ phận trực bầu cử.

Khuếnh:

Tôi cho người báo rồi. Công an, cán bộ xã xuống đây bây giờ  đấy

Hoa, Dinh vội vã đi ngay.

Khuếnh xích ra trước đám đông nhìn một lượt rồi nói:

Thưa bà con, nhân danh trưởng thôn đương nhiệm tôi xin nói đôi lời ngắn gọn.

Khuếnh giọng căng dần:

Tôi buộc phải niêm phong trụ sở vì cách thức tổ chức bầu cử trưởng thôn không được minh bạch. Vì sao tôi, một trưởng thôn trong nhiệm kỳ qua có nhiều đóng góp cho dân làng lại bị gạt ra ngoài không được ứng củ.

Bát lách đến:

Ông Khuếnh, ông không được nói vậy. Chúng tôi đã thông báo lý do.

Ông Khiên chen ngay đến không nể nang kéo tay ông Bát:

Ông thôi đi, phải để cho ông trưởng thôn giải thích. Dân làng Kình chúng tôi cần biết rõ lý do.

Khuếnh nhếch môi:

Tôi với cương vị trưởng thôn vẫn bị đẩy ra khỏi cuộc bầu bán này. Trụ sở bị chiếm dụng làm chỗ ngủ cho tự vệ thôn trong khi tài sản làng Kình như giấy tờ, két sắt không được bảo vệ.

Bát nóng mắt:

Ông Khuếnh!

Khuếnh quay ra vặc Bát:

Giỏi thì ông cho đập khóa phá cửa trụ sở đi. Hay là ông mời xã xuống phá. Tôi xin nói thế này. Còn một giờ làm trưởng thôn làng Kình, tôi cũng kiên quyết bảo vệ quyền lợi cho người dân làng Kình.

Đám Khoái ở ngoài reo ầm lên hưởng ứng.

Khuếnh vống giọng lên:

Tôi thách ai dám đập phá trụ sở thôn đấy.

Lại tiếng reo hò của đám tay chân Khoái.

Khuếnh nói như quát:

Tôi nói vậy thôi, giờ thì đề nghị bà con giải tán. Ai muốn bỏ phiếu bầu cử xin mời cứ việc đi theo ông Bát.

Khuếnh thong thả đi.

Bát vội giơ tay:

Bà con, bà con nghe tôi…

24-Trụ sở xã. Thăng, Phừng, Toản công an huyện, Bát, Đình, Hoa cả Chuông. Mọi người im lặng.

Lát sau Chuông lên tiếng:

Tôi đã nghỉ công tác nhưng xin lỗi, với tư cách một Đảng viên tôi đề nghị tập thể Đảng ủy, ủy ban quyết không nhân nhượng, không lùi bước trước sự phá hoại công khai của Phạm Văn Khuếnh.

Bát buồn bã ra mặt. Thăng quay sang Phừng:

Anh nói đi.

Phừng:

Tôi đã hội ý với tập thể và quyết định thế này. Tạm hoãn bầu trưởng thôn làng Kình vào hôm nay.

Bát đau đớn:

Không! Không thể…

Thăng:

Phải thế thôi. Lỡ rồi, chúng ta không còn cách nào khác. Chúng tôi đã quyết định tập thể và báo cáo huyện. Huyện cũng đã chấp nhận.

Phừng động viên:

Lùi vài ngày cũng là một giải pháp hợp lý. Tôi không hề ngại đối đầu với ông ta nhưng căng thẳng quá chưa chắc đã là cách tốt.

Không ai nói gì thêm.

25-Nhà Khuếnh. Khuếnh xếp chân bằng trên sập. Bài ngồi đối diện. Một mâm cỗ thịnh soạn. Khuếnh:

Chú nhắm đi, đừng ngồi thần cụ ra đấy nữa.

Bài vẫn không đụng đũa:

Em không dám nghĩ bác lại dám làm thế.

Khuếnh:

Và chú không thể tưởng tượng nổi có một kết thúc như vậy?

Bài:

Đúng vậy.

Khuếnh cầm chén rựou đặt vào tận tay Bài:

Thực ra tôi cũng không nghĩ trước được như vậy. Chỉ khi phát hiện chúng sơ sểnh tôi mới tìm được cách thực hiện. Cũng là làm liều thôi.

Bài đặt chén ruợu xuống. Khuếnh:

Chú còn băn khoăn điều gì?

Bài:

Xã đã quyết định ngày bầu lại.

-Tôi hiểu lo lắng của chú.

Khuếnh không cụng chén với Bài, ngửa cổ dốc tuột chén rựou vào họng. Khuếnh quệt mép:

Cùng tắc biến. Biến tắc thông. Được làm vua, thua làm giặc. Tôi hết đường rồi.

Bài ngậm ngùi:

Đúng, bác nói đúng. Chúng ta đã hết đường.

Khuếnh rót ruợu vào chén chảy ồng ộc tràn ra ngoài:

Nhưng tôi không bó giáo cởi giáp quy hàng như chú vừa nghĩ đâu.

Bài:

Em thật sự muốn chấm dứt tất cả, rồi đến đâu thì đến.

Khuếnh phá ra cười:

Tôi thì khác, có thế nào tôi cũng phải phá bằng được cuộc bầu này. Lúc đó tôi mới thỏa nguyện.

Bài nhìn chòng chọc vào Khuếnh:

Rút cục bác muốn cái gì ở làng Kình này.

Khuếnh chìa chén ruợu ra trước mặt Bài:

Muốn tôi với chú uống cạn chén rựou này.

Bài cầm chén rựou chạm với Khuếnh. Khuếnh lại uống cạn.

Chén rựou trên tay Bài vẫn nguyên, run run.

26-Trụ sở thôn. Khuếnh, Bài, Đương. Ông Bát,  Đình và Hoa vào. Khuếnh nhìn lướt, nói ngay:

Tôi nói trước nhé, chừng nào còn là trưởng thôn làng Kình, dứt khoát các anh không dùng được cái trụ sở này đâu.

Bát:

Tại sao ông lại ngang ngược vậy. Trụ sở là tài sản chung của nhân dân làng Kình.

Khuếnh:

Nhưng tôi là người đại diện cho họ. Tôi có quyền. Bởi dân làng Kình đã trao quyền cho tôi.

Khuếnh không hề mời ngồi. Đoàn Bát vẫn đứng. Bát:

Ông quyết phá bằng được cuộc bầu cử thôn.

Khuếnh:

Ông hiểu thế cũng được.

Bát căm phẫn:

Ông ngông ngạo quá. Những lúc thế này, có khi nào ông nghĩ đến mai sau không?

Khuếnh:

Tôi chấp nhận hậu quả.

Vẫn Bát:

Ông hãy nghĩ lại đi. Đây là việc của luật pháp đấy.

Khuếnh đứng lên:

Tôi nói rồi. Tôi chấp nhận hậu quả.

Bát lắc đầu. Khuếnh:

Cũng báo để ông biết. Các ông đã dồn tôi vào thế cùng. Nhưng dân làng Kình đứng về phía tôi. Từ hôm nay, nếu ai trong số các ông còn bước vào trụ sở này sẽ không được chấp nhận.

Bát:

Ông dám?

Khuếnh ưỡn ngực mắt long lên:

Tôi dám!

27-Hoa đến nhà Tu. Tu vồn vã:

Cô Hoa.

Hoa:

Chị ấy đâu rồi.

-Ra trông đầm rồi. Cả nhà tôi giờ trông cả vào đầm cá nên không thể sơ sểnh được.

Hoa vào chuyện:

Hôm trước anh đã biết rõ về chuyện ông Khuếnh phá bầu trưởng thôn.

Tu nổi máu anh hùng:

Các vị là cán bộ nên phải dè chừng hắn. Tôi á, tôi thì còn lâu để hắn lộng hành như vậy.

Hoa:

Trên quyết định thứ 7 này tổ chức bầu lại trưởng thôn.

-Dẹp nhanh cái lão Khuếnh ấy đi cho mọi người nhờ.

Hoa:

Có việc phải nhờ anh đấy.

Tu hăng hái:

Cái chuyện cô bảo hôm trước chứ gì. Nếu cô không ngại tôi sẵn sàng. Chỉ sợ mọi người lại bảo các cô phải dùng đến một thằng nghiện như tôi.

Hoa:

Việc đó đã đành, anh Tu này.

-Cô nói đi.

-Ông Khuếnh không chịu cho dùng trụ sở làm địa điểm bầu cử.

Tu lại hăng hái:

Chẳng nhẽ chịu. Để tôi!

Hoa lắc đầu:

Thôn muốn mượn nhà anh làm địa điểm bầu cử?

Tu hơi ngớ ra rồi nói như reo:

Tôi chịu ơn cô cứu giúp. Việc quá nhỏ, tưởng gì.

Hoa mặt tươi rói:

Cảm ơn anh Tu nhiều.

28-Thăng, Phừng, Bát ở trụ sở. Bát:

Kế hoạch là như vậy. Mọi việc đã hoàn tất. Nhưng lần này tôi đề nghị xã phải tăng cường nhân sự cho thôn.

Thăng:

Chúng tôi đã tính đến phương án bảo vệ. Nhưng chắc ông ta không dám liều đến mức ấy.

Bát:

Không có việc gì ông ta không dám làm đâu.

Phừng:

Tôi hiểu nhưng Khuếnh là người cơ mưu, chắc ông ta không dại chường mình ra làm cái việc ngu ngốc đó. Cùng lắm lại ném đá giấu tay.

-Việc ông ta không cho dùng trụ sở đấy thôi.

Thăng:

Chuyện đó lại khác.

Bát:

Thôi tùy các anh!

Thăng:

Anh Bát ạ, chúng tôi đã báo cáo và huyện đã đồng ý với đề xuất của địa phương. Nếu Khuếnh liều lĩnh thì lần này ông ta sẽ không thoát được sự trừng trị của pháp luật.

Bát đứng dậy:

Tôi xin phép.

29-Nhà Khuếnh. Tối. Quých và Khuếnh. Khuếnh:

Chú đã hiểu rõ ý tôi chưa?

Quých:

Hiểu rồi ạ nhưng em hốt lắm.

-Hốt cái gì, nếu xảy chuyện thì người có lỗi đâu phải là chú.

Quých gãi đầu:

Em vẫn hốt. Thà bác cứ giao cho em đầu độc trâu bò, đánh bả cá em còn đỡ sợ.

Khuếnh cáu:

Tôi hỏi, chú có làm không? Có hoặc không, một tiếng thôi.

Quých liếc Khuếnh rồi se sẽ gật đầu. Khuếnh:

Chú chỉ phải làm việc quá nhẹ. Đám chúng nó kia kìa, đến từng nhà một, ngăn không cho ngày mai đi bầu.

Quých:

Em hiểu rồi.

Quých chậm chạp rời nhà Khuếnh.

30-Nhà Tu. Tối. Đèn đuốc sáng choang. Nhà Tu đã được trang trí thành địa điểm bầu cử. Hòm phiếu, khẩu hiệu, bàn ghế. Khá đông người ở nhà Tu. Hoa, Dinh, Bát, một số thanh niên làm nhiệm vụ bảo vệ.

Tu bảo mọi người:

Không cần phải tập trung đông thế này đâu. Có thằng Tu này bố bảo đám kia dám bố láo bố toét.

Hoa:

Không chủ quan được anh Tu ạ.

Phía bên ngoài đám Khoái lảng vảng.

Quých một mình huỳnh hụch đi vào nhà Tu. Đến thẳng chỗ Tu, Quých nói:

Ông Tu tôi có câu chuyện muốn nói với ông.

Tu cảnh giác:

Tôi đếch có chuyện gì sất hiểu không?

Quých kéo tay Tu nhưng Tu gạt ra. Quých:

Tôi đến để nói cái chuyện hôm trước ở đầm cá.

Tu trợn tròn mắt:

Đầm cá?

Quých gật:

Tôi chính là người đánh bả thuốc sâu.

Tu nóng nảy gầm lên:

Mày…mày….

Quých:

Tôi trót dại…

Tu thộp ngực Quých đẩy văng một cái:

Mày! Đồ chó!

Tu văng mạnh tay khiến Quých ngã xuống nền nhà đến oạch. Sự việc diễn ra nhanh quá không ai kịp can ngăn. Quých chửi toáng lên:

Mẹ thằng nghiện. Bố mày đã tử tế đến để thưong lượng. Chó này.

Quých lao vào Tu. Bị Tu đánh trúng mồm, máu me toe toét. Quých:

Làng nước ơi, nó giết tôi.

Đám Khoái từ ngoài rầm rầm vào. Thanh niên bảo vệ túa đến. Rất nhanh đám xô xát diễn ra.

Đèn đuốc bị ném vỡ tối um. Tiếng loạn đả. Ai đó ném cả vật gì lên mái ngói vỡ loảng xoảng.

Hết tập 21

GIÓ LÀNG KÌNH

TẬP 22

1-Trụ sở xã. Ngày. Quých mồm sưng vêu cùng với Tu ngồi ở công an xã. Toản công an huyện cùng một công an xã xử lý. Toản:

Các anh ký vào biên bản.

Quých:

Em bị oan. Các anh phải cho em đi khám thương. Cả hàm em giờ lung lay như răng trâu già chết dịch.

Tu lầm lầm:

Cả nhà tao nát như tương, ngói vỡ hết thì khám thương ở đâu? Chưa kể chỗ cá chết vì bả.

-Còn cái vố trộm cắp đùi bò thì sao.

Toản nghiêm khắc:

Các anh thôi đi. Nếu còn lộn xộn tôi sẽ cho di lí hết lên huyện đấy.

Tu:

Lên huyện em cũng chơi. Cây ngay không sợ chết đứng.

Quých cũng già mồm:

Các anh cứ bắt luôn thằng nghiện này đi. Em sẽ theo nó đến đâu cũng được.

Toản quát:

Thôi ngay.

Cả Tu và Quých gườm gườm nhìn nhau. Toản:

Các anh ký biên bản đi. Muốn thế tôi sẽ cho các anh toại nguyện.

Quých lấy tay bịt mồm, tay kia cầm bút ký đến roẹt.

Tu cũng ký rất nhanh.

Toản:

Giờ cho phép hai anh về. Chúng tôi sẽ gọi các anh sau.

Quých và Tu đứng dậy. Toản:

Nhớ là nếu các anh còn tiếp tục gây rối, tội sẽ nặng thêm đấy.

Tu lùi lũi đi ra. Quých đi theo. Chợt Quých khững lại.

Anh Quých.

Quých dừng lại. Toản:

Anh ở lại tôi có việc cần hỏi thêm.

Quých không còn hùng hổ như ban nãy ngồi dí dị. Toản:

Anh Quých, tội của anh không nhỏ đâu. Anh có biết hậu quả chuyện đêm qua không?

Quých lại đưa tay ôm mồm:

Em lo bộ hàm của em không cả nhắm mắt, có biết gì đâu ạ.

Toản nhìn thẳng vào mặt Quých khiến Quých phải cúi mặt:

Vì hành vi gây rối của các anh nên cuộc bầu trưỏng thôn làng Kình không thực hiện được.

Quých lí nhí:

Lỗi đâu phải tại em.

Toản:

Nói cho anh biết, anh không vô tình đến đó đâu. Nếu chúng tôi kết luận anh cố tình đến đó để phá đám thì liệu anh có thoát khỏi sự trừng phạt của pháp luật không?

Quých hoảng hốt:

Thế thì chết em. Lúc đó có đông người làm chứng, em bị thằng Tu đánh dập mặt đo ván ngay.

Toản:

Vậy nên bây giờ anh còn được ngồi đây.  Nhưng chua phải kết thúc đâu. Anh hiểu không?

-Dạ em hiểu. Em xin cạch. Từ giờ em  cạch đến già.

Toản:

Anh về đi. Nhớ đấy.

Quých lủi thủi ra khỏi phòng.

2-Trong lúc đó ở phòng Phừng đang có cuộc trao đổi giữa Bát và Thăng, Phừng. Bát đang bừng bừng:

Rõ ràng ông ta đã bố trí tất tật mọi chuyện. Từ việc cho Quých đến, đám tay chân mai phục sẵn bên ngoài, đợi có biến là nhất loạt xông vào, lợi dụng lộn xộn để đập phá địa điểm bầu cử.

Thăng, Phừng nhìn nhau cám cảnh. Bát:

Chưa hết, Khuếnh còn cho người đến từng nhà đã nhận tiền đất vừa dụ dỗ, vừa dọa nạt.

Phừng, Thăng vẫn không tham gia để mặc Bát rên rẩm. Bát:

-Chỉ tiếc anh Tu nóng quá thành ra lại làm hỏng việc. Giờ các anh tính sao?

Thăng:

Tôi đã trao đổi bên công an. Vì Tu là người gây ra ẩu đả nên cũng khó xử lý nặng Quých được.

Phừng:

Chúng ta đã chuẩn bị hết sức cẩn thận và đề cao cảnh giác vậy mà ông ta vẫn tìm được cách phá đám. Con người này thật khó lường.

Bát:

Tôi vẫn nói với các anh thế mà. Thật là buồn hết chỗ nói.

Thăng:

Anh không được nhụt chí. Tôi nghĩ khác. Đây chẳng qua là lúc ông ta đường cùng nên cố đấm ăn xôi thôi. Chúng ta chưa tổ chức được bầu cử không có nghĩa là thất bại là chịu thua ông ta.

Phừng:

Theo quy định nếu chưa tổ chức bầu cử được, xã có quyền chỉ định trưởng thôn lâm thời.

Bát:

Có nghĩa…?

Thăng:

Tôi sẽ báo cáo huyện và sau đó sẽ làm quyết định cử nhiệm.

Đình ở ngoài vào, mặt hốc hác mệt mỏi:

Có đầy đủ các anh đây rồi. Có lẽ tôi xin phép các anh xin được rút khỏi danh sách ứng cử.

Bát ngạc nhiên:

Đang dưng sao anh lại làm vậy.

-Tôi mệt mỏi quá, với lại sức khỏe tôi dạo này rất tệ. Vết thương cũ tái phát nhức nhối ngày đêm.

Bát:

Có lẽ chúng ta sẽ bàn chuyện này sau.

Đình lắc đầu:

Tôi nghĩ kỹ rồi. Các anh yên tâm, tôi sẽ không bỏ cuộc đâu nhưng chức trưởng thôn thì mong các anh thông cảm.

Đình bỏ về ngay. Ba người ngồi thần ra. Chợt Bát nói:

Mệt rồi, cô Hoa thì còn quá trẻ, chưa đủ kinh nghiệm và uy tín.

Phừng nhìn thẳng vào Bát:

Chỉ còn mình anh thôi.

Bát thần ra như người mộng du:

Có thế thật!

Thăng nói dứt khoát:

Anh phải gánh vác công việc đó. Không khác được. Chúng tôi sẽ làm quyết định ngay.

Bát vẫn ngồi miên man.

3-Trụ sở thôn. Khuếnh, Bài và Quých. Khuếnh có vẻ hỉ hả:

Chú có đau một tẹo nhưng xứng đáng. Công chú lớn lắm đấy.

Quých ôm mồm xuýt xoa:

Công thì làm đếch gì.

Khuếnh phì cười:

Còn may chưa đi cái răng nào, chú đả mấy bộ gân vó là lành ngay tắp lự.

Quých ấm ức:

Tay Toản công an huyện nói toẹt ra đây là âm mưu của bác.

Khuếnh thoáng biến sắc nhưng tĩnh trí ngay được:

Biết cũng chả làm gì được. Chú đừng có sợ.

-Sợ thì không nhưng căm thì có.

Khuếnh cười:

Chú căm tôi?

Không ngờ Quých gật đầu:

Vâng! Nếu bác không xử thằng Tu.

Khuếnh cười hơ hơ:

Chú yên tâm. Tôi rạch ròi từng việc, thưởng phạt phân miêng. Chuyện đâu còn có đó. Thôi về đi.

Quých hậm hực ra về. Nãy giờ Bài ngồi lặng thinh. Khuếnh quay sang Bài:

Cái đận này xem ra chỉ chú Bài là ngư ông đắc lợi.

Bài khủng khỉnh:

Em chả thiết.

-Chí ít thì chú cũng phải khen hay chê tôi một tiếng chứ. Cứ lặng thinh là làm sao.

Bài:

Công nhận bác cao mưu nhưng em nói thật, bác đã tính bước đi tiếp chưa? Mà có tính cũng chẳng lại.

Khuếnh:

Được đâu hay đấy, tôi già rồi tính toán ngắn lắm.

Bài:

Em nghĩ nát óc không ra.

-Nghĩ gì?

-Cái vụ bầu trưởng thôn ấy. Chẳng nhẽ họ lại phải chịu bác?

Khuếnh lắc đầu:

Không đời nào họ chịu. Nhưng tôi cũng cóc cần. Cứ thư thả rồi tính.

Văn ở ngoài vào. Khuếnh hơi giật mình. Khuếnh:

Chú Văn!

Văn mặt buồn lạnh te, có chút căng thẳng:

Tôi không đến để đòi nợ ông đâu.

Khuếnh cười:

Tôi biết chú còn giận tôi. Nhưng nếu chú vào hoàn cảnh ấy chắc sẽ thông cảm cho tôi.

Văn không kiềm chế được nữa:

Trần đời tôi chưa thấy ai đểu cáng như ông. Tôi biết dại rồi, biết cái giá phải trả khi đánh đu với tinh rồi.

Khuếnh nghiêm mặt:

Chú không nên cố chấp thế. Tôi có làm vậy cũng vì làng Kình thôi. Dù gì thì  tôi cũng là người có lỗi.

Văn giở xà cột lấy tờ thông báo:

Có thông báo cho ông cựu trưởng thôn đây.

Khuếnh tròn mắt:

Chú…chú…

Văn cười buồn:

Nhờ giời, tôi còn giữ được cái chân nhân viên uỷ ban. Tôi còn trẻ và còn có cơ sửa chữa sai lầm. Nhưng ông thì hết rồi.

Khuếnh quắt mặt lại gần như giật lấy tờ thông báo. Khuếnh vã mồ hôi.

Văn khiêu khích:

-Từ bây giờ ông Bát được chỉ định là trưởng thôn lâm thời. Ông liệu mà cuốn khỏi đây đi.

Khuếnh tức giận tột độ chồm tới như định ăn tươi nuốt sống Văn nhưng cũng còn kịp dừng lại. Khuếnh bóp chặt tay vo tờ thông báo:

Hỗn xược!

Bài ngồi như hoá đá.

4-Chợ Đông. Chỗ quầy thịt của vợ Quých và vợ Bài. Vợ Quých xa xả:

Em là em vẫn cứ cú không nguôi được. Lão hộ pháp nhà em giờ chỉ rặt ăn cháo.

Vợ Bài:

Cô thế đã thấm tháp gì. Nhà tôi mới khốn nạn. Lão chồng tôi vào vào ra ra như kẻ dở người. Thôi thế cho nó xong.  Ông ấy mất chức là hết chuyện.

Vợ Quých:

Xong được đã tốt. Em sợ nhiều thứ còn dây dưa lắm. Bác để ý xem cả chợ đang ộn ạo lên kia kìa.

Một số người tụm năm tụm ba bàn tán thật. Nhà Bền từ hàng phân đạm vọng ra:

Hôm qua anh Cổn đã nhắn nhe chị em mình thanh toán mấy khoản thuế nợ đọng đấy. Mệt quá các bác nhỉ.

Chưa ai tiếp lời Bền thì Khoái uể oải đi đến. Vợ Quých vẫy:

Khoái, Khoái…

Khoái đi đến. Vợ Quých săn đón:

Chú Khoái, chị hỏi này…

Không ngờ Khoái trợn mắt chửi:

Hỏi cái cục kít. Thánh họ!

Vợ Bài than:

Điên rồi! cả làng Kình giờ rặt một lũ dở người.

5-Nhà Bát. Bát cùng Mạ, Đình, có thêm Chuông. Bát:

Hội ý cấp ủy xong, tôi sẽ tiến hành gặp ông ta để làm công tác bàn giao.

Đình dường như vẫn còn băn khoăn:

Các anh phải thông cảm cho tôi đấy. Không phải tôi thoái thác để trút hết trách nhiệm cho các anh đâu.

Bát:

Giờ là lúc ta nên tập trung vào công việc trước mắt đã. Những cái gì qua rồi thôi không nhắc đến nữa.

Chuông:

Nhiều việc chồng nhau quá. Chưa giải quyết xong vụ đập phá nhà anh Tu đã lại đến việc này. Giờ tôi mới thấy công tác dưới thôn cũng bội phần phức tạp.

Hoa, Dinh sầm sập ở ngoài vào. Hoa nói ngay:

Tình hình căng lắm các bác ạ. Cả làng ồn ã vì quyết định trưởng thôn lâm thời. Ông Khuếnh cho tập trung người ở trụ sở.

Bát cắn môi quyết định:

Ta đến đó thôi.

6-Khuếnh đang cùng đám Cò, Khoái ở trụ sở. Khuếnh:

Thằng Quých cáo ốm. Nó vẫn còn đau thật. Thằng Bài, con Đương sao vẫn lặn mất tăm, mất tích.

Cò bẩm báo:

Chị Đương nói về bên nhà chồng giải quyết công việc gì đó.

-Còn thằng Bài?

-Dạ, anh ấy bảo còn có việc gì nữa mà đến. Tụ bạ đông người chỉ tổ rách việc.

Khuếnh rít lên:

Thằng này định chơi trò bìm bìm đây. Được!

Quay sang đám Khoái, Khuếnh hạ giọng:

Giờ thế này, mọi người biết rồi. Đám xã chịu không thể tổ chức được bầu cử đã bổ nhiệm ông Bát làm trưởng thôn lâm thời.

Lũ Khoái nghe như cá hớp bóng. Khuếnh:

Không đời nào có chuyện này được. Bởi vậy….

Bát, Hoa, Đình, Mạ xuất hiện. Khuếnh căng thẳng đầy cảnh giác. Bát vào thẳng chuyện:

Ông Khuếnh. Chắc ông đã biết lý do chúng tôi đến đây.

Đám Khoái nháo nhác chờ đợi. Khuếnh vã mồ hôi:

Tôi biết!

Đoàn Bát chủ động ngồi xuống ghế. Khuếnh vẫn căng thẳng. Bát:

Vậy thì chúng ta làm việc luôn.

Khuếnh hất hàm:

Việc gì?

-Việc ông bàn giao công việc của một trưởng thôn khi kết thúc nhiệm kỳ.

Đám Khoái lủi hết vào góc trụ sở bấm nhau nghe ngóng.

Khuếnh nhìn tất cả mọi người một lượt. Rõ ràng trong Khuếnh đang có những giằng kéo dữ dội. Bát giục:

Thế nào?

Khuếnh lau mồ hôi:

Ông cho rằng tôi chấp nhận dễ dàng thế sao?

Bát như đã lường tình huống này bình tĩnh:

Không còn cách nào khác đâu ông Khuếnh ạ. Tốt nhất ông nên chấp hành nhanh chóng việc bàn giao.

Khuếnh cười nhạt:

Không có chuyện đó đâu. Tôi là trưởng thôn dân bầu. Các ông không thể áp đặt thế được.

Bát vẫn bình tĩnh:

Xã cử trưởng thôn lâm thời là hợp lệ khi chưa tiến hành bầu cử được.

Khuếnh lắc đầu:

Tôi không chấp nhận!

Bát đứng dậy:

Tôi khuyên ông đừng làm thêm bất cứ điều gì sai trái nữa. Quá mù thì ra mưa. Góp gió thì thành bão. Hãy biết dừng lại khi chưa quá muộn.

Khuếnh phắt người, nói một cách ngông cuồng:

Tôi không chấp nhận trưởng thôn lâm thời. Đơn giản thế thôi.

Bát vẫn bình tĩnh:

Được! Lần này thì ông phải hối hận đấy!

Bát và mọi người đi ra. Khuếnh quá căng thẳng hực lên như một con thú.

7-Lương đang bưng khay bia chợt khững lại đánh rơi khay. Bia đổ, cốc vỡ. Lương chạy vội ra sau nhà nôn thốc nôn tháo.

Khoái nom thấy hoảng quá vội đến bên Lương:

Mình làm sao vậy?

Lương đẩy Khoái:

Mặc xác tôi!

Khoái ngần ngừ rồi đi ra dọn dẹp chỗ cốc vỡ. Lúc đó trong quán chỉ có vài người dân cứng tuổi. Khoái:

Gió máy hay sao ấy nhỉ?

Một người cười bảo:

Mày có tin mừng đấy!

Khoái trợn mắt:

Nôn cả mật xanh mật vàng, mừng cái con tịnh.

Người khác:

Thằng cả đẫn, ngu thế không biết. Sắp có một thằng Khoái con.

Khoái há hốc mồm:

Hả?

Người kia vẫy Khoái lại gần:

Mày có làm chuyện ấy nhiều chưa?

Khoái lồi mắt nhìn bất chợt hiểu ra, nhảy cầng cẫng:

Đúng rồi, thằng Khoái con. Thánh họ thế mà không biết. Đời khoái phải biết rồi.

Khoái chạy bổ vào phía sau.

Lương đã nôn xong đang mệt nhọc lấy khăn lau mặt. Khoái giật lấy cái khăn lau lấy lau để cho Lương:

Tôi hiểu rồi. Khoái phải biết rồi.

Lương:

Hiểu gì?

-Mình có thằng Khoái con trong bụng đấy!

Lương lảo đảo suýt ngã giật lấy cái khăn quất trúng mặt Khoái:

Đồ mặt dày. Này thì khoái.

Rồi Lương ngồi thụp xuống, nước mắt cứ thế tràn ra.

Khoái luýnh quýnh không hiểu đi vòng quanh Lương. Khoái:

Thánh họ!

8-Nhà Đương. Bài đang cố gắng thuyết phục Đương.

Đương bó gối ngồi trên giường vô cùng căng thẳng. Đương:

Chẳng nhẽ không còn cách nào.

Bài lắc đầu:

Hết rồi.

-Hay mẹ con tôi đi đâu đó một thời gian.

Bài:

Nếu bỏ đi như vậy có khác gì lạy ông tôi ở bụi này. Họ sẽ cho rằng đó là vì cô sợ tội nên bỏ trốn.

Đương lại thừ ra. Bài:

Phải khuyên cô theo cách này tôi thấy khổ tâm lắm. Lại thiệt thòi nữa.

Đương bất ngờ nổi cáu:

Ông thì lúc nào cũng chỉ tính toán thiệt hơn. Cả chì lẫn chài ông ăn có còn sót cái gì đâu. Thân tôi giờ chỉ còn bã.

Bài vẫn như không:

Tôi mất cô coi như sống không còn vui thú gì hết.  Tưng này tuổi, tôi còn có cô làm bầu làm bạn, thiết nghĩ chẳng có ai sướng bằng  Nhưng…

Bài ngưng lại đôi chút:

Tình thế bắt buộc, tôi đau còn hơn cả hoạn ấy chứ.

Đương:

Ông đúng là đồ dê già. Thôi được nhưng liệu hắn có chịu không?

Bài mắt sáng lên:

Tiền! Cô đang có tiền. Ngữ ấy tiền là xong béng hết.

Đương thừ ra ngẫm ngợi. Bài tấn tiếp:

Tình thế thôi mà, cho qua cái đận khó khăn này rồi thì tính tiếp.

Khoái, Cò từ ngoài vào đeo băng đỏ rất hoách. Khoái:

Sục đúng tổ con chuồn chuồn rồi.

Cò:

Hai người nghe cho rõ này. Không lủi mãi được đâu. Về trụ sở làm việc đi.

Bài và Đương rã rời không nói một tiếng.

9-Trụ sở thôn, Khuếnh đang làm việc với đoàn của xã, có cả thanh tra huyện Thập. Khuếnh căng thẳng nhưng thái độ tỏ ra mềm mỏng.

Thăng:

Cái gì cũng có giới hạn của nó ông Khuếnh ạ.

Khuếnh:

Tôi biết. Nhưng cái gì cũng có lẽ phải của nó.

Thăng đưa cho Khuếnh quyển sách in giở ra:

Ông xem đi, việc bổ nhiệm lâm thời chức danh trưởng thôn nằm trong quyền hạn của cấp xã được thể hiện trong quy định này.

Khuếnh lắc đầu:

Tôi không biết! Tôi chỉ bàn giao khi làng Kình có một trưởng thôn được dân bầu ra.

Thập thanh tra lên tiếng:

Ông Khuếnh, ở góc độ thanh tra tôi chính thức nói với ông thế này, xã Hợp Tiến đã làm đúng quy định. Việc bổ nhiệm ông Bát làm trưởng thôn lâm thời hoàn toàn hợp lệ, đúng pháp luật.

Khuếnh chày cối:

Tôi không chấp nhận.

Thập:

­-Ông không thể cưỡng lại việc này được đâu. Nên nghe tôi trong khi sự việc còn có thể giải quyết ổn thỏa.

Khuếnh hơi ngập ngừng:

Tôi nói rồi…

-Ông đừng cố như vậy. Hãy bàn giao trụ sở và công việc cho trưởng thôn lâm thời trước khi quá muộn.

Khuếnh nhìn Thập do dự:

Tôi muốn biết tại sao không tiếp tục bầu trưởng thôn?

Thập:

Tôi là thanh tra đặc trách địa phương này nên đã nắm rõ tình hình. Ông không muốn cuộc bầu mà ông không được ứng cử. Chúng tôi sẽ tiếp tục thanh tra làm rõ nguyên nhân. Nhưng nhất thiết ông phải chấp hành việc bàn giao chức vụ ngay bây giờ. Việc bầu trưởng thôn chính thức sẽ được tiến hành sau đó vào thời điểm thích hợp. Thời gian do chính quyền xã quyết định.

Khuếnh giọng căng lên:

Nếu tôi không chịu.

Thập:

Thì ông sẽ phải chịu mọi hậu quả.

Khuếnh rắn rỏi:

Được, tôi chấp nhận hậu quả.

Thập và Thăng nhìn nhau đầy ý nhị.

10-Nhà chồng Đương ở thị trấn. Đương cùng con gái đang ở nhà chồng cũ. Mẹ chồng tiếp hai mẹ con. Con Đương chơi ở đằng sau. Mẹ chồng Đương:

Nếu chị chấp nhận như vậy thì nhà tôi thật có phúc. Còn gì hơn là bà cháu tôi lại được ở gần nhau.

Đương:

Con không giấu bà, thật sự thì con và anh Ưởng đã cạn tình dứt áo…

Mẹ chồng Đương:

Tôi biết rồi, đẻ thằng Ưởng tôi biết. Nó là đứa chẳng ra gì. Bấy lâu nay nó cũng trắng mắt ra rồi.

Ưởng từ ngoài vào gườm gườm. Anh ta nói ngay:

Không sống nổi ở làng chứ gì. Mẹ, cái làng Kình của cô nghèo đói nhưng rặt một lũ sĩ diện, dở ông dở thằng.

Đương bực tức:

Anh thôi đi.

Bà mẹ quát Uởng:

Mày câm ngay.

Bà nhìn hết lượt:

Giờ hai mặt một lời, tôi hỏi. Anh Ưởng, anh có chấp nhận cho mẹ con nó về đây không?

Ưởng làu bàu:

Về là về thế nào?

-Tôi nói với anh mãi rồi, cái đồ nát rưọu kia. Nghĩa là vợ chồng con cái nhà anh đoàn tụ với nhau.

Ưởng câng câng:

Đi cũng được mà về cũng xong. Nhưng như thế thì tôi được cái gì?

Đương ngán ngẩm quay đi cố kiên nhẫn chịu đựng. Bà mẹ:

Anh bơn bớt rưọu đi. Tôi sẽ vay mượn thêm mua cho anh cái xe Tàu chạy xe ôm lấy tiền nuôi con.

Đương nhìn thẳng vào mặt Ưởng:

Tôi có tiền, anh không phải mặc cả thế.

Ưởng im lặng. Đương:

Tôi nói trước, nếu anh còn quá đáng thì mẹ con tôi sẽ bỏ đi ngay không nấn ná thêm một phút nào nữa.

Ưởng cùn cố vớt vát:

Thằng Ưởng này không phải là kẻ tệ bạc. Miễn là cô đừng cho tôi mọc sừng thế thôi.

Đương không nói gì thêm. Bà mẹ sung sướng đi vào trong ôm chầm lấy đứa cháu, mắt rân rấn.

11-Trụ sở. Bài và Khuếnh. Khuếnh:

Tôi đã tuyên chiến với họ

Bài:

Họ đời nào lại chịu để cho bác làm như vậy.

Khuếnh bất cần:

Họ làm gì tôi?

Bài:

Bác thật ương ngạnh hết chỗ nói. Họ có mọi thứ trong tay. Để dẹp bác dễ ợt nhưng họ không cần làm thế.

Khuếnh chăm chú nghe Bài. Bài:

Bác cố giữ cái trụ sở này. Nhưng để làm gì?

Khuếnh:

Thật là chú không hiểu?

-Vâng!

-Tôi sẽ cò cưa với tay Bát xem ai thắng ai.

Bài quá sốt ruột:

Nhưng để làm gì.

-Đến lúc đó, đám xã sẽ hiểu ra và họ buộc phải cho bầu bán lại. Tay Đình rụt vòi rồi, lúc đó còn ai nữa nếu không phải là con bé Hoa với tôi.

Bài kêu thảng thốt:

Ui dào, tưởng gì. Bác tính hệt như lũ trẻ nít chơi bi đánh khăng. Không có chuyện đó đâu bác ơi.

Khuếnh vẫn ương bướng:

Chú cứ ép tôi phải buông. Nhưng tôi hỏi chú. Liệu đám lão Bát có để cho tôi và chú yên không. Lại chả vào tù sớm.

Bài kiên trì:

Nếu tù thì cứ cố bài bây tội càng nặng hơn. Bác nghe em đi.

Khuếnh sắt mặt lại:

Thực ra tôi biết tỏng bụng chú. Chú muốn chuồn sớm khỏi tôi.

-Không phải bác mà là cái trụ sở chết tiệt này. Bác hết quyền rồi, em bám theo mãi làm sao được.

Khuếnh:

Chú bạo gan lắm. Nói chú biết, tôi không lạ gì cái kế chú cho con Đương về thị trấn ở với thằng chồng cũ của nó. Để thoát tôi.

Bài:

Nó muốn có tấm chồng, kệ xác nó.

-Nó là miếng mồi ngon bơ như vậy đời nào chú chịu nhả. Chẳng qua chú muốn đối phó với tôi. Nhưng vỏ quýt dày có móng tay nhọn.

Khuếnh mở ngăn kéo lấy ra tờ biên nhận:

Chữ ký của chú đây. Một đống tiền hỏa hồng của Sơn Phần chi cho chú.

Khuếnh huơ tờ giấy, Bài vươn tay nhưng Khuếnh đã bỏ tọt vào ngăn kéo. Bài:

Bác đã nói là hóa vàng hết.

-Đúng! Nhưng những thứ để ràng buộc chúng ta thì không đời nào tôi lại ngu ngốc bỏ đi.

Khuếnh trầm ngâm:

Giờ tôi chỉ cần công bố tờ biên nhận này.

Bài rùng mình không thốt nổi một lời. Khuếnh vỗ vai Bài:

Bảo con Đương về đi đừng bỏ phí thế. Chú nghiện cái món ấy không dứt được đâu.

Bài vẫn im lặng không nói. Khuếnh:

Còn nếu chú chán nó rồi thì thôi. Khi nào cần điệu nó về cũng được. Chú giúp tôi thảo cái thông báo. Tôi sẽ đích thân đọc để dân làng Kình biết họ đã dựng ông Bát lên vô lý như thế nào.

Bài vẫn im thin thít. Khuếnh:

Từ bây giờ đội tự quản sẽ bảo vệ ở đây. Cấm người lạ bước chân vào trụ sở.

Khuếnh nghiến răng trèo trẹo:

Cả làng Kình nữa, kẻ nào chống lại tôi…

Mắt Khuếnh phát ra ngọn lửa điên dại.

12-Nhà Bát. Hoa và Dinh cùng Bát. Bát:

Xã đã thống nhất, trong khi ông ta chưa chịu bàn giao trụ sở, tôi sẽ đặt tạm trụ sở thôn tại đây.

Vợ Bát đang ở gần đó khâu áo vội kêu lên:

Không được đâu ông ơi.

Bát:

Sao lại không được. Mà cũng chỉ tạm ít ngày thôi.

Vợ Bát mếu máo:

Ông không thấy từ ngày đối đầu với ông ta, nhà mình đã xảy ra những chuyện gì à?

Dinh bênh bố:

Mẹ không việc gì phải sợ.

Vợ Bát lu loa:

Mày không cưới nổi chồng còn chưa mở mắt ra được hay sao con ơi. Đừng làm gì thêm nữa, chỉ tổ thiệt thân thôi.

Bác quắc mắt:

Bà thôi đi. Không một ai nói lằng nhằng gì nữa.

Vợ Bát vội bặt đi khi thấy thái độ của chồng.

Hoa vội lảng sang chuyện khác:

Đội tự quản bây giờ ngang nhiên hoạt động. Bác phải thúc xã nhanh cái quyết định đội thanh niên xung kích của chi đoàn thôn.

Bát gật đầu:

Thời điểm này bác nghĩ là thích hợp rồi.

Chợt tiếng loa truyền thanh vang vang tiếng Khuếnh:

Đây là đài truyền thanh làng Kình. Thông báo đặc biệt. Nhân danh trưởng thôn làng Kình Hợp tôi Phạm Văn Khuếnh xin thông báo.

Khuôn mặt đầy ưu tư của mấy bác cháu.

13-Lương ở trong nhà vẫn ậm ọe. Khoái lăng xăng gần đấy, mắt dè chừng Lương nhưng không dám lại gần.

Lương rất mệt mỏi. Khoái thăm dò:

Mình ăn thứ gì nhé!

Lương lắc đầu. Thấy thái độ Lương không tỏ vẻ hung dữ, Khoái mon men lại gần. Khoái đấm nhẹ vào lưng Lương:

Mình nằm sấp tôi đấm lưng cho đỡ mỏi. Giã cho mấy chuỳ là khoẻ ngay.

Lương kêu giời:

Sao tôi lại khổ khốn khổ nạn thế không biết.

Khoái không hiểu gì ngơ ngác:

Tôi muốn mình đỡ mệt thôi mà.

Lương chán ngán:

Ngốc lắm, đấm thế để chết à?

Khoái hiểu ra cười toét:

Hiểu rồi. Ngu ngốc mới là thằng Khoái này chứ.

Vừa nói Khoái vừa xoa xoa bụng Lương. Lương để im. Một lát Lương bảo:

Giờ tôi muốn giãy ra cũng  không được rồi.

Khoái thích chí:

Có mà giãy. Mình cứ đẻ cho tôi một thằng Khoái con, lúc ấy muốn gì cũng được. Đánh đập thằng Khoái này cả ngày cũng chơi.

Lương tâm trạng:

Tôi thật sự chưa muốn có con. Nhưng thôi đúng là số tôi phải gắn với anh thật rồi.

Khoái:

Từ hôm nay tôi ở đây để phục vụ mình.

Lương không nói gì. Khoái:

Cho tôi ở, tôi sẽ không để mình phải làm gì vất vả nữa.

Lương lại ậm oẹ. Khoái cuống lên. Lương tình cảm không ngờ:

Mình chỉ cần đừng làm gì để tôi phiền lòng là được.

Khuếnh đi vào lẹ làng như  một con mèo. Cả Lương và Khoái đều giật mình trước sự xuất hiện đường đột của Khuếnh. Khuếnh:

Xin chúc mừng. Họ Phạm có thêm một thằng Khoái nữa. Hay, hay thật.

Lương định dậy nhưng Khuếnh giơ tay chặn lại:

Không cần, cháu mệt cứ nghỉ đi. Chú có chuyện này muốn nhờ hai cháu giúp.

Khuếnh ngồi xuống tự nhiên và thân tình.

14-Quán nước ông Khiên. Vẫn là cảnh thường thấy, một số người làng đi làm về nghỉ ngơi ở gốc đa có quán nước. Ông Khiên đang hăng hái:

Cái việc ông Bát được cử làm trưởng thôn sai lè lưỡi ra rồi.

Một người hỏi:

Chính quyền họ đã làm phải theo quy định sai là sai thế nào?

Ông Khiên:

Không sai mà họ chịu để yên cho ông Khuếnh. Rành rành cả xã lẫn huyện làm việc với ông ấy. Có suy suyển được tẹo nào đâu.

Người kia không nói gì. Được thể ông Khiên tấn tiếp:

Mới lên nhưng ông Bát đã trình phương án truy thu đủ mọi loại. Nặng đô nhất là cái vố đất.

Mấy người thở dài sườn sượt. Ông Khiên bồi thêm:

Lại thêm đám con Hoa nhà Chuông, ngựa non háu đá. Cả con ông Bát, một lũ trẻ ranh dung nạp từ thằng Tu nghiện đến bọn lau nhau làm xung kích xung keo gì đấy. Làng Kình loạn mất.

Không ai nói gì, ông Khiên hạ giọng:

Tôi bảo thật, làng Kình mình không bảo vệ ông Khuếnh là tự đưa đầu vào rọ. Đồng tiền có tấm, có món. Nội mấy khoản thuế, khoản phí đã đủ bỏ mẹ. Chưa kể…

Ông Khiên khôn khéo dừng lời.

15-Giao ban ở huyện về tình hình làng Kình. Chủ tịch huyện, thanh tra Thập, công an huyện và lãnh đạo xã Hợp tiến. Thăng:

Diễn biến tại làng Kình khá phức tạp. Ông Khuếnh không chịu bàn giao sổ sách, tài chính, trụ sở, phương tiện truyền thanh dù chúng tôi đã kiên trì phân tích vận động.

Chủ tịch huyện quay sang Thập:

Anh Thập đặc trách dưới đó cho ý kiến.

Thập:

­-Không phải bây giờ, từ lâu tôi đã đề nghị phải mạnh tay với Khuếnh. Lần này cũng vậy, đích thân tôi đã gặp gỡ nhưng ông ta tỏ ra khá cứng đầu một cách vô lối.

Chủ tịch huyện:

Anh đề xuất đi.

-Theo tôi, huyện nên chỉ đạo dứt điểm vụ Sơn Phần. Ta sẽ làm từ gốc vấn đề. Còn việc chiếm dụng trụ sở, phương tiện tập thể rõ ràng là vi phạm, cần có quyết định thu hồi, giải toả ngay.

Thăng tiếp lời:

Lãnh đạo xã chúng tôi cũng thống nhất như vậy. Cần phải cứng rắn với ông ta lần này. Nếu không mặc nhiên làng Kình sẽ cùng lúc hình thành hai hệ thống chính quyền. Một điều hi hữu xưa nay ở địa phương.

Chủ tịch huyện:

Còn bên công an?

Vị lãnh đạo công an quay sang Toản cán bộ địa bàn:

Cậu phụ trách địa bàn cứ mạnh dạn đề xuất đi.

Toản:

Vụ đập phá địa điểm bầu cử rất tiếc lại do chính chủ nhà là  anh Tu khởi xướng, không đủ chứng cứ kết tội đám ông Khuếnh dù mười mươi do chính ông ta dàn dựng. Theo tôi việc ông Khuếnh cố tình chiếm trụ sở ta nên tổ chức cưỡng chế theo đúng luật định.

Một không khí nặng nề bao trùm. Cán bộ công an:

Tôi thấy đề xuất của các anh rất có cơ sở nhưng tôi đề nghị thế này. Chuyên án kinh tế chúng tôi đang đấu tranh đang ở giai đoạn quyết định. Có những điều tôi không tiết lộ ở đây được nhưng các anh yên tâm, vụ đất đai làng Kình sẽ được làm sáng tỏ. Vì vậy…

Chủ tịch huyện khoát tay:

Tôi hiểu ý anh rồi. Bây giờ thế này. Tạm thời ta chưa tổ chức cưỡng chế, địa phương hãy làm tốt công tác vận động quần chúng. Tôi tin trứoc sau gì dân làng Kình cũng hiểu rõ bộ mặt thật của ông ta. Lúc ấy thì mọi việc sẽ kết thúc thôi.

Phừng và Thăng nhìn nhau. Chủ tịch huyện cười:

Tôi sốt ruột không kém các anh đâu. Thế nhé! Cố gắng tránh những điều đáng tiếc. Còn việc nữa, có một số nhà báo muốn tiếp cận sự việc làng Kình. Huyện rất hoan nghênh, Hợp Tiến các anh nên tạo điều kiện cho nhà báo làm việc. Nhớ là phải bảo vệ an toàn cho họ.

Chủ tịch huyện đứng dậy kết thúc cuộc họp.

16-Quán Lương. Khoái tíu tít trong vai ông chủ. Đám Cò có mặt. Cò có vẻ rủng rỉnh khi cầm chịch cuộc uống. Cò:

Khoái, Khoái…

Tay cò giơ lên ba ngón. Khoái cười tít mắt:

Có ngay, có ngay.

Khoái đặt 3 cốc bia cỏ sủi bọt trước mặt đám Cò. Cò khích:

Lên chức phải khao quân đi chứ.

Khoái phấn chấn:

Tà tà đã, hôm nào tao sẽ cho bọn mày ướt đầm khố thì thôi.

-Bây giờ thì sao?

Khoái nhìn quanh quất:

Chú Khuếnh dặn rồi. Đặt trụ sở đội tự quản ở đây. Tao được giao nhiệm vụ sẽ làm thủ quỹ chi bia ghi sổ cho chúng mày. Tất nhiên không thể quá đà được.

Cò bĩu môi:

Tưởng gì, tao là đội trưởng lại không biết chắc. Chúng tao muốn uống vụ thằng Khoái con cơ.

Khoái vênh mặt:

Xong béng! Tao tiếc gì nhưng bây giờ thì không được. Đợi tao làm đám cưới đã. Chú Khuếnh hứa rồi. Sẽ đứng ra tổ chức cho tao.

Có tiếng đằng hắng của Lương. Khoái vội chạy vào. Lương đang nhăn nhó vì mùi xào nấu, ậm oẹ:

Chích choè vừa thôi. Làm giúp cho tôi. Không thể chịu nổi.

Khoái:

Đã bảo để đấy. Mình cứ nghỉ đi.

Lương có vẻ hài lòng vào nhà nằm.

Bên ngoài Tu lững thững vào cùng với Quých. Cả đám ngạc nhiên. Khoái bê ra đĩa thức ăn cho đám Cò, thấy Tu bèn thì thầm:

Nom kìa, con mồi đang ăn lưỡi câu đấy.

Cò lừ mắt ra dấu im lặng. Tu bảo Quých:

Nào mày muốn gì?

Quých mặt đã bớt sưng:

Thì uống một cốc đã.

Tu:

Thứ bia cỏ này nhạt thếch. Thôi được.

Quých nâng bia:

Tôi muốn nói chuyện phải trái với ông.

-Nói đi.

-Cái việc tôi đánh bả để trả thù vụ trộm thịt bò coi như hoà. Mái ngói nhà ông với cái mõm vều của tôi cũng coi như hoà.

Tu nhìn xoáy vào Quých:

Lão Khuếnh xui mày gặp tao chứ gì.

Quých:

Thì sao nào?

Tu đứng ngay dậy:

Bảo với lão ta, giỏi thì chơi nhau trước mặt, đừng ném đá giấu tay thế. Hèn lắm. Tao quyết chơi đến cùng đấy.

Tu lững thững đi trở ra. Quých nhìn theo trèo trẹo:

Đã thế mày đừng có trách.

Quých đặt cốc bia đầy bực bội.

17-Khuếnh trong trụ sở. Ưởng đèo Đương bằng xe máy đỗ xịch ở cửa. Khuếnh liếc thấy cười nhạt.

Đương bảo Ưởng:

Anh đợi tôi ngoài này, một lát thôi.

Nhưng Khuếnh đã ra tận cửa:

Cứ vào cả đây.

Ưởng dựng chân chống xe:

Vào thì vào.

Đương vào trong trụ sở chủ động nói ngay:

Mọi thứ cháu đã bàn giao hết, có còn vướng mắc gì đâu ạ.

Khuếnh:

Cô bảo là không vướng mắc? Còn tiền bạc, thu chi…

Đương lúng túng. Khuếnh:

Thế này nhé, có cả cậu Ưởng ở đây tôi bảo thật. Cái việc cô cậu đoàn tụ với nhau tốt thôi.

Khuếnh nhìn Ưởng ranh mãnh:

Nhưng làm gì thì làm, cái cách cô bỏ đi như vậy là không hay tẹo nào.

Đương lí nhí:

Tôi đã đành, còn cậu Bài nữa.

Ưởng đã lại long mắt. Khuếnh:

Chúng ta còn quá nhiều công việc ràng buộc, không phải một chốc phủi tay là xong.

Ưởng lầm lầm mặt:

Biết ngay mà, đã bảo còn cứ cố bắt người ta về.

Khuếnh nghiêm giọng:

Tôi đang nói công việc. Anh Ưởng đừng có chuyện nọ rọ chuyện kia.

Khuếnh quay sang Đương:

Chừng nào tôi còn ngồi ở cái trụ sở này, thì chừng ấy cô chưa dứt được việc ở đây. Cô hiểu chứ.

Đương im lặng. Khuếnh:

Đây với thị trấn cũng chỉ vài bước chân. Nể cậu Ưởng, tôi linh động cho cô vắng mặt. Nhưng khi nào cần, cô hiểu chứ.

Đương lí nhí:

Vâng ạ.

Ưởng lại chêm vào:

Có việc đếch gì mà quan trọng thế ông Khuếnh?

Khuếnh khinh bỉ chỉ tay vào chiếc xe máy mới của Ưởng:

Không quan trọng nhưng có xe cho anh đi, có ruợu cho anh uống. Tinh của cô Đương làm ra ở đây đấy.

Ưởng im thít. Khuếnh:

Thôi, hai người về đi. Nhớ đấy! Cô quá biết tính tôi rồi.

Đương và Ưởng ra khỏi trụ sở.

18-Đường làng buổi tối. Nhóm Khoái kéo nhau đi dẫn dệu trên đường làng. Cả bọn vẻ ngang ngược.

19-Nhà Bát sáng đèn. Tốp dân quân công an xã ở nhà Bát đi ra. Bát nói với Hoa:

Xã tăng cường dân quân và công an tổ chức tuần tra bảo vệ. Nhóm thanh niên xung kích của cháu cứ theo nhiệm vụ phân công mà làm.

Hoa:

Chúng cháu tổ chức một nhóm bảo vệ đồng có anh Tu tham gia. Có điều, đội tự quản của ông Khuếnh liên tục khiêu khích bác ạ.

Bát:

Kệ họ! Chúng ta cứ làm việc của mình. Thanh niên xung kích làm nhiệm vụ tuyên truyền giải thích cho bà con hiểu là chính. Tránh va chạm.

Hoa bực dọc:

Nhưng nếu họ cứ cố tình.

-Bác nghĩ họ cũng không dám làm quá đâu. Khuếnh thừa khôn ngoan để hiểu điều này.

Tiếng loa truyền thanh lại vang vang:

Alo, đây là đài truyền thanh làng Kình. Mời bà con nghe tiếp âm bản tin tối. (Bản tin của Đài tiếng nói Việt nam.)

Hoa:

Ông ta không giao hệ thống loa, ta phải làm gì hở bác.

Bát:

Anh Thăng có nói tạm thời xã sẽ cho bổ sung một chiếc đầu tăng âm phát sóng cùng hệ thống loa. Đành phải vậy thôi.

Hoa tự thán:

Một làng có đến hai hệ thống loa. Thật không đâu như ở làng Kình mình.

Bát động viên:

Tạm thời mà cháu, bác tin sẽ không lâu như thế này đâu.

Khuôn mặt trẻ trung của Hoa đượm buồn.

20-Chợ Đông. Chỗ ba ri e. Nhóm Khoái có mặt đeo băng đỏ. Họ gườm gườm nhìn đám người thiên hạ đi chợ. Cò bảo cả bọn:

Bác Khuếnh nói, chặn hết người lạ không cho vào làng nếu không rõ lý do.

Khoái bảo Cường:

Mày đi với tao vào chợ.

Cường ngần ngại:

Vào làm gì?

-Tìm thằng Cổn thuế. Nó được con Hoa tiếp tay đã lại giở trò thu thuế chợ.

Cường:

Kệ bà nó, bận gì đến mình.

Khoái vặc:

Mày ăn cây nào mà nói vậy. Làng Kình này đứa nào ti toe đóng thuế, đóng phí là phải triệt. Đến tai chú Khuếnh là ra tóp đấy em ạ.

Cường im re. Khoái và Cường đi vào chợ.

Một tốp xe máy đi đến. Trong mấy người có Đài nhà báo. Cò vội chắn chỗ lối ra vào cạnh ba ri e. Nhóm Đài ngạc nhiên. Cò quát:

Đi đâu?

Đài:

Chúng tôi là nhà báo vào làng Kình lấy tư liệu viết bài.

Cò thoáng lúng túng. Cử ghé tai Cò thầm thì:

Người yêu con Hoa đấy.

Cò vẫn đứng chắn lối đi:

Tôi được lệnh của trưởng thôn không cho người lạ vào làng.

Đài:

Anh nói trưỏng thôn nào cấm nhà báo chúng tôi hoạt động.

Cò lúng túng:

Còn trưởng thôn nào nữa. Làng Kình chỉ có ông Khuếnh.

Đài cứng cỏi:

Các anh nhầm rồi. Chúng tôi đã làm việc với chính quyền xã. Ông Khuếnh không còn là trưỏng thôn nữa.

Cò bài bây:

Không lý sự. Không cho vào là không cho vào.

Trong khi đó, Khoái và Cường sục sạo trong chợ. Đến chỗ hàng bán phân đạm của Bền, vẫn không thấy bóng Cổn. Khoái nói với Bền:

Nhà chị liệu hồn, cứ a dua a tòng theo thằng Cổn là bán xới khỏi chợ Đông đấy.

Bền không chấp lặng thinh. Khoái bảo Cường:

Thằng Cổn sợ vía mình lặn mất tăm rồi. Về  thôi.

Chỗ ba ri e đã có nhà báo mang máy ảnh ra. Cò cương quyết:

Không chụp chiếc gì hết, nếu cố tình chúng tôi không nể nang đâu.

Nhưng nhà báo có máy ảnh vẫn chụp. Anh này nói:

Chúng tôi làm việc theo luật pháp. Lệ làng của các anh không thể đứng trên luật pháp được.

Khoái, Cường đã về đến nơi. Họ hợp nhau lại đứng chắn không cho đám Đài vào. Cò:

Anh em, thu giữ máy ảnh.

Đám Khoái ào vào giằng kéo. Liên tục những chớp nháy của máy ảnh.

21-Trụ sở thôn. Khuếnh cùng với nhóm nhà báo của Đài. Khuếnh mềm mỏng:

Tôi thành thật xin lỗi các anh.

Đài:

Ông Khuếnh ạ, hành động vừa rồi của các ông thật quá sức tưởng tượng.

Khuếnh:

Tôi xin lỗi rồi mà. Đấy là do anh em hiểu nhầm. Đời nào tôi lại cho phép họ ngăn cản nhà báo. Trong khi chính tôi mong báo chí các anh từng ngày.

Phóng viên bị thu giữ máy ảnh bức xúc:

Tôi nói thật, hành động vừa rồi của các ông là hành động của đám côn đồ chứ không phải là của người bảo vệ làng xóm như lời ông nói.

Khuếnh:

Tôi biết các anh còn bức xúc. Nhưng đã lỡ rồi chỉ mong các anh thông cảm. Có anh Đài đây biết, tôi luôn ủng hộ nhà báo.

Đài quay sang các đồng nghiệp:

Ta làm việc thôi. Ông Khuếnh này…

Khuếnh vã mồ hôi trán. Rõ ràng Khuếnh căng thẳng hết mực.

22-Hoa và Đài ở nhà Hoa. Đài cười. Hoa:

Anh cười gì?

-Cười đám tay chân  hùng hổ là vậy nhưng chỉ một cái lừ mắt của ông ta là nem nép như rắn mồng năm hết.

Hoa buồn phiền:

Mông muội thế chả trách. Cứ thế này em lo làng Kình bao giờ mới yên hàn được.

Đài:

Bà đội trưởng thiên vị rồi. Lẽ ra phải lo cánh nhà báo chúng tớ trước.

Hoa vẫn tâm trạng:

Các anh về đây mới hiểu đời sống người nông dân cực nhọc nhường nào. Thiên tai địch hoạ cũng không bằng sự mông muội ngu dốt.

Đài vuốt khẽ bờ vai Hoa, im lặng như một sự chia sẻ.

23-Nhà Bát. Bát ở trong nhà thờ. Ông nhìn ngắm một lượt gian thờ. Lấy mấy nén hương châm.

Hương cháy. Khói hương vật vờ. Bát nhắm nghiền mắt.

Có tiếng chân người rất khẽ. Bát vẫn nhắm nghiền mắt.

Khuếnh vào chắp tay vái rồi đứng cạnh Bát.

Bát nói mà không nhìn Khuếnh:

Tiền nhân họ Phạm chắc là buồn về tôi với ông lắm đấy.

Khuếnh nặng nhọc:

Có thế thật, bác trưởng ạ.

Bát đi ra chỗ sập xi măng. Đã có sẵn ấm chén ở đấy. Khuếnh ra theo. Bát:

Ông đến vì việc giỗ tổ?

-Vâng!

Bát rót nước cho Khuếnh:

Tôi đang nghĩ không biết giỗ tổ năm nay nên làm cách nào.

Khuếnh nhẩn nha uống nước:

Cứ di lệ mà làm thôi bác trưỏng ạ.

Bát:

Tôi ngại miệng lưỡi dân làng Kình.

Khuếnh vẫn nhẹ nhàng:

Miệng lưỡi thiên hạ biết tránh thế nào. Kệ họ. Tôi thật lòng sang đây cũng là muốn thỉnh ý bác trưởng.

Bát:

Ông nói đi.

Khuếnh:

Năm nay năm chẵn, ta nên làm đình đám, có rước xách hẳn hoi.

Bát:

Làng xóm xáo trộn, đủ mọi chuyện làm thế có tiện không?

Khuếnh dứt khoát:

Việc họ khác việc làng. Bác là trưởng cứ phải theo đúng di lệ. Tôi chi dưới thật nhưng quyết không vì này nọ mà xấu mặt với tổ tiên.

Bát:

Ông Khuếnh này, tôi thấy xấu hổ lắm khi bước chân vào nhà thờ họ.

Khuếnh cười nhạt:

Đấy là bác. Còn tôi thì không. Nếu bác thấy như vậy sao không rút lui đi. Đua tranh với tôi làm gì.

Bát nhìn thẳng vào mặt Khuếnh:

Chỗ linh thiêng này, tôi thật không muốn nói những chuyện đó.

-Tuỳ bác thôi.

Khuếnh đứng dậy. Khuếnh:

Coi như bên chi tôi đã có nhời với bác trưởng. Mọi việc thế nào, bác trưởng cứ sắp đặt.

Một đám thanh niên có Hoa, Dinh chở loa, máy lỉnh kỉnh vào ngõ nhà Bát. Khuếnh bước ra đứng cửa nhà thờ nhìn, khẽ nhếch mép khinh khi. Khuếnh:

Tôi về đây!

24-Bài ở nhà mình. Anh ta mở khoá tủ lục lọi. Vợ Bài về nhìn chồng ngạc nhiên:

Con Đương bỏ của chạy lấy người rồi. Ông cũng định chạy theo nó chắc.

Bài quắc mắt:

Cô ngậm cái miệng thối lại. Nghe hỏi đây.

Vợ Bài không tỏ vẻ sợ hãi đến gần. Bài:

Tiền đâu hết rồi.

-Tôi cất đi phòng thân ông hỏi làm gì.

Bài rít lên:

Tao chưa chết đâu, đồ khốn.

Vợ Bài:

Bao nhiêu năm nay ông áp đáo tôi. Giờ gái này dạn dĩ rồi. Muốn đánh, muốn giết gì, gái này chịu được hết.

Bài bất lực ngồi thõng chân tay:

Cô nghe đây. Lão Khuếnh điên rồi, đối đầu với chính quyền. Chẳng chóng thì chầy pháp luật sẽ sờ đến lão.

Vợ Bài như khiêu khích:

Thì sao?

Bài cố kìm nén:

Tất nhiên tôi cũng chẳng thoát. Tù tội thằng Bài này coi nhẹ như lông hồng. Nhưng mình biết trước có thể tránh được.

Vợ Bài:

Ông bảo gì?

Bài thẽ thọt:

Tôi sẽ tránh được hoạ nếu chủ động đầu thú.

Vợ Bài hấp hoảng:

Có thật không?

Bài:

Cô ngu lắm, mình tố giác trước thì đương nhiên người ta phải cho hưởng khoan hồng.

Vợ Bài im lặng. Bài:

Tất nhiên muốn được khoan hồng thì phải tự giác nộp lại số tiền tham ô.

Vợ Bài tru lên:

Biết ngay mà. Ông đúng là đồ vô tích sự. Chỉ mèo mả gà đồng là giỏi thôi.

Bài rít lên:

Im mồm. Hay mày muốn tao đi tù cho đẹp mặt. Nghe đây, không nộp tiền thì họ đào cả móng nhà lên đòi nợ đấy.

Vợ Bài chết sững không nói được lời nào.

Bài ti hí mắt nhìn, khẽ nhếch cười.

25-Nhà Bát. Mọi người triển khai âm li ở trong nhà. Mắc loa kéo dây ra ngoài ngõ. Tu giúp việc trèo cây bắc loa. Chiếc loa gắn ngay ở cây sát nhà thờ. Tu chằng buộc cẩn thận.

Hoa đứng bên dưới:

Anh Tu chỉnh quay ra bên phải một chút.

Tu làm theo ý Hoa. Tu:

Xong!

Tu tụt xuống. Ông Khiên từ ngoài vào rẽ luôn vào nhà thờ họ.

Dinh đang đứng với Hoa, bèn theo ông Khiên. Ông Khiên:

Dinh, bảo thầy mày ra ông bảo.

Dinh có vẻ khó chịu:

Thầy cháu đi vắng.

Ông Khiên quan sát hệ thống dây, loa rồi đủng đỉnh:

Lát bảo thầy, ông sang xem việc chuẩn bị giỗ tổ.

Nói rồi ông Khiên lại thong thả đi ra. Dinh nhìn theo nói với Hoa:

Có mà giỗ. Sang thám thính đấy.

Tu ngồi bệt xuống thềm hè nhà thờ phanh ngực dùng chiếc mũ quạt lấy quạt để. Hoa:

Có lẽ thế thôi, anh Tu ạ. Anh nhiệt tình quá.

Tu chưa kịp nói gì thì đám Khoái, Cường, Cương xách một bu gà đến đặt đến phịch trước mặt anh này. Khoái:

Này, sao lại ngồi trước nhà thờ người ta thế?

Dinh quắc mắt:

Lắm chuyện vừa thôi.

Khoái:

Chị rõ buồn cười. Nhà thờ chứ có phải trụ sở thôn đâu mà bạ ai cũng đến được.

Tu thấy thế bèn đứng lên:

Biết rồi, tao về không phải cà khịa.

Khoái gườm gườm nhìn theo Tu:

Thánh họ!

Cả bọn lại xách bu gà đi vào trong sân. Hoa lo ngại:

Dinh này, tao thấy có cái gì đấy không ổn.

Dinh:

Kệ! Sắp giỗ họ ấy mà. Bao giờ bọn này chả vậy.

Mặt Hoa vẫn đầy lo lắng.

26-Trụ sở xã. Bát ngồi với Thăng. Bát:

Không nhẽ cứ kéo dài mãi tình trạng này. Các anh phải làm cái gì đó đi chứ.

Thăng:

Tôi cũng sốt ruột lắm. Nhưng phải dần dần thôi.

Bát:

Việc thu máy ảnh hôm trước của nhà báo, sao các anh không thấy xử lý gì.

Thăng:

Cánh nhà báo bảo thôi, họ sẽ xử lý bằng chuyên môn.

Bát ca cẩm:

Tệ thật! Ông ta bây giờ ngang nhiên cho đám tay chân đến từng nhà kích động doạ nạt.

Thăng:

Nhưng tổ thanh niên xung kích cũng làm được khối việc đấy chứ. Tôi thấy nhiều người dân đã bắt đầu hiểu ra và nhận chân Khuếnh.

Bát gật:

Có chuyện ấy nhưng tôi vẫn thấy trong chuyện này chúng ta vẫn chậm trễ thì phải.

Thăng:

-Anh biết tính tôi rồi. Từ đầu tôi đã cương quyết nhưng có những cái khó chúng ta phải chấp nhận.

Bát im lặng. Thăng:

Giờ tôi đã hiểu. Để buộc ông ta từ nhiệm, dễ thôi. Cái chính là người dân làng Kình.

Thăng quàng tay lên vai Bát. Cả hai không ai nói gì thêm.

27-Nhà Bát buổi tối. Sân nhà Bát đã căng rạp. Người trong họ vào ra nhộn nhịp. Chỗ giếng nước một nhóm người đang ngả thịt con lợn.

Phụ nữ ngồi nhặt rau, vặt lông gà.

Trong nhà thờ, Bát cùng với những người cao niên đang họp bàn chương trình giỗ tổ. Ông Khiên:

Con cháu các cụ kể như đã về đông đủ. Tôi thấy hòm hòm rồi.

Khuếnh:

Có lẽ bác trưởng thông qua một lượt chương trình.

Ông Khiên:

Đúng đấy! Cứ chương trình mà quất. Mai, ai vào việc nấy.

Bát thong thả cầm quyển vở học trò. Bát:

Thưa các cụ, cácông…

28-Nhà Khuếnh. Tối. Đám Khoái, Cương, Cường, ông Khiên, Quých, cò, Cử. Mọi người uống ruợu. Khuếnh:

Mai giỗ tổ họ Phạm nhưng tôi vẫn triệu tập tất cả mọi người.

Khoái:

Mời hết hả chú? Cả ngoài họ…

Khuếnh gõ đũa vào đầu Khoái:

Ngu! Mọi người nghe đây….

29-Nhà Bát. Rất đông con cháu họ Phạm tề tựu đông đủ. Trong sân đám bày cỗ làm việc khẩn trương. Bọn trẻ con chạy nhảy.

Khoái ngồi thu lu hai chân lên ghế phì phèo thuốc lá cùng với Cương và Cường ở sát thềm nhà. Khoái:

Nhớ hết rồi chứ. Tao ra hiệu là bắt đầu.

Cường:

Cái món đó tao không thạo lắm. hay mày đổi cho tao.

Khoái cáu:

Thánh họ! Tao lại không được chú Khuếnh tín nhiệm.

Cương:

­-Khó chó gì. Lúc đó tao cùng vào với mày.

Trong nhà thờ đang là màn tế. Một loạt các cụ mặc lễ phục áo dài, quần chùng đang sắp hàng trước ban thờ.

Trên ban cỗ bàn bày biện tinh tươm. Hương cháy khói tuôn mờ phủ.

Bát và Khuếnh đứng hàng sau các cụ. Cũng lễ phục. Ông Khiên mặc áo lễ màu đỏ, khăn đỏ dành cho người vai vế nhất họ đứng bên trái ban thờ. Ông Khiên:

Đến giờ chưa.

Khuếnh:

Bắt đầu vào ngọ.

Ông Khiên:

Thỉnh trống.

Bát cầm dùi gõ nhịp dạo rồi từng đợt nhịp ba dồn dập.

Các cụ quỳ mọp khấn lễ theo nhịp trống.

Trước thềm nhà, Khoái khoát tay ra hiệu khi nhịp trống vừa dứt. Cương, Cường chạy bổ vào nhà. Cương bật âm li. Cường cầm lấy mích e hèm:

A lo, alo, a lo, a lo….

Trong nhà thờ, mọi người giật mình đánh thót vì tiếng loa kích hết cỡ ầm vang. Ông Khiên giậm chân:

Hỏng rồi.

Khuếnh gầm lên như sấm:

Báng bổ. Bác trưởng, sao dám mạo phạm báng bổ tổ tiên thế này.

Bát luýnh quýnh chưa biết xử lý thế nào.

Khuếnh chạy ra thềm nhà thờ:

Con cháu họ Phạm đâu, dẹp hết những thứ báng bổ kia đi.

ào một cái, đám Khoái, Cương, Cường cùng một vài người khác đã giật tung dây dẫn. Khoái tót lên cây cắt dây buộc tung chiếc loa xuống cho Cường và Cương bắt.

Chiếc loa bị văng ra góc thềm nhà thờ.

Bát đã tĩnh trí hét to:

Dừng lại quân phá hoại.

Nhà thờ ồn ào. Người túa ra hỗn loạn.

Ngoài đường đám Cò, Cử…đeo băng đỏ đang lảng vảng vội rầm rập chạy vào ngõ nhà Bát.

Hết tập 22

GIÓ LÀNG KÌNH

TẬP 23

1-Quán Lương. Khoái và Lương. Khoái đang dọn dẹp cật lực nhà cửa. Lương nhìn Khoái vẻ thương xót. Lương:

Ông đừng nhăng nhít những chuyện không đâu đó có phải tốt không?

Khoái vẫn không ngơi tay:

Thì mình bảo ăn cây nào cũng phải rào cây ấy chứ. Tính tôi mình biết, thiết quái gì.

Lương:

Ông cứ đòi về đây ở với tôi nhưng không bỏ được thói chí phèo thì biết bao giờ tôi mới được trông cậy. Nhiều lúc tôi nghĩ cũng nản.

Khoái phởn lên:

Mình cứ gật phắc. Tôi về đâu đóng đó ngay. Thằng Khoái này…

-Thôi đi! Lo cho xong cái vụ phá nhà ông Bát đi đã.

Khoái chợt lo lắng:

Bác ấy cho tìm  mấy lượt rồi. Cái Hoa gọi chắc là  không đùa được.

Khuếnh vào nhà, nói ngay:

Khoái!

Khoái giật nảy mình. Lương lí nhí chào Khuếnh đầy cảnh giác:

Chú ạ!

Khuếnh:

Cái Hoa gọi mày có nghĩa là không phải việc họ hàng.

-Cháu không biết ạ.

Khoái lo lắng. Khuếnh:

Không việc gì phải lo lắng cả. Việc làng thì ông Bát không đủ quyền hạn.

Khoái nhìn Lương. Khuếnh:

Chú bảo hai đứa này.  Cái Lương chú coi như con dâu họ Phạm rồi. Chú muốn hai đứa chúng mày tổ chức đám cưới.

Khuếnh nhìn quanh quất:

Khoái lấy tao cái điếu.

Khoái phon phót chạy đi ngay.

2-Chợ Đông. Chỗ hàng thịt của vợ Quých và vợ Bài. Mặt vợ Bài xầm xì. Vợ Quých gặng chuyện:

Kinh khủng quá bác ạ, đúng là nồi da nấu thịt.

Vợ Bài hờ hững:

Cô bảo kinh khủng gì?

-Ô hay cái nhà bác này. Họ Phạm nhà ông Khuếnh, giỗ tổ giỗ tiếc gì quại nhau tanh bành khói lửa. Cả làng Kình đang nhớn nhác hết lượt kia kìa. Họ bảo…

Vợ Bài bực mình:

Họ hàng nhà ông ta thì liên quan gì đến làng Kình. Tôi chả thấy có gì đáng phải quan tâm cả.

Vợ Quých dường như phấn khích:

Liên quan chứ bác. Ngoài vỏ thì là chuyện họ hàng nhưng bên trong thực chất là họ tranh giành nhau quyền lực. Thấy bảo ông Khuếnh đập phá cả loa đài của ông Bát.

Vợ Bài:

Cô đúng là rỗi hơi.

-Bác này, hai trưởng thôn đấu nhau đương nhiên là dân lành chúng ta phải bị liên lụy. Trâu bò đánh nhau ruồi muỗi chết mà. Ông Khuếnh đời nào lại chịu buông…

Vợ Bài:

Đừng nhắc đến tên ông ta nữa được không? Cả nhà cô và nhà tôi họa tam tai đến giờ đã gỡ hết được đâu.

Vợ Quých nhìn vợ Bài thăm dò:

Nhà em chả có gì dính líu đến ông Khuế cả. Bác Bài giờ cũng nhàn thân rồi. Việc gì bác phải lo lắng thế.

Vợ Bài ngẩng phắt:

Ai bảo với cô là tôi lo lắng?

-Thì bác vừa nói đấy thôi.

Vợ Bài:

Mới tai này sang tai kia cô đã đơm đặt rồi. Này, tôi nói cho biết.

Vợ Quých:

Em xin bác, chị em mình làm sao ấy, cứ động nói là khắc khẩu, ừ thì bác không lo lắng, được chưa.

Vợ Bài vật mạnh tảng thịt xuống phản.

3-Khuếnh ở trụ sở thôn vẻ bồn chồn. Bài đến. Khuếnh sốt ruột:

Chú làm sao vậy, đã tàn hẳn canh đâu mà chú bỏ bễ tôi ghê quá.

Bài:

Bác ngày càng quá. Chuyện họ hàng nhà bác có đánh nhau bươu đầu mẻ trán cũng chẳng ai quan tâm nhưng hà cớ gì bác lại hành động nông nổi vậy. Đập phá loa đài của người ta là gay go rồi. Phạm pháp đấy.

Khuếnh:

Người họ Phạm làm chứ liên quan gì đến tôi. Họ thấy mạo phạm vào chuyện thờ cúng có nổi giận làm gì  là quyền của họ.

Bài:

Bác thôi đi. Không phải dụng ý của bác thì đám đầu đất thằng Khoái nghĩ ra làm sao được. Bác dại rồi.

Khuếnh:

Tôi cóc cần. Chí ít tôi cũng dằn được mặt lão Bát và đám xã. Nội cái việc họ đem nhà thờ họ Phạm làm trụ sở đã là sai lè. Để xem tôi có hề hấn gì không.

Bài đầy bất mãn:

Bác ngạo mạn đến mức cùn rồi. Bác cứ chờ đấy!

Khuếnh:

Tôi cũng đang đợi họ đây.

Bài:

Bác đang mong được đối mặt với họ.

-Đúng như vậy! Chí ít thì tôi cũng còn có thứ để mà hy vọng chứ.

Bài chán ngán:

Bác đừng nói chuyện trên trời nữa. Theo em làm cách nào dập vụ thằng Khoái đập loa đi. Em biết ông Bát đang sôi sùng sục việc này. Công an họ mà về điều tra thì thằng Khoái hết cựa.

Khuếnh tự tin:

Chú yên tâm, tôi đã sắp xếp đâu vào đấy rồi.

Chợt có điện thoại. Khuếnh lao ra cầm máy:

Alo, Khuếnh đây.

Mặt Khuếnh nhợt hẳn đi. Khuếnh đặt máy:

Có chuyện rồi. Chú đi với tôi ngay.

4-Bát ở nhà. Công việc nhà đám đã kết thúc. Bạt, bàn ghế đã dọn dẹp xong.

Hoa, Dinh đang cùng với Tu và một vài thanh niên khác rải dây và bắc lại loa ra ngoài ngõ.

Trong nhà Bát ngồi buồn rầu. Vợ Bát:

Ông xem thế nào kẻo nhà mình rồi không sống nổi ở làng đâu.

Bát yên lặng. Vợ Bát vẫn giọng chì chiết:

Dân làng đã đành, đến người trong họ cũng như quân thù quân hằn. Tôi thấy khổ quá.

Khác với mọi khi, Bát yếu ớt:

Bà muốn tôi phải như thế nào?

-Trời không chịu đất thì đất phải chịu giời. Đừng đối chọi với ông ta nữa.

Bát:

Bà nhầm rồi, tôi chưa bao giờ đối chọi với ông ta cả.

Vợ Bát giọng khổ sở hơn:

Thiệt đơn thiệt kép, lại rước về bao lời ta thán. Giờ thì đến họ hàng cũng cạch mặt nhau.

Bát chợt nổi khùng:

Cấm! Tôi cấm hiểu không!

Nói rồi Bát sồng sộc đi ra ngõ.

Đám Hoa vẫn đang miệt mài làm việc. Mặt Bát dịu lại.

5-Công ty Sơn Phần. Phần liên tục lau mồ hôi trán. Khuếnh và Bài đối diẹn mặt cũng nghệt ra. Phần:

Sự thể bây giờ nó thế đấy. Tôi có cơ mất trắng.

Khuếnh và Bài nhìn nhau. Phần:

Biết thế này tôi đã không dại. Có lẽ vì dây chuyện đất cát với các ông nên tôi bị vận hạn.

Khuếnh hỏi khẽ:

Giờ anh tính thế nào?

Giọng Phần choang choác:

Còn tính gì nữa. Tôi mất cả chì lẫn chài.

Khuếnh quay sang Bài cầu cứu. Bài hỏi Phần:

Cụ thể thế nào, anh cho chúng tôi biết. Họa may còn có cách gỡ.

Phần mở ngăn kéo ném ra tờ quyết định:

Đây. Các ông đọc đi.

Bài cầm tờ quyết định nhưng Khuếnh đã giành lấy. Phần ngả người ra sau mệt mỏi:

Xin lỗi, các bác ở xó làng có khác gì ếch ngồi đáy giếng. Có mà cách gỡ. Gỡ vào chảo cho xong.

Khuếnh đọc kỹ rồi đưa cho Bài. Bài đọc nhanh đặt tờ quyết định:

Tôi tưởng đây là việc của quy hoạch cuả xây dựng.?

Phần:

Quyết định giải tỏa mọi công trình  xây dựng trái phép có nghĩa là họ đã kết luận việc tôi sử dụng miếng đất đó bất hợp pháp.

Bài:

Thì vẫn như vậy thôi, có khác gì đâu.

Phần cáu:

Sao lại không khác. Chính chủ tịch huyện ký quyết định. Tôi đang phải chạy chọt trên tỉnh không biết có ăn thua gì không.

Bài và Khuếnh im lặng. Phần:

Bao nhiêu công sức tiền của ném vào, giờ công cốc. Đã thế chuyện nọ rọ chuyện kia, họ thanh tra, điều tra chúng tôi còn hơn tội phạm.

Khuếnh quay sang Bài, mắt lóe lên:

Khoản thanh toán trước ta còn lại mười phần trăm?

Bài chưa kịp trả lời thì Phần nói như quát:

Giờ các ông còn nhắc đến khoản ấy thì đúng là thần kinh. Lẽ ra tôi phải đòi lại các ông tất tần tật.

Khuếnh:

Thần kinh là thế nào. Trên danh nghĩa các anh chỉ thuê đất làng Kình. Anh Phần này…

Phần chăm chú nhìn Khuếnh. Khuếnh:

Nếu công ty Sơn Phần của anh thanh toán nốt chỗ mười phần trăm còn lại. Tôi có cách đảm bảo các anh sẽ không bị giải tỏa.

Phần:

Cách gì?

Mặt Khuếnh đầy quan trọng và nanh ác.

6-Trụ sở xã Bát làm việc với Thăng, Toản công an huyện. Bát:

Nếu tiếp tục nhân nhượng ông ta lần này, tôi e sự việc càng diễn tiến xấu và sẽ đi ra ngoài tầm kiểm soát của chính quyền.

Thăng cắn môi suy nghĩ. Toản thận trọng:

Tôi thấy hành vi tháo dỡ loa và dây dẫn truyền thanh nếu ở ngoài khuôn viên nhà anh thì có thể cảnh cáo đối tượng. Nhưng…khó đấy anh Bát ạ.

Thăng bây giờ mới lên tiếng:

Ông ta bây giờ làm gì đều tính toán kỹ. Việc kích động người trong họ của anh như vừa rồi được tiến hành rất bài bản. Ta vẫn phải chấp nhận chờ đợi thôi.

Bát không chịu:

Nói vậy có nghĩa chúng ta cứ phải chịu nhún ông ta mãi. Nếu thế thì còn phải nhún đến bao giờ. Làng Kình bây giờ gần như sống ngoài vòng pháp luật.

Thăng:

Anh cứ bình tĩnh. Tôi thừa nhận trước đây đã có lúc chúng ta chủ quan và để tuột mất cơ hội.

Bát:

Cơ hội lại đang nằm trong tay các anh đấy.

Thăng lắc đầu:

Cách giải quyết anh vừa đề nghị, tôi thấy vẫn là vội vã.

Phừng ở ngoài vào vội vã. Thăng:

Anh về rồi đấy à?

Phừng bỏ mũ, cặp vớ cái cốc rót nước lọc làm một ngụm tướng rồi vẫn thở hổn hển nói đầy cảm xúc:

Có chuyển biến rồi. Huyện đã quyết định giải tỏa chỗ đất Sơn Phần mua của làng Kình.

Mọi cặp mắt dồn vào Phừng.

7-Nhà Bát. Ông Khiên dẫn Lương và Khoái đến. Ông Khiên chủ động:

Tôi dẫn hai đứa đến để nhận tội với anh đây.

Bát ngạc nhiên vì thấy có Lương. Khoái:

Cháu cũng vì việc họ nên trót dại. Bác tha tội.

Bát cố nén cơn giận:

Họ Phạm chưa suy tàn đến mức phải mượn cái ngữ anh lo việc.

Quay sang Lương, Bát dịu giọng:

Xin lỗi cô Lương.

Ông Khiên:

Tôi mạn phép nhé! Con Lương đang mang trong bụng mầm mống họ Phạm.

Bát:

Ra thế! Nhưng cô Lương có liên quan gì đến việc thằng Khoái.

Lương cắn môi ngồi im. Ông Khiên:

Anh là trưởng, không nói thế được. Thằng Khoái không nhà không cửa, giờ nó thế này không trông vào họ mạc thì trông vào đâu.

Bát:

Tôi đang nói việc phá hoại tài sản của công.

Ông Khiên:

Dẹp chuyện đó đi. Tôi dẫn hai đứa nó sang đây để có một đề nghị. Anh là trưởng, hãy lo đùm bọc cho con cho cháu trước khi lo việc thiên hạ.

Bát:

Việc nào ra việc nấy.

-Được! Vậy thì tôi nói việc họ trước. Thằng Khoái muốn cưới vợ.

Bát chưa kịp nói gì thì ông Khiên đã tiếp tục:

Họ Phạm có truyền thống bao giờ cũng làm việc chính danh. Thằng Khoái  muốn cưới được vợ phải cần một nếp nhà. Tôi đề nghị họ cho nó làm tạm nhà trong khuôn viên đất thờ.

Bát bị bất ngờ, sững ra rồi hiểu ngay:

Lại ông Khuếnh bày đặt trò này. Khoái!

Khoái:

Dạ!

Bát:

Ông trẻ Khiên đã nói vậy, anh thấy thế nào?

Khoái nhìn Lương rồi lúng túng:

Cháu không biết ạ.

Bát quay sang ông Khiên:

Có cô Lương đây tôi không tiện nói quá. Ông Khiên ạ, ông tiếng là bậc trên nhưng những việc ông làm thật không bằng đám thằng Khoái.

Bát nổi cơn điên:

Xưa nay chưa có ai ngang ngược đòi chia chác đất thờ cả. Có phải ông muốn phá từ đường họ Phạm hay không?

Khoái sợ, Lương cũng quá sức chịu đựng bèn bỏ ra ngoài. Khoái lật đật chạy theo. Bát hét lạc cả giọng:

Thích phá thì các người phá hết đi. Phá hết đi.

Ông Khiên chết sững không thốt nổi một lời.

8-Huyện. Chủ tịch huyện và thanh tra Thập. Chủ tịch huyện:

Cũng không đơn giản. Nhiều sức ép đấy. Tôi vừa nhận công văn của Hội doanh nghiệp tỉnh. Chưa kể điện thoại từ các nơi.

Thập:

Dù gì thì quyết định cũng đã được ban hành. Tôi thấy chúng ta làm đúng thì không ngại gì cả.

Chủ tịch huyện gật đầu:

Để có được quyết định này bên công an đã góp sức rất lớn. Báo chí cũng giúp chúng ta được nhiều việc. Loạt bài vừa rồi về làng Kình thực sự đã giúp mọi người có một cái nhìn đúng về thực chất vấn đề. Nhưng khâu thực hiện mới là khó khăn.

Thập:

Tôi cũng đã lường đến chuyện này nên đã bàn kỹ với anh Phừng.

Chủ tịch huyện:

Anh bám sát việc này giúp tôi. Tôi nghĩ có thể  sẽ phải tổ chức cưỡng chế đấy.

Thập:

Vâng!

Lại một hồi chuông điện thoại. Chủ tịch huyện nhấc máy.

9-Trụ sở thôn. Khuếnh vào vào ra nôn nóng, sốt ruột.

Bài ngồi thẫn ra suy nghĩ căng thẳng.

Khuếnh vẫn đi đi lại lại rồi đột ngột dừng trước mặt Bài:

-Chú thấy thế nào?

Bài không nhìn Khuếnh:

Bác quyết định rồi mà.

Khuếnh:

Tình thế phải thế thôi.

Hai người lại im lặng. Khuếnh hút thuốc, vội vã cắm chệch xe điếu mấy lần. Bài vẫn thẫn thờ.

Khuếnh phả khói mù mịt, trùm kín mặt Bài. Khuếnh:

Chú nói thật đi. Tôi làm thế có được không?

Bài đột nhiên lanh lợi hẳn:

Em thấy nguy hiểm. Bác dừng lại đi. Dừng lại kẻo…

Bài không nói hết. Khuếnh:

Dừng có nghĩa là mất hết.

Khuếnh trở lại con người vốn có của mình:

Tự nhiên tôi có một cơ hội. Tôi sẽ vịn vào cơ hội này. Bây giờ chú phải giúp tôi.

Bài rành rọt:

Bác tha cho em. Lần này em không thể giúp gì được bác nữa. Báo chí ào ạt vào cuộc. Thêm cái lệnh giải toả. Hết thật sự rồi bác Khuếnh ạ. Dấn sâu chừng nào, nguy hiểm thêm chừng ấy.

Khuếnh cắn môi:

Chú không làm thế được. Tôi biết chú nghĩ gì. Chính quyền có thể tha cho chú nhưng dân làng Kình thì không đâu.

Bài:

Bác có cần thằng Bài này quỳ xuống để xin bác không.

-Chú hèn lắm!

-Em hèn!

Khuếnh:

Chú nghe đây. Tôi sẽ không đời nào để chú thoát ra bỏ mặc mình tôi chịu trận được. Không đời nào! Chỉ cần chú giở trò thì hậu quả thế nào chú hẳn đã biết.

Bài im thít. Khuếnh đặt tay lên vai Bài:

Chú nhắn con Đương rồi cùng nó đến Sơn Phần làm việc như đã thoả thuận.

Bài nhắm nghiền mắt.

10-Quán Lương. Tối. Lương và Khoái. Lương thút thít khóc. Khoái ngồi bên luýnh quýnh không biết làm cách gì:

Thánh họ! Mình thấy đấy, tôi chỉ là cái bung xung của mọi người.

Lương:

Cứ thế này có lẽ tôi và mình phải bỏ làng mà đi thật.

Khoái mừng rỡ:

Mình cho tôi đi theo. Đâu cũng được. Khổ cũng xong béng. Miễn là thằng Khoái này được hầu hạ mình.

Lương lau nước mắt:

Tôi có nhà có cửa, có cần gì đâu sao ông Khuếnh không để cho tôi và mình được yên.

Khoái gãi đầu:

Chả còn hiểu đầu cua tai nheo gì sất. Thánh họ!

Lương:

Tôi quyết rồi. Từ rày, mình ở hẳn đây. Không cần cưới xin gì hết.

Khoái nhảy cẫng lên:

Hoan hô mình!

Khoái quỳ hẳn xuống áp tai vào bụng Lương:

Thánh họ thằng Khoái con. Sướng nhé, chả phải cỗ bàn gì mày vẫn được chấp nhận. Đúng! Mình nói đúng. Không cần cưới xin.

Khoái vùng dậy tháo chiếc bìu vải đưa cho Lương:

Mình cầm giúp tôi lo cho thằng Khoái con.

Lương bùi ngùi cầm lấy chiếc bìu của Khoái. Chợt Khoái cười hềnh hệch:

Nó phải có một cái tên. Đúng rồi, bố Khoái, con Sướng. Thằng Sướng nhất mày đấy con ạ.Cứ gọi là sướng phải biết.

Khoái nhảy tưng tưng như phát rồ. Chợt có tiếng chân rầm rập rồi giọng Cò cất lên:

Khoái! Lệnh trưởng thôn tập trung tại trụ sở có việc quan trọng.

Khoái sững người lại:

Thánh họ!

11-Nhà Bát sáng đèn. Bát đang hội ý với Đình, Mạ và Thăng. Thăng:

Tình hình rất khẩn trương các đồng chí ạ. Chi bộ Kình Hợp chúng ta phải nhanh chóng nắm bắt thời cơ này.

Bát:

Nhưng nếu phía Sơn Phần không chịu thực hiện quyết định?

-Anh Thập thanh tra đã thông báo, lần này huyện sẽ quyết liệt thực hiện việc giải toả. Nếu họ không chấp hành, sẽ tổ chức cưỡng chế.

Đình mừng rỡ:

Thế thì tốt quá. Cuối cùng thì cấp trên cũng tìm ra được cách giải quyết.

Bát băn khoăn:

Không hiểu ông ta đã biết chuyện này chưa.

Thăng:

Việc quan trọng thế này, chắc chắn Sơn Phần phải thông tin rồi.

Bát:

Tôi nghĩ ông ta sẽ không chịu thúc thủ đâu. Tình hình sẽ phức tạp cho mà xem.

Thăng kiên quyết:

Bất kể phức tạp thế nào chúng ta cũng phải kết thúc mọi chuyện ở đây. Xã đã có kế hoạch phối hợp thực hiện việc cưỡng chế.

Bát:

Tôi cũng chỉ mong có vậy.

Thăng:

Với Kình Hợp, ngoài việc phối hợp lực lượng điều quan trọng chi bộ phải tổ chức tuyên truyền trong quần chúng nhân dân.

Nhóm thanh niên xung kích của Hoa, Tu, Dinh đi vào. Hoa:

Cháu thấy ông Khuếnh cho tập trung rất đông người ở trụ sở.

Bát cảm thán:

Biết ngay mà.

12-Trụ sở thôn. Khuếnh và đám tay chân. Đủ mọi người. Cả Đương cũng có mặt. Khuếnh:

Mọi người đã rõ hết. Tôi sẽ theo sát mọi việc. Bây giờ ai vào việc nấy. Rõ hết chưa.

Đám Cò nhao nhao:

Rõ!

-Rõ rồi ạ.

Chợt có tiếng rồ ga xe máy. Đèn pha quét vào trụ sở. Ưởng hùng hổ đạp chân chống:

Con Đương đâu rồi.

Ưởng xông vào trụ sở. Chợt khững lại khi thấy đông người. Nhưng miệng Ưởng vẫn to giọng:

Sấp sấp, ngửa ngửa, biết ngay mà. Thể nào cũng mò về.

Khuếnh chỉ tay quát giật giọng:

Láo!

Ưởng giật nảy mình. Khuếnh:

Mày dám vào đây la lối ai hở?

Ưởng lắp bắp:

Tôi…tôi…

Khuếnh:

Không biết điều. Anh em , bắt thằng này lại.

Ưởng giãy dụa chống lại. Khuếnh:

Khôn hồn im miệng kẻo tao đánh cho tuốt xác ra đấy.

Bài buồn rầu đưa mắt nhìn Đương.

13-Công ty Sơn Phần. Ngày. Phần tiếp Đương, Bài trong phòng. Đương ôm khư khư chiếc túi xách trong lòng. Phần:

Tôi cũng đánh liều với các vị. Cả một đống tiền coi như ném qua cửa sổ. Lẽ ra tôi không phải chi số tiền này.

Bài:

Tôi cũng nghĩ vậy.

Phần trợn mắt:

Tôi lạ cho mấy người. Thế nào cũng nói được.

Bài kín đáo đưa mắt cho Đương:

Đấy là ông Khuếnh và anh quyết như thế. Tôi chỉ là người chấp hành.

Phần xua tay:

Thôi, thôi, đủ rồi. Hai vị về đi. Nhớ là phải đúng như hợp đồng. Không thì đừng trách. Tôi có đầy đủ chứng từ các vị không chạy nổi đâu.

Bài và Đương đứng dậy. Phần:

Nhớ nhắc ông Khuếnh thế.

Bài, Đương thất thểu bước ra. Bài:

Đúng là ngưu tầm ngưu, mã tầm mã.

Hai người vừa ra khỏi Sơn Phần thì chạm ngay một chiếc xe con. Đài và mấy đồng nghiệp bước xuống.

Bài kéo Đương đi nhanh:

Đám nhà báo đấy. Hỏng rồi. Phen này chết cả nút thôi.

14-Trụ sở thôn. Đương đưa chìa khoá két sắt cho Khuếnh:

Cháu gửi bác. Đầy đủ mọi khoản trong đó.

Khuếnh nheo mắt nhìn Đương:

Thằng chồng cô mất mật rồi không dám mò về nhũng nhiễu nữa đâu.

Đương:

Cháu biết nhưng xin bác cho phép cháu.

Khuếnh cầm chìa khoá tung tung trên tay rồi đặt lên bàn:

Cứ coi như cô xin nhà chồng cho nghỉ phép đi vậy. Cô giúp tôi xong đợt này đã rồi thì nghỉ hẳn. Cô không muốn về làng Kình nữa cũng được.

Đương còn chưa kịp nói gì thì ông Khiên đã dẫn một số người dân vào trụ sở. Ông Khiên:

Vào đây, mọi người vào đây.

Mọi người vào trụ sở. Khuếnh:

Xin mọi người trật tự. Cô Đương sẽ  phát bổ sung tiền đất công ty Sơn Phần vừa thanh toán. Để tránh việc ngăn cản của đám ông Bát nên thôn chỉ thông báo nội bộ. Mọi người báo cho các hộ.

Mọi người dồn lại phía Đương. Khuếnh hất hàm:

Cô Đương!

Bài ngán ngẩm nhìn Đương cầm chìa khoá.

15-Khu đất Sơn Phần ven đường liên huyện trải nhựa. Khu đất làng Kình dồn thửa bán cho Sơn Phần dạo trước giờ đã là một khu bãi và sản xuất. Tuy chưa xây dựng kiên cố nhưng nhà xưởng đã được dựng lên.

Phần đang ở khu nhà sản xuất. Khuếnh cũng đang có mặt. Phần dẫn Khuếnh đi trong khu đất. Phần:

Ông thấy đấy, bao nhiêu tiền của công sức đầu tư của tôi.

Khuếnh:

Tôi sẽ làm đúng theo hợp đồng, anh yên tâm.

Phần:

Tôi đau đầu quá, hết chính quyền ép, đến nhà báo vây bọc. Họ săn tôi từng giờ.

Khuếnh:

Việc thế phải thế thôi.

Phần băn khoăn:

Thôi thì đâm lao phải theo lao nhưng thú thực, tôi lo lắm.

Khuếnh:

Tôi biết anh lo lắng cái gì, đồng tiền liền khúc ruột mà nhưng anh chưa hiểu. Anh lo một còn tôi lo mười.

Phần nhìn Khuếnh:

Đúng là tôi chưa hiểu thật.

Khuếnh khoặm mặt:

Rồi anh sẽ hiểu. Chỉ có những người ở đồng đất suốt đời như tôi mới thấm được nỗi đau thua cuộc này.

Phần:

Biết là thua sao bác vẫn làm.

Khuếnh:

Cũng như anh thôi. Biết là mạo hiểm vẫn chơi. Anh dám làm vì anh tin vào đồng tiền trong túi anh tạo ra được thế lực để tạo ra được đồng tiền khác. Còn tôi…

Phần hơi sững lại:

Bác làm sao vậy? Quả thật tôi không hiểu. Ban đầu tôi nghĩ bác chỉ vì lợi.

Khuếnh:

Nó thế đấy, ai mà không ham lợi. Nhưng đó mới chỉ là một nhẽ.

Khuếnh phẩy tay:

Mà thôi, có nói anh cũng không hiểu. Cứ đợi đến hồi kết đã. Tôi sẽ làm đúng cam kết.

Phần nhìn lướt một lượt cơ ngơi:

Họ ấn định ngày rồi. Tôi cũng đã hết cách. Không một ai có thể bảo vệ được tôi nữa. Nếu không vì quyết tâm của bác tôi đã buông cho xong nợ.

Khuếnh như nói một mình:

Giờ là phần việc của tôi mà. Cứ coi như anh mất, còn tôi thì phải cố giành lấy phần của mình.

Phần nhìn Khuếnh đầy lạ lẫm.

16-Quán nứoc ông Khiên. Một lượng thanh niên tập trung khác thường. Thêm cả một số người đứng tuổi. Họ bàn tán xôn xao. Ông Khiên:

Đây chỉ là số tiền thanh toán hết chỗ nợ đất dạo trước.

Mấy người góp chuyện:

Mua đứt, bán đoạn, thanh toán là phải rồi.

-Nhưng như vậy thì còn liên quan gì đến mình nữa.

-Cơm ai nấy ăn, gạo ai nấy thổi, không nhẽ ông Khuếnh lại mua việc.

Ông Khiên đủng đỉnh:

Có mà mua. Nếu giữ được nhà xưởng thì sao. Đương nhiên công ty Sơn Phần phải có trách nhiệm với làng Kình.

Mọi người bàn tán theo hướng này:

Đúng đấy.

-Suy cho cùng mình cũng chả mất gì. Chỉ có được thêm thôi.

-Chưa chừng lại thêm tấm thêm món.

Ông Khiên bồi thêm:

Nhưng nếu mọi việc hỏng thì sẽ không biết thế nào. Của đau con xót họ buộc phải trả lại đất, còn tiền thì tính sao?

Tất cả ngớ Ra. ông Khiên:

Hôm trước, bên công ty đã có ý này. Ông Khuếnh phải thương thảo mãi họ mới trả nốt tiền. Tất nhiên nếu mình nhiệt tình giúp họ giữ đất.

Ông Khiên cứ lửng lơ như vậy khiến mọi người lại càng quan tâm, bình luận:

Kệ xác họ chứ liên quan gì đến mình.

-Sao lại không liên quan.

-Tựa như tôi mua của anh con bò. Không dùng được trả lại.

-Trả là trả thế nào.

-Không biết! Tiền ngoặm hết rồi có mà đòi.

-Nhưng mình không thể phủi tay hết.

-Nhức đầu bỏ mẹ, đất với chả cát.

Ông Khiên quay đi tủm tỉm.

17-Bát sang nhà Chuông. Chuông:

Tình hình làng mình như vậy anh phải báo cáo ngay cho các anh ấy để còn chủ động.

Bát:

Chính xác là ông ta cho chia tiền theo nhân khẩu các hộ dồn đất trước kia. Tiền từ Sơn Phần rót về.

Chuông trầm ngâm:

Không phải ngẫu nhiên mà đúng vào thời điểm này Khuếnh lại làm việc đó. Ông ta sẽ nhân cơ hội này để khuấy động

Hoa ở ngoài vào vẻ vội vã:

Bác Bát. Cháu  được tin ông Khuếnh chia tiền và kích động mọi người…

18-Bài ở nhà Đương buổi tối. Đương khá căng thẳng:

Mưu với chả mẹo. Nghe ông giờ tôi càng dấn sâu thêm. Đã thế lại đèo thêm cái nợ chồng mượn.

Bài:

Thằng Ưởng giờ cũng khá lên rồi. Cô đeo vào nó cũng được chứ sao.

Đương:

Nó chỉ giỏi nã tiền thôi. Chồng thế có khác gì chồng thuê chồng mướn.

Bài gắt:

Thì lại về.

Đương cáu:

Ông nói cứ như củ khoai củ sắn không bằng.

Bài:

Tôi đang rối hết trí đây. Để yên tính xem nào.

-Tính gì thì tính nhanh lên. Tôi chịu hết nổi rồi. Lão già bây giờ dữ như cọp ấy.

Bài ngồi lặng đi.

Đương bồn chồn sốt ruột:

Chuyện không phải nhỏ đâu. Ông ấy dám làm mọi chuyện. Tôi với ông chết đầu nước.

Bài lẩm bẩm:

Cũng chả có cách nào khác!

-Cách gì?

Bài vẫn lặng thinh. Đương điên lên túm ngực áo Bài:

Nói đi, cách gì. Đồ dê già.

Bài vẫn ngay ra như khúc gỗ.

19-Trong khi đó tại trụ sở. Khuếnh tập hợp đám thanh niên. Khuếnh:

Các anh biết rồi. Tôi đã cố hết sức để làm lợi cho dân làng Kình. Giờ là lúc các anh phải cố sức cùng tôi để bảo vệ quyền lợi cho dân làng.

Đám Khoái, Cò im lặng nghe. Khuếnh:

Tôi không tiếc gì các anh cả. Anh Cò.

Cò ngoan ngoãn:

Dạ!

Khuếnh:

Tôi trích cho đội tự quản một khoản kinh phí từ quỹ thôn để các anh hoạt động.

Cò:

Vâng ạ!

Khuếnh nhìn mọi người:

Các anh đã làm được nhiều việc. Hôm này, nếu ai trong số các hộ nhận tiền không tham gia công việc của thôn, các anh cần phải có hành động thiết thực.

Khoái bộp chộp:

Thiết thực thế nào ạ?

Khuếnh chém tay:

Không kiêng nể một ai cả hiểu chưa?

Cả bọn im thin thít. Khuếnh:

Sao vậy? Hay là các anh sợ?

Cò:

Bác yên tâm. Chúng cháu hiểu rồi ạ.

Khuếnh:

Các anh cắt cử người tuần tra bảo vệ làng. Trụ sở lúc nào cũng phải có người túc trực. Giờ thì giải tán.

Mọi người ào ào đi ra. Khuếnh thong thả cầm lấy xe điếu.

20-Lều cá của Tu. Tu vừa ăn cơm xong. Vợ Tu dọn dẹp bát đũa cho vào rá. Tu đứng nhìn hồ cá. Thấy vợ nấn ná chưa về, Tu sẵng:

Về đi còn gì nữa. Lát ra thay tôi một lúc để đi lo việc cho cô Hoa.

Vợ Tu:

Có việc này tôi thấy khó nghĩ quá.

Tu chép miệng:

Nghĩ ngợi gì. Tôi bây giờ phải lo đền ơn cô ấy, mụ đừng tính toán hơn thiệt. Phải tội đấy.

Vợ Tu:

Mình này…

Tu trừng mắt nhìn vợ:

Mụ làm sao vậy? Về!

Vợ Tu:

Đằng nào thì tôi cũng phải nói. Ông Khuếnh….

Tu:

Làm sao?

Vợ Tu nem nép nhìn chồng:

Ông Khuếnh chia tiền đất đợt cuối. Nhà mình…

Tu quắc mắt:

Tiên sư…không tiền nong khuếnh khoác gì hết hiểu chưa.

Vợ Tu:

Tôi đã dám lấy đâu. Ông ấy cho người giục giã mấy lần.

-Kệ mẹ nó.

Vợ Tu khổ sở:

Nhưng ông ấy nói nếu không lấy thì phải trả hết lại số tiền đợt trước.

Tu gầm lên:

Tiên sư…Cứ để đấy ông khắc giải quyết.

Vợ Tu sợ hãi nhìn chồng.

21-Nhà Lương. Lương vẫn nghén nằm dí dị. Khoái ngồi cạnh. Cây gậy tuần tra chống bên cạnh. Lương:

Vẫn phải đi à?

-Vẫn. Từ giờ đêm nào cũng phải đi.

Lương ngồi dậy vấn tóc:

Mình nghe rõ đây này.

Khoái há mồm nghe. Lương:

Tôi biết cái thế kẹt của mình. Chưa đi khỏi đây được thì tôi với mình vẫn không thể thoát khỏi được ông ấy.

Khoái toét cười nịnh:

Tôi biết rồi. Thoát thế nào được. Thánh họ!

Lương:

Ông Khuếnh sẽ còn làm nhiều việc không lường được. Tôi đang thu xếp, cũng không thể trụ lại ở đây được nữa.

Khoái vô duyên:

Xong béng! Tôi với mình biến khỏi làng. Cứ gọi là khoái phải biết.

Lương:

Tôi không bụng mang dạ chửa thì dễ dàng quá nhưng bây giờ phải tính kỹ lưỡng.

Khoái nghệt mặt:

Mình cứ tính, tôi nghe theo hết.

Lương:

Mọi việc ông Khuếnh giao, mình nhất nhất không được làm theo. Nhớ phải khôn khéo, nghĩ trước nghĩ sau kẻo mang vạ..

Khoái lắc đầu:

Tôi chậm nghĩ lắm, khó mà không nghe được.

Lương buồn buồn:

Trước khi làm cái gì cứ nghĩ đến đứa bé trong bụng tôi là sẽ biết phải thế nào.

Khoái đờ ra rồi vỗ bộp vào đầu:

Thánh họ thằng Sướng. Phải rồi, cứ nghĩ đến nó. Khoái phải biết đấy!

22-Trụ sở thôn. Ngày. Trước cửa lảng vảng đám tự quản. Khuếnh đang ngồi uống nước. Một vài người dân đang lĩnh tiền chỗ Đương thì Tu ập vào. Tu:

Ông Khuếnh.

Khuếnh cầm chén nước không thèm nhìn Tu:

Cái gì?

Tu giọng gây sự:

Tôi muốn hỏi ông về khoản tiền đất chia thêm.

Khuếnh cắm xe điếu hút xong mới hất hàm về phía Đương:

Tiền nong hỏi cô Đương.

Tu:

Tôi muốn hỏi ông. Vì sao ông đe doạ nhà tôi phải trả lại tiền đất.

Khuếnh nhát một:

Ai không lấy tiền đợt bổ sung này đều phải có nghĩa vụ bồi hoàn tiền đợt trước.

Tu:

Ông ra quy định quái gở như vậy là sao. Tôi không lấy tiền đợt này đấy.

Khuếnh:

Tuỳ anh thôi.

Tu:

Tôi thách ông đòi được nhà tôi tiền đợt trước đấy.

Khuếnh đập bàn:

Mày không phải thách. Để xem mày theo lão Bát với con Hoa làm gì được dân làng Kình đây.

Đám tự quản lao vào trong nhà. Khuếnh khoát tay:

Không cần!

Tu đứng thủ thế. Khuếnh:

Tu, mày về đi. Giữa chỗ này mày gây sự với tao chỉ thiệt thân thôi. Tao hứa sẽ chơi với đám mày đến cùng.

Tu hực hực vì tức giận. Một người dân trong trụ sở kéo Tu:

Anh Tu nghe tôi. Về đi.

Tu hậm hực rời trụ sở.

Khuếnh nhếch miệng ném cái nhìn cay độc theo Tu.

23-Trụ sở xã. Thăng, Phừng làm việc với công an huyện và Thập thanh tra. Thăng:

Tôi thấy tình hình không có gì tiến triển. Phía công ti Sơn Phần luôn  từ chối tiếp xúc với địa phương.

Thập:

Việc họ cố tình dây dưa việc giải toả luôn khất lần thời hạn đã rõ ràng. Huyện đã thống nhất ra quyết định cưỡng chế.

Công an huyện:

Phía công an huyện đã lập phương án phối hợp giải toả. Các anh yên tâm. Lần này thì họ không thể trì hoãn được nữa.

Phừng:

Về phía địa phương chúng tôi cũng đã sẵn sàng. Tuy nhiên theo như báo cáo tình hình làng Kình khá căng thẳng. Khuếnh cho người kích động dân. Tôi e sẽ diễn biến phức tạp.

Công an huyện:

Huyện đã tính đến tình huống này các anh cứ yên tâm.

Thập:

Chiều nay chúng ta sẽ có lần gặp trao đổi cuối cùng với lãnh đạo công ty Sơn Phần trước khi tiến hành cưỡng chế. Có lẽ chúng ta cứ thống nhất thế.

Mọi người đều tỏ ra ưu tư.

24-Nhà Chuông. Đài ở nhà Chuông. Đài đang nói chuyện với Hoa. Đài:

Anh cũng thấy lạ cho cái ông Khuếnh. Nhiều nơi khác bọn anh viết bài thế này, đúng sai không biết nhưng họ phản ứng dữ lắm. Đằng này ông ta…

Hoa cắt lời Đài:

Mật ngọt chết ruồi ấy mà. Bề ngoài thế thôi chứ ông ta bầm gan tím ruột vì báo chí lắm.

-Anh hiểu chứ.

-Anh là chúa chủ quan. Không phải công việc thì nên hạn chế về đây.

Đài cười:

-Hết trưởng thôn lại đến bà đội trưởng cấm không cho về. Định bắt anh giải nghệ à. Đừng hòng!

Hoa vẫn nghiêm trọng:

Ông ta sẽ ra tay sau lưng lúc nào không biết đấy. Bọn em ở làng lúc nào cũng phải cảnh giác.

Đài nhìn quanh quất. Chuông đang ở ngoài sân. Đài vuốt tóc Hoa:

Cảnh giác với anh đây này. Đối tượng nguy hiểm đấy.

Hoa dường như vẫn bị ám ảnh bởi công việc:

Ngày mai quyết định cưỡng chế, em lo lắm. Làng xóm đang ngụt lên. Không biết rồi sẽ thế nào.

Đài:

Anh đã làm việc với uỷ ban huyện. Họ cương quyết lắm. Với lại phía Sơn Phần có quá nhiều vấn đề vướng với pháp luật chắc không dám phản ứng mạnh.

Hoa băn khoăn:

Em lo là lo đám ông Khuếnh kia. Ông ta dám làm mọi thứ bất chấp hậu quả.

Đài gật đầu:

Anh vẫn thấy lạ. Bảo là liều lĩnh thì đúng rồi nhưng mục đích của ông ấy có cái gì đấy không rõ ràng.

Hoa:

Rành rành là vụ lợi đấy thôi. Tiền tỉ bán đất. Nếu không tư lợi thì ông ta làm đủ mọi thứ làm gì.

-Đã đành thế, nhưng cái ông Khuếnh này với anh vẫn rất bí hiểm. Anh phải để tâm tìm hiểu thực chất động cơ của ông ta.

Hoa:

Anh cứ nhìn cái cách ông ta bám không chịu rời cái ghế trưởng thôn là biết.

Một đồng nghiệp của Đài vào sân:

Đi thôi ông Đài ơi.

Đài hôn vội vào tóc Hoa rồi lật đật xách túi chạy ra. Hoa dặn với theo:

Anh phải hết sức cẩn thận đấy. Có gì là phải điện ngay.

Hoa nhìn hút theo Đài. Lo lắng trộn lẫn yêu thương.

25-Trụ sở thôn. Khuếnh kiểm tra sổ sách của Đương. Đương:

Còn khá nhiều hộ chưa nhận tiền bác ạ.

Khuếnh:

Cô đưa đây xem nào.

Khuếnh nhìn những khoanh đỏ đánh dấu, lẩm nhảm:

Nhà Thính, rớt mồng tơi còn chê tiền. Hấp.

Đương sốt ruột ra mặt. Khuếnh tiếp tục:

Cái gì thế này. Thằng Quých, tiên nhân nó. Gớm thật quân này.

Đương:

Với những hộ này bác định giải quyết ra sao.

Khuếnh:

Không nhận mà được à. Tôi sẽ cho tróc nã từng nhà. Ai không tham gia thì giờ hồn.

Tiếng xe máy. Đài và đồng nghiệp dựng xe bước vào.

Khuếnh nhác thấy Đài thoáng cau mặt nhưng nhanh chóng vồn vã:

Xin chào nhà báo!

Đài:

Chào bác. Chúng tôi…

Khuếnh xua tay:

Khỏi nói tôi cũng biết các anh cần gì rồi. Thế này nhé, việc của công ty Sơn Phần cũng là việc làng chúng tôi. Họ thuê đất làng Kình mà. Tôi không hề ngại làm việc với các anh nhưng bây giờ tôi bận.

Đài và đồng nghiệp chưa kịp nói gì thi Khuếnh đã kết thúc:

Ngày mai cưỡng chế, mọi việc sẽ rõ thôi mà. Tôi xin phép.

Đài và đồng nghiệp nhìn nhau cùng đứng dậy.

26-Chỗ đất Sơn Phần. Đoàn công tác của huyện bao gồm nhiều thành phần đến khu đất Sơn Phần mua của làng Kình.

Cửa khu đất đã đóng. Chiếc xe 12 chỗ dừng lại trước cổng. Trên xe có công an huyện, Thập thanh tra, Thăng, Phừng, Bát.

Mọi người xuống xe. Người bảo vệ đi ra ngoài cổng lễ phép:

Cảm phiền các bác. Giám đốc chúng tôi đi vắng đột xuất nên xin huỷ lịch làm việc.

Thập:

Anh mở cửa để chúng tôi vào. Không có anh Phần chúng tôi làm việc với người khác.

Bảo vệ vẫn nhỏ nhẹ:

Các bác thông cảm. Lệnh giám đốc không cho ai vào ạ.

Thập suy nghĩ rồi khoát tay:

Rõ rồi, ta về.

27-Nhà Bát. Bường đang ở trong nhà cùng với Dinh. Dinh:

Em bảo rồi, đừng sang vào những ngày này, nguy hiểm lắm.

Bường buồn bã:

Anh thấy người cứ nao nảo thế nào ấy. Không sang không được.

Trong khi đó Bát và Hoa đang sửa soạn âm li, máy móc. Bát hỏi:

Đã được chưa?

-Được rồi bác ạ.

Hoa cầm tờ giấy đặc chữ. Bát xem đồng hồ. Bát:

Bắt đầu đi.

Hoa cầm mich:

Alo, alo. Xin mời bà con nghe thông báo của trưởng thôn lâm thời thôn Kình Hợp Phạm Văn Bát.

28-Trụ sở thôn. Tiếng Hoa từ loa vọng đến:

Chúng tôi sẽ tiếp tục thông tin tình hình cưỡng chế nhà xưởng của công ty Sơn Phần trên diện tích đất làng Kình vào những bản tin sau. Bản tin truyền thanh của chi bộ và nhân dân thôn Kình Hợp đến đây là hết. Thân ái chào bà con và các bạn.

Tiếng loa đã dứt Khuếnh vẫn đứng hằm hằm. Lúc này trong trụ sở có Bài và Đương. Khuếnh:

Chú Bài, chú chuẩn bị, ta sẽ phản pháo ngay bây giờ.

Bài:

Bác đừng nóng. Việc ông Bát cho thông báo quyết định cưỡng chế của huyện là việc làm thường tình của chính quyền. Bác không thể vì tức giận mà đấu lại họ được.

Khuếnh:

Chả nhẽ chịu thua.

Bài:

Bây giờ bác tốt nhất là im lặng.

Khuếnh thừ ra suy nghĩ:

Đúng! Tôi sẽ không để sơ sểnh vì vài câu nói.

Đám đội tự quản lốc nhốc đến. Khuếnh:

Mọi người trực ở đây đợi tôi.

Khuếnh chỉ vào mấy đứa cháu trong họ:

Mấy đứa này theo tao.

Khoái, Cương, Cường đi theo Khuếnh.

Bài nhìn theo thở dài lắc đầu.

29-Nhà Bát. Bát đang ở trong nhà thờ.

Dinh, Hoa, Bường ngồi nói chuyện với nhau trong nhà. Hoa trêu Bường:

Xem ra hoãn cưới anh Bường lại ăn nên làm ra đấy nhỉ. Trúng liền mấy lứa gạch.

Bường:

Cô thoát li đi học mấy năm đã quên tiệt rồi. Ai lại gọi là lứa gạch.

Dinh mắng Bường:

Dở hơi à, không biết nó chọc hay sao mà chui đầu vào lọng.

Bường:

Biết rồi, ám chỉ hụt lứa con chứ gì. Yên tâm bao giờ làng Kình yên hàn, Bường này cưới vợ đẻ sinh bốn một lúc.

Dinh đấm thùm thụp vào vai Bường:

Thủi thui, đẻ thế thì bốc gạch cũng không đủ mà ăn.

Chợt có tiếng Khuếnh vọng vào. Cả mấy người phản xạ nhìn ra.

Khuếnh cùng đám Khoái, Cường…tinh người trong họ vào nhà thờ. Bát đang lọ mọ dọn dẹp ban thờ bèn dừng tay.

Khuếnh nhìn như nuốt chửngBát:

Bác trưởng! Tôi nói lần cuối cùng bác mà không dẹp ngay những thứ như vừa rồi đi khỏi đây thì đừng trách thằng Khuếnh này không nể tình.

Bát:

Ông là cái thá gì mà dám đến đây hạch sách.

Khuếnh:

Nhà thờ là của chung họ Phạm. Bác là cành trên nên được quản tộc lo việc nhang khói. Nhưng bác làm ô uế…

Bát chỉ thẳng tay vào mặt Khuếnh:

Ông không đủ tư cách nói những điều ấy với tôi.

Khuếnh không vừa:

Nếu bác không nghe tôi. Chỉ cần đám con cháu trong họ cũng đủ làm bác nhục rồi đấy.

Đám Dinh, Hoa, Bường ở trong nhà vừa ra đến nơi. Khuếnh gầm lên điên dại:

Chúng mày biết đây là đâu không? Cút ngay. Cút khỏi từ đường họ Phạm. Cút.

Hoa bình tĩnh kéo Bường đi.

30-Chủ tịch huyện chủ trì một cuộc họp. Có đủ đại diện các thành phần cưỡng chế: công an huyện, thanh tra, đại diện các ban phòng…

Chủ tịch huyện:

Công ti Sơn Phần đã không thực hiện lệnh giải toả việc xây dựng trên đất công không phép. Đây là một hành vi thách thức pháp luật. Huyện buộc phải tiến hành cưỡng chế.

Mọi người lắng nghe. Chủ tịch huyện:

Tôi lưu ý mọi người. Đây là vụ xử lý điểm của huyện đối với những vi phạm đất đai. Mức độ quan trọng thế nào các đồng chí đã hiểu. Chúng ta phải kiên quyết xử lý để lập lại trật tự kỷ cương trong sử dụng đất ở phạm vi toàn huyện.

Chủ tịch huyện ngừng lời một lát rồi hạ giọng:

Nếu không còn ai có ý kiến chúng ta giải tán để chuẩn bị cho công việc ngày mai.

Mọi người giải tán. Thập nán lại. Chủ tịch huyện:

Anh còn điều gì băn khoăn à?

Thập:

Tôi thấy tình hình có vẻ phức tạp.

-Từ làng Kình phải không?

Thập:

Vâng! Cơ sở xác nhận điều này. Khuếnh đang ráo riết dùng mọi thủ đoạn để huy động những người đã tham gia việc bán đất dạo trước. Tôi nghĩ có thể ngày mai…

Chủ tịch huyện phẩy tay cắt lời Thập:

Để sự việc nhùng nhằng đến tận hôm nay có phần lỗi của cá nhân tôi và tập thể lãnh đạo huyện. Không! Bất luận điều gì, chúng ta cũng phải xử lý dứt điểm vụ việc.

Thập đứng dậy, mặt giãn ra phấn khởi:

Anh yên tâm, chúng tôi sẽ cố gắng.

31-Làng Kình đêm rộ tiếng chó sủa. Từng tốp người đi lại. Có dân quân, công an xã đi tuần. Có những người dân vội vã. Có những nhóm tay chân của Khuếnh.

Cò dẫn một tốp đến đầu ngõ nhà một nông dân. Cò chỉ tay:

Nhà Thính không chịu nhận tiền còn phát ngôn linh tinh.

Mấy đứa vào tận ngõ, tay lăm lăm gạch đá. Cò bịt mũi:

Một, hai, ba…

Tất cả ném rào rào vào mái ngói nhà này.

Có tiếng động cục kịch trong nhà nhưng không thấy ai đi ra.

Cò đứng sát đầu ngõ bịt mũi:

Muốn chống lại làng Kình cứ liệu thần hồn.

Cả bọn ngang nhiên bỏ đi.

32-Lều cá của Tu. Đám Khoái, Cử, Cương, Cường lom khom vào gần lều cá. Cả bọn dừng ở ngoài. Cử bảo:

Có chắc nó đi tuần cùng đám con Hoa không?

Cường:

Chắc! Mọi khi nó đi thì con vợ trông thay nhưng hôm nay vợ nó ốm ở nhà.

Cử:

Chắc ăn cứ vào kiểm tra trước đi đã.

Cường vỗ vào người Khoái nãy giờ im lặng không tham gia:

Khoái, mày thông thạo thung thổ vào trước xem sao.

Khoái chợt nhăn nhó ôm bụng:

Thánh họ, tao đau bụng quá. Chúng mày đợi tao một lát.

Khoái lủi ra chỗ bờ ruộng. Cử thắc mắc:

Thằng Khoái hôm nay làm sao ấy nhỉ. Nó cứ lầm lầm không hề mở miệng.

Cường:

-Mặc xác nó. Không cần kiểm tra nữa, tất cả vào đi.

Mấy đứa vào gần lều. Cử bịt mũi:

Anh Tu ơi.

Không có tiếng trả lời.

Cương:

Làm đi nhanh lên.

Chúng dỡ mái lều gom lại trong lều rồi bật diêm châm. Cử nhắc:

Để nó bén chầm chậm thôi.

Từ phía bờ ruộng Khoái đã thấy ánh lửa nhen lên. Khoái mỉm cười dông thẳng một mạch.

33-Đường làng. Nhóm Hoa, Tu đang ở rìa làng chợt họ phát hiện đám cháy ngoài đồng. Dinh:

Cái gì kia. Cháy! Cháy!

Tu chợt hực lên:

Chỗ đầm cá. Thôi chết cái lều của tôi.

Hoa:

Mọi người, về ngay đầm cá.

Tất cả chạy về phía chiếc lều của Tu.

34-Khuếnh đứng ở cửa trụ sở nhìn về phía cánh đồng. Đám cháy tuy nhỏ nhưng cũng đủ nhìn thấy ngọn lửa hắt lên.

Khoái chạy về hào hển. Khuếnh:

Tốt lắm! Chúng nó đâu hết rồi.

Khoái chỉ đại tay về phía sau. Khuếnh cả cười:

Cứ thế mà làm. Để xem còn đứa nào dám chống lại tao.

Khoái mắt trước mắt sau lủi ngay vào trụ sở.

35-Chiếc lều cá của Tu đã thành một đống tro. Lửa còn âm ỉ đỏ. Tu giậm chân bình bịch:

Thằng già khốn nạn.

Tu lồng đi ngay nhưng Hoa đã giữ lại:

Anh Tu.

Tu vằng ra:

Cô để tôi. Tôi phải ăn thua đủ với bọn chúng.

Giọng Hoa chùng xuống buồn bã:

Anh không phải thế. Cái lều của anh đau thật đấy, nhưng sao bằng nỗi đau làng Kình đang phải nếm trải.

Tu chửi:

Tiên sư.

Hoa:

Anh phải bình tĩnh, trả thù bằng cách của anh không giải quyết được gì đâu. Cốt nhất là làm cho người dân làng Kình biết rõ bộ mặt thật của ông ta.

Tu bất lực đau đớn ngồi thụp xuống, tay xoắn vào nhau.

36-Làng Kình rạng sáng. Khuếnh đứng ở cửa trụ sở nhìn ra ngoài đường vắng tanh. Phía đông trời hửng rạng. Khuếnh thở dài quay vào.

Đám lâu la của Khoái nằm la liệt ngủ vùi.

Khuếnh đi đến bên bàn máy. Mặt Khuếnh chợt quắt lại. Khuếnh bật công tắc rồi cầm mich. Khuếnh hắng giọng. Tay cầm mich run run. Khuếnh dằn từng tiếng:

Alo, alo. Đây là đài truyền thanh làng Kình. Tôi trưởng thôn Phạm Văn Khuếnh thông báo…

37-Khu đất làng Kình, công ty Sơn Phần xây dựng. Trời đã sáng hẳn. Bảo vệ mở cổng. Phần ngồi trên xe ô tô đi từ trong ra. Phần hạ kính xuống:

Khoá cổng lại ngay. Nhớ là chỉ cho người của ông Khuếnh vào.

Chiếc xe lao đi. Người bảo vệ bập khoá cổng. Cánh cổng phụ cũng sập lại.

38-Đường làng. Từng tốp dân làng Kình túm tụm. Họ có vẻ nhớn nhác.

39-Trụ sở thôn. Khuếnh dặn đám tay chân:

Các anh nhớ đấy. Nhất nhất theo lệnh tôi. Giờ thì tản đi, lẫn vào người làng. Ai có biểu hiện chống lại, các anh cứ việc xử lý.

Đám Cò, Khoái…vừa đi khuất thì Bài lò dò đến. Khuếnh bĩu môi:

Tưởng chú bỏ cuộc.

Mặt Bài phờ phạc:

Bác Khuếnh…

Khuếnh phẩy tay:

Muộn rồi. Giờ thì không gì bắt thằng Khuếnh này dừng lại được.

Bài cắn môi, chôn chân. Khuếnh:

Chú ra đó là vừa đấy. Tôi đi cùng với chú.

Khuếnh quay lại bập khoá vào cửa trụ sở.

40-Trụ sở xã. Bát lao xe đạp như điên vào sân uỷ ban. Thăng, Phừng đang cùng lực lượng công an, dân quân xã tập trung ở sân.

Bát quăng chiếc xe đạp đổ kềnh:

Các anh, các anh…

Thăng bình tĩnh:

Chúng tôi biết hết rồi. Huyện cũng đã tính đến phương án này. Anh yên tâm.

Thăng quay lại chỗ mọi người:

Các đồng chí, ta xuất phát.

Bát dựng lại chiếc xe đạp, mặt vẫn vô cùng căng thẳng.

41-Khu đất làng Kình. Cổng vẫn khoá im ỉm nhưng đã rất nhiều người tập trung tại đó.

Đoàn cưỡng chế của huyện đã có mặt. Mấy chiếc ô tô đỗ gần cổng ra vào, có cả xe ủi.

Chiếc cổng phụ mở để người dân làng Kình lọt vào trong.

Đích thân chủ tịch huyện dẫn đầu đoàn cán bộ. Lúc này, số cán bộ xã, thôn cũng đã nhập vào đoàn cưỡng chế.

Họ tiến lại sát cổng. Thập dõng dạc nói với bảo vệ:

Anh mở cổng ra. Chúng tôi có lệnh cưỡng chế của huyện.

Người bảo vệ tái mét mặt. Thập:

Mở ra.

Người này run bắn, tay cầm chùm chìa khoá chưa biết làm thế nào. Đúng lúc đó Khuếnh từ trong đi ra. Theo Khuếnh là đám tay chân và một số đông người dân làng Kình. Khuếnh đến sát cổng:

Mở cổng ra đi.

Cánh cổng mở. Khoái và người của ông ta dàn hàng ngang kín đặc cửa. Khuếnh nói to cố ra vẻ dõng dạc:

Đây là đất làng Kình. Ai muốn vào?

Đoàn cán bộ đến. Chủ tịch huyện:

Tôi! Tôi là chủ tịch huyện trực tiếp chỉ huy việc cưỡng chế phần xây dựng trái phép trên đất làng Kình đây. Liệu ông có để tôi vào?

Khuôn mặt bất động của Khuếnh.

Hết tập 23

GIÓ LÀNG KÌNH

TẬP 24

1-Trụ sở thôn. Khuếnh và Bài, Đương. Cả ba đều mệt mỏi. Bài:

Liệu tình trạng này kéo dài được bao lâu nữa, bác Khuếnh.

Khuếnh:

Tôi đang muốn hỏi chú.

Bài:

Chúng ta thất bại rồi.

Khuếnh:

Có thể, nhưng tôi vẫn chưa bỏ cuộc. Họ cũng đã cưỡng chế được đâu.

Đương chen vào:

Bác Khuếnh, nếu bác không thương được cháu thì xin bác thương lấy con gái cháu. Nó không làm gì nên tội.

Khuếnh:

Vậy ai thương tôi.

Bài:

Họ chưa cưỡng chế là vì không muốn căng thẳng để chúng ta tự giác chấp hành thôi.

Khuếnh im lặng. Bài:

Huyện đã cho lập một tổ công tác về điều tra mọi việc. Không phải ngẫu nhiên như vậy đâu.

Khuếnh bài bây:

Đằng nào cũng vậy. Tôi sẽ chỉ cho rút người khỏi khu đất ấy chừng nào họ đáp ứng yêu cầu của tôi.

Bài nổi nóng vì bế tắc:

Bác có ấm đầu không đấy. Đời nào họ chịu. Em nói thật nhé. Nhúm người của bác họ dẹp cái roạch. Chẳng qua họ nắm đằng chuôi nên không thèm động tay thôi.

Khuếnh không nói, vê thuốc hút.

Chợt có tiếng phanh ô tô rồi Phần xộc vào.

Khuếnh đứng bật dậy vì bất ngờ. Khuếnh:

Anh Phần.

Phần gieo mình xuống ghế:

Kết thúc rồi!

Cả Khuếnh, Bài, Đương đều nhổm người. Khuếnh:

Anh nói gì?

Phần lắc đầu:

Hỏng rồi. Tôi trắng tay rồi.

Không ai nói gì thêm. Bài đưa mắt cho Đương.

Phần bất ngờ đứng dậy:

Ông Khuếnh! ông cho rút hết người của ông đi. Rút ngay!

Khuếnh cố bình thản:

Sao đang dưng anh lại thay đổi vậy?

Phần đầy giận dữ:

Tôi phải đích thân đến tận đây ông còn chưa hiểu à. Mọi việc đổ bể rồi. May mà tay tôi chưa bị còng. Quên cái miếng đất quái quỷ ấy đi.

Khuyếnh lắp bắp:

Chẳng nhẽ…

Rồi công an họ sẽ sờ lần lượt thôi. Rút hết người về, tự lo cho thân mình là vừa.

Phần lại vội vã đi ra. Cửa xe đóng đánh sầm.

Khuếnh nhìn theo bất lực.

Bài lại đánh mắt cho Đương.

2-Trụ sở uỷ ban. Thập làm việc với Thăng và Phừng. Thập:

Tình hình rẽ sang hướng khác rồi.

Thăng:

Có gì mà anh phấn khởi thế? Chúng tôi thì đang lo sốt vó.

Thập:

Huyện cho thành lập tổ công tác xử lý việc làng Kình là vì chuyên án kinh tế của công an tỉnh điều tra công ty Sơn Phần đã có kết quả.

Phừng, Thăng nghe như nuốt từng lời. Thập:

Sơn Phần không chỉ sai phạm việc đất đai với làng Kình mà còn nhiều bê bối khác. Buôn lậu, trốn thuế… Ông ta đã bị khởi tố bị can.

Phừng:

Thảo nào tay Phần phải về làng gặp Khuếnh. Có lẽ họ sẽ phải rút hết người.

Thập gật đầu:

Phần đã gặp chúng tôi xin được nộp lại chỗ đất bất hợp pháp. Huyện sẽ ra quyết định tịch thu nay mai thôi.

Thăng:

Vậy là việc của làng Kình có cơ kết thúc.

Thập:

Kết thúc chuyện đất cát dây dưa với Sơn Phần thôi. Còn thì mọi chuyện mới chỉ bắt đầu. Nhiều việc lắm.

Thăng:

Bây giờ tôi mới hiểu ý định của lãnh đạo huyện hôm cưỡng chế. Không làm căng thẳng là vì thế.

Thập:

Thực ra, hôm đó nếu quyết định cưỡng chế ngay, đám ông Khuếnh cũng phải chùn bước nhưng không cần thiết. Cứ để ông ta dần lộ mặt và người dân làng Kình sẽ tự hiểu đâu là sự thật.

Thăng mừng, mặt tươi rói:

-Chúng tôi phải cảm ơn các anh rất nhiều. Làng Kình gió lặng, cây dừng là nhờ các anh.

Thập cười:

Còn mệt đấy, chưa lạc quan đến mức đó được đâu.

Thập giở sổ công tác:

Ta làm việc nhé. Chúng ta còn là vất vả với ông ta. Có lẽ trọng tâm vấn đề ở khâu tài chính. Phải bắt đầu từ cái đó.

3-Nhà Đương. Đương khóc thút thít. Bài ngồi cách xa Đương, mặt mũi bơ phờ không còn sinh khí. Bài:

Chỉ còn cách ấy.

Đương:

Không thể như thế được!

Bài:

Tôi tính toán kỹ rồi. Chẳng còn cách nào khác.

Đương vẫn sụt sịt:

Người ta ngu một lần, tôi mãi ngu đắm ngu đuối. Đến chót đời vẫn không thoát được ông.

Bài:

Giờ cô có móc tam đại nhà tôi lên chửi thì cũng không thay đổi được tình thế. Tỉnh lại đi để còn tính.

Đương ngồi thừ ra. Bài:

Thời điểm này là thích hợp nhất. Cô không nghe, tôi vẫn phải làm một mình. Chỉ có vậy mới mong nhẹ tội.

Đương quệt nước mắt:

Có chắc là nhẹ tội không?

Bài:

Cô đã chứng kiến, cái lão già gàn dở ấy sẽ còn vô lối cứng đầu. Không nhanh thì mình cùng vào rọ một lượt với hắn.

Đương có vẻ xuôi xuôi:

Anh định bao giờ?

Bài:

Phải làm càng sớm càng tốt.

Đương có lẽ tủi thân oà lên:

Tôi cũng chả còn biết làm thế nào nữa. Thôi thì muốn đến đâu thì đến.

Bài dặn dò:

Mọi việc cô cứ nhất nhất theo tôi. Tôi sẽ có cách để cô nhẹ tội.

4-Chỗ đất Sơn Phần. Đám người của Khuếnh trụ ngay trong cửa ra vào. Họ đun nấu, phơi phóng tạo ra một quang cảnh hỗn độn. Đa phần là thanh niên, người nằm, người ngồi ngả ngốn.

Đám Cò trải chiếu ngồi đánh tá lả. Khoái bị hết tiền. Cò:

Mày rút bìu ra đi. Nợ nần đánh chán ốm.

Khoái cố:

Thì đánh tiếp đi tao có chạy khỏi làng Kình đâu mà mày sợ.

Cò:

Không phải là sợ mà là tiền tươi thóc thật mới hứng.

Khoái:

Mày chắc lép quá, sao không nhớ đến những đận rểu nước mõm gạ vay tiền tao. Thêm ván nữa đi.

Chợt Cò nhìn xoáy vào chỗ bụng dưới của Khoái:

Thằng này mất bìu rồi anh em ơi.

Đám Cử, Cương Cường cười nghiêng ngả:

Con Lương nó thiến mất bìu thật.

-Mất bìu đâm ra nhát, chuyên đau bụng, đau bão.

-Mọc bìu khác khó lắm, Khoái ơi.

Khoái ném bài vùng vằng đứng dậy:

Đã thế đéo thèm chơi nữa.

Một bảo vệ ra nói với Cò:

Các anh ơi…

Khoái đang cáu, quát òm tỏi:

Anh em gì, đã bảo chúng tao không đi đâu hết. Bố cứ ở đây thì làm gì được chúng bố.

Có tiếng còi xe. Người bảo vệ chạy ra mở khóa. Đám Khoái ào theo chặn lại. Cò:

Không được mở.

Xe của Phần và một xe khác, trên xe có cả cảnh sát. Khoái chợt bấm Cò:

Nhìn kìa, công an đấy.

Phần xuống xe. Phần mệt mỏi bảo đám Khoái:

Ông Khuếnh chưa nói chúng mày rút đi à?

Không đứa nào nói gì. Bảo vệ mở cổng. Hai chiếc xe đi vào trong.

Đám người của Khuếnh nhớn mắt nhìn.

Những người trên xe xuống. Đó là một số cán bộ công an trong đó có cán bộ công an huyện quen mặt. Phần:

Dạ, xin mời các anh.

Cán bộ công an huyện nhìn số người của Khuếnh bảo Phần:

Anh còn để họ ở đây làm gì.

Phần thanh minh:

Tôi nói rồi. Đấy có lẽ là ý ông Khuếnh.

Chính lúc đó Quých đi xe máy đến. Quých ở ngoài cổng vẫy rối rít. Khoái, Cò chạy ra. Quých:

Bảo tất cả biến về ngay kẻo mang vạ.

Khoái:

Nhưng chú Khuếnh…

Quých:

Khuếnh cũng biến. Nhanh lên. Chú mày sai tao ra bảo đấy.

Quých quay xe phóng đi. Khoái, Cò tái mào lộn vào trong ngay.

Nhoáng một cái đám người của Khuếnh đã lặng lẽ rời khỏi cổng.

Phần xun xoe với mấy người công an:

Dạ, họ đi hết rồi ạ.

5-Nhà Bài. Bài chuẩn bị quần áo, tiền bạc cho vào túi. Vợ Bài buồn so:

Tôi lại cứ tưởng ông tìm cớ để đi với con đĩ kia.

Bài:

ốc chả mang nổi mình ốc, tôi tàn đời rồi.

Vợ Bài:

Tôi phải nói với mọi người thế nào.

Bài vẫn làm đáp phứa:

Cứ bảo tôi trốn đi theo gái.

Vợ Bài:

Có thật là ông không lừa tôi.

Bài cáu:

Tiên sư cô, chồng sắp đi tù vẫn còn cạnh khóe.

Rồi như hối về hành động của mình, Bài dịu giọng:

Tôi biết cô khổ vì tôi. Thôi, đừng nghĩ ngợi gì nữa. Tôi làm tôi chịu. Cô lựa lời nói với các con.

Vợ Bài mủi lòng rấm rứt. Bài:

Con gái lấy chồng không tính. Còn thằng Mại. Nó còn nhỏ.

Bài kéo khóa chiếc túi:

Tiền nong tôi chuẩn bị đầy đủ để nộp lại. Biết là cô thiệt thòi.

Vợ Bài lau nước mắt:

Tiền của có thay người được đâu. Tôi chỉ mong ông được người ta khoan hồng, để còn có ngày về với con.

Bài sững lại nhìn vợ. Chút ăn năn muộn màng:

Tôi cũng mong như vậy. Thôi, tôi đi đây.

Khuếnh vào ngõ nhà Bài. Bài không tỏ thái độ gì. Khuếnh vào nhìn lướt:

Chú nhất quyết thế à?

Bài:

Bác bảo em còn cách nào khác.

Khuếnh nghiến răng:

Chú bỏ mặc tôi. Thôi được, chú và con Đương nên lánh đi đâu càng xa càng tốt. Cứ để mặc mình tôi xoay xỏa.

Vợ Bài lồng lên:

Đồ lừa đảo, vậy mà ông dám bảo là không phải chuyện đó.

Khuếnh nhếch mép rồi lẳng lặng bỏ đi.

Vợ Bài xông vào giằng lấy cái túi:

Đưa đây, ông đi đâu thì đi nhưng phải để tiền bạc ở lại. Đồ đểu.

Bài cười mếu máo:

Không phải thế, nghe tôi…

Vợ Bài điên cuồng lao vào giằng kéo.

6-Bát cùng với Hoa ở nhà Bát. Bát:

Việc đầu tiên bây giờ chúng ta phải làm là giải thích làm sao cho bà con hiểu thực chất vấn đề.

Hoa:

Vâng ạ! Sau khi xảy ra chuyện ở chỗ đất Sơn Phần, nhiều người hoang mang.

Bát:

Họ lo ngại việc đổ bể đất cát đã đành nhưng cái chính là sợ bị truy thu tiền.

Hoa:

Cháu cũng đang muốn hỏi chuyện đó. Có người đã hỏi cháu.

Bát lắc đầu:

Cái này chính bác cũng không hiểu. Có lẽ phải đợi tổ công tác của huyện triển khai công việc mới biết thế nào.

Hoa:

Cháu nghĩ ông Khuếnh chắc chưa chịu dừng tay đâu.

Bát không giấu được lo lắng:

Còn là mệt. Có thể ông ta sẽ còn lợi dụng chuyện hoang mang tiền nong của bà con.

Hoa:

Cháu cũng nghĩ vậy.

7-Khoái và Lương ở nhà. Khoái đang bê lên xoong cháo múc ra bát cho Lương. Lương:

Tưởng cứ ở ngoài ấy không về nữa.

Khoái thật thà:

Có muốn ở cũng chả được. Họ đuổi quầy quậy.

Lương:

Thế là may phúc đấy. Tôi lo thắt người.

Khoái cười hề hề:

Lo bò trắng răng. Tôi làm đúng theo sách của mình.

-Sách gì?

Khoái chỉ tay vào bụng:

Động có việc là tôi lại nghĩ đến thằng cu trong bụng.

Lương cười sung sướng:

Vạch vôi vào mồm. Nhỡ nó là con gái thì sao.

Khoái tởn lên bê bát cháo thổi phù phù:

Gái trai xong béng. Buồn cười tôi lừa chúng nó bị đau bụng. Cái gì cũng thằng bụng hết.

Khoái đưa thìa cháo vào miệng nếm xem đã nguội chưa rồi đút cho Lương. Lương giãy ra ọe liền mấy cái. Khoái tròn mắt:

Mình sao thế?

Lương cười rũ ra:

Ông làm vậy đến người khỏe cũng chịu huống hồ nghén.

Khoái không hiểu:

Thánh họ!

Lương:

Thôi được rồi cứ để đấy tôi tự xúc.

Khoái:

Để tôi, chả mấy khi tôi có dịp phục vụ mình.

Hai người đưa đẩy bát cháo. Khuếnh vào e hèm:

Hạnh phúc nhỉ.

Khuếnh, Lương giật mình. Khuếnh:

Nhìn thằng Khoái có ngày thế này chú cũng mát lòng, mát ruột. Khổ, mày mồ côi bơ vơ cơ hàn từ bé. May bây giờ có cái Lương.

Giọng Khuếnh nghe rất mủi. Khoái quay sang Lương cười toe toét:

Mình nghe thấy chưa. Tất cả là nhờ ở mình đấy.

Lương, phần vì đang nghén mệt, phần nữa không ưa Khuếnh mặt mũi vẹo vọ, vặc Khoái:

Đã biết ai nhờ ai.

Khuếnh không hài lòng nhưng cũng chỉ mát mẻ:

Không có chị thì thằng cháu tôi còn cầu bơ cầu bất khướt.

Quay sang Khoái, Khuếnh ra lệnh:

Thôi, vợ mày đang nghén mệt, Khoái sang nhà thờ với chú.

Khuếnh vớt vát với Lương:

Chú mượn chồng cháu một lát.

Khoái cum cúp theo Khuếnh.

8-Tại bờ đầm cá, Bường và Tu đang xây lều cá bằng gạch. Dinh và vợ Tu phụ giúp. Tu:

Gạch chắc khừ. Tay nghề của chú Bường khá đáo để. Có điều gạch này xây lều cá rõ phí của.

Bường được khen liếc Dinh, mũi phập phồng:

Không phải nói phét, gạch của em nếu có mối xuất khẩu ngon lành là cái chắc. Bác bảo phí cái gì, lều cá cũng phải đàng hoàng. Đêm nằm năm ở bỡn đâu.

Tu:

Cô chú thật tốt với anh.

Bường:

Bác không phải lăn tăn nhiều, coi như em viện trợ có điều kiện.

Tu:

Điều kiện gì?

Bường cười hề hề:

Nay mai bác hồi lại, phất lên phục hồi xưởng mộc, dứt khoát thằng em Bường phải xin bác bộ xa lông gỗ gụ.

Tu nghe thấy thế chợt sầm mặt:

Tiên sư…cứ nghĩ lại cái đận ấy tao lại căm lão Khuếnh. Bao giờ trở lại được cái ngày ấy.

Dinh trêu:

Đận ấy thì hay hớm gì. Bác cứ như bây giờ bác gái lại chả sướng trăm vạn lần hơn.

Vợ Tu thấy vui vẻ cũng xía chồng:

Tiền nhiều mà nhà cửa như nấm mồ hoang tôi cũng chả thiết thật.

Tu không bắt chuyện quay ra lầu bầu:

Dù gì vẫn ấm ức thằng giặc già phóng hoả đốt lều. Không nể cô Hoa với mọi người, còn lâu thằng Tu này mới chịu nhé.

Vợ Tu được dịp bèn giãi bày:

Một điều nhịn chín điều lành. Mình cứ trông gương chú Bường cô Dinh đây, tiếng là họ hàng nhưng ông ấy đối xử có khác gì quân thù quân hằn.

Tu lừ mắt:

Tiên sư…biết gì, chỉ giỏi nói leo. Đúng là đàn bà.

Vợ Tu không như mọi khi, bây giờ bị mắng lại toét miệng ra cười. Nụ cười có sự viên mãn.

9-Khuếnh và Khoái tại nhà thờ họ. Bát ở trong nhà thấy Khuếnh bèn lững thững đi ra.

Khuếnh và Bát. Bốn mắt nhìn nhau. Khoái thấy thế cụp mặt không dám nhìn.

Được một lát rồi thì Khuếnh chủ động quay đi:

Bác trưởng vẫn còn tinh anh lắm. Mắt đầy thần lực. Tôi không lại được.

Bát:

Ông ăn thua với tôi từ cả ánh nhìn à. Thật không còn thiếu nước gì nữa.

Khuếnh vẫn nhẹ nhàng:

Tôi biết mình đang yếm thế, nhưng cũng chưa ngã ngựa đâu. Bác trưởng đừng vội mừng. Hơi sớm đấy.

Bát:

Đến tận bây giờ ông vẫn còn nói chuyện sớm muộn thì tôi cũng chịu ông thật. Nói đi, ông cần gì.

Mắt Khuếnh long lên:

Cần gì à? Cần ăn thua đủ với ông.

Bát cười:

Tôi thì có cái gì để ông so đọ. Giỏi thì ra thiên hạ chứ quẩn quanh họ mạc làng xóm mãi thế này ông không thấy chán à?

Khuếnh hực lên:

Chán thì không nhưng căm thì có. Mà thôi, tôi đến đây không phải để nói chuyện phiếm.

Mắt Bát và Khuếnh lại hướng vào nhau. Khuếnh:

-Tôi chính thức đại diện họ Phạm yêu cầu trưởng tộc lo cho thằng Khoái một miếng đất thừa tự trong khuôn viên nhà thờ họ.

Bát bình tĩnh:

Có ba nhẽ. Thứ nhất ông không thể đại diện họ Phạm. Thứ hai tôi đã nói không chấp nhận với ông Khiên. Thứ ba…

Bát thong thả buông từng tiếng:

Ông nên dành thời gian lo giải quyết hậu quả những việc mình làm đi hơn là mất thời gian vào những chuyện viển vông này.

Khuếnh run bần bật quay sang Khoái:

Khoái, mày nghe thấy bác mày nói chưa.

Khoái nãy giờ im re, giờ được hỏi vẫn lí nhí:

Cháu…cháu…

Khuếnh đay:

Mày là đứa không nhà không cửa, như hạt máu rơi của họ Phạm. Có ai thương xót mày đâu. May có con Lương tiếng là gái chẳng ra gì nhưng dù sao nó còn chán vạn lần hơn người họ Phạm.

Khuếnh căng giọng:

Ông Bát, tôi nhắc lại. Ông phải lo việc thằng Khoái. Bằng không…

Bát hất hàm:

Thì sao?

Khuếnh:

Thì ông mới là người ngã ngựa. Tôi nói nghiêm chỉnh đấy.

Bát cười đầy giễu cợt. Khuếnh với Khoái:

Khoái nghe đây. Mày với con Lương cứ đến đây mà ở. Tội vạ đâu tao chịu. Ai ngăn cản mày họ Phạm sẽ không để kẻ đó yên.

Khuếnh bỏ đi. Khoái loay hoay rồi chào Bát lật đật chạy theo Khuếnh:

Cháu chào bác.

10-Bài và Đương ở trong phòng nhà nghỉ thị xã vẫn ở. Bài đứng ở cửa sổ mắt hút về phía công ty Sơn Phần.

Trước của công ty Sơn Phần có hai chiếc xe của cảnh sát.

Đương ngồi chống gối trên giường, đầu úp xuống vô cùng chán nản. Bài:

Lâu thế không biết. Họ làm gì trong ấy nhỉ.

Đương vẫn nguyên tư thế không trả lời.

Bài chợt nhoài ra hẳn cửa sổ chăm chú nhìn.

Một tốp cảnh sát dẫn Phần ra. Phần bị còng tay.

Bài phản xạ sợ hãi lùi khỏi ô cửa. Bài:

Ra mà xem kìa. Ông ta bị còng tay.

Đương vẫn không động đậy. Bài lay Đương:

Ông ta bị bắt rồi.

Bây giờ Đương mới ngẩng lên:

Thì sao?

Bài cầm lấy chiếc túi của mình:

Còn sao nữa, không nhanh mình sẽ thành kẻ chậm chân.

Đương:

Nhanh chậm cũng vậy cả thôi.

Bài cáu vô lý:

Cô có đi không thì bảo.

Bất ngờ Đương lao vào Bài cào cấu:

Chỉ tại ông thôi. Đời này, kiếp này tôi thù ông!

Bài cố chống đỡ nhưng mặt đã bị dính móng tay xước thành rãnh máu. Bài đẩy mạnh Đương ngã vật xuống giường:

Đồ điên!

11-Trụ sở công an tỉnh. Bài xách túi thập thò ngoài cổng.

Người cảnh sát ở trạm gác hỏi Bài:

Anh cần gì?

Bài ấp úng:

Tôi…tôi…muốn…

Người cảnh sát chăm chú nhìn Bài:

Anh muốn gì?

Bài tiến lại gần, tay ôm khư khư chiếc túi xách:

Tôi muốn đi tù…

-Cái gì? Anh nói cái gì?

Người cảnh sát ngạc nhiên. Bài đến sát người cảnh sát:

Tôi xin đầu thú công an. Tôi ở làng Kình.

Người cảnh sát đã hiểu ra nhã nhặn:

Mời anh vào phòng trực ban.

Đương ở bên kia đường nhìn sang. Bài vừa khuất thì Đương băng sang đường một cách cương quyết.

11-Trụ sở thôn. Thập làm việc với Khuếnh cùng với Đài nhà báo. Khuếnh mặt mũi vêu vao không còn vẻ vênh vác hiếu chiến nữa. Thập:

Ông đã nhận được thông báo lịch làm việc của tổ công tác huyện?

Khuếnh nhát gừng:

Vâng!

Thập:

Anh đã biết anh Đài nhà báo. Tôi mong muốn chúng ta làm việc thật khách quan nên mời anh Đài cùng làm việc.

Khuếnh căng thẳng:

ý anh khách quan là thế nào?

Thập:

Là chúng ta sẽ rất thẳng thắn trong tất cả mọi việc.

Khuếnh:

Tuỳ các anh.

Tốp Cò ở ngoài xộc vào. Vẫn nhâng nháo nhưng không còn vẻ hung hăng như trước. Cò:

Bác Khuếnh.

Khuếnh:

Các anh bảo vệ trụ sở, không cho ai vào trong khi tôi làm việc với tổ công tác.

Khuếnh nháy mắt rất nhanh với đám Cò.

Cả bọn ra ngoài trụ sở. Cò bảo Khoái:

Ông Khuếnh định bảo gì nhỉ.

Khoái suy nghĩ:

Nháy mắt. Thánh họ! à, để tao đi báo ông Khiên. Hoạ may ông ấy biết.

Khoái chạy vù đi ngay. Cò lắc đầu:

Nó lại phú lỉnh rồi.

Trong trụ sở, Thập thông báo:

Ông chắc đã biết tin giám đốc công ty Sơn Phần bị khởi tố bị can và đã bị bắt tạm giam.

Khuếnh biến sắc:

Tôi có biết. Nhưng không quan trọng với tôi.

Thập:

Quan trọng chứ bởi điều đó liên quan tới ông.

Đài chỉnh lại máy ghi âm. Đột nhiên Khuếnh cáu:

Nếu anh không cất thứ quỷ quái đó đi tôi sẽ không tiếp tục làm việc.

Thập quay sang Đài như ra hiệu. Đài:

Nếu ông không muốn thì thôi.

Giọng Khuếnh bất cần:

Nói chung tôi không muốn gặp các anh chút nào. Cùng bất đắc dĩ mới phải thế này.

Thập:

Chúng ta đang nói chuyện về ông Phần.

Khuếnh khó chịu:

Tôi nói rồi điều đó không liên quan đến tôi.

Đài ghi chép liên tục. Thập:

Có đấy ông Khuếnh ạ. Một khi đổ bể vụ Sơn Phần tất nhiên cơ quan điều tra sẽ tìm thấy những gì cần tìm.

Khuếnh bướng bỉnh:

Vậy cứ để cơ quan điều tra tìm, cần gì các anh phải nhọc công. Các anh chỉ nên thanh tra những gì trong phạm vi của mình.

Khuếnh không thấy Thập đáp bèn đắc chí:

Làm những việc không phải của mình chưa chắc đã là tốt.

Cả Thập và Đài mủm mỉm cười. Thập:

Ông có lý.

Khuếnh:

Vậy tôi đã hết nghĩa vụ phải tiếp tổ công tác chưa?

Thập:

Mới chỉ bắt đầu thôi mà ông Khuếnh.

12-Quán nước ông Khiên. Một số người dân. Khoái đang ở đó. Khoái quan trọng:

Rõ ràng chú Khuếnh ra hiệu như vậy. Nhưng ra hiệu gì có tài thánh cũng không đoán ra.

Ông Khiên:

Tổ công tác đi mấy người?

-Hai. Có cả thằng Đài nhà báo.

Mọi người quan tâm:

Lạ nhỉ, có cả nhà báo.

-Hay họ moi chuyện đất cát.

-Đất bị tịch thu rồi moi gì nữa. Giờ có moi là moi tiền.

-Thế thì khốn đến nơi rồi.

Ông Khiên giơ tay ra hiệu mọi người im lặng:

Hay ông ấy ra hiệu chúng ta đến đó.

Khoái:

Không chắc đâu.

Ông Khiên chợt à lên:

Đúng rồi, ta đến đó đi.

13-Trụ sở thôn. Đám Cò đứng bên ngoài căng thẳng.

Cuộc làm việc vẫn tiếp tục. Khuếnh đang tái nhợt mặt:

Anh nói là cả hai đứa ấy ra đầu thú.

Thập:

Đúng! Anh Bài và chị Đương đã thú nhận và xin khắc phục toàn bộ số tiền tham ô.

Khuếnh rúng động hoàn toàn, thở hổn hển buột chửi:

Tiên nhân đồ chó!

Thập nhắc:

Chúng ta đang làm việc ông Khuếnh ạ.

Khuếnh chìm đắm theo đuổi ý nghĩ riêng không trả lời. Thập:

Bây giờ ông cho chúng tôi biết về số tiền chênh lệch ấy.

Khuếnh bừng tỉnh:

Tiền nào?

Thập đanh giọng:

Tiền hỏa hồng nhận từ Sơn Phần khi bán đất. Ông và Bài Đương đã chiếm dụng nó.

Khuếnh cùn vì cùng đường:

Vu khống! Tôi không biết tiền nào hết.

Thập:

Ông nên trung thực một chút. Bài và Đương đã khai nhận toàn bộ.

-Đấy là họ. Tôi không quan tâm.

Thập lấy ra tờ giấy đánh máy:

Chúng tôi có những số liệu cụ thể ông không chối được đâu.

Khuếnh:

Tôi chẳng cần biết số liệu nào cả. Nếu cần ông cứ gọi công an về đây.

Thập cười:

Chẳng cần thì điều ấy cũng xảy ra thôi. Không trước thì sau, ông không phải sốt ruột.

Có tiếng ồn ào. Một đám đông người làng đã có mặt ở ngoài trụ sở. Ông Khiên dẫn đầu.

Thập hỏi Khuếnh:

Ông cho gọi mọi người đến để làm gì?

Khuếnh lạnh lùng:

Dân làng Kình vốn là thế. Họ sẽ không để cho các ông muốn làm gì thì làm đâu.

Thập tự tin:

Cũng tốt thôi. Tổ công tác chưa định công bố nhưng nếu ông muốn tôi sẽ thực hiện để bà con hiểu.

Khuếnh đứng phắt dậy:

Ông dám?

Ông Khiên và mọi người đứng chật cửa ra vào. Ông Khiên dõng dạc:

Chúng tôi yêu cầu mọi người lạ ra khỏi trụ sở làng Kình.

Thập dõng dạc:

Thưa bà con, tôi là tổ trưởng tổ công tác huyện về thanh tra những sai phạm trong công tác quản lý của thôn Kình Hợp.

Vẫn là ông Khiên:

Thanh tra thanh chiếc gì không biết. Mời các ông ra khỏi đây.

Thập:

Bà con muốn biết một sự thật không?

Khuếnh nhẩy ra:

Ông không được phép nói.

Thập:

Tôi có quyền! Bà con, tôi xin thông báo. Anh Bài và chị Đương đã ra đầu thú tại công an tỉnh và xin nộp lại toàn bộ số tiền tham ô từ việc ăn chênh lệch giá bán đất cho công ty Sơn Phần.

Tiếng ồn ào nổi lên. Mặt Khuếnh xám ngoét.

14-Chợ Đông. Mọi người bàn tán xôn xao. Chỗ phản thịt của vợ Bài trống trơn. Mấy người xúm lại chỗ phản thịt của vợ Quých. Có cả Bền phân đạm. Vợ Quých:

Tôi có biết gì đâu, chỉ thấy chị ta đang dưng nghỉ hàng. Ghê nhẩy, hóa ra nghỉ lo cho chồng. Thảo nào cứ thấy bẳn gắt suốt.

Bền góp chuyện:

Nhưng chị Bài thì chấm mút gì được. Bở là bở con Đương thôi.

Mọi người ầm ào:

Thấy bảo nhiều tiền lắm.

-Ra họ ăn trên ngồi trốc thật.

-Mẹ cha cái lão Bài cơm no bò cưỡi. Ních đẫy thế cơ mà.

Khoái ở ngoài chen vào lấm lét. Vẫn mọi người bình phẩm:

Phải hỏi ra nhẽ.

-Hỏi ai?

-Thì ông Khuếnh phải biết rõ. Không nhẽ đám kia dám vuốt râu hùm qua mặt ông ấy.

-Ư nhỉ.

-Liệu ông Khuếnh có chấm mút không.

-Ai biết.

-Không khéo cùng một duộc thì đúng là dân làng Kình bị lừa to.

-Lừa là rõ rồi. Đám ấy là một bọn ăn chặn.

-Thằng còng làm thằng ngay ăn.

Bền chợt nhìn thấy Khoái:

Hỏi anh Khoái đây này.

Khoái không như mọi khi liến láu:

-Thánh họ, tôi còn đang phải ngỏng tai nghe. Biết đằng mù nào mà hỏi.

Mọi người tiếp tục:

Có lẽ ông Bát biết.

-Hỏi chính tổ công tác ấy. Chỉ có họ mới biết chính xác.

Khoái đã lủi khỏi đám đông ba chân bốn cẳng chuồn mất. Chợt có tiếng gọi to:

Nhà Bền đâu rồi có bán hàng không đấy.

Bền chạy vội về. Vòng người càng thêm đông. Tiếng vợ Quých thất thanh:

Ô hay, nêm chặt thế này thì hàng họ bán thế nào hở giời.

15-Trụ sở. Khuếnh ngồi rũ rượi. Đám Cò mệt mỏi nằm ngồi tứ tung trong trụ sở. Khoái sồng sộc chạy về:

Nguy rồi chú ơi.

Khuếnh bật dậy:

Nguy gì?

Khoái:

Mọi người tập trung ở chợ…

Khuếnh sốt ruột:

Thì sao?

-Họ bảo đi tìm chú để hỏi về số tiền ăn chặn.

Khuếnh đập bàn đánh rầm:

Tiên nhân mày. Đồ ngu. Cút!

Khoái bẽ bàng lủi thủi ra khỏi trụ sở.

Khuếnh quay ra đám Cò:

Các anh biết tình hình rồi đấy. Giờ là lúc cần các anh nhất.

Bọn Cò không ai nói gì. Khuếnh:

Các anh chốt chặt ở đây. Tuyệt đối không cho ai vào, nhất là đám cái Hoa ông Bát.

Cò lo ngại:

Bác đi đâu ạ?

Khuếnh:

Tôi về nhà có chút việc.

Khuếnh ra khỏi trụ sở. Đám Cò nhìn nhau. Cò:

Thật chẳng còn hiểu đầu cua tai nheo ra sao nữa.

Cử thầm thì:

Ra thằng Bài, con Đương ăn bẫm chúng mày ạ. Thảo nào…

Cử nhìn Cương Cường nghi ngại chợt dừng lời. Cường cáu:

Mày định nói gì chú tao thì nói đi.

Cò vỗ tay:

Thôi, không nói nữa. Mang bộ bài ra đây cho yên chuyện.

Cử đã rút phách bộ tú lơ khơ ra khỏi túi huơ lên.

16-Khoái lủi thủi về nhà Lương. Lương ngồi ở ngoài trách ngay:

Đi suốt không ở nhà mà lo hàng họ.

Khoái:

Chả còn ai bụng dạ ăn uống đâu. Cháy nhà ra mặt chuột rồi.

Lương:

Nói mãi, cơm nhà vác tù và hàng tổng. Kệ xác nhà người ta.

Khoái quan trọng:

Không kệ xác được đâu, Cả chú Khuếnh cũng dính. Thằng Bài, con Đương bị bắt trên tỉnh rồi.

Lương thản nhiên:

Ông thấy lạ chứ tôi biết cái ngày này thể nào cũng đến.

Khoái ngạc nhiên:

Mình biết?

-Chứ sao. Ông chú anh tham như mõ. Ông đồng ăn một bà cốt ăn hai. Giờ thì chết ngoẻo nhé.

Khoái:

Nhưng đã có gì chắc chắn đâu. Nếu có thì chú Khuếnh phải bị tôm rồi.

Lương bĩu môi khinh khi:

Ngữ ấy người ta sờ đến lúc nào chả được. Đúng là giời có mắt.

Khoái ngồi phệt ra đất:

Liệu tôi có bị làm sao không?

Lương:

Theo đóm ăn tàn không bị nhiều thì bị ít. Liệu dần đi là vừa. Này…

Lương vứt cho Khoái cái bìu vải:

Tôi định giữ hộ ông nhưng bây giờ có lẽ ông cần đến nó đấy. Cầm lấy mà lo thân.

Khoái bật dậy hoảng hốt. Tay nắm chặt cái bìu vải.

17-Nhà Khuếnh. Tối. Khuếnh ngồi một mình với mâm cơm. Chén rượu rót ra vẫn đầy nguyên.

Khuếnh thu lu in bóng lên vách. Chợt Khuếnh vùng ra sân. Khuếnh vớ lấy cái xẻng đi ra góc vườn.

Bên ngoài, Văn đang đi chợt nhìn thấy Khuếnh bèn nép lại rình mò.

Khuếnh nhìn quanh quất rồi ấn mạnh chiếc xẻng.

Quých đi huỳnh huỵch ở ngoài.

Văn không kịp tránh. Quých:

Thằng Văn, mày làm cái trò gì thế. Rình mò đêm hôm.

Khuếnh giật nảy mình vội cầm xẻng chạy ra ngõ.

Quých dúi Văn vào:

Em bắt được thằng này đang rình trộm bác.

Văn lắp bắp:

Em chỉ vô tình.

Khuếnh chĩa xẻng vào mặt Văn:

Cút cha mày đi.

Văn bẽ bàng đi. Quých nhìn chiếc xẻng dính đất và điệu bộ Khuếnh:

Bác lọ mọ làm gì mà để nó rình rập thế. A, hay là bác chôn của nả…

Khuếnh cáu:

Mày nữa, biến hết đi. Tiên nhân chúng mày.

Khuếnh giận dữ trở vào nhà.

Quých đứng nhìn theo mắt đầy nghi ngờ.

18-Trụ sở xã. Ngày. Thăng phấn khởi nói với Phừng:

Thật không ngờ tình hình lại chuyển biến nhanh đến vậy.

Phừng:

Bài và Đương khai hết rồi. Lão Phần cũng đã thú nhận khoản tiền chi hỏa hồng đó.

Thăng:

Tôi nghĩ chúng ta có thể kết thúc được bão tố ở làng Kình.

Phừng:

Chúng ta vẫn phải cảnh giác ông ta.

-Bao giờ thì tổ công tác công bố kết quả thanh tra.?

Phừng:

Chắc cũng nhanh thôi. Còn bổ sung thêm một số vấn đề nữa.

Thăng:

Nhưng ông ta vẫn chưa công nhận những kết luận thanh tra.

Phừng:

Tôi có hỏi anh Thập. Anh ấy bảo không quan trọng. Vì vấn đề ông ta sẽ thuộc thẩm quyền của cơ quan điều tra.

Toản công an địa bàn và công an huyện vào. Toản phấn khởi:

Dồn dập nhiều thông tin quá các anh ạ. Công an huyện vừa khám phá một vụ trộm súc vật trâu bò lớn liên vùng. Tay Quých làng Kình có dính dáng.

Thăng:

Hướng xử lý của các anh?

Công an huyện:

Chúng tôi đã thống nhất tạm để yên cho Quých đợi xử lý gộp cùng với đám Khuếnh và tay chân của ông ta một thể.

Thăng:

Liệu phải mất bao nhiêu thời gian nữa…?

Công an huyện:

Các anh yên tâm. Không lâu nữa đâu. Vấn đề không phải ở Khuếnh. Huyện chỉ đạo quan trọng nhất là làm cho người dân làng Kình hiểu ra sự thật. Tổ công tác của anh Thập cũng chung nhiệm vụ ấy.

Đã lâu lắm mới thấy Thăng, Phừng cười thoải mái.

19-Bài và Đương bơ phờ trên một con đường ở thị xã.

Hai người dừng chân ở một vườn hoa. Đương:

Chỉ còn nước treo cổ chết.

Bài bạc nhược:

Xin ở tù họ không thèm cho. Giờ tôi cũng chịu không còn biết đi đâu được nữa.

Đương:

Tôi theo anh đến nước này cùng kiệt sức lực rồi.

Bài:

Cô về nhà đi vậy. Thằng Ưởng chắc nó sẽ tha thứ cho cô.

Đương tủi thân rấm rứt. Bài:

Tôi mới khốn nạn. Về làng Kình bây giờ có mà dân làng xé xác…

Đương chợt vùng lên:

Cứ về sợ gì. Trạng chết thì chúa cũng băng hà. Ông ta có mà dễ phủi tay.

Bài ngẫm nghĩ:

Cô nói đúng. Nhưng chỉ mình tôi về thôi.

Đương nhìn Bài. Bài:

Cô không đáng bị đối xử giống tôi. Vì tôi mà có kết cục này.

Đương tủi thân ứa nước mắt. Bài:

Cô cứ về với con gái và thằng Ưởng. Tôi sẽ nhận tội hết thay cho cô.

Đương nhìn Bài lạ lẫm:

Bây giờ  mới thấy anh tử tế với tôi.

Bài:

Đêm nằm năm ở mà, tôi với cô cũng có khác chi chồng vợ. Tôi khốn nạn thật nhưng cũng không phải là đã hết tính người.

Đương khóc òa lên. Bài rút một nắm tiền lẻ dúi vào tay Đương:

Còn chừng này thôi cầm về cho con bé. Nhớ đấy, lúc công an gọi cứ đổi hết cho tôi.

Bài xách chiếc túi lép lủi thủi đi.

Đương nhìn theo càng khóc to hơn.

20-Trụ sở thôn. Khuếnh cùng đám Cò. Cử:

Cháu thấy đủ mặt hết ở nhà ông Bát. Cả thằng nhà báo. Họ đang họp.

Khuếnh gật đầu:

Sao không thấy thằng Khoái?

Cò:

Nó bảo nó nghén thay vợ. Đau bụng không đi được.

Khuếnh:

Hiểu rồi. Thằng cháu quý hoá định bỏ của chạy lấy người đây mà.

Bỗng Khuếnh tái mặt, có đến mấy chục người làng tiến vào trụ sở.

Một người dân:

Có ông trưởng thôn đây rồi chúng tôi xin hỏi.

Khuếnh:

Bà con hỏi gì, cứ nói đi.

Người dân:

Chúng tôi muốn ông trưởng thôn giải thích về cái chuyện tiền chênh lệch mà bọn thằng Bài, con Đương chiếm dụng của làng.

Khuếnh chưa kịp trả lời thì một người khác đã lên tiếng:

Cả làng đang xầm xì ông chỉ đạo việc ấy. Nói vô phép ông bỏ quá, họ còn bảo ông ăn phần lớn hơn.

Mặt Khuếnh tím tái. Khuếnh trấn tĩnh lại:

Còn ai hỏi gì nữa không?

Không có ai trả lời. Khuếnh:

Không à? Tôi thấy buồn.

Khuếnh cao giọng dần lên:

Công tôi với làng Kình không ngờ lại thành công dã tràng. Nhưng thôi giờ không phải lúc.

Mọi người nhìn Khuếnh. Khuếnh:

Tôi không liên quan gì đến thằng Bài con Đương cả. Đợi hai đứa về đây, làng sẽ xử chúng nó.

Khuếnh quắt lại thâm độc:

Mọi người đã thoả mãn chưa. Trong khi tổ công tác huyện đang cùng với cánh ông Bát họp bàn phương án truy thu tiền đất từng nhà thì các vị không lo lắng để bảo vệ quyền lợi của mình lại xoay ra nghi kị lẫn nhau.

Nét mặt mọi người lo lắng. Một người hỏi:

Ông trưởng thôn nói gì?

Khuếnh:

Đừng gọi tôi là trưởng thôn nữa. Mọi người đối xử với tôi như vậy tôi còn thiết tha gì. Tôi trả lại cho các người cái danh hão ấy. Việc trả lại tiền đất xin mời các vị đến mà làm việc với ông Bát.

Không ai nói gì. Khuếnh:

Bên nhà ông Bát ấy, đủ cả đám huyện xã. Mọi người muốn biết thì đến đấy mà hỏi. Cứ chắc chắn lo bán chác tài sản chuẩn bị tiền đi là vừa.

Tiếng một người:

Đi thôi, phải hỏi ra nhẽ.

Đoàn người rùng rùng kéo đi. Khuếnh chỉ tay:

Các anh còn đợi gì nữa. Đến đó hết đi. Không kiêng nể gì hết hiểu chưa.

Cái hất hàm đầy hiểm ác của Khuếnh

21-Nhà Bát. Ngày.Bát, Hoa, Chuông, Đình…mọi người tập trung đông đủ. Có cả Đài nhà báo, tổ công tác của huyện và lãnh đạo xã.

Thăng đang nói:

Tình hình là như vậy. Nhiệm vụ của chúng ta bây gìơ là tập trung giải quyết mọi vướng mắc, vận động nhân dân ổn định sản xuất.

Một đoàn người rầm rập vào sân nhà Bát. Có cả ông Khiên. Đoàn này đông hơn rất nhiều so với số người vào trụ sở tìm Khuếnh.

Mọi người đang họp bèn dừng lại. Thăng:

Lại có chuyện đây.

Mọi người đều ra cả ngoài. Thăng dõng dạc:

Bà con tập trung đông thế này chắc có chuyện gì cần.

Ông Khiên đứng lên đầu đoàn người:

Chúng tôi muốn hỏi. Chỗ đất của Sơn Phần đã bị huyện tịch thu. Chúng tôi nghe nói tổ công tác của huyện về để họp với xã với thôn nhằm truy thu tiền đất chúng tôi đã lĩnh. Có chuyện đó không?

Nhiều tiếng ồn ào gây nhiễu của đám tay chân Khuếnh. Thăng giơ tay ra dấu trật tự. Thăng:

Xin mời anh Thập tổ trưởng tổ công tác huyện.

Thập đứng ra:

Tôi xin tuyên bố thế này. Nhiệm vụ tổ công tác chúng tôi là thanh tra toàn bộ những sai phạm về công tác quản lý của thôn Kình Hợp. Chúng tôi đã làm rõ được một số vấn đề. Trong đó nổi bật là việc một số cá nhân tham nhũng tiền bán đất cho Sơn Phần. Còn việc truy thu tiền đất thế nào không phải nhiệm vụ của tổ công tác chúng tôi. Hết.

Thăng:

Nhân danh chủ tịch xã tôi cũng nói luôn. Hiện nay xã chưa được cấp trên chỉ đạo việc bà con vừa đề cập. Việc đất cát xử lý như thế nào là việc của sau này nhưng bà con yên tâm, mọi việc sẽ được giải quyết có tình có lí.

Bát nhảy ra:

Tôi biết ai tung tin vừa rồi để kích động bà con đến đây. Xin bà con hãy nhân cơ hội này để nhìn rõ sự thật. Làng Kình đã chịu quá nhiều gió bão. Giờ là lúc chúng ta cần hiểu rõ mọi vấn đề để xóm làng sớm trở lại bình yên.

Thăng:

Bà con còn ai hỏi gì không?

Ông Khiên lúng túng. Có ai đó nói từ bên dưới:

Ra vậy, chỉ bọn thằng Bài ăn chặn tiền làng là rõ nhất thôi. Chúng ta mắc lừa rồi. Về thôi.

Đoàn người lục tục giải tán.

Đài nãy giờ đứng bên Hoa chợt xiết tay cô:

Làng Kình của em đã đến lúc bình yên.

Khuôn mặt hạnh phúc của Hoa.

22-Khuếnh trong trụ sở một mình buổi tối. Khuếnh đi trong nhà sờ vào chiếc két sắt. Nhấc điện thoại lên áp vào tai hồi lâu rồi đặt xuống.

Khuếnh ra chỗ đặt âm li bật máy, nhấc mich gõ gõ rồi vội vàng tắt âm li. Khuếnh ra bàn hút thuốc lào. Khói phả mù mịt.

Chợt Khoái giật mình vì đám Cò xộc vào. Cò hốt hoảng:

Thằng Bài về rồi bác ạ. Nó đang bị dân làng điệu ra đây.

Khuếnh cố tỏ ra bình tĩnh:

Thế à?

Tiếng huyên náo, Bài bị một nhóm người dân áp tải ra trụ sở trong đó có Tu. Ông Khiên đẩy Bài thô bạo vào:

Vào đây!  Tưởng trốn mãi được.

Bài trong tay vẫn cầm chiếc túi du lịch quần áo, mặt mũi đờ dại bơ phờ. Vẫn ông Khiên:

Nói đi. Mày đã lừa làng Kình chúng tao như thế nào?

Khuếnh nhìn Bài trừng trừng. Bài ngước mắt nhìn Khuếnh:

Em khai hết rồi. Bác…

Khuếnh gầm lên:

Câm mồm.

Bài:

Không còn gì để giấu đâu bác ạ. Nhận cho xong chuyện. Đằng nào cũng vào tù.

Khuếnh:

Mày…mày…hỗn hào. Anh em đâu bịt miệng nó lại.

Đám Cò đi ra nhưng chưa biết xử lý thế nào thì Tu đã lên tiếng:

Để im cho anh ta nói. Ông Khuếnh giờ ông còn cãi nữa không?

Khuếnh trong cơn giận điên cuồng mắt toé lửa như muốn nuốt chửng Tu. Tu điềm nhiên:

Anh Bài. Anh nói đi ông Khuếnh có tham gia vào vụ ăn chặn không?

Bài gật đầu. Đám đông lao xao. Ông Khiên tròn mắt nhìn Khuếnh. Khuếnh bỗng hét lên một tiếng, nhào vào Tu:

Mày…

Lập tức đám Cò nhảy bổ vào Tu. Nhưng Tu khoẻ đã vằng ra được khỏi đám Cò. Tu:

Cháy nhà ra mặt chuột nhé. Để xem ông còn phung phinh được mấy nả. Còn bọn cò hôi này, hôm nay tao quyết sống mái.

Khuếnh giật giọng:

Chúng mày đâu…

Đúng lúc đó thì Hoa len vào lôi Tu đi:

Anh Tu về ngay.

Tu nghe Hoa đi theo. Mọi người xầm xì rồi lẳng lặng bỏ đi khỏi trụ sở. Ông Khiên hoang mang nhìn Khuếnh:

Anh Khuếnh, thế là thế nào?

Khuếnh không trả lời buông mình xuống ghế. Ông Khiên chán nản cũng bỏ đi nốt. Đám Cò nấn ná ngoài cửa. Còn lại Bài và Khuếnh.

Bài ngồi rũ rượi. Khuếnh chợt hực lên bảo Cò:

Mày điệu cổ thằng Khoái ra đây cho tao.

23-Nhà Khuếnh đêm. Khuếnh và Khoái. Khuếnh ấn chiếc cốc có quai đầy ruợu vào tay Khoái:

Uống nốt đi. Giờ chú chỉ còn có mình mày ở bên.

Khoái đã say say:

Thánh họ, chúng nó một lũ ăn cháo đái bát. Chú trắng mắt chưa? Cò với chả Cử, Cương với chả Cường. Chỉ thằng này là khoái phải biết.

Khuếnh:

Uống!

Khoái uống nhưng chỉ hết nửa cốc là ngắc ngứ. Khuếnh nhìn ước lượng Khoái rồi gỡ chiếc cốc khỏi tay Khoái:

Ngắc rồi thì thôi. Tưng ấy là được rồi. Tôi đã biết rõ lòng anh.

Khoái lè nhè:

Thánh họ chúng nó. Chú cần gì thì bảo đi. Cháu giao hẹn chỉ nốt lần này thôi đấy nhé. Đường ai nấy đi. Cháu còn về với thằng cu.

Khuếnh cố gìm giận ghé tai Khoái. Khoái trợn mắt tỉnh rượu:

Không được đâu chú ạ!

Khuếnh đanh giọng:

Mày không làm thì vào tù. Ngay đêm nay tao sẽ trục xuất con Lương khỏi làng. Chọn đi!

Khoái thừ ra lẩm bẩm:

Cháu sợ lắm.

Khuếnh vỗ vai Khoái:

Chú cùng đi với mày. Tao chuẩn bị hết rồi, chỉ choạch một cái là xong. Chú hứa đây là lần cuối cùng.

Khoái lảo đảo đứng dậy.

24-Ngõ nhà Bát. Đêm. Hai bóng đen dò dẫm tiến vào ngõ nhà Bát. Đó là Khuếnh và Khoái. Đến ngõ Khuếnh đưa cho Khoái cái can nhựa và chiếc bật lửa rồi đẩy Khoái đi.

Khoái lò dò đi vào. Khuếnh lùi lại rồi nhanh chóng lủi đi bỏ mặc Khoái.

25-Nhà Khuếnh. Khuếnh thập thò ngoài hiên đứng ngóng về phía nhà Bát. Khuếnh sốt ruột ra mặt.

Khoái lao từ ngoài ngõ vào về. Khuếnh:

Thế nào?

Cháu làm đúng như bác dặn.

-Sao mãi không thấy gì?

Bỗng ngọn lửa bùng lên phía nhà Bát. Tiếng kêu cháy cháy. Tiếng chân chạy rầm rập.

Khuếnh lôi Khoái vào trong nhà:

Uống tiếp, mày nhớ là uống rồi say rưọu ngủ ở nhà tao.

Bỗng Khoái vật ra đất, mắt trợn ngược, ôm chặt lấy bụng:

Đau, đau quá…

Khuếnh luống cuống đỡ Khoái dậy. Bất ngờ Khoái vùng chạy ra ngõ. Vừa chạy Khoái vừa hét:

Cứu…cứu…bớ làng…

Khuếnh giậm chân bành bạch nhưng không chạy theo.

26-Đường làng đêm. Hoa cùng mấy người đi từ phía nhà Bát về. Họ vừa đi vừa nói chuyện:

Rõ khổ cho bác Bát. Cả cái nhà thờ phút chốc bị thiêu rụi.

Dám đốt cả nhà thờ thật không còn là giống người.

Chợt mọi người dừng lại vì thấy tiếng lõm bõm dưới ao. Ai đó bấm đèn pin.

Khoái lóp ngóp dưới đó. Tay Khoái bóp chặt một chùm rễ bèo. Đầu Khoái cũng tổ bố một cụm bèo phủ kín. Khoái:

-Rắn! Rắn cắn đau quá! Tao giết mày.

Mọi người lôi Khoái lên bờ. Hoa nhăn mặt:

Nốc say khướt rồi.

Khoái vẫn túm chặt đám rễ bèo:

Tao giết mày. Này thì rắn. ối, ối đau quá. Bớ làng, nó đốt.

Khoái vùng chạy đi. Mọi người ngỡ ngàng nhìn theo.

27-Nhà Khuếnh. Đêm. Khuếnh ra sân. Chợt Khuếnh lao ra chỗ góc vườn. Một hố đất trống. Đám tài liệu Khuếnh chôn dạo trước đã biến mất. Khuếnh thần mặt rồi hoảng hốt lao vào nhà.

28-Nhà Lương. Sáng. Khoái ôm mớ giấy tờ của Khuếnh khư khư trong lòng, chiếc bìu vải lòng thòng ngoài quần. Khoái sấn đến bên Lương:

Thằng Khoái này giầu rồi.

Lương né người vừa sợ hãi vừa ghê tởm:

Nói thật đi, ông đốt nhà thờ phải không?

Khoái cười hơ hơ:

Tôi với chú Khuếnh đấy. Tôi được trả công đây này. Tiền nhiều lắm.

Nói rồi Khoái sờ sẫm từng tờ giấy, quyển vở:

Tiền, tiền. Bố mày giầu rồi.

Lương:

Cút đi!

Khoái thẫn thờ. Cặp mắt đờ dại của người điên. Khoái chợt cười hinh hích rồi chạy vụt ra khỏi nhà.

Lương bất giác sờ tay vào bụng, ứa nước mắt. Cô thong thả vào nhà lấy chiếc túi du lịch rồi lấy quần áo nhét vào túi.

29-Uỷ ban xã. Bát ở phòng Thăng. Bát buồn bã:

Đốt cả nhà thờ họ. Anh bảo có còn là giống người nữa không.

Thăng:

Tôi không thể hiểu nổi. Rút cục ông ta muốn gì?

Bát:

Nói ra thì nhục. Cái bả quyền lực nó vậy đấy. Ông ta hận vì mất chức dạo nào. Đến lúc giành lại được thì lóa mắt vì quyền vì tiền.

Thăng:

Và bây giờ thì làm mọi điều có thể để trả thù. Bất chấp đạo lý.

Bát lắc đầu:

Thằng Khoái thì phát điên. Còn ông ta bỏ trốn. Tội pháp luật, tội tổ tông, chót đời chất chồng tội lỗi.

Thăng:

Dù sao thì mọi chuyện cũng đã kết thúc. Anh lo ổn định gia đình để bắt tay vào công việc. Bên công an đã khởi tố vụ án. Họ sẽ tiến hành sớm nhất việc triệu tập các đối tượng ở làng Kình.

-Còn Khuếnh?

Thăng nhìn ra ngoài. Bầu trời xanh ngắt. Thăng:

Lưới trời lồng lộng, cao xanh có mắt, biết trốn chỗ nào.

29-Trụ sở thôn. Bát, Hoa, Đình cùng với Bài ở cửa trụ sở. Bài, mở khoá cửa. Mọi người vào. Bài nói với Bát:

Tôi nhắn Đương rồi. Cô ấy sẽ về để bàn giao két quỹ.

Bát:

Anh Bài này, anh đã bao giờ nghĩ có một ngày như thế này không.

Bài cúi mặt:

Tôi biết dại rồi.

Bỗng Khoái quần áo tơi tả, từ ngoài chạy vào vẫn ôm bọc giấy tờ. Chiếc bìu vải lõng thõng ngoài quần. Thấy Bát, Khoái bỗng trợn mắt dừng phắt. Bài nhìn chỗ giấy tờ bèn đến bên định giật lấy nhưng Khoái đã nhanh hơn. Khoái:

Tiền của tao! Thánh họ!

Tay Khoái vợt lên cái bìu, mở ra. Những đồng tiền ướt nhẹp rơi xuống. Khoái:

Bố mày ối tiền nhé. Cứ gọi là khoái phải biết.

Bát đau đớn đến bên Khoái:

Khoái, giời bắt tội mày đến nông nỗi này cơ à.

Khoái bỗng buông hết mọi thứ lăn lộn trên nền nhà, ôm bụng:

Đau, đau…rắn đấy…cứu…cứu cháu.

Bát cám cảnh bỏ ra ngoài.

Ưởng đèo Đương đến tận cổng trụ sở phanh xe. Phía sau một đoạn, Quých đầu cúi gằm, vai đeo chiếc đẫy quần áo như dạo nào xin đi tù nặng nhọc nhấc từng bước chân.

30-Nhà Khuếnh. Tối. Vợ Khuếnh lọ mọ trong nhà dọn dẹp bình ruợu đang uống dở của chồng. Ông Khiên vào. Vợ Khuếnh ngước nhìn:

Ông trẻ à?

Ông Khiên đứng lặng nhìn không nói. Vợ Khuếnh:

Cả đời không ra khỏi làng Kình, đi thế này biết sống chết thế nào?

Ông Khiên vẫn câm lặng đứng chôn chân.

31-Một thời gian sau. Nhà Chuông. Bát và Chuông ngồi nói chuyện. Trên bàn có tờ thiếp màu hồng. Bát:

Nhờ giời cuối cùng thì mọi chuyện cũng xong hết. Anh không được từ chối đâu đấy. Con Dinh cứ bắt buộc phải là bác Chuông làm chủ hôn.

Chuông:

Nghĩ cũng thấy tội cho đám trẻ. Thằng Đài với con Hoa nhà tôi cũng tấp tểnh đòi cưới rồi. Đời chúng nó sướng hơn cánh mình nhưng cũng thấy còn nhiều nhọc nhằn. Anh tính thế nào cái vụ bầu trưởng thôn.

-Tôi bàn ở cấp ủy nhất quyết phải giao cho bọn trẻ. Con Hoa còn non nhưng qua đận vừa rồi đã cứng cáp nhiều. Nó cũng có uy tín với dân làng.

Chuông:

Tôi vẫn có ý cho cháu thoát ly nhưng nó không chịu. Thôi thì mặc kệ nó. Đời cua cua máy, đời cáy cáy đào.

Bát:

Cũng có ý kiến động viên cậu Tu làm. Cậu chàng này bây giờ chí thú lại biết cách làm giầu kể ra cũng được. Nhưng nó vẫn còn mặc cảm.

Chuông:

Anh có tin gì về ông Khuếnh?

Bát ngậm ngùi:

Hôm rồi họ Phạm xây mới nhà thờ, ai cũng nhắc đến ông ấy. Nghĩ cũng thấy tội nhưng phận chim trời, cá nước chẳng biết thế nào. Chỉ tội cho thằng cháu Khoái, khỏi được điên dại thì lại ra vào ngẩn ngơ nhớ vợ tiếc con.

Thăng:

Giời phật có mắt hết. Loại như ông ta, không có chỗ ở làng Kình là đúng. Thân làm tội đời.

Đài đèo Hoa từ ngoài ngõ vào. Cả hai rạng rỡ mặt ngời hạnh phúc. Bát đứng dậy:

Tôi xin phép

32-Làng Kình đêm, mưa to gió lớn. Cây cối ngả nghiêng, mưa như trút cùng sấm sét. Khuếnh lóp ngóp ở nghĩa địa làng.

Khuếnh nhìn về làng. Ngôi làng ẩn hiện trong mưa gió. Một dây sét rạch ngang trời, Khuếnh trượt chân ngã xuống một vũng trũng huyệt cũ. Khuếnh hì hụi leo lên. Mưa quất xối xả.

33-Làng Kình. Bình minh. Mặt trời hiện lên. Gió thong thả lay cây lá xào xạc. Đường làng. Người làng đi lại yên bình. Những con trâu đủng đỉnh. Tu phóng xe máy chở thạp cá chạy vèo vèo.

Quán nước ông Khiên dưới cây đa. Ông Khiên đang dọn quán.

Chiếc loa truyền thanh vang lên tiếng Hoa trong vắt:

Đây là đài truyền thanh làng Kình. Tiếng nói của nhân dân thôn Kình Hợp.

Nhạc hiệu thanh bình của một vùng quê thanh bình.

Hết phim

Advertisements

Entry filed under: Kịch bản phim truyện.

Những mảnh đời ghép lại- 5 (Truyện ngắn) Điếu văn cho người sống- 1 (Truyện ngắn)

16 phản hồi Add your own

  • 1. xuân hoà  |  Tháng Mười 30, 2009 lúc 7:21 sáng

    sao thế nhỉ?
    bác tiến ơi,tò mò tí bác hết bị sim tặc chưa?
    chán quá,hết bác lại đến em,em bị sóng tặc-ác hơn sim tặc bác ạ-nó ko cho nhận bất cứ cái gì.ngồi thèm nghe tiếng chuông reo (kể cả của simtặc)như bác mà ko có!!

    Phản hồi
  • 2. Phạm Ngọc Tiến  |  Tháng Mười 30, 2009 lúc 8:37 sáng

    Cũng gần hết rồi. Thực ra mình bị bệnh hay xúc động cứ làm òm tỏi lên chứ cái đám sim tặc ấy thực ra còn tử tế gấp vạn đám tặc khác. Đám tặc quan lại nhũng nhiễu đời mới chẳng hạn.
    Thi thoảng sim tặc vẫn ghé hỏi thăm nhưng dịu dàng, rất dịu dàng, lựa vào lúc đêm khuya thanh vắng hoặc lúc mình đang nồng nồng giấc ngủ. Tui ngờ sim tặc của tui là giống cái. Khe…khe…
    Văng vắng lại thấy nhơ nhớ thật.
    Sóng tặc của xuânhoa thì chịu rồi.

    Phản hồi
  • 3. xuanhoa30869  |  Tháng Mười 30, 2009 lúc 9:26 sáng

    cảm phiền bác cho em mượn chiếu tí vi em ko có đt nhé:
    chị meogia ơi,chiều mai 18h cafe đi-đừng cáo bệnh -em buồn

    Phản hồi
  • 4. Phạm Ngọc Tiến  |  Tháng Mười 30, 2009 lúc 11:03 sáng

    Cho mượn tất!

    Phản hồi
  • 5. meogia  |  Tháng Mười 30, 2009 lúc 11:35 sáng

    chieu nay (thu 6) chi di khong duoc Dung oi. Ru anh Tien di voi!

    Phản hồi
  • 7. xuân hoà  |  Tháng Mười 30, 2009 lúc 2:11 chiều

    chiều mai thứ 7 mà chị?
    bác vào đi-em vẫn nhớ lời hứa 3 em bá cổ -xách nách bác đấy!

    Phản hồi
  • 8. Phạm Ngọc Tiến  |  Tháng Mười 30, 2009 lúc 2:32 chiều

    Khe…khe…

    Phản hồi
  • 9. Thầy đồ trọc  |  Tháng Mười 30, 2009 lúc 11:10 chiều

    Rứa đó ! Mỗi tui là đen đủi nhất. Nghe nói chiều mai MTHN cũng tổ chức offline, không ai rủ tui vì tui tóc gió thôi bay. Chết nấc luôn vì thèm vui mà không được. À ! PNT nhận được tập ” Người xa xứ ” chưa ta. Đọc chơi và khóc hộ nhé ! Nhưng đừng để các Mèo chê tui thục nữ nghen. Hehee….

    Phản hồi
    • 10. Phạm Ngọc Tiến  |  Tháng Mười 31, 2009 lúc 7:18 sáng

      Khóc lóc than thân thì biết gọi là gì bác Trọc? Chưa nhận được!

      Phản hồi
  • 11. xuanhoa30869  |  Tháng Mười 31, 2009 lúc 4:16 chiều

    ngẫm ra nghĩ thương ..bác tiến.trước ở bên plus,gõ phím mòn 2 tay đc vài chương”gió làng kình” post lên nó cứ bảo đợi tí-bác đợi 3 ngày 3 đêm,uống hết 3 chai XO -xong nó delet hết-uất trào XO.
    đến khi qua đây tuởng sao,vớ phải 1 đám mèo-lại toàn meo nạ dòng ,meogia,mèo hoá cáo.ĐANG Ở HANOI nó rủ vô uông cafe ở saigon-đau,quá đau!
    CAFE “sỏi đá “bác tiến ơi .thôi chào bác em ra trước nhá!

    Phản hồi
    • 12. Phạm Ngọc Tiến  |  Tháng Mười 31, 2009 lúc 6:16 chiều

      Được rủ cà phê quá sướng. Đau nỗi gì. Đám mèo này chưa chừng khi tui vô lại trốn sạch cho mà coi. Cà phê vui vẻ nhé!

      Phản hồi
  • 13. Hiếu  |  Tháng Năm 30, 2010 lúc 7:21 chiều

    a Tiến ơi…..tập 19 bị lỗi font chữ rồi – không thể đọc được – anh làm ơn sửa lại dùm cho bọn em đọc với

    Phản hồi
    • 14. phạm Ngọc Tiến  |  Tháng Năm 30, 2010 lúc 10:51 chiều

      Vậy hả? Tui cũng dốt cái món này. Sẽ nhờ sửa.

      Phản hồi
  • 15. CÚN  |  Tháng Sáu 29, 2010 lúc 7:08 sáng

    Mấy hôm nay trên VCTV2 chiếu phim “Gió làng Kình” và “Giọt danh” là kịch bản của bác Tiến. Mấy hôm nằm trong bệnh viện em mới được xem trọn bộ mấy phim này. Đúng là phim hay nhờ kịch bản hay và diễn viên diễn xuất đạt.

    Truyện “Thằng mõ trâu” mà dựng thành phim chắc cũng hay lắm.

    Phản hồi
    • 16. phạm Ngọc Tiến  |  Tháng Sáu 29, 2010 lúc 4:26 chiều

      Nằm viện đầu óc mụ mị vì thuốc mê thuốc tê không còn tỉnh táo thấy cái gì của bác Tiến chả hay. Khe…khe…

      Phản hồi

Trả lời

Mời bạn điền thông tin vào ô dưới đây hoặc kích vào một biểu tượng để đăng nhập:

WordPress.com Logo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản WordPress.com Đăng xuất / Thay đổi )

Twitter picture

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Twitter Đăng xuất / Thay đổi )

Facebook photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Facebook Đăng xuất / Thay đổi )

Google+ photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Google+ Đăng xuất / Thay đổi )

Connecting to %s

Trackback this post  |  Subscribe to the comments via RSS Feed


Tháng Mười 2009
H B T N S B C
« Th9   Th11 »
 1234
567891011
12131415161718
19202122232425
262728293031  

CHÀO KHÁCH

free counters

%d bloggers like this: