Đàn Trời ( Kịch bản phần 1: tập 1-6)

Tháng Sáu 1, 2012 at 11:54 sáng 29 comments

Phạm Ngọc Tiến: Phim Đàn Trời 36 tập do tôi chuyển thể từ tiểu thuyết cùng tên của nhà văn Cao Duy Sơn đang phát sóng trên VTV1 lúc  8h10 phút tối thứ hai, ba, tư hàng tuần. Tôi cho post lên kịch bản để bạn nào rảnh rỗi và quan tâm có thể vào xem. Tôi chia làm 6 phần, mỗi phần 6 tập vì nêu post cả thì rất dài. Trân trọng.

Đàn trời (Bạn nào muốn đọc chữ to hơn xin bấm Ctrl và dấu +)

(Chuyển thể từ tiểu thuyết cùng tên của nhà văn Cao Duy Sơn)

Biên kịch, đạo diễn Bùi Huy Thuần (giữa) và nhạc sĩ Tiến Minh trong buổi họp báo ra mắt phim.

 Tập 1

 Nhân vật:

1-Vương: Nhà văn, Trưởng phòng biên tập đài TH Bình Lãng. 40 tuổi. Đấu tranh chống tiêu cực. Sau bị buộc thôi việc, được phục hồi nhưng từ chối và chuyển về Hà Nội công tác.

2-Thức: Nhà báo, phóng viên đài TH Bình Lãng. 40 tuổi. Đấu tranh chống tiêu cực bị công an bắt giam sau được phục hồi trở lại Đài.

3-Đinh Xuân Ấn: Chủ tịch tỉnh, bao che ô dù cho doanh nghiệp Lương Nhân bị phát giác kiểm điểm và nhận kỷ luật cách chức, chuyển về Trung Ương công tác. Kết thúc bị khởi tố.

4-Lương Nhân: giám đốc doanh nghiệp, khai khống bòn rút ngân sách làm đường 135. Sau bị điều tra bắt giam.

5-Tuệ: Giám đốc đài truyền hình Bình Lãng. Không hạnh phúc trong hôn nhân, có ý thức nghề nghiệp nhưng không dám quyết liệt đấu tranh với cường quyền.

6-Nhẫn: 30 tuổi. Nhân viên đài TH Bình Lãng là bồ của giám đốc Tuệ và chủ tịch tỉnh. Sau tự sát chết.

7-Thục Vy: 26 tuổi phóng viên đài TH, sau là người yêu của Thức. 

8-Mỷ: 25 tuổi vợ Thức. Bị kẻ xấu đốt nhà hãm hại chết.

9-Bảo: Phó chủ tịch tỉnh là nhân tố tích cực đấu tranh với cái xấu. Sau là chủ tịch tỉnh.

10-Bằng: Bí thư tỉnh ủy tỉnh Bình Lãng. Người ôn hòa, sau chuyển biến quyết liệt đấu tranh với cái xấu. Bị sốc dẫn đến tai biến mạch máu não vì án kỷ luật của chủ tịch Ấn.

11-Diệu: Bác sĩ, vợ Tuệ trước là người yêu của Vương.

12-Lê: Thợ may tại nhà, vợ Vương.

13-Sắn Pì: Mẹ nuôi của Thức.

14-Xẩm Ky- 80 tuổi, thổi sáo và bán sáo trong vai trò dẫn chuyện.

Và một số nhân vật khác.

 1-Bờ sông Dâng- Chiều

 Bờ sông Dâng ở thị xã Bình Lãng. Con sông nước đầy và chảy êm đềm. Đoạn bờ gần khu chợ. Dưới gốc một cây cổ thụ có căn nhà nhỏ.

Xẩm Ki, người đàn ông mù tuổi đã cao, mặc áo chàm ngồi trước một rổ sáo làm bằng ống mạy tàn . (Khi quay để cho diễn viên chủ động hơn nên đã cho nhân vật này không bị mù. Thực tế trong phim do thời lượng ngắn hơn kịch bản nên có một số đoạn có trong kịch bản nhưng không được dàn dựng trong phim.)

Ông đang thổi một điệu nhạc réo rắt buồn.

Vương nhân vật chính là nhà văn trưởng ban thời sự Đài phát thanh truyền hình tỉnh Bình Lãng quãng 40 tuổi lang thang dọc bờ sông.

Vương nhìn dòng nước trôi. Anh đến gần gốc cây nơi Xẩm Ki ngồi. Tiếng sáo tắt.

Xẩm Ky: Thằng cháu Vương.

Vương giật mình.

Vương: Chào lão.

Xẩm Ky: Cứ gọi ta là Xẩm Ky đừng ngại. Ta thích những thứ gì đúng là của mình.

Vương: Cháu vẫn cứ thắc mắc, lão không nhìn thấy từ nhỏ sao ai lão cũng nhận biết được?

Xẩm Ky: Trời lấy của ta đôi mắt nhưng bù lại cho ta những thứ người mắt sáng không có. Như hôm nay, cớ gì mà thằng cháu buồn?

Vương: Cháu chịu lão đấy. Hôm nay cháu cứ vẩn vơ, bảo buồn thì chưa hẳn nhưng vui thì đúng là không.

Xẩm Ky: Thằng cháu không cần phải nói. Ta biết mà. Thằng cháu Vương nghe này. Những gì đã qua, cần nhớ thì nhớ nhưng đừng vì nó.

Vương: Là sao lão?

Xẩm Ky: Đừng để những gì đã qua làm vướng bận bản thân mình.

Vương mỉm cười.

Vương: Cháu cảm ơn lão. Không vướng bận nhưng vẫn cứ nhớ.

Xẩm Ky: Nhớ là vì thằng cháu còn day dứt. Không cần phải thế đâu thằng cháu. Hãy cứ sống.

Vương lặp lại.

Vương: Hãy cứ sống.

Xẩm Ky: Cứ sống, đúng thế. Những gì của mình mãi là của mình.

Dứt lời, Xẩm Ky nâng ống sáo. Một điệu nhạc réo rắt không còn là buồn nản.

Vương mỉm cười. Anh lặng lẽ bỏ đi.

Dòng sông lấp loáng ánh nắng dát bạc.

Bước chân của Vương chậm rãi thả dọc bờ.

 

2-Đài Truyền hình- Chiều

 

Sân

Lác đác nhân viên nhà Đài ra về.

Thục Vy phóng viên thời sự cầm cuộn băng đi băng qua sân vào phòng thời sự.

Cô gặp So phó phòng ở hành lang.

So: Thục Vy, cô có thấy ông Vương đâu không?

Vy: Sếp hỏi vậy, em biết hỏi ai.

So: Cô này, ông Đức phó tổng đang đợi để duyệt nốt tin tối. Đang càu nhàu loạn lên kia kìa. Tưởng tôi đùa chắc.

Vy mỉm cười.

Vy: Em cũng đang tìm anh ấy đây.

So: Dạo này ông Vương làm sao ấy. Hay nhà văn thì phải lãng đãng thế.

Vy: Sếp gọi điện chưa?

So: Tắt máy. Làm ăn như bố người ta không bằng. Mà hôm nay có liên hoan phòng đấy. Vô trách nhiệm.

So bỏ đi. Vy nhìn theo So lắc đầu rồi bước vào phòng.

 

Phòng thời sự

Thức cùng mấy phóng viên đang túm tụm quanh màn hình.

Băng hình phát hình ảnh một phóng sự về giao thông.

Thức: Hình kém quá. Quay quắt thế này chả trách đi đâu thiên hạ cũng kêu nhà đài.

Dực quay phim cười như nhận lỗi.

Dực: Có đầu tư máy móc đâu mà đòi hình chất lượng. Được thế này đã là tươm chán. Bọn em cố gắng hết mức rồi đấy.

So thò cổ vào phòng trước rồi mới lách người vào sau.

So: Không tài nào tìm được tay Vương. Ông Thức mang băng lên phòng ông Đức duyệt cái phóng sự đi còn để phát thanh viên giới thiệu buổi phát ngày mai.

Thức: Không cần đợi Vương à?

So: Không cần. Ông ấy chả lại xem kỹ đến mấy bận rồi. Đã ký nghiệm thu cấp phòng.

Thức cười vui vẻ.

Thức: Mất công đợi vô ích. Đi nào. Nhanh uống ruợu cho ngon.

Thức tắt máy lấy băng ra. So vỗ tay.

So: Mọi người nghe đây. Tất cả phòng tập trung tại quán Bờ sông. Ông Thức lên ông Đức duyệt băng xong ra sau. Không ai tạt ngang tạt ngửa đâu đấy.

Vy hỏi như chọc So.

Vy: Còn sếp Vương?

So: Kệ xác lão ta. Chương trình lên trước rồi. Bỏ là tội của lão. Cô xót thì tự đi mà tìm.

Vy cười thoải mái.

Vy: Phó phòng thời sự hôm nay hùng dũng phết. Vắng mặt anh Vương khối người xót chả cứ mình em.

Thức cầm băng đi nhanh khỏi phòng. Vy giật khẽ áo Thức.

Vy: Có cần em đợi ra cùng không?

Thức lắc đầu mất dạng sau cửa. So nhìn thấy .

So: Cô Vy, ai cho cô chạm vào Thức. Cái phóng sự này quan trọng dính đến gái gú là đen lắm đấy. Chưa chừng…

Vy cười giòn tan.

Vy: Thủi thui cái mồm anh.

Các nhân viên thu dọn đồ đạc. Cả phòng thời sự ồn ào.

 

3-Ủy ban/ Phòng chủ tịch Ấn- Chiều

 

Chủ tịch tỉnh Đinh Xuân Ấn thu xếp giấy tờ  trên bàn và khóa cặp. Ông gọi lái xe.

Ấn: Chuẩn bị xe, 5 phút nữa đi.

Ấn đi ra cửa thì phó chủ tịch Bảo mở cửa vào.

Ấn: Có chuyện gì đột xuất không ông Bảo? Tôi đang định về.

Bảo: Xin anh ít phút thôi.

Ấn khoát tay mời. Hai người ngồi xuống ghế.

Ấn: Tự dưng hôm nay thấy rã rời hết cả. Tôi tính về sớm nghỉ một chút. Dạo này bận bịu quá mệt. Già mất rồi.

Chuông điện thoại bàn. Ông Ấn nhanh nhẹn đi ra nghe.

Ấn: Tôi nghe. Sao, tổng kết công trình. À, phải tôi quên. Được, được.

Trở lại ghế ngồi, ông Ấn ca thán.

Ấn: Đấy, ông tính xem. Muốn nghỉ mà có được nghỉ đâu. Mà này có chuyện gì quan trọng không? Tôi lại phải đi dự tổng kết bên doanh nghiệp Lương Nhân.

Bảo băn khoăn.

Bảo: Tôi định báo cáo anh về tuyến giao thông Bảo Sơn huyện Bình Nguyên, đoạn cắt qua Phja Đeng.

Ấn quan tâm.

Ấn: Chuyện gì vậy?

Bảo: Vẫn là chuyện bên địa phương phản ảnh…

Ông Ấn khoát tay.

Ấn: Để mai đi. Chuyện đó không đơn giản đâu. Ông chỉ đạo bên Sở giao thông vận tải làm hẳn tờ trình. Mấy bố đó là chúa ẩu tả món báo cáo báo cày. Thôi, tôi đi kẻo anh em họ đợi. Ngại quá mất thôi.

Bảo: Vâng, anh đi đi kẻo muộn.

Ấn: Bảo này, ông là phó chủ tịch kinh tài phải quyết liệt vào. Với anh em mình bao dung là tốt nhưng đừng để họ nghĩ mình dễ dãi. Phải thật quyết liệt.

Bảo: Tôi hiểu, cảm ơn anh.

Bảo đi ra. Ấn nheo nheo mắt nhìn theo chợt mỉm cười.

 

4-Đường phố- Chiều

 

Vương nhẩn nha đi bộ trên hè phố. Có tiếng phanh kít sát hè đường nhưng Vương không để ý.

Thức phanh chiếc xe máy cà tèng lại.

Thức: Này, cứ như mộng du ấy lên xe đi.

Vương thoáng giật mình. Anh lên xe.

Thức: Ông đi đâu mà để cả phòng tìm mãi. Sao lại tắt máy?

Vương móc di động ra cười.

Vương: Không hề tắt, chỉ là quên bật.

Thức: Ông lại mò ra bến sông Xẩm Ky chứ gì?

Vương gật đầu.

Vương: Thi thoảng tôi lại ra ngoài đó. Không hiểu sao ở Bình Lãng này vào lúc tâm tư tôi chỉ có thể ở đó.

Thức: Vừa phải thôi Vương ạ. Tôi biết ông không quên được Diệu nhưng đừng để Lê phải ghen với quá khứ. Với đàn bà đó là điều rất khổ tâm.

Vương: Lê vợ tôi không thế đâu. Cô ấy hiểu chồng.

Thức: Hiểu là một chuyện. Thông cảm được lại là chuyện khác. Quá khứ, cái gì cần dứt là phải quyết tâm dứt bỏ.

Vương: Nói thì vậy, dễ dàng mà nhưng làm được mới khó. Như cậu đấy, hơn bốn mươi rồi sao không dứt hẳn chuyện ngày xưa đi để cưới vợ.

Thức: Tôi khác. Quá khứ của tôi nó phức tạp. Nhưng ông yên tâm, cũng đã đến lúc tôi cưới vợ.

Vương: Ừ, tôi thấy không phải đến lúc mà là quá muộn rồi. Lấy đi kẻo người ta mong mỏi mắt.

Thức cảnh giác.

Thức: Ông bảo người ta nào?

Vương: Thục Vy chứ ai. Cả cái đài truyền hình này có ai mà không biết nàng cảm ông từ lâu.

Thức khẽ thở dài.

Thức: Đừng nói vậy, phải tội Vy. Cô ấy trẻ đẹp, tài năng neo vào cái thằng già gàn dở này làm gì cho vướng bận.

Vương: Tôi nói nghiêm chỉnh đấy. Ông và Vy là một cặp quá đẹp đôi. Cô ấy thích ông.

Thức: Tôi sẽ lấy vợ nhưng không phải Vy đâu. Đừng đắp vào mang tiếng cho cô ấy.

Chiếc xe cà tèng vẫn phành phành nổ đang lăn bánh chầm chậm bỗng vọt lên phi nhanh. Vương vỗ vai Thức.

Vương: Từ từ thôi.

Thức: Giờ mà còn sợ chết. Quan trưởng phòng thời sự có gì mà tiếc. Lương thấp, nhuận bút ít.

Một chiếc xe máy vọt từ ngõ ra. Thức phanh dúi dụi. Vương hốt hoảng.

Vương: Đừng tán nhảm nữa, chú ý vào đường đi nào.

Thức: Yên tâm, tôi biết mình đang đèo gì sau lưng.

Vương: Tài sản quốc gia đấy nhá.

Thức: Thế ông không tính tài sản quốc tế đang đèo tài sản quốc gia sao?

Cả hai cười phá. Tiếng cười trôi vang trong lòng phố hẹp khiến nhiều ánh mắt trong những ngôi nhà bên đường nhìn ra.

Thức: Phóng sự về đường một ba lăm ông Đức đã duyệt xong ban nãy. Thông báo để tối mai phát.

Vương: Tớ ký nghiệm thu trước khi đi. Lời bình hơi bị gai. Có thể đụng chạm.

Thức: Sao?

Vương: Tớ có cảm giác gờn gợn và bất ổn. Bởi vậy ký xong tớ phải ra bờ sông Dâng là vì thế.

Thức: Ui dào, tôi đã trù liệu. Cùng lắm là gác bút, gác máy.

Vương: Bậy nào, mình làm đúng thì ai dám treo.

Thức: Cũng không biết thế nào được. Thú thật làm xong cái phóng sự này tôi thấy trống rỗng. Cũng như ông, khi nào tâm trạng tôi cũng muốn mò về đúng một chỗ. Là Phja Đeng.

Vương: Để cầu khấn Đàn Trời Phja Khao?

Thức: Còn nhiều thứ ở quê tôi ông không biết lắm. Bữa nào bố trí đi với tôi một chuyến.

Vương: Nhất trí. Mà này, sếp Đức duyệt rồi, còn phải lăn tăn gì nữa. Chẳng nên áy náy. Dám nói sự thật mới là điều đáng kể. Yên tâm đi, tớ chung lưng với cậu vụ này mà. Tớ chịu đòn cũng không tồi đâu.

Thức: Thử xem.

Thức lại thở dài.

Vương: Sao thế?

Thức: Tôi vừa chợt nghĩ đến ông Tuệ. Không biết nếu ngồi duyệt cái phóng sự này thì giám đốc Đài sẽ như thế nào.

Vương: Không bao giờ Tuệ đụng vào chuyên môn đâu. Yên tâm.

Chiếc xe lại rồ lên lao đi. Khói phun mù mịt.

 

5-Rừng- Chiều

 

Lão Mạc bố nuôi của Thức đang từ rừng ra. Lão còn khỏe, vác trên vai một bó củi. Ngọn thác Phja Khao ào ào tuôn nước trắng xóa.

Lão Mạc thấy một bóng người ở chân thác lão dừng lại.

Mỷ đi từ chân thác ra. Lão Mạc mừng ra mặt.

Mạc: Con cháu Mỷ đó hả?

Mỷ: Dạ, cháu chào lão Mạc.

Lão Mạc vứt bó cây, ngồi lên. Mỷ cũng ghé ngồi.  

Mạc: Thằng Thức nhắn sắp về.

Mỷ ngượng.

Mỷ: Cháu không biết.

Mạc: Con cháu Mỷ, hôm nay mày không đứng lớp à?

Mỷ: Cháu chiều nay nghỉ mà.

Mắt Mỷ nhìn vào thác nước. Lão Mạc chợt mỉm cười.

Mạc: Mỷ, mày có biết tại sao thác Phja Khao lại được gọi là đàn trời không?

Mỷ lắc đầu.

Mỷ: Cháu có nghe nhưng không hiểu lắm.

Bất ngờ lão Mạc hét một tiếng dài. Âm thanh chợt vống lên dội lại. Lão hú tiếp một tràng nữa. Vẫn là thứ âm thanh dội vang đuổi nhau.

Mạc: Đấy, con cháu nghe rõ âm thanh vòm của đá chứ.

Mỷ: Cái đó thì cháu biết. Cháu nhớ anh Thức lúc bé chuyên hú hét dọa cháu.

Mạc: Âm thanh của đá của nước cuốn dội đó là tiếng Đàn Trời. Phja Khao là núi trắng. Tức là cái thác nước đó. Còn Phja Đeng quê mình là núi đỏ.

Mỷ chăm chú nghe nuốt từng lời lão Mạc.

Mạc: Đàn Trời là nơi dân Phja Đeng mình đến đó khẩn cầu những điều tốt lành. Trai gái đến đó ước nguyện tình duyên. Người già như ta mong muốn sức khỏe, cầu sự an bình cho con cháu làng bản.

Mỷ chợt bật cười khanh khách.

Mạc: Mày cười gì con cháu Mỷ?

Mỷ: Cháu cười vì chợt nhớ ngày cháu còn nhỏ anh Thức bảo nếu sau này cháu lấy chồng, anh ấy sẽ cho cháu trâu bò gà ngựa. Cho gì nữa nhỉ?

Mỷ ngẩn ra nghĩ ngợi. Lão Mạc rạng rõ lẩm bẩm.

Mạc: Điềm trời rồi. Tụi nó sẽ thành đôi.

Quay sang Mỷ ông nhẹ nhàng.

Mạc: Nghe nó nói làm gì. Phải xem nó làm mới biết được. Về thôi con cháu Mỷ. Về nhanh kẻo tối.

Mỷ: Dạ.

Hai người rẽ về hai hướng. Nước tung trắng xóa một góc trời.

 

6-Đài truyền hình- Chiều

 

Tuệ trong phòng giám đốc. Anh thay quần áo thể thao. Vừa xong thì có tiếng gõ cửa. Tuệ nhẹ nhàng.

Tuệ: Vào đi.

Cửa mở. Nhẫn nhân viên quảng cáo mặc bộ đồ trắng thể thao khỏe mạnh.

Tuệ nhìn và ngây người.

Nhẫn: Giám đốc nhìn em gì mà khiếp thế?

Tuệ: Anh thấy em đẹp.

Nhẫn cười phá ra vô tư.

Nhẫn: Đẹp một cách bất ngờ đúng không?

Tuệ: Bất ngờ, đúng. Anh thấy em lúc nào cũng đẹp và luôn bất ngờ.

Nhẫn: Giám đốc chỉ giỏi động viên cấp dưới thôi. Đẹp là đẹp tự nhiên chứ đẹp bất ngờ thì coi như em chỉ ngang bằng Thị Nở.

Tuệ cúi xuống hôn khẽ lên má Nhẫn, tay vuốt mông.

Tuệ: Thị Nở như em thì ai chả mong được là Chí Phèo. Thôi, ta đi kẻo muộn.

Nhẫn: Em thấy mây đùn nhiều lắm. Có lẽ sắp mưa. Có nên ra sân không anh.

Tuệ: Sao không? Hôm nay anh hẹn bên công an. Phải cho bên đó biết thế nào là tay vợt lụa truyền hình.

Nhẫn: Vậy em đi xe máy ra trước.

Tuệ gật đầu. Nhẫn đi ra. Tuệ thần người nhìn theo.

 

7-Đường phố- Chiều

 

Chiếc xe con Toyota của chủ tịch Ấn lướt nhanh trên đường rẽ rất dẻo vào quán Đông Thảo.

Thức đèo Vương qua đó.

Thức: Có giao ban ở Đông Thảo rồi. Xe ông Ấn đó.

Vương: Đừng rách việc nữa, họ giao ban cánh mình cũng ban giao chứ sao. Nhanh kẻo anh em họ đợi.

Thức: Hôm nào có cái nhuận bút khơ khớ tớ sẽ đãi cậu hoành tráng ở đây thua gì họ.

Vương: Thôi đi, tôi với ông chả vào đây mấy lần là gì.

Thức: Vào nhiều nhưng là ăn chiêu đãi, ăn chạc. Phải ăn tiền của mình mới biết ngon ngọt ra sao.

Vương cười.

Vương: Ăn thế đắng cay thì có. Đắt bỏ mẹ. Lại chả xót tiền bằng chết. Tôi chả dại.

Xe hai người đến quán Bờ sông. Thức dừng xe.

Thức: Vào đi. Tụi nó chắc đang ca tụi mình bằng kỹ. Khó tránh được ruợu phạt.

Vương nhảy xuống xe.

Vương: Chấp hết. Tự nhiên hôm nay tôi muốn uống ông ạ.

Thức: Thì uống.

Hai người vừa vào thì sấm chớp chợt ầm ầm. Mưa tuôn ào ạt.

 

8-Quán Đông Thảo- Chiều

 

Quán Đông Thảo cao cấp. Phòng ốc riêng biệt tiện nghi là quán đặc sản của Bình Lãng.

Trong một phòng tách biệt Ấn ngồi cùng với Lương Nhân là một doanh nhân chuyên nghề xây dựng.

Nhân điệu bộ hèn kém nịnh bợ.

Nhân: Hôm nay giở giời anh dùng món tay gấu cho nó giãn gân cốt nhé.

Ấn: Tôi không thấy hứng thú gì việc ăn uống bây giờ. Có cái gì cứ dấm dứt trong người.

Nhân: Anh làm việc quá nhiều đấy thôi. Sức khỏe phải bảo trọng anh ạ. Cái tang thời tiết này đến đám thanh niên còn khó chịu. Nghe em làm bát canh tay gấu là ổn hết.

Ấn: Tay gấu ở đâu ra mà nhiều thế?

Nhân cười rất lý tài.

Nhân: Thiếu gì anh, gấu bây giờ người ta nuôi như nuôi lợn. Nhưng anh yên tâm, quán Đông Thảo này em đảm bảo cái gì cũng là đồ rừng xịn.

Ấn: Cậu không hiểu ý tôi rồi. Ai cũng tay gấu, cao hổ rồi sừng tê, mật rắn thì còn gì là rừng nữa. Ở đâu ra mà xịn.

Nhân xoa tay lấp liếm.

Nhân: Cân bằng sinh thái mà anh. Loài nào cũng phải chịu thách thức bị tiêu diệt mới có thể tồn tại. Ngay con người mình cũng thế, phải đấu tranh, phải sinh tử, phải vật lộn…

Ấn: Cậu cũng lý luận ra phết đấy nhỉ.

Nhân: Anh cứ trêu thằng em. Cái ngữ em thì lý luận gì, chẳng qua là bọn em có chút thực tiễn.

Ấn: Xem ra Lương Nhân này để làm doanh nghiệp hơi bị phí. Cậu theo nghề tuyên huấn có lẽ hợp.

Nhân: Trình độ em biết đọc biết viết được thế này đã là khá, may mà em giỏi tính toán. Cái đó thì em dám tự hào. Vậy anh nhé. Con gấu ngựa này chính công nhân của em bắt được ở rừng Phja Đeng.

Ấn: Qua quýt cho xong đi. Thật sự thì tôi muốn về nghỉ. Sốt ruột nên buộc phải đến đây thôi. Cậu Doòng giám đốc giao thông có đến không?

Nhân: Dạ, anh Doòng em không cho mời.

Ấn: Vì sao?

Nhân: Em muốn giữ cho anh. Tiếng là ở đây kín đáo nhưng tai vách mạch rừng, anh Doòng là em vợ của anh.

Ấn phẩy tay ngạo mạn.

Nhân: Ấu trĩ. Ngại thì tôi đã không cho cậu ta ngồi vào cái ghế ấy.

Nhân cũng phẩy tay. Nhân viên quán đứng thập thò bên ngoài bèn xuất hiện.

Nhân: Mang đồ ăn lên đi.

Nhân viên: Dạ, ông dùng đồ uống gì ạ?

Nhân: Như mọi khi. Có thế cũng phải hỏi. Cứ cọp beo mà tẩn. Gọi chủ quán lên đây.

Nhân viên biến ngay. Ấn nhắc nhở.

Ấn: Người ta dân lao động, cũng nên nhẹ nhàng với họ.

Nhân cười lý tài.

Nhân: Dạ, em quen cơm đường cháo chợ, ăn sóng nói gió quen thành nết mất rồi chứ thực trong tâm thì luôn tôn trọng họ.

Ấn: Tốt! Làm gì cũng phải nhớ đến lúc mình còn hàn vi. Nhân này, nghe nói ngày xưa dạo còn làm đồ tể cậu mổ lợn nghệ lắm phải không?

Lương Nhân hơi ớ ra suy nghĩ.

Nhân: Ngày đó lâu rồi mà anh. Vất vả lắm anh ạ. May số em phúc lớn được gặp anh nên đổi được vận.

Ấn mỉm cười.

Nhân thăm dò.

Nhân: Có được ngày hôm nay em không bao giờ quên được công ơn mưa móc của anh. Anh Ấn…

Chủ tịch Ấn khoát tay.

Ấn: Tự nhiên lại ôn nghèo kể khổ thế. Nào có việc gì nói đi. Nhanh, gọi thức ăn đơn giản thôi để tôi còn về.

Nhân viên đưa thức ăn vào.

Nhân: Mời anh. Để vừa ăn em vừa báo cáo.

 

9-Sân tennis- Chiều

 

Mưa giăng thành màn. Đám người chơi bóng giạt hết vào hiên sân. Tuệ đứng ở một góc với Nhẫn.

Nhẫn: Mưa to quá. Em đã nói mà giám đốc không chịu. Mây thế mưa còn dai dẳng. Lẽ ra chẳng nên đi.

Tuệ: Mưa thì mưa chứ sao. Nhẫn này, sao em cứ xưng hô khách khí với anh mãi thế.

Nhẫn: Em gọi vậy là đúng, anh sao lại quở trách em. Anh không nhớ là nhờ có anh em mới có công ăn việc làm đàng hoàng như ngày hôm nay sao?

Tuệ: Chuyện nhỏ, em nhắc làm gì. Nhẫn này…

Nhẫn: Dạ.

Tuệ: Em có biết vì sao anh lại nhận em về cơ quan không?

Nhẫn ngước mắt nhìn Tuệ không nói.

Tuệ: Em là một tay vợt nữ tuyệt vời. Dân tennis cả cái thị xã này đều ngưỡng mộ trình độ và ước ao được đánh cặp cùng em.

Nhẫn vẫn không nói gì mắt nhìn Tuệ đăm đắm.

Tuệ: Nhưng anh thì khác.

Nhẫn thoáng giật mình.

Nhẫn: Anh nói sao?

Tuệ: Anh nhìn ra vẻ đẹp rất thể thao của em. Điều mà không một người đàn ông nào nhận thấy.

Nhẫn: Anh nói làm em buồn. Em chỉ là một góa phụ.

Tuệ: Sao phải buồn.

Nhẫn: Cho em nói thật nhé.

Tuệ: Em nói đi.

Nhẫn: Em buồn là vì anh giúp đỡ em rất nhiều, dám nhận thẳng một người không nghề nghiệp như em vào biên chế đài truyền hình bất chấp dư luận chỉ vì em biết đánh tennis.

Tuệ cười.

Tuệ: Em nghĩ thế à?

Nhẫn: Anh chả vừa nói là gì?

Tuệ: Em không biết hay giả vờ không biết?

Nhẫn bối rối.

Nhẫn: Em không biết thật.

Tuệ: Em đừng nghĩ anh làm ơn cho em để nói câu này. Anh nhận em về ngòai tài đánh bóng còn là vì em rất đẹp.

Nhẫn: Anh lại trêu em rồi. Chồng em tai nạn mất đã 7 năm nhưng có ai đoái hoài đến em đâu. Chẳng qua anh đến với em là do thương em thôi.

Tuệ: Là vì đàn ông xứ này ngu hoặc giả là khôn nhưng không đủ tự tin với tới em.

Nhẫn cúi đầu nín lặng.

Tuệ: Từ lúc gặp em, anh đã không còn nhìn thấy ai hết. Yêu em nhưng không dám công khai. Vì…

Nhẫn nhìn Tuệ cảm động.

Nhẫn: Vì sao anh?

Tuệ: Anh là giám đốc. Có những giới hạn phải tránh và nữa, anh còn một gia đình. Cho dù cái gia đình ấy…

Nhẫn buông tiếng thở dài.

Nhẫn: Em hiểu. Anh đừng nói gì thêm nữa. Cảm ơn anh đã cởi lòng.

Tuệ nhìn Nhẫn đầy âu yếm. Nhẫn đáp lại. Mưa vẫn sầm sập. Tuệ gióng.

Tuệ: Chắc là khó tạnh. Anh phải về đây.

Nhẫn: Dạ.

Tuệ bước lần theo hiên. Ngoài sân chiếc xe ô tô sơn biển truyền hình đậu chình ình.

 

10-Quán Bờ sông- chiều

 

Gần chục người ngồi quây quanh bàn. So hăng hái vung tay.

So: Ông Vương gương mẫu đi, đã phạt là phải nhận nghiêm chỉnh.

Vương: Ba chén rồi còn gì.

So: Vào ba ra bảy. Phải có đầu có cuối.

Tiếng mọi người nhao nhao.

Vy: Bảy chén liền đấy.

Vương: Bảy để đi đứt à? Sao cô không phạt tay Thức.

Vy: Ai phận nào phúc nấy. Anh Thức chưa đáng được hưởng phạt.

Mọi người: Đúng đấy. Không nói nhiều nữa, sếp uống đi.

-Đã uống là uống liền tay.

-Uống. Uống…

Vương nhăn nhó nâng chén.

Vương: Được, đã vậy uống.

Vy lần lượt đưa chén cho Vương. Anh bình thản uống. Thức trầm trồ.

Thức: Sống với nhau bao năm chưa bao giờ tôi thấy ông Vương bán xa xỉ phẩm cho chó.

Vương: Thôi đi, không phải khích tướng. Mọi người nghe đây. Hôm nay phòng thời sự liên hoan để mừng cho cái phóng sự đường một ba nhăm chuẩn bị lên sóng.

Dực: Đúng, đúng, lý do to kệnh.

Vy liếc Thức tủm tỉm cười.

Vy: Nói thẳng ra luôn cho xong. Ai là người thực hiện phóng sự, người ấy đáng đựoc uống ruợu thưởng, phải vậy không sếp Vương.

Vương ruợu đã bốc cười ha hả.

Vương: Còn phải hỏi. Ở phòng này chỉ có cô Vy là hiểu mọi vấn đề về Thức.

Mọi người vỗ tay.

Mọi người: Rượu mừng. Quá đúng.

-Anh Thức đâu, chuẩn bị cuống họng.

-Rót đi, vào ba ra bảy. Công tội ngang nhau.

Thức méo mặt nhận từ tay Vy chén ruợu tràn.

 

11-Nhà Tuệ. Chiều tối

 

Xe ô tô đỗ ở cửa. Tuệ nhảy vội xuống, sập mạnh cửa bổ nhanh vào hiên nhà.

Chiếc xe lao vội đi.

Tuệ mở cửa. Mặt Tuệ lạnh tanh khi nhìn thấy vợ.

Diệu vồn vã.

Diệu: Anh đưa cặp cho em, vào nhà đi kẻo ướt hết bây giờ. Hôm nay anh không ra sân sao?

Tuệ nhăn mặt khó chịu.

Tuệ: Mưa gió đùng đùng thế này ma nào chơi được. Giời với chả đất. Hãm!

Diệu: Không hôm nay thì mai có sao đâu. Em thấy từ dạo anh chơi thể thao ngưòi gọn đi nhiều đấy.

Tuệ ném cái nhìn hằn học.

Tuệ: Cảm ơn. Hồi này vợ lại quan tâm đến cả hình dáng chồng nữa đấy. Hơi bị lạ.

Diệu nín lặng không đáp. Tuệ cúi xuống cởi dây giầy. Có lẽ hối vì mình vô lý nên giọng Tuệ nhẹ hẳn.

Tuệ: Nhà nấu cơm chưa?

Diệu: Xong rồi anh ạ. Anh tắm rửa đi cả nhà cùng ăn một thể.

Tuệ: Các con đâu cả rồi?

Diệu: Đang học trên gác anh ạ.

Tuệ vào nhà. Vẫn là bộ mặt lạnh tanh khó chịu.

Diệu quay vào bếp. Gương mặt chị toát ra vẻ cam chịu chán chường.

 

12-Quán Bờ sông. Chiều tối

 

Đám nhậu đã vào cữ và gần tàn. Mọi người đã ngả ngốn.

Thức: Ngày mai tôi cần bổ sung thêm một số tư liệu về các công trình một ba lăm. Có lẽ phải mượn mọi người.

So nhìn nhanh vào chiếc cặp của Thức.

So: Ông có cả cặp tư liệu rồi còn cần thêm làm gì nhiều cho ôm rơm dặm bụng.

Dực: Hình một ba lăm thì sẵn. Cả một kho luôn. Từ khai trương, đến thi công khánh thành. Cứ để phát sóng xong cái phóng sự ngày mai đi đã. Cần gì thì tính.

So liếc nhanh mọi người.

So: Hình như mới có ý kiến chỉ đạo của giám đốc Tuệ trong giao ban lãnh đạo đài phải quản lý chặt số tư liệu này, ai cần dùng phải có bút phê. Cũng là từ hôm cậu Thức mò mẫm đi làm phóng sự thì phải. Tôi nghe nói đó là vấn đề nhạy cảm.

Thức đã ngà ngà khó chịu.

Thức: Bài nào mà không trình biên tập. Biên tập là ông Vương đây với ông Đức phó tổng nữa chứ ai. Mơ ngủ đâu mà không thấy có khi nào ông Tuệ đụng bút vào duyệt tin bài. Sao lại vô cớ đưa ra cái quy định tréo ngoe kia.

Vương luồn tay bấm vào chân Thức. So tinh mắt nhìn thấy.

So: Lãnh đạo có việc của lãnh đạo. Mình làm việc của mình. Ta uống đi anh em, việc ai nấy lo, mỗi người mỗi phận, sau lưng nhau nói lời không hay là bất tiện lắm.

Thức càng bực mình.

Thức: Đã sợ đâu dám nói. Ông Tuệ có khác gì lời tôi nói đâu mà bảo nói xấu sau lưng. Xin lỗi ông So, tôi sẽ phản ứng lại cái quy định sử dụng tài liệu ông vừa nói.

So: Tôi nói hình như chứ chưa phải có quy định thế. Đã chính thức gì đâu mà ông đã quy chụp. Vậy thế này, tôi rút lại lời ban nãy. Coi như tôi chưa nói gì.

Mọi người cười ầm lên. Vương nâng chén.

Vương: Đang vui cơ mà. Chuyển đề tài khác đi. Tất cả cùng nâng chén uống cho trôi mọi gian nan, xóa nỗi bận lòng nào.

Dực: Sếp Vương nói như hát ấy nhỉ, vui tai thật.

So: Uống ruợu từ nay ta chỉ nên nói chuyện vui, công việc thuận thì nói, không thì miễn bàn. Nhất thiết những điều gì ai đã nói ra ở đây không nên để lọt ra ngoài. Mọi người đồng ý thế nhé.

Mọi người ồn ã.

Mọi người:

-Nhất trí.

-Uống xong ta đi gào mấy bài đi.

-Thôi, mưa gió thế này. Tốt nhất là giải tán.

Mọi người cạn chén rồi đặt xuống. Vương tuyên bố.

Vương: Kết thúc ở đây. Mọi người về trước đi, tôi với ông Thức có việc ngồi nán lại chút.

Mọi người lục tục đứng dậy.

 

13-Nhà Tuệ- Tối

 

Gia đình Tuệ đang ăn cơm. Hai đứa con trai chừng hơn chục tuổi. Đứa lớn hỏi bố.

Đứa lớn: Pa hứa hè năm nay cho bọn con đi tắm biển đấy nhé.

Tuệ chậm rãi ăn thoáng nhíu mày.

Tuệ: Biển à?

Đứa bé: Con thích biển lắm pa à.

Chiếc ti vi ở góc nhà đang chương trình thời sự. Tuệ nói trống không.

Tuệ: Bật to tiếng lên.

Diệu ra chỉnh ti vi. Đứa lớn lại gặng.

Đứa lớn: Thế nào pa. Trả lời chúng con đi chứ.

Diệu: Hai đứa ăn đi đã.

Tuệ chợt nhìn sang vợ.

Tuệ: Biển à? Hỏi mẹ xem có đi được không? Mẹ hồi trẻ hay được đi biển lắm đấy. Thích biển còn hơn cả hai đứa.

Miếng cơm nghẹn lại trong họng Diệu. Chị nín lặng chiêu hụm canh để nuốt. Bọn trẻ vô tư không hiểu.

Đứa lớn: Kìa mẹ.

Đứa bé: Mẹ nói đi. Mẹ đồng ý đi để pa còn hứa.

Diệu nói mà không nhìn Tuệ.

Diệu: Trẻ nó thích, nếu anh muốn thì hứa với chúng một tiếng. Còn em, biển đã thành dĩ vãng rồi, anh đừng nhắc lại nữa.

Môi Tuệ bặm lại, quay sang con.

Tuệ: Mẹ đã nói vậy thì pa hứa. Sang năm đứa nào học giỏi sẽ cho đi tắm biển.

Hai đứa trẻ vỗ tay. Chợt Tuệ nhìn về phía ti vi. Phần tin kết thúc, phát thanh viên xuất hiện trở lại trên màn hình.

Phát thanh viên: Thưa quý vị và các bạn. Trong chương trình tối mai sau phần tin chúng tôi chúng tôi sẽ chuyển tới quý vị và các bạn phần đầu của phóng sự điều tra: “Liệu doanh nghiệp Lương Nhân có khai khống khối lượng đào đắp thi công đoạn giao thông Bảo Sơn để chiếm đoạt tiền Nhà nước?”. Đây là phóng sự điều tra do phóng viên Đài chúng tôi thực hiện. Mời quý vị và các bạn đón xem.

Tuệ rít răng lại gần như ném đũa xuống bàn, mặt thoắt lo lắng, buột miệng.

Tuệ: Khốn nạn.

Diệu và hai đứa con ngơ ngác nhìn nhau.

Diệu: Hai đứa ăn xong rồi thì về phòng đi chuẩn bị còn học bài.

Hai đứa trẻ như đã quen trước những tình huống này lẳng lặng bỏ đi lên gác.

Tuệ ném cái nhìn gây sự vào Diệu. Nhưng cũng chính lúc đó tiếng chuông điện thoại vang lên. Tuệ sững người.

Mãi sau anh ta mới đi đến được chỗ đặt máy.

Tay Tuệ run run nhấc máy.

Tuệ: Alo, tôi nghe đây.

Đầu dây đằng kia vang lên tiếng chủ tịch Ấn uy quyền.

Tiếng Ấn: Tuệ hả? Tôi Ấn đây.

Tuệ: Dạ, thưa chủ tịch tỉnh…

Tiếng Ấn: Cậu có theo dõi chương trình phát hôm nay không?

Trán Tuệ vã mồ hôi.

Tuệ: Thưa…có ạ.

Tiếng Ấn: Sao cậu lại để cho làm như thế? Dừng ngay phóng sự định phát ngày mai lại. Thu toàn bộ tài liệu của phóng viên nộp lại cho tỉnh. Với doanh nghiệp Lương Nhân cậu phải giải thích cho họ hiểu. Họ định làm to chuyện kiện các cậu đấy. Chuyện chưa đâu vào đâu đã gây dư luận, ảnh hưởng tới doanh nghiệp là không ổn. Thôi nhá.

Tiếng cắt máy mạnh. Tuệ đứng ngẩn ra rồi đập mạnh ống nghe.

Tuệ: Mẹ cha đồ khốn chúng mày định hại ông sao?

Diệu lo lắng bước đến.

Diệu: Có chuyện gì thế anh?

Tuệ long sòng sọc không còn kìm giữ được.

Tuệ: Việc gì à? Liên quan đến dĩ vãng cô vừa nói đấy.

Tuệ hầm hầm bước ra ngoài mặc trời đang mưa to.

Diệu định cản chồng lại nhưng không kịp. Cô dàn dụa nước mắt nhìn theo bóng Tuệ hút trong màn mưa.

 

14-Đường phố- Tối

 

Vương và Thức ra khỏi quán. Trời vẫn mưa. Thức lấy áo mưa bọc lại chiếc cặp để lên giá đèo hàng.

Vương: Ông làm gì vậy?

Thức: Bọc cho tài liệu khỏi ướt. Còn thân thì dấn mưa.

Vương ngần ngừ rồi cũng làm theo Thức.

Vương: Ý tưởng tốt.

Thức: Không sợ ướt chứ.

Vương: Đã lâu lắm mới được tắm mưa sao lại sợ?

Thức nổ máy.

Thức: Tôi đi chậm cho ông tắm mưa nhé.

Vương: Quá tốt.

Chiếc xe chầm chậm lao đi.

Thức: Điên hết lượt rồi.

Vương: Khối kẻ muốn điên mà không được đấy.

Thức: Thì cả hai thằng cùng điên. Mà không, tôi là thằng chậm hiểu mất rồi. Hình như ông lại nhớ nàng phải không?

Vương: Có lẽ thế thật.

Thức: Chuyện cũ như trái đất, giờ còn vẩn vơ không khéo rắc rối to. Diệu, cơn mưa, lãng mạn quá.

Vương: Là nói vậy thôi chứ đâu có dám nghĩ gì khác.

Thức gần như dừng xe nói to.

Thức: Nhớ thì cất trong lòng. Còn Lê và thằng nhóc nữa. Với lại ông và tay Tuệ có gì đó như trời ủ cơn giông cần phải thận trọng. Rõ đời thật khéo vẽ với sắp đặt. Xưa là gì nhỉ, giờ lại cùng cơ quan, sếp của nhau nữa chứ.

Vương: Dẹp chuyện tầm phào đó đi. Phóng nhanh lên Thức.

Con ngựa già gầm vang phố mưa phi nhanh.

 

15-Nhà Nhẫn- Tối

 

Nhà Nhẫn ở phố ngoại thị vắng vẻ.

Tuệ đứng lù lù ở cửa hồi lâu rồi mới gõ cửa.

Nhẫn mở cửa thấy Tuệ thì hoảng hốt đẩy nhanh anh ta vào trong.

Nhẫn: Trời ơi, sao anh lại đến vào lúc mưa gió thế này. Ướt hết rồi kìa.

Nhẫn lấy khăn lau đầu tóc cho Tuệ.

Nhẫn: Có chuyện gì vậy anh?

Tuệ: Anh thấy nhớ em và muốn đến gặp em.

Nhẫn: Em biết có chuyện gì rất phức tạp xảy đến cho anh. Đúng vậy không?

Tuệ lắc đầu.

Tuệ: Con bé đâu?

Nhẫn: Nó ngủ rồi anh ạ.

Nhẫn nhìn Tuệ lo lắng.

Nhẫn: Ướt thế này biết làm sao?

Tuệ: Đêm nay anh ngủ ở đây được không Nhẫn.

Nhấn thảng thốt. Cô sững sờ nhìn Tuệ rưng rưng.

Nhẫn: Anh nói làm em xúc động. Cảm ơn anh nhưng không được anh ạ.

Tuệ: Tại sao?

Nhẫn: Nghe em nói này. Em mong được anh ở bên từ lâu rồi. Em muốn có anh mãi mãi và sẽ rất vui rất hạnh phúc nếu có anh đêm nay. Nhưng không đươc. Vì sao, anh biết hết rồi. Anh cần phải giữ gìn. Ở cương vị của anh hiện nay…

Tuệ chợt như chạm nọc lồng lên.

Tuệ: Anh muốn quăng hết mọi thứ chỉ để có em. Quăng hết và không cần gì cả.

Nhẫn run rảy. Cô ôm lấy Tuệ. Hai người xiết chặt nhau. Một lát rồi Nhẫn chủ động đẩy Tuệ ra.

Nhẫn: Nghe em, về đi. Anh thấy đấy, em có tiếc gì anh đâu nhưng không phải ở đây. Em biết ơn anh đã nghĩ đến em, đã thương em nhưng không phải lúc này. Anh về đi.

Tuệ: Không phải lúc này thì lúc nào. Bao giờ?

Mắt Tuệ vằn lên điên dại.

Nhẫn: Bất cứ lúc nào anh muốn nhưng không phải bây giờ. Nghe em.

Tuệ lầm lũi bước ra ngoài đi trong mưa.

Nhẫn nhìn theo Tuệ vai rung bần bật.

 

16-Nhà Vương- Tối

 

Thức đèo Vương về đến cổng nhà. Vương nhảy xuống.

Vương: Cậu về đi. Dầm mưa thế đủ rồi. Về luôn nhé.

Thức: Yên tâm.

Thức lao đi trong mưa.

Lê đã mở cửa đứng đón Vương từ lúc nào.

Lê: Sao hai anh không trú tạm vào chỗ nào đó. Khéo cảm lạnh thì chết.

Vương cười chìa ra cái cặp bọc áo mưa cho vợ.

Vương: Sáng kiến của nhà báo Triệu Niên Thức đấy.

Lê: Hai ông hâm tỉ độ. Vào nhà đi anh.

Vương vào nhà và lao ngay vào phòng tắm.

Lê chuẩn bị rất nhanh cho chồng quần áo.

Vương xối nước. Anh thao tác nhanh chóng và ra khỏi nhà tắm với cái khăn lau đầu.

Lê: Lại ông Thức rủ anh đi nhậu phải không?

Vương: Liên hoan phòng. Anh uống có tí chút ấy mà.

Lê: Tí chút của anh thì biết rồi. Khai thật đi.

Vương cười hề hề.

Vương: Chừng mươi lăm chén chứ mấy.

Lê: Uống chừng đó còn cố tình dầm mưa, anh liều thật đấy. Nhỡ gió máy cảm cúm thì chết vợ chết con.

Mặt Lê xịu như hờn dỗi.

Vương: Em yên tâm, biết là số anh đoản thọ chỉ sống được quãng…trăm năm thôi nhưng súc khỏe anh có thừa. Không cần phải giận dỗi đâu. Cũng chỉ lần này chiều cậu Thức tí chút chứ ai hơi đâu đùa dại với giời.

Lê: Là em nói vậy chứ đâu có trách gì anh. Cái ông Thức cũng trẻ con thật. Ai lại nghịch dại thế không biết. Dứt khoát là có hiệu ứng của ruợu.

Vương cười tuế tóa.

Vương: Em lại về đề tài muôn thuở ấy rồi. Thằng ruợu nó có thù hằn chi em.

Lê: Em đang nói anh Thức đấy chứ. Anh này, sao ông Thức vẫn chưa lấy vợ nhỉ. Bốn mươi còn gì.

Vương: Thì em biết rồi đấy. Nó vẫn thương nhớ cô bạn đại học ở Hà Nội chết thảm vì tai nạn. Nếu không có sự cố ấy, thì con Thức còn lớn hơn con mình. Hơn chục năm rồi còn gì.

Lê: Ngần đó thời gian mà anh Thức không quên được chắc là họ phải yêu nhau nhiều lắm.

Vương chột dạ cảnh giác.

Vương: Chắc chắn. Thức là người tình cảm. Đã yêu đã tin cái gì là đến hết đời luôn, không thay đổi được.

Lê: Nhưng chị ấy mất có lấy lại được đâu dù đau buồn đến mấy.

Vương: Thì thế. Vậy mới nên chuyện. Cả cơ quan góp ý rồi mối manh, cũng có khối cô mê nhưng chưa biết bao giờ mới đánh sập được cái lô cốt này.

Lê khẽ thở dài.

Lê: Đàn ông các anh hóa ra nặng lòng với quá khứ sâu đậm ra phết.

Vương: Em nói vậy là sao?

Lê: Em nói anh Thức thôi chứ không có ý gì đâu, đừng nghĩ ngợi lung tung.

Vương mỉm cười. Bất giác anh ôm lấy vợ.

Lê vằng ra nhưng lại nép vào người chồng tin cậy.

Lê: Anh có nặng lòng thế nào thì em cũng chỉ biết anh thôi, anh Vương.

Khuôn mặt Vương xao động.

 

17-Đường phố- Tối

 

Thức lao như điên về nhà.

Ngôi nhà cấp 4 mái ngói âm dương ướt át xám xịt.

Thức dựng xe lấy ra cái cặp trong bọc áo mưa.

 

18-Nhà Tuệ- Tối

 

Diệu ngồi ở ngoài cửa nhìn màn mưa. Chị lau nước mắt đang tràn chảy.

Đường vắng lặng. Thi thoảng có một chiêc xe máy lao nhanh rẽ nước.

Tiếng Tuệ ban nãy vang lên cay nghiệt.

Tiếng Tuệ: Việc gì à? Liên quan đến dĩ vãng cô vừa nói đấy.

Diệu buột miệng.

Diệu: Dĩ vãng.

Mắt Diệu mờ đi đưa cô trở lại với trận mưa thời trẻ.

 

Hồi ức của Diệu.

Vương và Diệu ở bờ sông Dâng buổi tối.

Cơn mưa rào sầm sập đổ. Vương dắt chiếc xe đạp chạy đến chiếc lán bán quán bỏ không.

Diệu lật đật chạy theo. Có một lằn sét. Diệu ngã nhào vào ngực Vượng.

Cú động chạm vô tình ấy khiến hai người không rời được khỏi nhau nữa.

Vương vít đầu Diệu hai người hôn nhau say đắm.

Lát sau Diệu gỡ khỏi Vương.

Vương vuôt những sợi tóc lòa xòa trên trán Diệu..

Vương: Diệu. Em có ân hận khi yêu anh không?

Diệu: Sao anh Vương lại hỏi em thế?

Vương: Em đẹp và trong sáng như thiên thần, anh chỉ là một gã lông bông vô tích sự. Em trong sáng đến độ anh thấy mình không xứng đáng với tình yêu của em.

Diệu mỉm cười đưa tay bịt miệng Vương..

Diệu: Cả những điều anh chưa nói em cũng biết nhưng bây giờ chuyện đó không còn quan trọng. Vì anh đã nói ra rồi và từ nay em đã có anh.

Lại một dây sét rạch trời. Diệu nép vào Vương.

Vương: Không hiểu sao cứ mỗi lần chúng ta gặp nhau ở vào những thời khắc quan trọng thì đều có mưa giông sấm sét. Anh sợ đó là một cái điềm.

Diệu lại bịt miệng Vương.

Diệu: Đừng anh. Chúng mình yêu nhau chân thành cho dù là giông bão cũng không cần phải sợ.

Vương thở dài xiết chặt lấy Diệu.

Vương: Ừ, anh cũng mong thế và tin thế. Em trẻ và xinh đẹp, anh đã yêu em ngay từ lần mới gặp. Cũng là một trận mưa rào và chúng ta cũng trú trong một chiếc lều giống thế này.

Diệu háo hức.

Diệu: Hôm đó em chuẩn bị về Hà Nội thi vào trường đại học y. Em nhớ. Anh đã nói vài câu chuyện bâng quơ với em.

Vương: Sau cái ngày mưa ấy, anh thường trở lại con đường chúng mình gặp nhau hy vọng sẽ gặp lại em. Có lúc anh đã tuyệt vọng.

Diệu dụi vào ngực Vương.

Diệu: Ngốc ạ. Anh không biết em nhưng lúc đó em lại biết anh rất rõ. Cái thị xã này ai mà không biết anh, nhà văn trẻ và là một phóng viên truyền hình năng nổ.

Vương: Em nói tiếp đi anh đang nghe đây.

Diệu: Những ngày sau đó, em bận ôn thi xa nhà. Nhưng vào những hôm mưa, cho dù là mưa Hà Nội em vẫn vu vơ một nỗi nhớ. Em nhớ anh và chỉ mong mau chóng được trở về Bình Lãng để gặp anh.

Vương: Và đã có cái ngày đó.

Diệu: Là do em chủ động. Nếu em không đến tìm anh thì chẳng bao giờ chúng ta có được nhau đúng không?

Vương: Vậy anh phải cảm ơn em rồi. Cảm ơn thật nhiều vì chính em chứ chẳng phải vị thần linh nào đã dẫn dắt cho chúng ta lại bên nhau.

Diệu: Anh có thấy buồn cười không? Hỏi thật nhé, vì em chủ động anh có nghĩ ngợi gì không? Chẳng hạn con gái sao lại thế.

Vương: Anh càng yêu em hơn thôi.

Diệu: Giữ lời đấy nhé. Em biết anh không bao giờ có thể tìm được em nên em mới liều thế. Đừng cho em là con bé ngốc đấy nhé.

Vương sung sướng lại ôm Diệu.

Vương: Lạy trời, anh không nghĩ mình lại có hạnh phúc lớn đến thế. Anh mới là một gã ngốc. Ngốc nhưng may mắn.

Diệu: Chẳng biết ai ngốc. Vương này, em sắp về dưới đó nhập trường. Em buồn vì sắp phải xa anh.

Vương: Anh cũng vậy. Giờ thì anh sợ nhất là phải xa em. Đừng bao giờ quên anh em nhé.

Diệu: Quên sao nổi. Tốt nhất là mình đừng bao giờ nghĩ đến điều đó. Anh và em phải tin nhau.

Vương không nói anh ôm xiết lấy Diệu.

Đôi môi gắn họ gắn chặt với nhau. Mặc mưa gió giật đùng đùng.

Chợt tiếng sáo Xẩm Ky réo rắt vang lên. Diệu giật mình buông Vương.

Diệu: Tiếng sáo. Sao lại có ai thổi vào lúc mưa gió thế này.

Vương: Là Xẩm Ky thổi đó em. Đó là khúc nhạc hay nhất của Bình Lãng. Em nhớ nhé tiếng sáo Xẩm Ky.

Diệu giật mình dứt khỏi cơn hồi tưởng.

Hết hồi ức của Diệu.

 

Mưa gió vẫn tạt mạnh. Căn phố chìm trong đêm tối mờ mịt.

Chị nhìn ra con đường sũng nước bất giác thở dài.

Không còn nước mắt trên má Diệu..

 

19-Nhà Thức- Tối

 

Thức vào trong nhà. Một lằn chớp lóe. Qua ánh chớp Thức sững lại.

Có hai bóng người đứng lù lù ngay cửa.

Thức phản xạ ôm chặt chiếc cặp lùi nhanh ra hiên nhà.

Thức: Ai?

Hai bóng đen tiến ra theo. Một giọng nói cất lên lạnh lùng.

Giọng 1: Chào ông. Đợi ông hơi bị lâu đấy.

Thức: Hai người không bị nhầm đấy chứ?

Giọng 1: Mày là thằng Thức?

Thức vẫn lùi lại giữ khoảng cách.

Thức: Tôi đây, các anh là ai?

Giọng khác cất lên.

Giọng 2: Biết mà làm gì. Bọn tao đến đây là vì cái cặp trong tay mày.

Thức gằn giọng.

Thức: Nếu định kiếm tiền thì vô ích thôi.

Một tên sấn đến.

Giọng 1: Đưa cái cặp đây.

Thức: Tôi nói rồi chỉ toàn giấy…

Tiếng cười bật lên khô khốc.

Tiếng 2: Giờ thì bọn tao đang cần giấy của mày. Còn hơn cả tiền.

Thức ôm chặt chiếc cặp. Anh đảo mắt thủ thế.

Nhoáng một cái hai bóng đen lao vào Thức.

Anh bị đánh trúng mặt loạng choạng.

Thêm một cú đánh vào vai.

Chiếc cặp rời khỏi tay Thức rơi xuống đất.

Thức cúi xuống nhặt nhanh cái cặp anh liếc thấy một đoạn gỗ tròn nằm trên nền đất. .Thức nén đau bình tĩnh.

Thức: Trong cặp này chỉ có giấy với bút. Các ông có thể vào nhà lấy bất cứ thứ gì mình muốn. Kể cả cái xe này.

Bốp bốp…hai cú đánh liên tiếp vào bụng và ngực.

Thức chủ động gồng người chịu đòn vờ lảo đảo và ngã xuống.

Tay Thức nắm chặt đoạn gậy trong tay.

Anh bất ngờ vùng lên phản đòn.

Ngay cú vung đầu tiên đã trúng đầu một tên.

Thằng này loạng choạng rú lên.

Giọng 1: Úi. Máu! Chết mẹ tao rồi. Chém!

Thằng còn lại rút soạt con dao sáng loáng lao vào Thức.

Thức rất nhanh né tránh và bổ xuống mặt hắn nhát gậy quyết định.

Cú đánh trượt bả vai nhưng vẫn làm rơi con dao.

Thức tiếp tục vung gậy.

Hai kẻ kia bỗng thành thất thế cuống cuồng chạy.

Sườn dốc khiến chúng té ngã song lại vùng dậy chạy rất nhanh.

Chúng chạy xuống chân đồi và ngay lập tức tiếng xe máy nổ.

Rạch đèn pha lách lạng rồi mất hút phía cuối con đường.

Thức nhìn hút theo. Anh vứt chiếc gậy cứu tinh chợt phát hiện ra vệt máu nơi đầu gậy. Lại vứt.

Thức mệt mỏi ôm chiếc cặp và nhặt con dao đi vào nhà. Bật đèn.

Thức nhìn chiếc cặp lẩm bẩm.

Thức: Không nhẽ chúng cần chiếc cặp thật.

Anh đi ra cửa nhìn quanh thận trọng.

Thức: Bắt đầu rồi đây.

Thức chốt cửa và buông mình xuống giường.

Mắt anh mở thao láo nhìn lên xà nhà.

 

20-Bờ sông- Tối.

 

Tuệ lóp ngóp đi dọc bờ sông mặc mưa gió sấm chớp.

Chợt Tuệ khững lại.

Từ căn nhà dưới gốc cây to vang lên tiếng sáo của Xẩm Ky.

Tiếng sáo ai oán. Tuệ trân mắt nhìn.

Vẫn là tiếng sáo trầm bổng. Tiếng sáo ai oán trách móc.

 

Tập 2

 

1-Bờ sông Dâng- Tối

 Tiếng sáo trầm bổng trong mưa càng thêm não nuột. Tuệ vuốt mặt. Cả người anh ta run cầm cập. Tuệ đi đến bên túp lều.

Tiếng sáo dứt đột ngột.

Xẩm Ky: Mưa gió thế. Nếu muốn trú thì vào lều đi.

Tuệ lách người chui vào lều.

Tuệ: Xẩm Ky. Ông vẫn sống ở đây ư? Bao nhiêu năm rồi?

Xẩm Ky: Cả Bình Lãng mênh mông nhưng Xẩm Ky ta chỉ có thể ở đây. Mỗi một phận người có chỗ trú riêng của mình. Thời gian phỏng có nghĩa lý gì, nếu ta nhớ được nó, hẳn cậu đã không gặp được ta bây giờ.

Tuệ: Ông có cố chấp không thế? Thiếu gì chỗ dành cho ông.

Xẩm Ky: Nhưng cậu hãy nhìn cho kỹ, có đâu ở Bình Lãng đẹp hơn chỗ này. Tiếng sáo của ta chỉ thích hợp với nơi đây. Nước sông Dâng đêm ngày vỗ.

Tuệ: Ông cũng lãng mạn đấy. Xẩm Ky, nhưng ông đâu có nhìn thấy gì.

Xẩm Ky: Người nhìn bằng mắt chỉ biết nhìn một nửa.

Tuệ ngạc nhiên.

Tuệ: Ông có biết mình đang nói chuyện với ai không?

Xẩm Ky phá ra cười và nâng ống sáo lên thổi. Một khúc nhạc lòng.

Tuệ: Xẩm Ky…

Xẩm Ky: Ta đang thổi khúc nhạc lòng của cậu. Buồn, chán, sợ hãi và thèm muốn. Đừng nói biết cậu là ai, ta biết cả trong lòng cậu thế nào?

Tuệ: Ông nói ra thử xem.

Xẩm Ky: Có quan trọng phải thế không?

Tuệ: Quan trọng chứ Xẩm Ky, mưa gió thế này, chẳng có ai điên đến mức lại lóp ngóp đi ra đây. Ở Bình Lãng nếu có thì người đó chỉ có thể là ông. Còn ta…

Xẩm Ky cười ngắt lời.

Xẩm Ky: Đủ rồi, ông giám đốc truyền hình. Lâu lắm mới gặp lại cậu. Xin lỗi cho ta được gọi như vậy để nhớ một thuở nào cậu cùng chúng bạn chạy nhảy nơi đây.

Tuệ giật mình đánh thót, trố mắt nhìn Xẩm Ky.

Tuệ: Ông là người hay là ma vậy, Xẩm Ky?

Xẩm Ky cười thành tiếng.

Xẩm Ky: Ta là cả hai. Với ma ta là con ma lớn, với người ta là thằng người nhỏ. Đất Bình Lãng này ma ngày một nhiều lên nhưng ma và người khó thể hòa hợp trừ một mình ta.

Tuệ trân người nhìn Xẩm Ky, ánh mắt sợ sệt.

Tuệ: Thật đáng sợ, Xẩm Ky, ông…

Xẩm Ky: Không cần phải thế, ta là thằng người vô dụng là con ma vô hại. Cậu chẳng nên bận lòng làm gì. Nếu cậu có sợ, hãy biết sợ chính mình.

Tuệ rúng động, thân thể rùng chuyển.

Xẩm Ky lại nâng lên ống sáo mạy tàn. Tiếng sáo thê lương sầu thảm. Bầu trời nhằng nhằng chớp giật.

Tuệ lùi dần, lùi dần rồi vùng chạy thục mạng.

 

2-Nhà Lương Nhân- Tối

 

Tòa nhà bề thế vừa là nhà riêng vừa đặt làm trụ sở công ty. Có tấm biển to bên ngoài: “Công ty trách nhiệm hữu hạn Lương Nhân” và mấy dòng chữ nhỏ bên dưới đề ngành nghề kinh doanh xây dựng.

Lúc này Lương Nhân đang ở phòng khách tầng 2 cùng với một trung niên quắt người. Họ uống rượu suông. Đó là Hoóng già, một doanh nhân và là đàn em của Lương Nhân.

Nhân: Thằng nhãi nhép đó cũng ghê gớm thật. Dám chống lại cả trời xanh.

Hoóng già mải mân mê ly rượu, mắt nheo nheo không tiếp lời Lương Nhân.

Nhân nhìn chằm chằm vào mặt Hoóng già.

Nhân: Mày đang suy tính gì đó Hoóng già?

Cùng lúc đó một dây sét rạch lòe. Hoóng giật nảy mình tợp vội ly rượu.

Hoóng: Toan tính gì đâu, tôi đang lo mưa to thế này chỗ vách ta luy đoạn Bảo Sơn Phja Đeng dám sạt lở lắm. Chưa kịp bàn giao, chẳng may có chuyện thì thân mình đúng là vạ vịt.

Nhân: Lo bò trắng răng, ba cái chuyện đường sá sạt lở thuộc về thiên tai lo con mẹ gì. Cái đáng lo thì chúng mày lại nhởn nhơ.

Hoóng: Ông nói vậy là oan cho tôi. Từ dạo đi theo ông đến giờ, Hoóng già này chưa bao giờ sơ sểnh công việc.

Nhân: Tao biết thế nhưng đấy là chúng mày lo làm lo ăn. Món chia chác tụi mày có đứa nào sơ sểnh. Còn những việc lớn, liệu có thằng nào đứng gánh vác cùng tao.

Hoóng già cười lý tài.

Hoóng: Cái đó thuộc về trật tự rồi. Tôi phận cá pia khẩu bé mọn (cá cơm) làm hớt ăn váng. Sao bì được với ông cá lớn pia khè ( cá chiên) tung hoành sông nước tựa kình ngư. Có lý nào lại dám đứng chung vai liền cánh.

Nhân: Mày nói giỏi lắm nhưng Hoóng nghe này. Tuổi mày trẻ, mặt già quắt queo, chí mày lớn, đầu mày chứa toàn những lọc những lõi. Không qua được mắt tao đâu.

Hoóng: Ông đừng nói vậy được không? Tôi một lòng một dạ theo ông. Có gì không được vừa lòng xin ông nói thẳng, đừng quanh co như vậy, mệt óc lắm.

Lương Nhân giọng dịu đi.

Nhân: Tình hình rất căng. Chiều tối nay tao phải cung phụng chủ tịch Ấn ở quán Đông Thảo, may mà ngăn kịp không thì cả lũ tụi mình ra tro.

Hoóng: Ghê gớm vậy sao?

Nhân: Đám thằng Thức truyền hình dám làm phóng sự điều tra về chuyện làm đường. Con mẹ nó chứ, không cản kịp thì tối mai nó phát sóng.

Nãy giờ mặt Hoóng lạnh tanh bây giờ mới thoáng chút xao động.

Hoóng: Ý ông nói chống trời xanh là thằng đó?

Nhân: Chứ sao? Chủ tịch Ấn phải điện ngay cho tay Tuệ giám đốc đài ra lệnh dừng.

Hoóng già nở nụ cười ngắn cũn.

Hoóng: Vậy là ổn rồi. Hoàng thượng đã ban chiếu chỉ kẻ nào dám chống lại nữa Ông lo lắng làm gì cho mệt.

Nhân trợn mắt.

Nhân: Mày giả ngu chắc. Bịt được lần này còn phải bịt nữa, bịt mãi. Mà những thứ để bịt tao đâu có nhiều như lá rừng.

Tay Lương Nhân vê vê tay làm hiệu.

Hoóng nhíu mày ngẫm nghĩ.

Hoóng: Ông muốn nói phải bịt…?

Nhân: Mày quả là thằng tinh như cáo. Phải bịt miệng chúng lại thì mới ăn ngon ngủ yên được.

Hoóng: Để thủng thẳng rồi tính, ông Nhân à?

Nhân phắt người quắc mắt.

Nhân: Thủng thẳng để vào rọ rồi mới tính à? Chúng nó lôi ra vụ khống khối lượng đất đào, vụ thuốc nổ khai man thì chỉ còn nước chết. Phải bịt ngay.

Hoóng già im lặng không nói gì thêm.

Nhân nóng nảy hùng hổ.

Nhân: Tao đi guốc vào bụng mày, Hoóng. Nghe tao nói đây, cả cung đường nhận thầu tao chia phân nửa cho chúng mày. Ăn thì đã ăn, giờ thì cả lũ phải cùng lo gánh, hiểu chưa?

Hoóng: Tôi đã nói gì đâu mà ông phải nổi khùng.

Nhân: Trong cả đám, tao chỉ tin mỗi mình mày. Những việc hệ trọng này không thể cho đám thằng Sính pò, thằng Thòn biết được. Nói luôn, tao đã gọi cho anh em thằng Thang thằng Thín.

Hoóng già giật nảy mình.

Hoóng: Gọi hai thằng đó làm gì?

Nhân: Cho thằng Thức một bài học và đoạt lại cái cặp tài liệu.

Hoóng buột miệng.

Hoóng: Chết mẹ.

Nhân: Mày bảo sao?

Hoóng: Hai thằng đâm mướn đó hữu dũng vô mưu. Chuyện hệ trọng vầy không cẩn thận còn chết hơn.

Nhân: Tao gọi cho mày không được nên sốt ruột giao thẳng việc cho chúng nó. Đã dặn kỹ chỉ đánh cảnh cáo, chủ yếu là cướp tài liệu.

Hoóng thở dài sườn sượt.

Hoóng: Việc thế nào rồi?

Nhân: Chưa thấy chúng nó gọi báo lại.

Hoóng già đựng dậy.

Hoóng: Nếu việc chỉ có thế thì tôi về. Có gì ông cứ triệu tập.

Nhân gật đầu, mặt vẫn đầy lo lắng.

 

3- Nhà Tuệ- Tối

 

Diệu vẫn ngồi nhìn ra đường. Màn mưa vẫn giăng đầy. Diệu miên man trong dòng hồi tưởng.

Hồi tưởng của Diệu.

Sân trường đại học y Hà Nội.

Diệu đang là sinh viên. Cô ngồi bên cửa sổ ký tức xá nhìn mưa sầm sập. Vang lên tiếng nội tâm của Diệu.

Diệu: Anh Vương, trời đang mưa to lắm. Cứ trời mưa là em lại nhớ tới anh. Nhớ tới cuộc tình trắc trở của chúng mình. Anh biết không, em chỉ mong sao chúng mình được ở bên nhau. Đã có lần em bảo phải chi anh rời Bình Lãng về đây cùng em. Lúc đó anh chỉ cười. Rồi anh viết thư bảo chúng mình là người Bình Lãng không thể rời Bình Lãng. Anh động viên em học, chỉ là 6 năm thôi mà. Sáu năm, anh có biết nó dài như thế nào với em không? Dài, rất dài. Giờ em mới chỉ đi được hơn một nửa con đường dài đó. Biết đến bao giờ…

Tiếng gõ cửa cộc cộc khiến Diệu bị dứt dòng độc thoại nội tâm. Cô giật mình quay ra.

Tuệ ướt lướt thướt rũ áo mưa tay xách một túi đồ đứng ở cửa.

Diệu thoáng ngỡ ngàng.

Diệu: Anh Tuệ…

Tuệ: Diệu à, mưa to quá nhưng anh không thể không đến với em hôm nay.

Diệu ngạc nhiên.

Diệu: Anh vào phòng đi. Có chuyện gì vậy anh?

Tuệ lấy từ túi đồ ra hoa quả, mấy thứ đồ ăn.

Tuệ: Để em chia vui cùng anh.

Diệu nhìn Tuệ dò hỏi.

Tuệ: Anh nói luôn đây. Anh đã được tổ chức quyết định cho học văn bằng 2 ở Hà Nội.

Diệu cười nhưng mặt lại thoáng ưu tư.

Diệu: Chúc mừng anh.

Tuệ: Anh cũng nóng lòng được về Bình Lãng để công tác nhưng tổ chức phân công lại đúng với nguyện vọng của anh nên mừng hết chỗ nói. Ở Hà Nội, anh chỉ có em là người quen Bình Lãng, lại là bạn…

Khuôn mặt Tuệ cười rất tươi.

Tuệ: Hôm nay anh muốn em sẽ cùng chia vui với anh. Diệu này, em biết không…

Khuôn mặt đang cười tươi tắn của Tuệ thoắt cái cau có trở thành Tuệ của hiện tại.

Diệu bừng tỉnh.

Hết hồi tưởng của Diệu.

 

Trở lại hiện tại. Tuệ lóp ngóp đứng trước nhà. Anh ta ướt như chuột lột.

Diệu giật mình đứng dậy đi ra hiên nhà.

Diệu: Anh. Sao lại đi mưa thế này…

Tuệ cười khảy.

Tuệ: Tôi về được một lát rồi. Cô đang mộng du hả? À phải, mưa gió thế này chắc lại đang đắm vào cơn mưa hồi ức.

Diệu bị nói trúng nhưng không mấy quan tâm đến thái độ của Tuệ.

Diệu: Anh vào nhà đi. Rõ khổ, mưa với gió.

Tuệ gườm gườm đi vào.

Tuệ: Cô khổ hay là tôi khổ?

Diệu nín lặng đi theo Tuệ.

Diệu: Anh tắm đi. Lần sau nhớ đừng dầm mưa thế này. Rồi ốm to đấy. Có chuyện gì bức xúc anh cứ nói. Đừng tự đày đọa mình làm gì.

Tuệ quay phắt lại nhìn Diệu căm hờn.

Tuệ: Cảm ơn sự tử tế của cô. Bức xúc à? Cô có muốn biết không? Nó đấy, cái thằng văn thối ngày xưa của cô bắt đầu tuyên chiến với tôi đấy. Nó muốn tôi phải chết. Đừng hòng. Các người không làm gì nổi ta đâu.

Diệu run rảy cắn chặt môi kiềm chế. Cô đứng trân ra.

Tuệ liếc nhìn Diệu định nói gì đó nhưng lại thôi. Anh ta thô bạo lột bỏ quần áo ướt.

Diệu vẫn cắn môi câm lặng chịu đựng.

 

4- Nhà Sắn Pì- Tối

 

Sắn Pì, một người đàn bà có tuổi quãng ngoài 60 nhưng khỏe mạnh thô kệch xấu xí đi đi lại lại trong ngôi nhà của mình.

Đó là một ngôi nhà ở phố chợ bình thường nhưng rộng rãi. Trong nhà chất đầy bao tải hàng hóa.

Sắn Pì độc thân, ở một mình. Bà ta bị thọt đi bước thấp bước cao.

Sắn Pì nhìn ra trời mưa mặt đầy bồn chồn lo lắng.

Có tiếng xe máy. Một trung niên đen đúa từng trải đỗ xịch vội vã xuống xe bước vào nhà. Đây là Sơn người Sắn Pì thuê làm công ăn lương tháng.

Sơn: Mú ( bá, bác)cho gọi cháu?

Sắn Pì: Ừa, tự nhiên ta thấy sốt ruột quá.

Sơn định cởi áo mưa nhưng Sắn Pì ngăn lại.

Sắn Pì: Khoan, Sơn à. Ta muốn mày đi giúp ta một việc.

Sơn: Việc gì mú nói đi.

Sắn Pì: Tự nhiên ta thấy có cái gì đấy bồn chồn, lo lắng. Rất lạ.

Sơn: Chỗ quặng mú giao, cháu đã cho chuyển đi rồi. Mú không phải lo gì đâu. Toàn là người tin tưởng cả. Chỉ nội nhật nay là có tin thôi.

Sắn Pì lắc đầu.

Sắn Pì: Mấy bao quặng đó nước non gì đâu. Ta không nghĩ đến những việc làm ăn đó. Sơn này, tự nhiên ta thấy nguy hiểm.

Sơn: Mú hay cả nghĩ, gặp thời tiết này nó thế thôi. Ở Bình Lãng này ai lạ gì mú. Có cháu nữa, chẳng đứa nào dám đụng đến lông chân mú.

Sắn Pì: Ta già rồi, cái thân ta có đáng kể gì nữa. Ta lo cho bé con.

Sơn thoáng giật mình.

Sơn: Anh ấy sao hả mú?

Sắn Pì: Ta đâu có biết chuyện gì. Chỉ thấy lo lắng mơ hồ. Không đành được nên phải gọi cho thằng cháu.

Sơn thở dài.

Sơn: Cháu lại tưởng có chuyện. Mú này, muộn rồi mú ngủ đi. Không có việc gì đâu.

Sắn Pì: Nếu ngủ được ta đã không phiền gọi thằng cháu. Hay thế này đi…

Sắn Pì ghé vào tai Sơn thầm thì.

Sơn gật gật đầu rồi đi ra xe nổ máy đi luôn.

 

5-Nhà Thức- Tối

 

Đèn tắt. Thức trằn trọc nằm trong nhà vắt tay lên trán. Chiếc cặp da gối trên đầu. Chợt có tiếng động bên ngoài.

Thức lanh lẹ bật dậy. Anh mang chiếc cặp dấp gầm giường rồi lấy con dao quắm rón rén bên cửa.

Có tiếng như là đẩy cửa. Thức suy nghĩ rồi giật giọng.

Thức: Ai?

Anh vung dao đợi đề phòng cửa bật.

Không ai trả lời. Tiếng chân người đi rõ dần. Thức vẫn đứng im rồi anh thở dài quay vào giường.

Bên ngoài, cách nhà Thức một quãng, Sơn đứng nhìn suy tính. Anh ta nhẹ nhàng lùi lại đi xuống dốc. Bỗng Sơn dừng phắt lại.

Phía cuối dốc nhà Thức có một chiếc xe máy vừa dừng lại.

Sơn lẹ làng nấp đi nghe ngóng.

Hai bóng đen rời khỏi xe máy đứng bàn bạc. Một đứa dán băng trên mặt.

Giọng 1: Hay là thôi. Tao thấy nguy hiểm.

Giọng 2: Đã nhận lời không làm xong việc sao lấy được tiền. Cứ lên, cần thì cho nó một phát ngoẻo luôn.

Giọng 1: Đồ ngu. Nó bảo chỉ đánh cảnh cáo. Quan trọng nhất là cái cặp. Làm thế còn khó lấy tiền hơn. Thôi, tạm dừng ở đây đã. Tính sau.

Giọng 2: Dừng như vầy thì thiệt quá. May mà tao không bị toác sọ.

Giọng 1: Thằng Thức đã bị đánh động, tất có đề phòng. Cố cũng không xong được. Kệ cha nó. Để đấy đã.

Giọng 1: Vì nó đề phòng nên mới dễ làm. Cốt nhất là dụ được nó ra khỏi nhà. Yên tâm, tao đã có cách. Dùng con chó lửa này khống chế là xong hết.

Sơn cố gắng tiếp cận hai đối tượng. Không may anh ta vấp chân phát ra tiếng động. Thấy vậy hai kẻ kia cuống lên chạy nhanh ra xe máy.

Giọng 1: Có người. Biến nhanh.

Chiếc xe máy lao đi.

Sơn ra khỏi chỗ nấp. Anh ta rút máy điện thoại.

Sơn: Mú à, có chuyện thật rồi…

 

6-Đài truyền hình/ Phòng thời sự- Ngày

Buổi sáng, mọi người trong phòng làm việc. Phòng thời sự tập trung gần như đông đủ chỉ thiếu Thức. Dực rót nước trà.

Dực: Mời xếp Vương, mời mọi người uống nước.

Thục Vy nhìn quanh quất.

Thục Vy: Quái, sao giờ nay không thấy anh Thức đâu nhỉ? Hôm qua đâu có uống nhiều.

Vương: Thôi chết, hay là tại dầm mưa.

Vy: Anh Vương nói sao?

Vương: Uống rượu xong, thằng cha đó hâm đơ rủ tôi dầm mưa chạy xe. Giờ tôi vẫn còn ong hết cả đầu. May mà không bị cảm.

Vy: Anh hết khôn dồn đến dại. Ngần kia tuổi còn nghịch ngợm trò trẻ con. Giờ này không đến có lẽ anh Thức ốm thật.

Vương cười phản công lại.

Vương: Ra vậy, cô chỉ quan tâm mỗi mình thằng đó đúng không? Vậy thì mau mau đến nhà kiểm tra xem. Chưa chừng chết cỏng rồi cũng nên.

Vy: Thủi thui mồm anh. Chỉ nói dại là không ai bằng.

Chợt So nhắc Vương.

So: Ông Vương không đi họp ban phòng à? Khẩn trương lên kẻo muộn.

Vương: Hôm nay đâu có lịch họp.

So: Bỏ mẹ, tôi quên khuấy mất. Sáng sớm sếp Tuệ đã đến phòng báo trực tiếp. Tôi lại tưởng có lịch nên không nhắc.

Vương: Có chuyện gì sao phải họp đột xuất.

So: Không biết. Chỉ thấy sếp căng thẳng lắm.

Vương ngẩn ra nghĩ ngợi.

So: Sếp Vương đi luôn đi, tôi nghĩ là có chuyện nghiêm trọng đấy.

Vương: Tôi đi đây. Cô Vy xuống phòng quảng cáo lưu trữ lấy giùm ít tư liệu về đường 135, cậu Thức yêu cầu.

Vy: Nhưng phải biết chính xác là lấy thứ gì chứ. Cả một đống băng…

Vương: Có gì lấy hết. Cũng không quay được nhiều đâu. Ai gọi điện cho Thức xem. Thằng cha này lâu lấy vợ hâm đơ mất rồi.

Nói xong Vương đi ra khỏi phòng.

 

7-Nhà Sắn Pì- Ngày

 

Sắn Pì chuẩn bị đi chợ.

Sơn đi đến phờ phạc.

Sắn Pì săn đón.

Sắn Pì: Sao về muộn vậy. Ta sốt hết cả ruột.

Sơn: Thằng cháu phải thức cả đêm canh chừng. Nhưng không có gì xảy ra cả. Anh Thức đã ra khỏi nhà.

Sơn: Mày có thấy bé con sao không?

Sơn: Cháu không thấy gì. Hình như trên mặt có vết bầm thì phải.

Sắn Pì: Thế mà bảo không có gì. Tự nhiên ta thấy sốt ruột tất phải có chuyện. Tiếc quá giá đêm qua mày nhận dạng được hai thằng đó thì đỡ bao nhiêu.

Sơn: Cháu cũng định lại gần không may bị vấp. Nhưng cháu thấy giọng hai thằng đó quen quen.

Sắn Pì: Thôi vào nhà ngủ đỡ đi một lát. Ta đi có chút việc. Từ nay phải để mắt nhiều đến bé con đấy.

Sơn: Cháu không hiểu vì sao mú cứ phải quan tâm đến anh chàng phóng viên đấy. Mú có quan hệ gì à?

Sắn Pì: Lúc nào đó mày sẽ biết. Bé con còn quan trọng hơn tất cả những thứ ta đang có.

Sơn thoáng ngạc nhiên.

 

8-Đài truyền hình/ Phòng họp- Ngày

 

Phòng họp. Tuệ đang chủ trì cuộc họp. Có mặt ông Đức phó Tổng biên tập và các trưởng phòng, ban.

Tuệ: Đủ cả chưa? Bắt đầu họp nhé.

Không đợi ai trả lời, Tuệ nhìn lướt một lượt rồi dừng lại ở Vương.

Tuệ: Có một việc nghiêm trọng tôi buộc phải triệu tập họp gấp. Anh Đức, cho tôi biết, tại sao lại ký duyệt phát sóng phóng sự điều tra đường 135.

Đức lúng túng nhìn Vương rồi lại nhìn Tuệ.

Đức: Tôi không hiểu.

Tuệ: Có gì mà không hiểu. Những việc hệ trọng như vậy lẽ ra anh phải trao đổi báo cáo tôi trước khi duyệt chứ.

Đức hoang mang ra mặt.

Đức: Tôi thấy việc phát các phóng sự điều tra là bình thường xưa nay.

Vương bình thản ngồi im.

Tuệ vẫn điềm đạm nhưng vẻ mặt sắc lạnh.

Tuệ: Công trình đường 135 đang là trọng điểm của tỉnh. Tự dưng tung ra cái điều tra động chạm đến cả hệ thống mà anh lại bảo bình thường là thế nào?

Đức: Xưa nay những việc ký duyệt chương trình anh đều ủy nhiệm cho tôi. Đâu có phải báo cáo gì. Vả lại cái điều tra này phòng thời sự làm theo đúng quy trình. Tôi ký khi đã có đủ dữ liệu.

Tuệ: Đúng sai của phòng thời sự tôi nói sau. Anh Đức, mong anh nghe cho rõ. Việc anh cho là bình thường, tôi cũng đồng ý nếu như không có ý kiến chỉ đạo của lãnh đạo tỉnh.

Đức càng ngơ ngác. Mọi người trong phòng họp nhìn nhau hết lượt.

Tuệ: Tôi nói ngay đây. Tối qua sau khi đài mình giới thiệu sẽ phát phóng sự đường 135, chính chủ tịch tỉnh Đinh Xuân Ấn đã trực tiếp gọi điện cho tôi.

Vương đã nhấp nhổm.

Tuệ nhìn xoáy vào Vương.

Tuệ: Chủ tịch tỉnh yêu cầu…

Bên ngoài Thức đi xe máy vào cổng. Anh cất xe lững thững đi vào phòng thời sự.

Trở lại phòng họp. Tuệ đang chất vấn Vương.

Tuệ: Tôi chỉ là người truyền đạt lại ý kiến chỉ đạo của lãnh đạo tỉnh. Phòng thời sự cần nghiêm túc xem xét lại quy trình làm việc. Ai đời phóng viên lại tự ý đi khai thác thông tin ở công trình của người ta. Việc thi công của doanh nghiệp đang dở dang, những thông tin không có bằng chứng thuyết phục đã vội vàng cho lên sóng.

Vương: Tôi có ý kiến.

Tuệ vẫn lạnh lùng bình tĩnh.

Tuệ: Anh nghe cho hết đã. Chính vì thế lãnh đạo tỉnh yêu cầu thu lại băng và tư liệu, dừng việc phát sóng phóng sự này.

Tuệ hả hê nhìn Vương.

Vương lại trở về vẻ bình thản. Anh nhìn ra ngoài sân. Chú ý đến Thức đang đi phăm phăm về phía phòng quảng cáo..

Tuệ: Đồng chí Vương có quan tâm đến những gì tôi nói không?

Vương: Thưa giám đốc tôi vẫn nghe. Nghe rất rõ.

Thái độ của Vương khiến giọng Tuệ gay gắt lên.

Tuệ: Đây cũng là ý kiến của ban giám đốc theo chỉ đạo của tỉnh.

Vương: Tôi vẫn hiểu như thế mà.

Tuệ: Ai cử Thức đi Bảo Sơn điều tra những ngày qua?

Vương: Là tôi cử. Phòng thời sự đã lên kế hoạch công tác cho việc đi điều tra của phóng viên Triệu Niên Thức.

Mặt Tuệ sầm lại nhưng anh ta bình tĩnh rất nhanh. Tay Tuệ thậm chí gõ gõ thành nhịp cho câu hỏi.

Tuệ: Vậy hả? Thôi được, tạm thế đã. Đồng chí Vương gặp ngay phóng viên Thức, thu toàn bộ tài liệu nộp Ban giám đốc.

 

9-Nhà Lương Nhân- Ngày

 

Chiếc xe Toyota Land Cruiser đã nổ máy đợi ở sân nhà. Lương Nhân từ trong nhà ra vừa đi vừa gọi điện thoại. Anh ta cáu loạn.

Nhân: Đồ khốn. Sao bây giờ chúng mày mới báo. Đồ ăn hại. Cút đi.

Nhân tắt máy bực bội nói với người lái xe.

Nhân: Cất xe. Không đi công trường nữa.

Nhân hầm hầm đi vào trong nhà.

 

10-Đài Truyền hình/ Phòng quảng cáo- Ngày

 

Thức ở phòng quảng cáo. Anh đứng trước bàn của Nhẫn.

Thức: Giờ thì tôi hiểu lý do cô không phát băng tư liệu cho Thục Vy. Tại sao lại vô lý thế. Xưa nay chúng tôi vẫn được quyền sử dụng tư liệu sao bây giờ lại phải có lệnh giám đốc.

Nhẫn: Chúng tôi chỉ là nhân viên thôi. Đã có lệnh thì phải chấp hành.

Thức: Lệnh đâu?

Nhẫn lúng túng.

Nhẫn: Sáng sớm nay, giám đốc vừa thông báo miệng cho phòng quảng cáo. Từ giờ mọi sự sử dụng tài liệu lưu trữ đều phải có lệnh bằng văn bản của giám đốc.

Thức cười nhạt.

Thức: Ra thế. Lệnh bằng miệng. Tôi sẽ phản hồi việc này với lãnh đạo.

Nhẫn thách thức.

Nhẫn: Anh thích phản hồi cấp nào là việc của anh.

Thức đã quay đi nghe Nhẫn thách thức thế thì quay lại.

Thức: Cô là cô Nhẫn?

Nhẫn thoáng lúng túng.

Nhẫn: Tôi…

Thức: Cô mới về đài được dăm tháng đúng không?

Nhẫn: Việc đó không liên quan gì đến anh.

Thức: Không liên quan thật. Cô Nhẫn này, tôi không muốn tọc mạch vào chuyện người khác nhưng tôi nghe nói cô về được đài truyền hình chỉ là nhờ biết đánh tennis đúng không?

Nhẫn tức quá thành ra không đối đáp được.

Nhẫn: Tôi…tôi…

Thức: Tôi còn nghe nói cô dù không có chuyên môn nghiệp vụ gì vẫn được ngồi ở vị trí quan trọng này. Tôi hiểu vấn đề rồi. Cái lệnh miệng cô nói là có thật. Với cánh phóng viên chúng tôi dưới mắt cô chỉ là những kẻ phải phục tùng, đúng không?

Nhẫn: Anh…anh…

Thức quay người bước đi trong ánh mắt căm tức của Nhẫn.

 

11-Ủy ban/ Phòng chủ tịch Ấn- Ngày

 

Chủ tịch Ấn trong phòng làm việc cùng giám đốc Sở giao thông Đàm Doòng.

Ấn: Cậu Doòng này, tôi nhắc mãi cậu rồi. Là giám đốc giao thông, việc của cậu làm những gì?

Đàm Doòng lúng túng nhìn ông Ấn.

Đàm Doòng: Anh nói vậy là sao? Em vẫn công tác tốt đấy chứ.

Ấn: Cậu quan liêu quá chừng. Thiên hạ đang ầm lên về mấy vụ động trời ở đoạn đường Bảo Sơn Phja Đeng. Cả đài báo cũng đã vào cuộc.

Đàm Doòng gãi đầu gãi tai.

Đàm Doòng: Sao lại có chuyện đó nhỉ. Anh phải chỉ đạo cánh báo chí dừng ngay lập tức.

Ấn: Liệu cậu có bịt được mặt trời không? Phải hết sức cẩn thận với mấy cái công trình thuộc về trọng điểm. Ngay hôm nay cậu phải đi kiểm tra trên đó.

Đàm Doòng: Em vẫn đi đi về về mà. Chắc lại cái đám Lương Nhân tác oai tác quái gây họa đây. Anh cũng đừng quá chiều chuộng tụi nó.

Ấn: Cậu phát biểu mất quan điểm thế chả trách. Người ngoài họ bảo cậu là em vợ tôi nên được o bế. Tôi đâu có ngại gì dư luận, miễn là cậu phải được việc.

Đàm Doòng: Dạ, em hiểu.

Ấn: Thôi đi đi. Nhắc anh em làm tốt việc quyết toán. Nhớ là đừng có làm gì khiến tôi phải mang tiếng.

Đàm Doòng: Dạ…

Đàm Doòng đứng lên cum cúp đi ngay.

 

12- Đài truyền hình/ Phòng họp- Ngày

 

Cuộc họp vẫn đang tiếp tục. Vương đang phát biểu.

Vương: Thưa các đồng chí, đây là kết quả bước đầu chứng cứ về việc khai khống khối lượng đào đắp trên tuyến Bảo Sơn, Phja Đeng nhằm bòn rút tiền của Nhà nước. Lẽ ra phóng viên chúng tôi phải nhận được sự đồng tình khích lệ của lãnh đạo, sao có thể ngăn.

Tuệ nóng mắt nhưng vẫn cố kiềm chế.

Tuệ: Đồng chí Vương không được quy chụp. Tôi đã nói rõ đây là ý kiến trực tiếp chỉ đạo của chủ tịch tỉnh.

Vương vẫn bình thản.

Vương: Tôi đã nghe rõ điều đó nhưng lương tâm của một nhà báo khiến tôi không thể im lặng. Tôi đề nghị ban giám đốc cho công bố phóng sự điều tra này. Theo tôi không chỉ doanh nghiệp Lương Nhân mà còn có cá nhân, tập thể tiếp tay bật đèn xanh cho hành vi phạm pháp kiếm lời đó. Dù là bất kỳ cấp nào, cá nhân nào làm sai chúng ta cũng phải lên tiếng và họ phải chịu sự phê phán và chịu trách nhiệm trước pháp luật.

Tuệ gượng cười cố giữ bình tĩnh.

Tuệ: Nhưng đây không phải là cơ quan luật pháp, việc khởi tố vụ án không đến lượt chúng ta. Tôi nhắc lại, việc dừng phát sóng là ý kiến chỉ đạo của lãnh đạo tỉnh. Chúng ta không có cách nào khác là phải chấp hành.

Vương: Vấn đề là phải đúng.

Tuệ cười nhạt.

Tuệ: Theo đồng chí Vương ý kiến chỉ đạo của chủ tịch tỉnh là đúng hay sai?

Tuệ nhìn Vương thách thức.

Vương thoáng im lặng. Nét bối rối hiện ra. Vang lên tiếng nội tâm của Vương.

Tiếng nội tâm của Vương: Bình tĩnh nào. Không nên quá rắn mà hỏng việc sẽ phá hỏng công sức của Thức và bao người khác những ngày qua.

Tuệ lại mỉm cười.

Tuệ: Thế nào đồng chí trưởng phòng thời sự. Trả lời đi chứ. Ý kiến chỉ đạo của lãnh đạo tỉnh là đúng hay sai.

Vương: Đúng sai thế nào cần phải làm cho rõ đã.

Tuệ: Vậy đồng chí có chấp hành lệnh dừng phát sóng không?

Vương: Tôi sẽ cùng anh em kiểm tra lại thông tin, chứng cứ và sẽ báo cáo lại sau.

Tuệ ngẫm nghĩ rồi gật đầu.

Tuệ: Thôi được, tôi chấp nhận. Có thế nào phòng thời sự báo cáo cho tôi biết kết quả. Trước mắt tạm dừng phát sóng phóng sự của Thức theo lệnh trên. Ta chấm dứt họp tại đây.

Mọi người đứng lên ra về. Không khí nặng nề.

Vương đi nhanh ra khỏi phòng họp. Có ai đó châm thuốc hút. Vương dừng lại.

Vương: Mùi ba số thơm quá. Ông Toan cho vay một điếu.

Toan trưởng phòng kỹ thuật cười cười.

Toan: Ở đây không có thuốc cho vay. Mua thì bán xin thì cho.

Vương cũng cười.

Vương: Ờ thì cho xin vậy.

Toan chìa ra bao thuốc thân mật.

Toan: Ông cai rồi cơ mà, căng thẳng quá chứ gì. Nghe này…

Toan nhìn nhanh sang bên rồi bật lửa cho Vương..

Toan: Đừng quá căng thẳng như vừa rồi. Biết húc đầu thì đá cũng thủng.

Vương châm thuốc nhìn theo Toan đang vội vã bước đi. Anh vứt điếu thuốc xuống đất giẫm chân lên.

 

13-Đài truyền hình/ Phòng thời sự- Ngày

 

Vương bước vào phòng thời sự đụng ngay Thục Vy ở cửa.

Thục Vy chỉ thay về phía Thức nói nhỏ.

Vy: Cáu bẳn, khó tính. Có chuyện thật đó anh Vương.

Vương gật đầu đi thẳng đến bàn của Thức gõ tay lên bàn.

Thức ngẩng lên nhìn.

Vương chợt giật mình nhìn vết thâm tím trên mặt Thức.

Vương: Mặt mũi sao tím bầm thế kia?

Thức: Gì mà hét toáng lên thế? Ngã.

Vương: Mặt kia bảo ngã ai tin. Thức này…

Thức chau mày cúi xuống viết tiếp.

Thức: Tôi đang bận, khi khác nói chuyện.

Vương: Không được. Đến ngồi đâu đó đi. Tôi có chuyện cần nói ngay.

Thức miễn cưỡng xếp giấy tờ bản thảo vào cặp đứng dậy.

Thức: Ra quán cà phê Phí nhọn. Tôi ra đó trước.

Thức đi nhanh ra khỏi phòng.

Mấy người đứng dậy. Dực cười hì hì.

Dực: Cà phê Phí nhọn hả anh?

Vương xua tay.

Vương: Mọi người thông cảm. Chỉ mình tôi thôi.

Vương thập thõm bước ra.

So nhìn theo lắc đầu.

So: Có chuyện động trời rồi. Ông Thức tím mặt, lão Vương thì bí hiểm đột xuất. Tóm lại cả hai không bình thường.

Không ai hưởng ứng. Thục Vy đầy lo lắng.

 

14-Quán cà phê Phí nhọn- Ngày

 

Vương và Thức ỏ quán cà phê Phí nhọn. Một quán cà phê miền núi.

Thức vừa kể xong chuyện đêm qua. Anh lấy tay xoa vết bầm trên má.

Thức: May là chỉ bị nhẹ chút xíu. Lúc đó nếu không có khúc gậy thì cũng chưa biết sự thể thế nào.

Vương giận dữ gầm gào.

Vương: Khốn nạn, bỉ ổi đến thế là cùng.

Thức: Nào đã biết ai vào ai mà bảo nó bỉ ổi.

Vương: Ai cũng vậy, bỉ ổi tuốt luốt. Mà còn ai vào đây nữa. Chúng nó muốn ra tay diệt khẩu đấy.

Thức: Khe khẽ thôi. Cậu thấy đấy tớ vẫn vô sự mà.

Vương: Không! Rồi chúng sẽ tiếp tục giở trò. Phải báo cho bên công an biết để họ điều tra.

Thức: Đừng làm ồn lên thế, không có lợi đâu. Mọi việc cứ để mình tự giải quyết, sẽ ổn thôi.

Vương vẫn giận giữ.

Vương: Ổn làm sao được. Chúng cần cái cặp tài liệu. Vì thứ đó chúng có thể làm liều bằng mọi giá. Rõ ràng đây là một âm mưu nguy hiểm.

Thức khẽ cười.

Thức: Đừng quan trọng lên thế, không đến nỗi tệ như cậu nghĩ đâu, tin nhau đi.

Vương: Thì tin chứ sao. Xưa nay cậu vẫn là người bản lĩnh. Nhưng không thể im lặng được. Phóng sự thì bị bắt dừng, người thì bị đánh.

Vương thở khó nhọc.

Thức: Bắt dừng?

Vương: Ông Tuệ vừa tuyên bố xong. Theo lệnh của chủ tịch tỉnh.

Thức vẫn khẽ khàng cười.

Thức: Vương à, tớ biết cậu đang phải chịu một sức ép. Theo tớ, trước mắt chúng ta nên tạm nhượng bộ.

Vương vùng người.

Vương: Cậu nói nhượng bộ gì?

Thức trầm sâu, mắt liếc mắt sang bên.

Góc quán hai mái đầu thanh niên chụm vào nhau bàn bạc gì đó.

Thức: Nghe tớ nói này. Từ vụ việc đêm qua tớ thấy rõ có nhiều mối quan hệ rắc rối lắm. Không phải tự nhiên đài vừa thông báo phát sóng phóng sự, chúng đã ra tay khủng bố ngay đâu. Có một kẻ nào đó đứng đằng sau tất cả những việc này.

Vương cười khảy.

Vương: Thì còn ai vào đây nữa. Chính là cái doanh nghiệp trong tầm ngắm của chúng ta. Lương Nhân.

Thức lắc đầu.

Thức: Cậu phải thật bình tĩnh. Sự việc bắt đầu từ tuyến giao thông Bảo Sơn, huyện Bình Nguyên. Qua điều tra nghiên cứu mình biết con đường này dự kiến được đầu tư bốn bốn tỷ. Nhưng đó mới chỉ là chủ trương trên bàn họp. Chưa có quyết định của tỉnh, chưa có thiết kế, chưa hề được ghi vốn nhưng đã được 3 doanh nghiệp thi công…

Vương sửng sốt.

Vương: Sao điều này tớ chưa biết. Cũng không thấy nhắc đến trong phóng sự?

Thức: Sao có thể tung hết vốn liếng ra ngay từ loạt dạo đầu được.

Vương: Nhưng lẽ ra cậu phải cho tớ biết trước chứ.

Thức: Tớ cũng định nói cho cậu biết tối qua đúng hơn là báo cáo cậu nhưng cậu thấy đấy, có lúc nào mà nói. Rượu rồi trận mưa.

Vương lắc đầu.

Vương: Tớ vẫn không thông. Chí ít cậu phải cho tớ biết rõ mọi việc trước khi trình duyệt phóng sự. Ẩu. Lầm vậy là ẩu. Nhỡ có chuyện gì mất trắng tài liệu thì bảo sao.

Thức vỗ vào chiếc cặp.

Thức: Gì mà sồn sồn lên thế. Viết báo cũng như đi buôn ấy, phải có dấn vốn phòng thân chứ. Buôn chữ càng phải nhiều vốn. Nhưng cậu yên tâm đi, tất tật ở trong này rồi. Bọn khốn ấy không bao giờ có thể đoạt được từ tay tớ đâu…

Chợt Thức dừng lời. Anh nhìn nhanh ra góc quán nơi hai gã thanh niên đang hướng sự chú ý đến chỗ hai người.

Vương thấy Thức tự nhiên ngừng lời bèn thắc mắc.

Vương: Cậu sao vậy? Tiếp tục đi chứ.

Thức nhìn nhanh về phía hai thanh niên hạ giọng thầm thì.

Thức: Có chuyện rồi. Vương này, cậu cầm giùm cái cặp của tớ và đi về cơ quan trước đi. Đừng nói gì nữa, cũng đừng nhìn lại. Đi luôn đi.

Vương: Sao…

Thức: Đi luôn đi. Có kẻ rình mò…

Vương gật đầu cầm chiếc cặp đứng dậy.

 

15-Đài truyền hình- Ngày

 

Vương đi xe máy về gần đến đài. Anh kín đáo quan sát qua gương nhưng không thấy có gì khả nghi. Vương dắt xe vào đài.

Vương vừa khuất sau cửa thì hai thanh niên ban nãy ở quán cũng đèo nhau đi lướt qua. Chúng tăng ga.

Phía sau một quãng, Thức bám sát theo.

 

16-Nhà Lương Nhân- Ngày

 

Lương Nhân thở hồng hộc vì tức giận.

Hoóng mặt lạnh như tiền coi như không có chuyện gì hết.

Nhân: Một lũ vô dụng, không được một mẩu công việc nào. Đã thế mồm miệng chúng nó lại câm như thóc. Điên thế không biết.

Hoóng: Cũng không phải dễ.

Nhân: Mày bảo sao?

Hoóng: Tôi bảo cái việc ông giao cho anh em thằng Thang thằng Thín ấy. Mạo hiểm và quá nóng vội. Chưa được việc có khi lại là điều may.

Nhân tức quá trợn mắt quát.

Nhân: Mày sao thế Hoóng già? Việc không thành lại bảo may là sao? Có ấm đầu không đấy?

Hoóng vẫn lạnh như kem.

Hoóng: Ông cứ bình tĩnh nào. Nếu đêm qua anh em thằng du côn đó làm quá tay một chút, tài liệu chắc gì thằng nhà báo đã mang về nhà, cộng dồn mấy thứ đó vào có đúng là việc hỏng nhiều hơn không?

Nhân nhín lặng suy nghĩ.

Hoóng: Thôi, chuyện đã thế, cấp bách thì cũng đã cấp bách. Theo tôi ta cứ lên công trường. Đã hẹn giám đốc Đàm Doòng, chẳng nên lỡ hẹn.

Nhân: Hẹn cũng mặc. Sá gì thằng giám đốc giao thông tham như mõ. Cần thì tao gọi cho chủ tịch Ẩn một tiếng là xong.

Hoóng: Không nên thế. Có ô rồi cũng chẳng nên phụ bạc mũ mão. Nhiều khi mưa to gió tạt, ô còn ướt hơn cả mũ đấy.

Nhân: Nhưng đám thằng Thang đang kéo đến đây.

Hoóng già giật mình đánh thót.

Hoóng: Ông chủ quan thế. Bảo tụi nó dừng ngay cái việc đến đây. Có khác gì lạy ông tôi ở bụi này.

Nhân nghe thế cũng lo lắng ra mặt bèn bấm số điện thoại.

Nhân: Tiên sư chúng nó. Bảo rồi nhưng chúng không nghe.

Hoóng khẽ lắc đầu cám cảnh.

 

17-Đài truyền hình/ Phòng Tuệ- Ngày

 

Nhẫn trong phòng Tuệ uất ức.

Nhẫn: Cũng tại anh, lẽ ra có cái lệnh thì đám phóng viên kia đời nào dám hỗn hào. Tay Thức còn móc máy chuyện riêng nữa.

Tuệ: Chuyện riêng nào?

Nhẫn: Còn chuyện nào ngoài chuyện của em. Hắn giễu cợt cái việc em được về làm ở đài.

Tuệ: Em bận tâm làm gì với đám ấy. Thân nó còn chưa xong, nói gì đến người. Không phải lo. Để đám ấy rồi anh trị.

Nhẫn ngước mắt mọng nước nhìn Tuệ.

Nhẫn: Anh Tuệ, hay là bố trí cho em việc khác. Chứ cứ thế này em khổ tâm lắm. Đã đành em không có chuyên môn nghiệp vụ nhưng công việc thì em làm có kém ai đâu.

Tuệ cười nhăn nhó.

Tuệ: Khổ lắm, anh đang dồn ứ bao nhiêu việc cần phải giải quyết. Chuyện nhỏ đó có gì mà phải suy nghĩ. Anh còn ngồi ở đây thì em không phải lo lắng gì hết.

Chợt mắt Tuệ sáng lên xoáy vào Nhẫn.

Nhẫn hơi hoảng trước cái nhìn rừng rực của Tuệ.

Nhẫn: Nhìn gì mà khiếp thế?

Tuệ: Em đẹp quá.

Nói rồi Tuệ xấn đến bên Nhẫn ôm lấy cô.

Nhẫn hoảng vằng ra.

Nhẫn: Kìa anh…

Tuệ buông Nhẫn rồi đi ra chốt lại cửa.

Nhẫn hoảng hốt chạy ra theo định mở cửa nhưng Tuệ đã giữ lại.

Nhẫn: Anh Tuệ…

Tuệ: Em không phải thế. Anh yêu em.

Nhẫn: Không…không phải ở đây…

Tuệ đang cơn điên bế bổng Nhẫn lên.

Tuệ: Không sợ gì hết. Bất cứ chỗ nào anh muốn…

Tuệ dằn Nhẫn ra ghế. Nhẫn giãy dụa chống cự nhưng rồi cô lả dần.

Vang tiếng rên rỉ khe khẽ tội lỗi.

 

18- Nhà Lương Nhân- Ngày

 

Nhà Lương Nhân. Hai thanh niên dừng xe máy trước cửa nhà.

Thức bám theo hai gã thanh niên. Giờ thì anh nhìn rõ một đứa đeo mảnh băng trắng phía bên tai. Thức khẽ nhếch mép cười.

Thức: Tiếc quá, cái máy ảnh lại để trong cặp.

Anh tạt vào một quán nước ven đường nói với bà già chủ quán.

Thức: Bà cho cháu gửi chiếc xe, lát cháu gửi tiền.

Bà già hiền hậu.

Bà già: Anh cứ để đó.

Thức kín đáo đi nép vào hàng hiên tìm vị trí áp sát cửa nhà Lương Nhân.

Hai thanh niên trước cửa nhà Lương Nhân.

Một phụ nữ trực văn phòng đi ra.

Thanh niên 1: Gọi ông Nhân ra đây.

Phụ nữ nhìn lướt hai người.

Phụ nữ: Ông Nhân đi vắng.

Thanh niên 2: Đừng nói dối thế chứ. Ông ấy đang trong nhà.

Phụ nữ: Tôi nói rồi mà, ông ấy không có nhà.

Trên lầu Lương Nhân và Hoóng nghe rõ tiếng hai đứa.

Nhân: Bọn khốn mò đến rồi đấy.

Hoóng: Đừng để ầm ĩ. Vướng mắc gì ông giải quyết gọn cho chúng biến đi. Càng nhanh càng tốt.

Nhân hằm hằm đi xuống.

Dưới nhà hai thanh niên xông hẳn vào nhà.

Thanh niên 1: Ông ấy không xuống, bọn tao tự đạp cửa xông lên đấy.

Người phụ nữ lúng túng chưa biết xử trí sao thì Lương Nhân xuất hiện. Anh này hất hàm.

Người phụ nữ biết ý đi ngay vào trong.

Lương Nhân nhìn xoáy hai thanh niên.

Nhân: Gì mà ầm ĩ lên thế?

Hai thanh niên không có vẻ sợ sệt.

Thanh niên 1: Con mụ kia nói ông không có nhà.

Nhân: Tao đã nói chúng mày không được đến đây. Đồ ngu.

Thanh niên 2: Ngu cũng được nhưng chúng tôi muốn ông thanh toán nốt chỗ còn lại.

Nhân: Chúng mày tệ thật, lại tham nữa. Đã làm được việc gì nào mà muốn cắt gọn rốn. Nó còn nhởn nhơ với chiếc cặp…

Thanh niên 1: Biết thế, nhưng việc nào ra việc ấy. Ông nhìn đây này.

Tên này chỉ tay vào chỗ bị đau.

Thanh niên 1: Suýt đi đứt với thằng nhà báo đó. Không ngon ăn như ông tưởng đâu.

Lương Nhân không nói gì rút trong túi ra một gói giấy báo nhỏ đưa cho thanh niên 1..

Nhân: Cầm lấy. Ra khỏi đây ngay đi.

Tên này mở luôn gói giấy và phản ứng.

Thanh niên 1: Chưa đủ.

Giọng Lương Nhân rít lên.

Nhân: Biến đi. Từng đó là tao lỗ chỏng rồi. Biến.

Thái độ cương quyết của Lương Nhân khiến tên này lúng túng. Hắn liếc nhìn tên đồng bọn rồi chặc lưỡi.

Thanh niên 1: Thôi được. Chúng tôi nhượng bộ lần này.

Hai đứa đi ra ngay.

Lương Nhân khinh bỉ nhìn theo rồi đóng sập cửa lại.

Hai thanh niên đi ra ngoài.

Thanh niên 1: Biết thế cầm trước lão đừng hòng giở mặt.

Thanh niên 2: Thôi, đừng kèo nhèo nữa, mình không chịu lão lại tìm đứa khác. Ban nãy giá mà giật được cái cặp.

Thanh niên 1: Ban ngày ban mặt để chết à. Mẹ nó chứ, còn tìm đến nhau nhiều, chờ đấy.

Hai đứa lên xe nổ máy phóng đi.

Thức rời chỗ nấp mặt trĩu nặng u buồn. Anh đi vào quán nước vừa gửi xe ở bên kia đường.

Bà cụ chủ quán rót trà mời.

Bà già: Anh uống nước.

Thức: Cháu cảm ơn bá.

Bà cụ nhìn Thức nhìn lướt sang ngôi nhà Lương Nhân.

Bà già: Nhà ấy nó giàu nhanh quá.

Thức thoáng ngạc nhiên.

Thức: Bá đang nói ai đấy ạ?

Bà già: Nhà Lương Nhân ấy, anh chả vừa sang chỗ nó hay sao?

Thức: Bá đã nhìn thấy?

Bà già: Tôi đoán thôi. Thấy anh theo sau mấy thằng du côn nên tôi nghĩ chắc anh là công an theo dõi.

Thức bật cười.

Thức: Cháu mà là công an thì lộ hết rồi còn gì.

Bà cụ cũng cười hiền hậu.

Bà già: Anh không phải cảnh giác thế, chỉ mình tôi nhìn thấy anh thôi. Cũng là vì tôi ở gần đây nên biết rõ nhà Lương Nhân. Chắc là có chuyện gì. Đêm qua có lẽ chúng lại đi đánh nhau ở đâu về, một đứa vỡ đầu phải băng bó. Đến đòi tiền ấy mà.

Thức nín lặng không nói gì. Bà cụ mời.

Bà già: Anh uống nước đi. Mà sao mặt lại thâm tím thế kia?

Thức: Cháu bị ngã xe máy bá ạ.

Bà cụ chép miệng.

Bà già: Nhìn anh hiền lành tôi tin là thế. Đừng có dại mà dây với đám chúng nó cháu ạ. Cả Bình Lãng này ai cũng khiếp chúng đấy.

Thức: Dạ. Cháu gửi tiền, cho cháu lấy xe bá nhé.

Bà cụ: Tôi chỉ lấy tiền chén nước thôi. Còn xe anh gửi tôi không lấy tiền đâu.

Thức rút tiền đưa cho bà cụ.

Thức: Cháu cảm ơn bá nhiều. Cháu xin phép bá ạ.

Bà già: Tôi xin.

Thức lấy xe máy dắt xuống lòng đường. Anh chầm chậm phóng đi đầy ưu tư.

 

19-Đài truyền hình- Ngày

 

Phòng Tuệ

Trong phòng Tuệ. Hai người đã xong việc, Nhẫn vuốt lại tóc.

Nhẫn: Anh liều quá.

Tuệ: Từ giờ em không phải sợ gì hết. Cả đám nhân viên ở đây nữa. Không ai có thể đụng vào nổi một cái lông chân em.

Nhẫn thoắt buồn bã.

Nhẫn: Em thì còn có gì để mất nữa. Sợ là sợ cho anh. Phải biết giữ gìn chứ. Anh cứ liều như thế này em lo lắm.

Tuệ vuốt nhẹ má Nhẫn rồi đi ra cửa mở chốt.

Tuệ: Anh đã nói với em đêm qua rồi còn gì. Bây giờ anh chỉ muốn quăng hết mọi thứ chỉ để có được em. Vậy thì anh cần gì phải gìn giữ nữa. Nhẫn này…

Nhẫn: Dạ…

Tuệ: Có một điều anh cần ở em.

Nhẫn ngước mắt tình cảm nhìn Tuệ.

Nhẫn: Ạnh không cần phải nói đâu. Em biết rồi mà. Anh Tuệ, trên đời này bây giờ em chỉ có mình anh. Em không thể hình dung nổi nếu cuộc sống này không có anh thì em sẽ ra sao.

Vừa nói Nhẫn vừa xúc động ứa nước mắt.

Nhẫn: Em biết ơn anh. Anh Tuệ, anh đã mang đến cho em cuộc sống. Đời này, kiếp này em…

Tuệ khẽ nhăn mặt.

Tuệ: Em đừng quá xúc động thế. Thôi được rồi, vậy là em đã rất hiểu lòng anh. Nhẫn này, đài mình đang có nhiều chuyện, em phải giúp anh để vượt qua được thời khắc khó khăn này.

Nhẫn lau nước mắt.

Nhẫn: Em thì giúp được anh cái gì chứ?

Bây giờ mới thấy Tuệ cười.

Tuệ: Em ở bên anh, vậy là đủ.

Nhẫn cũng nhoẻn cười.

Nhẫn: Nếu chỉ có thế thì chắc chắn em làm được. Thôi, em về làm việc đây.

Nhẫn đu người hôn lên má Tuệ rồi cô đi ra khỏi phòng.

Tuệ thần người ra một lát rồi nhấc máy điện thoại.

Tuệ: Alo…

 

Phòng thời sự.

Vương nói chuyện điện thoại.

Vương: Vâng, tôi sẽ theo đúng tinh thần cuộc họp. Tôi sẽ trao đổi lại với cậu Thức. Không, không cần phải họp phòng thời sự. Giám đốc yên tâm những gì anh và lãnh đạo tỉnh muốn sẽ được thực hiện.

Vương mệt mỏi buông máy ngồi thừ ra.

Các nhân viên của phòng thời sự nhìn hút vào phía Vương.

So tiến đến bên Vương.

So: Tình hình căng vậy sao trưởng phòng?

Vương ngồi im nghĩ miên man gì đó không để ý đến câu hỏi của So.

Bất ngờ So nổi cáu.

So: Nước sôi lửa bỏng thế này mà ông Thức lại biến đâu mất tiêu lâu như vậy. Người đâu đến là lạ.

Vương như choàng tỉnh.

Vương: Ông So bảo sao?

So: Tôi đang nói ông Thức. Là nhân vật chính lẽ ra ông ta phải có mặt ở đây mới phải chứ.

Vương chán nản xua tay ra dấu cho mọi người im lặng.

Đúng lúc đó Thức ở ngoài vào. So đang đà độp luôn.

So: Đây rồi. Ông Thức này…

 

20- Chợ Bình Lãng- Ngày

 

Chợ Bình Lãng. Là chợ thường ngày không phải chợ phiên. Một khu chợ thị xã miền núi. Chợ tầm gần trưa lác đác người.

Phía đầu chợ Xẩm Ky ngồi bán sáo. Trên mảnh ni lon trải trên nền đất bày mươi ống sáo. Lúc này Xẩm Ky đang thu dọn để về nhà.

Sắn Pì đi từ cuối chợ ra ngang qua chỗ Xẩm Ky.

Xẩm Ky đang thu dọn ống sáo và mảnh ni lon cho vào túi vải đeo chợt dừng tay.

Xẩm Ky: Sắn Pì, giờ này mà mày còn đi chợ sao con cháu?

Sắn Pì dừng bước.

Sắn Pì: Ông à, con cháu phải đi lo việc giờ mới tạt qua chợ mua ít thức ăn.

Xẩm Ky: Ờ, mày cũng nhiều tuổi rồi đấy, không phải ép xác nữa, nhớ mà bồi bổ dưỡng sức.

Sắn Pì: Con cháu xin nghe lời ông ạ.

Xẩm Ky: Tao biết mày đang lo lắng chuyện gì. Đúng đấy, phải để mắt đến bé con. Có bọn xấu đang muốn hại nó.

Sắn Pì há hốc mồm vì ngạc nhiên.

Sắn Pì: Sao chuyện gì ông cũng biết vậy Xẩm Ky?

Xẩm Ky không trả lời, ông lão nâng ống sáo và thổi. Điệu nhạc réo rắt khơi gợi xa xăm.

Sắn Pì thần người ra mắt chợt dại đi loáng nước.

 

                                                                                Hết tập 2

Đàn trời

 

Tập 3

 

Nhân vật:

1-Vương: Nhà văn, Trưởng phòng biên tập đài TH Bình Lãng. 40 tuổi. Đấu tranh chống tiêu cực. Sau bị buộc thôi việc, được phục hồi nhưng từ chối và chuyển về Hà Nội công tác.

2-Thức: Nhà báo, phóng viên đài TH Bình Lãng. 40 tuổi. Đấu tranh chống tiêu cực bị công an bắt giam sau được phục hồi trở lại Đài.

3-Đinh Xuân Ấn: Chủ tịch tỉnh, bao che ô dù cho doanh nghiệp Lương Nhân bị phát giác kiểm điểm và nhận kỷ luật cách chức, chuyển về Trung Ương công tác.

4-Lương Nhân: giám đốc doanh nghiệp, khai khống bòn rút ngân sách làm đường 135. Sau bị điều tra bắt giam.

5-Tuệ: Giám đốc đài truyền hình Bình Lãng. Không hạnh phúc trong hôn nhân, có ý thức nghề nghiệp nhưng không dám quyết liệt đấu tranh với cường quyền.

6-Nhẫn: 30 tuổi. Nhân viên đài TH Bình Lãng là bồ của giám đốc Tuệ và chủ tịch tỉnh. Sau tự sát chết.

7-Thục Vy: 26 tuổi phóng viên đài TH, sau là người yêu của Thức. 

8-Mỷ: 25 tuổi vợ Thức. Bị kẻ xấu đốt nhà hãm hại chết.

9-Bảo: Phó chủ tịch tỉnh là nhân tố tích cực đấu tranh với cái xấu. Sau là chủ tịch tỉnh.

10-Bằng: Bí thư tỉnh ủy tỉnh Bình Lãng. Người ôn hòa, sau chuyển biến quyết liệt đấu tranh với cái xấu. Bị sốc dẫn đến tai biến mạch máu não vì án kỷ luật của chủ tịch Ấn.

11-Diệu: Bác sĩ, vợ Tuệ trước là người yêu của Vương.

12-Lê: Thợ may tại nhà, vợ Vương.

13-Sắn Pì: Mẹ nuôi của Thức.

14-Xẩm Ky- 80 tuổi, người mù thổi sáo và bán sáo trong vai trò dẫn chuyện.

Và một số nhân vật khác.

 

 

1-Chợ Bình Lãng- Ngày

 

Tiếng sáo của Xẩm Ky vang réo rắt rồi hạ xuống dừng lại. Xẩm Ky chậm chạp đứng dậy và bước đi..

Sắn Pì đi theo ngay sau Xẩm Ky. Người đàn bà khẽ đưa tay lên chấm nước mắt.

Xẩm Ky vẫn đi nhưng nói lại phía sau với Sắn Pì.

Xẩm Ky: Sắn Pì này, tao nghĩ đã đến lúc rồi đấy.

Sắn Pì thoáng giật mình.

Sắn Pì: Ông bảo sao cơ? Đến lúc cái gì?

Xẩm Ky: Thì cái chuyện bé con ấy. Có những bí mật chẳng nên giữ lâu đến vậy.

Sắn Pì: Con cháu cũng muốn lắm ông à nhưng không biết bắt đầu thế nào.

Xẩm Ky: Sao lại gọi là bắt đầu. Sắn Pì, mày đã bắt đầu từ cách nay bốn chục năm rồi. Với ai thì không nhưng Xẩm Ky này vẫn nhớ mồn một.

Sắn Pì nhìn Xẩm Ky thán phục.

Sắn Pì: Con cháu thán phục ông hết chỗ nói. Nhưng con cháu nói thật lòng đó. Khó lắm, giờ biết nói thế nào.

Xẩm Ky: Lòng mình thấy sao, đầu mình nghĩ gì thì nói như vậy. Sự thật mà. Mày nhìn đi, sự thật của mày nó như xẩm Ky đang đi giữa chợ Bình Lãng đây.

Sắn Pì suy nghĩ rồi gật đầu.

Sắn Pì: Ông để cháu có thêm thời gian suy nghĩ đã. Con cháu cũng rất muốn bé con nhận lại được những gì là của mình.

Xẩm Ky không nói gì thêm. Ông vung cây gậy, chân guồng nhanh như không phải là một người già bị mù.

Sắn Pì nhìn hút theo Xẩm Ky mặt mũi căng thẳng.

 

2-Đài truyền hình- Ngày

 

Phòng thời sự

Thức kéo Vương vào phòng của Vương trước sự ngạc nhiên của mọi người.

So: Có chuyện gì thế? Đến lạ hai cái ông này. Hết cà phê Phí nhọn lại thậm thụt phòng riêng. Chả còn hiểu sao giăng gì hết.

Thục Vy: Cái vết bầm của anh Thức liệu có liên quan gì đến lệnh dừng phát sóng phóng sự đường 135 không nhỉ?

Dực: Cái nhà cô này, không còn chuyện gì phải quan tâm hay sao. Muốn biết vết bầm đó thế nào sao không hỏi thẳng mà cứ quanh quanh quất quất.

Thục Vy: Ô hay, nói vậy thì đã chết ai đâu. Đồng nghiệp mình thì phải quan tâm

So phẩy tay.

So: Mọi người thôi đi. Cả cái chuyện hệ trọng thế kia chưa đủ hay sao mà còn cứ lan man chuyện trên trên trời dưới bể. Thôi, làm việc!

Mọi người không ai nói gì tản về bàn làm việc.

 

3-Nhà Lương Nhân- Ngày

 

Hoóng già đầy băn khoăn trong khi đó Lương Nhân lồng lộn đi đi lại lại.

Nhân: Tiên sư tụi mất dạy. Không làm được việc gì ra hồn. Đã vậy còn tham như chó.

Hoóng nheo nheo mắt nhìn Nhân.

Hoóng: Ông tức làm gì bọn khố rách áo ôm đó cho mệt xác.

Nhân: Không tức sao được. Một lũ ăn hại.

Hoóng: Quên anh em thằng Thang đi. Tụi nó hữu dũng vô mưu nhìn không xa hơn tờ giấy bạc trên tay, hỏng việc chẳng có gì lạ. Quên khẩn trương.

Lương Nhân vẫn tức giận thở phì phì.

Lương Nhân: Có mỗi cái cặp chỉ cần phi tang là hết bằng chứng. Giờ thì mệt rồi, rút dây động rừng, kiểu gì chúng cũng có phòng bị.

Hoóng hực hực cười thành tiếng.

Hoóng: Ông nghĩ thật như thế à?

Nhân: Mày bảo sao? Lại còn cười nữa. Hay là mày nghĩ chỉ mình tao là phải chịu trận? Đừng hòng.

Hoóng thoắt đanh mặt lại.

Hoóng: Chẳng nên trẻ con thế ông Nhân. Nếu ông nghĩ đám nhà báo nó khờ khạo như vậy thì nhầm to. Chúng ranh ma hơn ông tưởng nhiều. Tài liệu đâu chỉ ở trong chiếc cặp.

Nhân: Mày nói gì?

Hoóng nói nhưng mắt lại nhìn ra cửa sổ.

Hoóng: Ông tưởng đoạt được cặp tài liệu là xong à? Không ngon lành như thế đâu. Quan trọng nhất là phải bịt miệng chúng lại.

Lương Nhân trừng trừng nhìn Hoóng già.

Nhân: Mày bảo…?

Hoóng: Bịt miệng bằng nhiều cách. Trong vụ này lợi thế nằm ở trong tay ông. Kiểu gì ông cũng là người chủ động. Trước hết cần phải dựa vào thế lực ông có.

Nhân: Tao nói với chủ tịch Ấn rồi. Hoàng thượng đã ra lệnh cho thuộc cấp dừng phát sóng. Nhưng dù gì thì tao vẫn không nuốt nổi cục nghẹn.

Hoóng già bình thản lạnh lùng.

Hoóng: Phải biết nuốt đi cái nghẹn nhỏ để lo miếng mồi lớn. Giờ là lúc ông phải tranh thủ đám quan chức dưới quyền hoàng thượng. Nói gì thì nói, lệnh là một chuyện. Nếu đám ấy không thông thì chỉ chấp hành bề ngoài thôi. Bên trong chúng ngấm ngầm phá, việc lớn của ông tất hỏng.

Nhân ngẫm nghĩ.

Nhân: Mày nói cũng phải. Nhưng để tao nghĩ cách đã.

Hoóng: Có gì mà phải nghĩ. Cáo mượn oai hùm là võ vặt có từ xưa nay. Sau đó đông tây y kết hợp thì việc gì chả xong.

Vừa nói Hoóng vừa vê tay ra dấu. Lương Nhân gật đầu.

Nhân: Tao hiểu rồi. Nhưng còn thằng nhà báo?

Hoóng: Việc đó tính sau. Cứ để cho sự việc lìm lịm đi đã rồi tính. Đất này nó có chạy đằng trời.

Lương Nhân ngồi thừ ra rồi khoát tay ra lệnh.

Nhân: Thôi được, cứ biết thế đã. Giờ thế này, mày ra công trường đi. Tay Đàm Doòng giám đốc giao thông hẹn làm việc. Mày thay mặt tao.

Hoóng: Chuyện nhỏ đó ông cứ để tụi tôi lo. Nhớ là ông phải xúc tiến ngay cái việc tày trời kia. Tôi mách cho ông một chuyện này.

Hoóng ghé tai Nhân thầm thào.

Lương Nhân gật đầu lia lịa.

 

4- Đài truyền hình- Ngày

 

Phòng Vương

Trong phòng Vương hai người đang bàn chuyện.

Thức: Ban nãy tôi đã nhận ra hai thằng đêm qua hành hung tôi. Một thằng trúng đòn vẫn còn vết tích trên mặt. Sở dĩ bảo ông mang chiếc cặp đi trước là để tôi bám theo tìm ra cái tổ chuồn chuồn.

Vương: Chúng là ai?

Thức: Lương Nhân.

Vương: Tớ cũng nghĩ vậy nhưng không ngờ chúng lại dám liều lĩnh đến mức đó.

Thức: Không có gì là không thể ở thời bây giờ. Hai thằng lưu manh kia được chính Lương Nhân thuê đánh tôi để cướp tài liệu.

Vương: Nhưng làm sao cậu có thể biết tường tận như vậy?

Thức: Tôi bám theo hai thằng đến tận nhà Lương Nhân. Chúng đến để lấy tiền công. Vì không được việc nên có chuyện cò kè thêm bớt.

Vương thở dài ngồi thẫn ra mặt buồn bã.

Vương: Thật không còn trời đất gì.

Thức: Không cần phải xúc động như vậy đâu nhà văn. Còn có những chuyện động trời hơn nhiều.

Vương: Ngay cả trong trí tưởng tượng tôi cũng không hình dung nổi đất Bình Lãng này lại có thể xảy ra những chuyên vô lối như vậy. Thật buồn.

Thức chợt cười phá lên.

Thức: Ông còn nhiều thời gian để tưởng tượng. Còn nỗi buồn thì vô cùng, đời còn dài lắm. Nghe đây này, ban nãy tôi đang nói dở. Cái vụ con đường bốn bốn tỉ ấy.

Vương săn đón.

Vương: Cậu kể kỹ xem nào.

Thức: Nó mới chỉ là chủ trương trên bàn thì ngay lập tức đã có ba công ty triển khai thi công. Mà là ai cơ chứ đó chính là đám Lương Nhân. Ai bật đèn xanh cho việc làm trái nguyên tắc này? Giám đốc giao thông không đủ quyền hạn để làm được việc đó. Có nghĩa chỉ cần chủ trương của tỉnh sớm muộn con đường sẽ được thi công, vậy cứ chia nhau mà làm trước, thủ tục tiến hành sau. Vẫn có mở thầu nhưng chỉ là hình thức. Để bật được đèn xanh cho việc này phải là cấp cao hơn sở giao thông. Ai? Là ai?

Vương thoáng rùng mình.

Thức: Ông thấy sợ chưa nhưng đó chỉ là một phần nổi của tảng băng thôi. Ai không quan trọng, vấn đề là có sự ăn chia rõ ràng. Việc làm này giống như ăn cướp hội đồng.

Vương: Vậy còn cả tập thể lãnh đạo tỉnh thì sao?

Thức: Trong những kỳ họp của hội đồng nhân dân tỉnh có người biết nhưng không tường tận nên cũng chẳng biết chất vấn ra sao. Chuyện mặc nhiên tồn tại không bị ai ngăn cản hay nhắc nhở. Thật đáng sợ khi các mối quan hệ bây giờ đều xuất phát từ ăn chia và có phần.

Vương: Cậu có bi quan quá không?

Thức như không để ý đến câu hỏi của Vương. Anh nói như tự với mình.

Thức: Lợi ích cá nhân mà, nó trần trụi hệt như bầy sói vây quanh con mồi lừa miếng và xâu xé. Lương tâm đạo đức giờ chỉ là khái niệm xa xỉ. Lãnh đạo cấp trên giờ chắc vẫn nghĩ mấy ông dân tộc miền núi bản chất thật thà như cỏ cây sông suối…

Vương bịt tai nói như quát.

Vương: Cậu thôi đi.

Thức vẫn đang mạch tuôn.

Thức: Thời đẹp đẽ ấy qua rồi. Nó đã thuộc về lịch sử, cái thưở áo chàm cơm lam đùm bọc giờ chỉ còn lưu lại trong ký ức thương nhớ của các thế hệ đã qua. Đẹp và xúc động chẳng để làm gì. Hệt như chiếc nón Tày người ta mua về treo trên tường làm đồ trang trí trong ngôi nhà sang trọng mà thôi. Đôi khi có nhìn đến cũng chỉ gợi chút xao xuyến trong lòng.

Lần này Vương hét thật to.

Vương: Không phải thế!

Thức bình tĩnh một cách chua chát.

Thức: Tôi không nghĩ ông lại xúc động mạnh đến vậy. Là vì trái tim nhà văn của ông nhân hậu quá. Đôi khi tôi cũng có cảm giác như ông bây giờ. Cứ nghĩ chúng mình những đứa con trai con gái cùng được sinh ra trên rừng núi, thấy mỗi ngày cái chất tốt đẹp dân tộc mình lại bị hóa đi một chút, lòng trung thực bị lợi dụng cứ méo dần mà lòng dạ xót xa.

Vương đứng phắt dậy.

Vương: Những điều cậu nói thời nào cũng có. Nhưng chỉ là số ít thôi. Đừng vơ đũa cả nắm thế. Tớ không tin đâu. Đừng nghĩ tớ ủy mị. Trái tim tớ có thể đúng như cậu nói nhưng trí óc tớ luôn tỉnh táo suy xét.

Thức cười buồn.

Thức: Vậy thì ông nhà văn kiêm nhà báo trưởng phòng thời sự nghe đây. Hiện nay cả tỉnh Bình Lãng này hầu hết các công trình xây dựng đều tập trung về một đầu mối doanh nghiệp Lương Nhân. Doanh nghiệp này thực chất là một cai đầu dài, nó trực tiếp ăn công trình từ chủ tịch tỉnh và các chủ đầu tư rồi chia cho các doanh nghiệp vệ tinh a, bờ, cờ. Có thể danh sách còn dài nữa vì làm như thế phần trăm lợi nhuận được chia cho người trực tiếp giao công trình. Trực tiếp giao và trực tiếp nhận, an toàn quá còn gì.

Vương vớt vát.

Vương: Còn những người như phó chủ tịch kinh tài Bảo thì sao? Không nhẽ ông ấy…

Thức: Bảo là một cán bộ tốt nhưng ông không biết mọi người gọi chủ tịch tỉnh là hoàng thượng hay sao. Mọi việc ở tỉnh này ông Ấn quyết hết.

Vương: Cậu có đủ tư liệu chứ?

Thức không trả lời vỗ vào chiếc cặp.

Bây giờ thì Vương ngã ngồi xuống ghế.

 

5-Ủy ban/ Phòng chủ tịch Ấn- Chiều

 

Trong phòng chủ tịch, Ấn đang nói chuyện điện thoại.

Ấn: Cậu yên tâm đi. Tôi đã chỉ đạo rồi. Bên truyền hình sẽ giải thích việc này  với doanh nghiệp của cậu. Sao? Cần phải thu giữ băng hình tài liệu. Cái đó đương nhiên rồi. Cái gì? Cậu muốn trực tiếp nhận. Việc này hơi bị trái khoáy đó. Cái đó để tôi tính.

Phó chủ tịch tỉnh Bảo từ ngoài vào. Thấy Ấn đang nói chuyện điện thoại nên Bảo dừng lại ở cửa.

Ấn vẫn tiếp tục điện thoại.

Ấn: Thuộc về nguyên tắc mà. Nhưng thôi được, tôi sẽ bảo họ cầm băng sang. Nhớ là xem xong cần phải hủy ngay, hiểu chưa.

Ấn dập điện thoại thoáng giật mình khi thấy Bảo đứng ngay cửa.

Ấn: Bảo đấy à? Đến lúc nào sao mình không hay?

Bảo làm bộ tự nhiên.

Bảo: Tôi cũng vừa mới đến thôi mà anh.

Ấn: Mệt quá ông ạ. Vẫn là cái vụ ông đề cập hôm qua.

Bảo: Anh nói vụ gì?

Ấn: Thì còn chuyện gì nữa. Ba thứ lình xình ở tuyến đường Bảo Sơn. Bên doanh nghiệp Lương Nhân phản ảnh đám phóng viên truyền hình tỉnh quay băng gây khó dễ cho tiến độ của họ. Đúng là mệt. Không có tiền cũng khổ. Lo được tiền làm đường cho dân lại khổ cái khác.

Ấn cười cười rất nhanh, đi vòng ra bàn uống nước.

Ấn: Ngồi đây uống chén nước đã nào.

Ấn rót nước coi bộ như không có chuyện gì xảy ra.

Bảo: Anh vừa nói truyền hình tỉnh quay băng là sao. Tôi thấy truyền hình đã thông báo phát sóng phóng sự tối nay.

Ấn vẫn cười rất tươi.

Ấn: Thì thế, tôi đang đau đầu vì vụ đó đây. Ông Tuệ quan liêu quá. Để quân đi làm phóng sự tùm lum mà không biết. Đấy nhắc đến cậu ta tôi mới nhớ. Ông đợi tôi một chút.

Ấn đứng lên quay lại bàn làm việc bấm số.

Ấn: Tôi Ấn đây. Tuệ phải không. Nghe đây này, cậu đã giải thích cho bên doanh nghiệp chưa? Sao lại chưa. Cần phải làm ngay kẻo họ kiện là rắc rối to. Phiền hà cho cả tập thể lãnh đạo tỉnh chứ chả bỡn đâu. Đã đành là dừng nhưng vẫn phải giải thích cho họ. Cứ cho họ xem băng. Đúng sai gì thì tranh luận trực tiếp để rút kinh nghiệm. Nhé!

Ấn dập máy đầy tự tin và uy quyền. Ông ta trở lại bàn nước.

Bảo nhìn Ấn đầy ngạc nhiên.

Bảo: Anh Ấn, sao lại dừng?

Ấn cũng giả bộ ngạc nhiên.

Ấn: Ui trời, ông sao vậy. Dừng là dừng chứ sao.

Bảo: Tôi không hiểu.

Ấn: Có gì đâu mà không hiểu. Ông là phó chủ tịch kinh tài sao lại lơ mơ vậy. Cả mấy công trình 135 đang là trọng điểm của tỉnh. Xóa đói cũng là đây, giảm nghèo cũng là từ đây. Đang bề bộn mọi việc chưa đâu vào đâu mà phóng sự rồi điều tra ầm ĩ lên thì trên nào chấp nhận đầu tư cho ta nữa. Phải nhìn vào toàn cục. Phải vì lợi ích lâu dài của toàn tỉnh.

Bảo: Tôi nghĩ bên truyền hình anh em người ta dám làm cả cái phóng sự hẳn họ đã phải điều tra kỹ. Trọng điểm gì thì cũng phải chống lại tiêu cực nếu có.

Ấn thoáng căng thẳng nhưng lại cười xòa ngay.

Ấn: Đồng ý. Nếu có tiêu cực thì phải chống. Chống quyết liệt. Nhưng cậu Tuệ đã báo cáo rồi. Việc điều tra này không phải là chủ trương của lãnh đạo đài. Chỉ là tự phát của cánh phóng viên. Báo chí truyền hình ông biết rồi đấy, mấy tướng này chúa là kiêu binh. Chống tiêu cực là tốt nhưng nhìn đâu cũng thấy tiêu cực là không ổn. Phải có cái nhìn toàn cục.

Bảo: Anh đã quyết định dừng?

Ấn gật đầu môi hơi mím lại.

Ấn: Đúng! Tạm dừng để nghiên cứu. Nếu doanh nghiệp sai ta không thiếu gì cách xử lý. Nhưng nếu họ không sai? Cánh phóng viên, ông, tôi dẫu là ai đi nữa có chịu trách nhiệm thì lúc đó đã là việc đã rồi. Có thể mất đi nhiều thứ nhưng mất uy tín, mất danh dự liệu có lấy lại được. Không ổn. Tôi phải vì lợi ích của toàn thể.

Bảo thoáng suy nghĩ rồi điềm đạm.

Bảo: Việc này tôi nghĩ anh nên giao cho bên thanh tra làm rõ, làm kỹ.

Ấn tươi cười như không.

Ấn: Tất nhiên. Phải làm rõ, làm kỹ, xử lý đến nơi đến chốn.

Chợt Ấn đứng lên đặt tay lên vai Bảo.

Ấn: Cậu phải thông cảm cho tôi. Mai nay cơ ngơi này chả là của cậu thì của ai. Lúc ngồi vào ghế chủ tịch cậu sẽ hiểu. Có những việc không phải cứ muốn là được. Ý chí cá nhân rất tốt nhưng lợi ích tập thể còn phải đặt lên trên tất thảy.

Có một thoáng im lặng rồi vẫn là Ấn.

Ấn: Tôi biết cậu sang đây tìm tôi về việc cung đường Bảo Sơn. Cảm ơn cậu đã lo lắng vì việc chung. Cứ yên tâm. Tôi còn ngồi đây thì sẽ không có bất cứ chuyện gì đâu.

Bảo băn khoăn.

Bảo: Nhưng…

Ấn trở lại thái độ quyết đoán.

Ấn: Thôi! Không bàn chuyện này nữa. Còn rất nhiều việc cho tôi và cậu phải lao tâm khổ tứ. À cái dự thảo dự án di chuyển cơ quan hành chính của tỉnh về phía tây thị xã cậu chuẩn bị đến đâu rồi?

Bảo: Tôi vẫn đang tiếp tục anh ạ.

Ấn: Cũng phải khẩn trương lên. Thời gian nó có chân không đợi chúng ta đâu. Nhé!

Bảo thất vọng đứng dậy.

 

6-Đài truyền hình/ Phòng quảng cáo- Ngày

 

Tuệ xộc vào chỗ làm việc của Nhẫn. Mấy nhân viên đứng gần đó vội vã tản ra. Tiếng Tuệ gắt gỏng.

Tuệ: Cô Nhẫn.

Nhẫn: Dạ. Thưa giám đốc…

Tuệ: Việc tôi giao cô làm đến đâu rồi?

Nhẫn: Dạ, báo cáo đã chuẩn bị xong rồi ạ.

Tuệ: Cô sang đó làm việc ngay đi. Có gì báo cáo lại tôi ngay.

Nói xong Tuệ bỏ đi ngay. Nhẫn xách túi đứng dậy.

Mấy ánh mắt nhìn theo Tuệ lo lắng.

 

7-Đài truyền hình/ Phòng Vương- Ngày

 

Vương và Thức vẫn trong phòng của Vương.

Thức: Chứng cứ như vậy tôi nghĩ là đã đầy đủ. Tất nhiên tôi sẽ thu thập thêm. Vả lại còn có nhân chứng nữa. Vương này…

Vương: Ông nói đi.

Thức: Tôi muốn hỏi ông. Những vấn đề nóng bỏng tôi đang lao vào, theo ông văn chương của các ông có nên quan tâm không?

Vương lúng túng chưa biết trả lời thế nào. Thức nói tiếp.

Thức: Xin lỗi vì đã hỏi khó. Ông thấy đấy tôi cũng đã từng theo đuổi văn chương nhưng không thành như ông bởi vậy tôi cố gắng làm tròn vai một nhà báo.

Vương: Kìa Thức, chúng ta là bạn…

Thức ngắt lời Vương hạ giọng tình cảm.

Thức: Là bạn, Vương à, chúng mình là bạn nên tớ muốn cậu làm một việc gì đó. Chỉ là ghi chép lại cũng được. Cậu nên nhớ đứng ngoài cuộc bây giờ là bỏ lỡ mất một cơ hội lớn đấy. Vào cuộc đi hay dở bàn sau.

Vương nhìn đăm đăm vào Thức.

Vương: Cảm ơn cậu đã nhắc nhở. Mình biết chứ nhưng làm thằng cầm bút bây giờ khó lắm. Viết mây gió trăng sao thì biến mình thành kẻ vô công rồi nghề. Viết đời sống thì đụng đâu chạm đấy. Nhưng mình sẽ cố thử.

Thức khẽ thở dài.

Thức: Mình biết văn chương là cái nghiệp không thể ép. Có nói với cậu cũng chỉ là tâm sự của một người bạn, đâu dám đòi hỏi phải viết thế này thế kia.

Vương: Hãy cho mình thêm thời gian. Để giải quyết xong vụ này đã. Cậu nói đúng, không thể đứng ngoài cuộc được. Nếu chúng ta cùng nhau phối hợp thì sẽ có tiếng nói nhất định. Không thể để những con sâu đó nhởn nhơ trong lốt kẻ chiến thắng được.

Thức: Đồng ý. Tạm thời ta sẽ lui một bước. Giờ thế này. Tớ sẽ đi phô tô tài liệu để còn nộp cho ông Tuệ.

Vương: Phô tô?

Thức cười vang.

Thức: Chứ sao. Sẽ nộp cho họ tất cả những gì họ muốn. Nhưng cậu yên tâm. Tài liệu chính nằm cả ở trong này rồi.

Thức vỗ vỗ vào đầu mình.

Vương cũng phấn chấn cười.

Vương: Đồng ý.

Thức: Cậu cứ nộp hết số tài liệu cho tay Tuệ. Như vậy tự khắc sự việc sẽ lắng lại. Ta sẽ tìm con đường khác để đi.

Vương gật đầu.

Vương: Phóng sự này nếu không công bố được trên báo chí địa phương chúng ta sẽ tìm cách cho xuất hiện báo chí Trung ương. Được chưa?

Thức: Vậy là ổn rồi. Theo tớ trước mắt cậu nên thỏa hiệp với Tuệ.

Vương giãy nảy.

Vương: Thỏa hiệp? Không được. Không đời nào như thế. Cậu thừa biết Tuệ là người như thế nào.

Thức: Bình tĩnh nào. Phải làm như chúng ta đồng ý theo cách giải quyết của Tuệ, nếu không mọi việc sẽ trở nên khó khăn. Hơn nữa giữa Tuệ với cậu tớ thấy từ lâu quan hệ chỉ là thuận ngoài mặt. Cậu đừng để tình hình xấu thêm. Tay đó chưa quên được mối tình của cậu và Diệu đâu.

Vương trầm ngâm rồi gật đầu.

Vương: Đừng lo cho tớ. Người đáng lo là cậu. Anh em cả phòng đang rất e ngại cho sự an toàn của cậu. Phải thật cẩn thận.

Thức: Cảm ơn bạn. Vương này, tớ muốn cậu bàn giao công việc ở phòng cho So. Chúng ta làm một chuyến về Phja Đeng quê tớ chịu không.

Vương: Nhất trí! Nhưng phải để tôi thu xếp đã. Với lại cũng còn đợi xem phản ứng của tay Tuệ đã.

Thức cảm động chìa tay ra. Vương xiết chặt bàn tay bạn.

 

 

8-Nhà Lương Nhân- Ngày

 

Lương Nhân ngồi trước chai rượu. Người giúp việc đi vào.

Giúp việc: Thưa ông có người của đài truyền hình đến gặp. Có cho vào không ạ.

Lương Nhân mỉm cười mãn nguyện.

Lương Nhân: Cho họ vào.

Người giúp việc đi ra. Nhân đứng dậy đi ra cửa đón. Chợt Nhân khững lại. Trước cửa là Nhẫn.

Nhân: Là cô. Nhẫn!

Nhẫn: Em được lệnh của giám đốc Tuệ mang băng tư liệu cho anh.

Nhân: Tôi biết cô đã về làm ở đài truyền hình và rất được sủng ái nhưng quả thật không thể nghĩ là cô tới đây hôm nay.

Nhẫn: Thì công việc của em mà. Em làm ở phòng quảng cáo phụ trách mục tư liệu.

Nhẫn đưa cho Lương Nhân chiếc túi đựng băng hình.

Lương Nhân mở chiếc túi bì thư cầm chiếc băng hình.

Nhẫn: Băng chuyên dụng, chỉ xem được ở Đài thôi anh ạ. Bên em đã sao sang đĩa DVD, anh có thể xem.

Lương Nhân lấy cái đĩa ra vội vã cho ngay vào đầu máy.

Nhẫn vẫn đang đứng nhìn thái độ của Nhân chợt cau mày lo lắng.

Nhẫn: Việc của em xong rồi. Anh Nhân, cho em xin phép.

Lương Nhân đang thao tác mở đĩa nghe thấy Nhẫn nói thế bèn dừng lại, ngẩng lên nhìn Nhẫn.

Nhân: Sao vội thế cô Nhẫn. Vậy ông giám đốc Tuệ chỉ giao nhiệm vụ cho cô mang băng sang là xong à?

Nhẫn thoáng lúng túng.

Nhẫn: Dạ…anh Tuệ…

Nhân: Thế này cô Nhẫn ạ, chủ tịch tỉnh nói với tôi là cùng với người nhà đài xem băng, đúng sai gì có thể góp ý luôn. Nếu cô về tôi e là trái lệnh của chủ tịch tỉnh đấy.

Lương Nhân nhấn mạnh từ chủ tịch tỉnh.

Nhẫn sau thoáng khó xử vội nói.

Nhẫn: Đúng là giám đốc của em chỉ giao mang băng sang cho anh. Nhưng nếu cần phải xem thì để em điện lại cho người có chuyên môn sang xem cùng anh.

Lương Nhân phẩy tay.

Lương Nhân: Thôi khỏi cần, chuyên môn thì đến tôi cũng có biết gì đâu. Thế này đi, cô Nhẫn đã sang đây, chả mấy khi, ta một công đôi việc luôn.

Nhẫn ngạc nhiên.

Nhẫn: Một công đôi việc là sao ạ?

Nhân: Cô đừng hiểu lầm tôi. Là tôi muốn chúng ta sẽ trao đổi sòng phẳng về ruột cái cuốn băng quái quỷ này sau khi xem xong.

Nhẫn hơi bị khó xử nhưng rồi cũng chấp nhận.

Nhẫn: Vâng. Thế cũng được ạ.

Lương Nhân mở máy.

Hình ảnh núi rừng Bình Nguyên trải dài theo ống kính.

Hình ảnh Thức trên đoạn đường Bảo Sơn-Phja Đeng huyện Bình Nguyên. Thức cầm mic nói.

Thức: Thưa quý vị, thưa các bạn khán giả, nhóm phóng viên đài truyền hình Bình Lãng chúng tôi đang có mặt trên tuyến đường Bảo Sơn- Phja Đeng thuộc huyện Bình Nguyên….

Mặt Lương Nhân quắt lại căm giận.

 

9-Đường giao thông- Ngày

 

Đàm Doòng giám đốc giao thông đi kiểm tra tuyến đường.

Chiếc xe của ông ta đang bò trên một đoạn đường xấu lổn nhổn dù đã thi công xong. Đàm Doòng quay lại phía sau nói với một cán bộ đi cùng.

Đàm Doòng: Đường sá chết tiệt. Cái đám Lương Nhân này cứ bảo sao. Không có lửa thì làm sao có khói.

Cán bộ: Chắc là họ còn phải chỉnh trang nhiều chứ thế này sao mà nghiệm thu được.

Đàm Doòng thở hắt ra.

Đàm Doòng: Cậu không biết hay cố tình quên. Đoạn đường này chúng ta chả đã nghiệm thu quyết toán rồi còn gì.

Người cán bộ ngạc nhiên.

Cán bộ: Giám đốc nói sao? Đã nghiệm thu?

Đàm Doòng: Ô hay, cậu là người đời à? Cả cung Bình Nguyên này chỉ còn đoạn Phja Đeng- Bảo Sơn nữa thôi là hoàn thành. Tất nhiên đấy là đoạn dài nhất, còn thì tất cả đã nghiệm thu xong xuôi.

Người cán bộ lúng túng.

Cán bộ: Đúng là em không biết thật. À, đợt đó em đi học dưới Hà Nội.

Đàm Doòng: Tôi cũng đến khổ với đám doanh nghiệp Lương Nhân. Chúng nó cậy thế lộng hành quá chừng, không còn coi ai ra gì nữa.

Cán bộ: Anh nói vậy là sao? Tất cả các công trình 135 ở Bình Lãng đều tập trung một mối ở Sở, ngoài anh ra còn có ai nữa. Lương Nhân dù gì cũng chỉ là một doanh nghiệp tư nhân cấp tỉnh…

Dường như câu nói này khiến Đàm Doòng phật ý nổi giận. Ông ta quay ngoắt lại.

Đàm Doòng: Vớ vẩn. Cậu nằm trong chăn mà lơ ngơ thế thì chết có ngày. Tiếng là giám đốc Sở nhưng Đàm Doòng này đâu có quản được đám ấy. Động một tí là tụi nó chạy lên ông anh vợ của tôi. Sáng nay, ông Ấn lại vừa quại cho tôi một chầu lử lả. Thế nên mới phải đi đến đây.

Cán bộ liếc Đàm Doòng thăm dò.

Đàm Doòng: Cái đó thì em biết. Nhưng cũng tại anh hiền quá. Chống lưng ai cũng được, cái lệ bây giờ là thế nhưng vua xa bản nha gần. Ai bảo anh cũng nuông chiều đám ấy quá. Cứ thẳng tưng mà làm xem họ có dám tí toáy không.

Đàm Doòng xì một tiếng.

Đàm Doòng: Không phải dạy khôn, Đàm Doòng này cũng chơi hết cách rồi nhưng công nhận tụi thằng Nhân cao thủ. Không biết nó bùa mê sao đó mà ông anh tôi cái gì cũng tin đám ấy. Cậu là tâm phúc của tôi, không giấu, cái vố truyền hình này mà bung bét thì chả cứ cánh mình, đến…

Đàm Doòng chợt dừng lại kịp.

Người cán bộ hiểu ý nhưng vẫn cố tình khơi chuyện.

Cán bộ: Ý anh nói đến cái phóng sự thông báo phát hôm nay?

Đàm Doòng: Còn gì nữa. Đám truyền hình cũng ghê gớm thật. Dám làm hẳn cả cái phóng sự moi móc. May mà ông Ấn dừng kịp.

Cán bộ: Liệu họ có chịu dừng không anh?

Đàm Doòng: Không dừng mà được. Chỉ một câu hú của ông Ấn là tay Tuệ giám đốc đầu thụt dưới cổ ngay. Nhưng tôi vẫn lo lo.

Cán bộ: Anh lo gì nữa. Đài tỉnh không phát thì coi như mấy cuộn băng ấy thành đồ lưu kho, làm được gì.

Đàm Doòng: Đã đành là vậy. Nhưng tôi sợ cánh nhà báo lắm mưu nhiều kế. Họ thiếu gì cách.

Cán bộ: Cái đó cũng phải xem xét thật. Tư liệu trong tay, họ mà tung ra thì sự thể cũng chưa biết thế nào.

Đàm Doòng ngọ nguậy trên ghế như nói một mình.

Đàm Doòng: Cứ cái kiểu con nào cắt rốn con ấy thế này, rút cục chỉ cánh giao thông mình là khổ.

Không ai nói gì thêm. Chiếc xe rù rù leo dốc.

 

10- Nhà Lương Nhân- Ngày

 

Lương Nhân và Nhẫn đã xem xong phóng sự. Lương Nhân mặt đỏ phừng phừng tức giận không thể kiềm chế được.

Nhẫn ngồi im dè chừng nhìn Nhân.

Nhân: Khốn kiếp. Vu khống đến thế là cùng. Không thể tưởng tượng nổi đám thằng Thức lấy đâu ra số liệu ma này mà dám thới lên như thế. Khốn kiếp. Ăn không nói có.

Nhẫn vẫn ngồi im không nói gì.

Lương Nhân lồng lộn đi đi lại lại.

Nhân: Cô xem hết rồi nhé. Thời này là thời nào mà chúng nó dám vu oan giá họa trắng trợn đến thế. Không thể nhu nhơ được. Tôi sẽ kiện. Phải bỏ tù. Bỏ tù hết.

Nhẫn: Anh Nhân cứ bình tĩnh. Dù sao thì vẫn chưa phát sóng. Cứ coi đây chỉ là tư liệu thôi mà.

Lương Nhân dừng phắt trước mặt Nhẫn.

Nhân: Cô bảo sao. Bình tĩnh là thế nào. Đúng là dân chủ quá trớn. Nếu ngày hôm qua tôi không vô tình cùng chủ tịch Ấn xem được đoạn giới thiệu thì liệu cái băng này có còn là tư liệu trong ngăn kéo của cô hay không? Lại chả phát đùng đùng khắp tỉnh. Khốn kiếp thật.

Nhẫn cố làm dịu đi cơn giận của Nhân.

Nhẫn: Chuyện đã trót rồi mà anh Nhân. Làm sai thì sửa. Mình có điều kiện để làm việc đó, anh cứ bình tĩnh. Nếu không thì em chả phải mất công mang băng sang đây cho anh làm gì.

Câu nói của Nhẫn càng làm Nhân nổi điên hơn.

Nhân: Cô nói gì? Mất công mang băng. Này, tôi nói cho cô hay nhé. Nếu không phải chủ tịch Ấn đích thân can thiệp thì thày trò nhà cô có chịu xuống nước thế này hay không. Sửa? Sửa cái gì. Tiêu hủy ngay. Phải tiêu hủy hết những thứ mà đám thằng Thức quay được.

Nhẫn: Cái này thì không thuộc quyền hạn của em rồi. Anh cứ nói với giám đốc nhà em.

Lương Nhân hực hực trong cổ nhìn xoáy vào Nhẫn.

Nhẫn lảng tránh cái nhìn của Nhân.

Nhân: Mới về đài mấy tháng nhưng xem ra khẩu khí của cô đã khá lên nhiều. Giám đốc nhà em. Là cô nói đấy nhé.

Nhẫn hoảng trước thái độ của Lương Nhân.

Nhẫn: Anh nói gì em không hiểu.

Nhân: Thanh thiên bạch nhật có gì mà phải giấu. Ai không biết chứ Lương Nhân này lạ gì nữa. Cô đang được giám đốc đài sủng ái. Này, nếu chỉ bằng tài đánh tennis thì còn lâu nhé.

Nhẫn tái mặt trước tiết lộ của Lương Nhân.

Nhẫn: Kìa, anh Nhân…

Lương Nhân cười nham hiểm.

Nhân: Là nói chơi vậy thôi. Cô Nhẫn, tôi và cô chúng ta không lạ gì nhau. Thậm chí nếu có duyên tôi và cô còn là…( Lương Nhân lúng túng tìm từ thể hiện)…còn là đối tác của nhau cơ đấy. Thôi, cô nghe đây…

Nhẫn cố cam chịu.

Nhẫn: Dạ, anh cứ nói đi ạ.

Nhân: Tôi với cô đã xem xong. Lẽ ra chúng ta phải lập cái biên bản về sự vụ này nhưng thôi. Cô nói đúng, quyền hạn không nằm trong tay cô dù ảnh hưởng của cô là không nhỏ.

Nhẫn vội lái chuyện.

Nhẫn: Anh cứ nói thẳng vào vấn đề đi ạ.

Nhân: Thẳng cong gì không cần biết. Thế này đi, cô về nói với giám đốc Tuệ rằng, tôi hoàn toàn phản đối phóng sự này. Đó là một sự lăng mạ đối với doanh nghiệp Lương Nhân, một doanh nghiệp lá cờ đầu của Bình Lãng. Không. Không chỉ là lăng mạ, đây là một hành vi phá hoại, có thể nâng tầm thành phản động, phá hoại chủ trương chính sách về dân tộc miền núi.

Nhẫn cố nhẫn chịu nghe.

Nhân: Tôi sẽ giữ cuộn băng này để trình lên lãnh đạo tỉnh và sẽ có đơn để chủ tịch tỉnh xử lý.

Nhẫn: Vâng, em đã hiểu hết vấn đề.

Lương Nhân phẩy tay.

Nhân: Vậy thôi, cô cứ nói với ông Tuệ thế. Việc của cô đơn giản thế thôi. Còn tôi, nhất định không thể để đám ấy yên ổn được. Tôi sẽ đi gặp chủ tịch tỉnh. Cô về đi.

Nhẫn như thoát nạn vội đứng dậy.

Nhẫn: Em xin phép.

Lương Nhân cười nhạt.

Nhân: Cô nhớ đấy nhé. Lương Nhân này và cô không lạ gì nhau. Nếu cô biết rõ điều ấy thì chúng ta có thể có những công việt tốt trong tương lai. Thôi, cô về đi. Hãy biết tận dụng cơ hội của mình.

Lương Nhân nhìn xoáy vào Nhẫn khi buông ra câu nói đầy vẻ đe dọa.

Nhẫn vẫn lảng tránh luồng nhìn của Lương Nhân đi thẳng ra cửa.

 

11- Đường giao thông- Ngày

 

Một đoạn đường khác. Đây là chỗ chưa hoàn thiện thi công (chọn một khúc đường xấu không cần phải dựng công trường). Đám Hoóng đang tụ tập bên đường. Xe con vài chiếc đỗ. Có một căn nhà tạm. Hoóng, Sính pò và Thòn đều là những cai vệ tinh của Lương Nhân.

Hoóng: Chết tiệt. Sao lâu thế không biết.

Sính pò, một trung niên nom khỏe mạnh vẫn ngong ngóng nhìn phía cuối đường.

Sính: Có chắc lão Đàm Doòng lên hay không?

Hoóng: Sao không. Lão Lương Nhân giục giã tao còn hơn giục nhà đám. Cà cuống hết cả lũ rồi.

Thòn cũng trạc Sính pò nhẩn nha hút thuốc lá chêm vào.

Thòn: Cà cuống là sao. Công việc vẫn đang tốt đẹp mà.

Hoóng: Không tốt như mày tưởng đâu. Đám truyền hình vào cuộc rồi. Chúng nó làm hẳn một chương trình về đường 135. Trong đó chủ yếu về tụi mình.

Hai người kia không chút tỏ ra hoảng hốt.

Sính: Thì họ làm việc của họ. Mình làm việc của mình. Từ ngày khai tuyến thiếu gì dịp cánh truyền hình lên đây quay quắt.

Thòn: Ui dào, lại chả phải chi biết bao bận cho cánh ấy còn gì. Ít cũng mất cây số đường.

Hoóng lừ lừ.

Hoóng: Chúng mày im đi. Lần này không phải là mấy cái tin động viên phong trào hay quay ăn theo lãnh đạo đâu mà là phóng sự điều tra. Điều tra, hiểu không?

Sính: Điều tra là sao?

Thòn: Sao mà phải điều tra. Có gì không ổn với hoàng thượng à?

Hoóng: Chúng mày đầu óc đúng là đá sỏi. Nghe đây này. Điều tra là chúng nó moi móc ra những mánh lới làm ăn của tụi mình.

Thòn và Sính giờ thì quan tâm thật sự.

Thòn: Thế thì bỏ mẹ.

Sính: Làm sao lại có chuyện ấy được.

Hoóng: Sao trăng cái chết tiệt. Làm ăn ẩu tả cả lũ bảo làm sao chúng nó không thọc gậy bánh xe. Mà cũng tại cái lão Lương Nhân.

Thòn: Lương Nhân làm sao?

Hoóng: Còn sao nữa. Động cái gì cũng hoàng thượng, hoàng thượng. Tao đã cảnh báo bao nhiêu lần, làm gì thì làm cũng phải có mức độ thôi đằng này tham như mõ. Rút dây động rừng, vụ này không bịt được thì cứ gọi là đi cả nút.

Thòn và Sính pò nháo nhác.

Sính: Nghiêm trọng đến thế cơ à?

Hoóng: Quá nghiêm trọng, chúng mày chưa biết đấy thôi. Đích thân hoàng thượng ra lệnh dừng phát sóng.

Sính pò và Thòn ngây mặt nhìn nhau.

Hoóng cũng nhìn như nuốt chửng đồng bọn.

Hoóng: Chưa hết đâu, lão Nhân đã động thủ rồi. Chỉ có điều ra tay hơi bị sớm và quá non.

Thòn: Động thủ cái gì, động thủ ai?

Hoóng: Hỏi ngu thế, còn ai nữa, chính là bọn dám vuốt râu hùm.

Sính: Là thằng nào.

Hoóng: Triệu Niên Thức.

Cả Sính pò và Thòn nhão ra.

Thòn: Là thằng đó. Đụng tổ ong lửa rồi.

Sính: Nó là thằng cứng cựa nhất đài truyền hình. Vụ này mệt đây. Nhưng động thủ thế nào?

Hoóng chưa kịp nói gì thì chiếc xe của giám đốc Đàm Doòng dính đầy bụi bậm trờ đến.

Hoóng phẩy tay.

Hoóng: Stop đi. Lão Doòng đến rồi kìa.

Cả ba chạy ra đón khi chiếc xe vừa dừng lại.

 

14-Đài truyền hình- Ngày

 

Trong phòng giám đốc. Nhẫn đang báo cáo tình hình.

Nhẫn: Em cũng thấy sốc. Chưa biết độ xác thực đến đâu nhưng nếu phóng sự này phát ra thì đúng là cả Bình Lãng này loạn mất.

Tuệ bực bội.

Tuệ: Thằng văn thối chọc gậy bánh xe, bắt đầu ra mặt đây.

Nhẫn ngơ ngác.

Nhẫn: Anh nói ai?

Tuệ: Thằng Vương. Nó bày hết ra tất cả những điều này cốt chỉ để hại anh.

Nhẫn càng ngơ ngác.

Nhẫn: Em không hiểu. Sao anh Vương phải làm thế.

Tuệ: Em làm sao vậy. Chuyện của anh và nó, em biết hết rồi còn gì. Là nó vẫn thâm thù chuyện ngày xưa.

Nhẫn: Em nghĩ chẳng phải thế đâu. Đời nào anh Vương lại phải thù anh. Chuyện đã từ đời nảo đời nào. Là đàn bà em biết mà.

Tuệ càng bực dọc.

Tuệ: Em là đàn bà thì sao biết được bụng dạ của đàn ông. Nó vẫn cay cú anh nẫng tay trên. Nhưng mà nó đâu có biết tay trên tay dưới gì thì cũng là quả thối mà thôi. Nghĩ mà hận.

Nhẫn lảng chuyện khác.

Nhẫn: Anh đừng nghĩ ngợi gì nữa được không. Để dành sức mà lo cái vụ băng hình này. Em thấy tình hình không hề đơn giản. Tay Nhân kia cay cú lắm. Anh ta nói sẽ làm đơn lên lãnh đạo tỉnh.

Tuệ: Mẹ cái thằng băm thịt. Tụi nó cũng không oan đâu, chẳng qua là ô dù quá mạnh thôi. Được rồi, anh sẽ tính.

Nhẫn đứng lên.

Nhẫn: Em về làm việc đây. Anh nhớ giữ sức khỏe, đừng nóng giận quá rồi mất khôn.

Tuệ nhìn lướt Nhẫn gật đầu.

Tuệ: Ừ, cảm ơn em. Được lời của em là anh thấy khỏe rồi, yên tâm

Đúng lúc đó có tiếng gõ cửa. Tuệ gằn giọng.

Tuệ: Mời vào.

Vương cầm cặp tài liệu và túi băng hình bước vào.

Nhẫn chào Vương rồi đi ra.

Nhẫn: Em chào anh Vương.

Vương không để ý đến Nhẫn. Anh đặt mấy thứ mang theo lên bàn của Tuệ.

Vương: Đây là toàn bộ tài liệu điều tra đường 135 của cậu Thức và của phòng thời sự.

Tuệ hơi mím môi lại gật gật.

Tuệ: Để đấy đi. Nhưng tôi cảnh báo, nếu còn sót lại thứ gì là trách nhiệm thuộc về ông đấy.

Thái độ của Tuệ khiến Vương hơi mất bình tĩnh.

Vương: Giám đốc yên tâm. Đã nộp là nộp hết, chúng tôi còn giữ lại làm gì nữa. Còn nếu đã muốn giữ thì biết làm sao được.

Tuệ: Có muốn giữ lại cũng không được. Ông ngồi xuống đi, tôi muốn trao đổi thêm việc này.

Bây giờ Vương mới ngồi xuống.

Tuệ có vẻ đã kiềm chế bớt, giọng dịu lại.

Tuệ: Thực ra nếu không có lệnh của chủ tịch tỉnh thì tôi cũng chẳng muốn làm khó các ông.

Vương: Tôi hiểu. Việc nộp lại tài liệu này cũng là do chúng tôi thấy cần thiết nên tự nguyện nộp hết.

Tuệ: Cho dừng phát sóng là biện pháp cực chẳng đã thôi. Đó là một cú giáng vào uy tín của cơ quan chúng ta. Nói đi nói lại cái cậu Thức cũng quá lắm. Ai lại làm liều đến thế không biết.

Vương im lặng.

Tuệ: Ông là trưởng phòng thời sự, sau sự cố này cần phải xiết chặt lại các quy định không để phóng viên tự tung tự tác muốn làm gì thì làm.

Vương cắn môi cố kiềm chế nhưng vẫn bật ra.

Vương: Trong cuộc giao ban tôi đã nói. Việc này là chủ trương của ban biên tập chứ đâu phải do cậu Thức tự làm. Anh em đã phải lần mò vất vả biết bao ngày mới thu thập đủ được tư liệu để làm chương trình.

Tuệ: Ai không biết là thế. Tôi muốn nói đến quy trình làm việc. Lâu nay tôi đã quá tin tưởng vào cấp dưới thế nên mới có việc của phòng thời sự các ông và ông Đức phó tổng làm liều.

Vương thấy nóng mắt cố kiềm nhưng không nổi.

Vương: Giám đốc nói thế không đúng. Thế nào là làm liều?

Tuệ cười khảy.

Tuệ: Thì cái việc dẫn đến ông phải có mặt ở đây bây giờ đấy thôi. Tôi lạ gì cánh ông và ông Thức nữa. Không sai còn lâu các người mới chịu hạ mình thế này.

Người Vương run bắn lên. Trong đầu anh lại hiện ra những hình ảnh về Thức và các đồng nghiệp đang vất vả làm việc. Vang lên tiếng nói của chính Vương: bình tĩnh hãy thật bình tĩnh kẻo hỏng hết mọi viêc. Vương rùng mình mồ hôi vã ra. Giọng Vương kết thúc.

Vương: Tôi không tranh luận những việc thế này nữa. Cần làm thứ gì chúng tôi đã làm. Giám đốc còn ý kiến gì nữa không?

Tuệ đắc thắng nhìn Vương nhễ nhại.

Tuệ: Không tranh luận là tốt. Coi như ta kết luận chính thức dừng phát sóng phóng sự điều tra về đường 135. Lãnh đạo đài có trách nhiệm với những tư liệu vừa được thu giữ.

Vương: Chỉ là dừng phát sóng tạm thời thôi. Còn tư liệu, không thể nói như vậy được.

Tuệ: Ông chả vừa nói không tranh luận nữa cơ mà. Ông Vương này, tôi bảo thật nhá, ông và cậu Thức đừng hy vọng gì về cái phóng sự phóng seo này làm gì nữa cho mệt óc. Tôi cũng không muốn nó dừng đâu, đừng tưởng tôi ủng hộ mấy doanh nghiệp làm càn nhưng thế thời phải chịu thôi. Trừ phi…

Tuệ đang nói bất ngờ dừng lại nheo mắt nhìn Vương như ước lượng gì đó.

Vương hơi bị bất ngờ vì câu nói của Tuệ.

Vương: Giám đốc nói trừ phi gì?

Tuệ: Trừ phi tôi và ông, tất cả chúng ta, cái đài truyền hình này rời khỏi đất Bình Lãng. Không thuộc về Bình Lãng. Nói thế chắc là ông đã hiểu.

Vương im lặng không nói gì.

Tuệ: Ta kết thúc ở đây. Ông nói với cậu Thức, đừng cay cú làm gì. Có những việc ngay cả tôi cũng không thể quyết định nổi.

Vương đứng lên.

Vương: Tôi đã rất hiểu. Cảm ơn ông đã nói tuột móng heo tất cả. À, còn chuyện này, tôi muốn xin phép nghỉ ít hôm.

Tuệ: Ông định nghỉ làm gì? Bao nhiêu việc đang bấn. Mà ông định đi đâu?

Vương: Tôi không giấu. Muốn về quê cậu Thức chơi. Căng thẳng quá muốn nghỉ ngơi đôi chút.

Tuệ hơi ngần ngừ nhưng rồi cũng gật đầu.

Tuệ: Tôi đang muốn ông làm mấy việc cần kíp. Từ giờ tôi sẽ trực tiếp duyệt các chương trình nhưng thôi, thế cũng được. Ngăn ngắn thôi nhé. Và nhớ bàn giao công việc đầy đủ cho cậu So.

Vương đi ra khỏi phòng.

Vương: Tôi về. Chào giám đốc.

Vương đi khuất, Tuệ bĩu môi đầy khinh khi.

 

15-Một quán ăn huyện miền núi- Ngày

 

Đàm Doòng cùng ê kíp sở giao thông và đám Hoóng trong một quán ăn ở thị trấn miền núi.

Mọi người nâng cốc.

Hoóng: Trên này không có quán ăn tiện nghi, mong giám đốc và đoàn thông cảm cho anh em công trường.

Đàm Doòng nhìn lướt một lượt.

Đàm Doòng: Mọi người cứ bày vẽ chuyện ăn uống thế này thật không phải. Thôi dù sao cũng đã đến bữa, ta ăn nhanh nhanh rồi làm việc.

Hoóng đưa mắt cho các đàn em rất nhanh.

Hoóng: Dạ, chỉ là cơm rau dưa thôi mà anh. Anh định kiểm tra bất cứ thứ gì, anh em đã chuẩn bị sẵn sàng rồi ạ. Nào, xin mời.

Mọi người chạm cốc uống cạn.

Nhà bếp mang thức ăn ra. Đàm Doòng lồi mắt nhìn.

Đàm Doòng: Món gì thế này?

Hoóng: Dạ, ở đây chẳng có đặc sản gì đâu. Với lại anh lên gấp quá, tụi em không kịp chuẩn bị. Chỉ có con cầy xạ cây nhà lá vườn thôi ạ.

Đàm Doòng nghe nói thế cười ha hả.

Đàm Doòng: Cầy hương mà bảo là cây nhà lá vườn thì tôi cũng chịu các ông thật. Hôm nọ tôi mới biết nó được liệt vào sách đỏ được bảo vệ đấy.

Hoóng cũng cười cười lý tài.

Hoóng: Sách đỏ mới chết. Nó không được bảo vệ thì có lẽ chả ma nào đụng đến. Nào để mời các anh. Nào.

Thòn, Sính pò gắp cho mọi người.

Hoóng tranh thủ rót rượu.

Đàm Doòng gắp một miếng ăn gật gù.

Đàm Doòng: Khà, ngon đấy, đúng là cầy xạ. Ông Hoóng này, các ông làm ăn ra sao mà để cánh truyền hình làm om tỏi lên. Sáng nay tôi bị ông Ấn xạc cho một trận ra bã.

Hoóng đầy cơ mưu.

Hoóng: Làm ăn bây giờ nó thế. Tụi em dân công trường chỉ làm việc công trường. Báo chí làm việc báo chí. Sao mà biết hết được mọi chuyện của nhau hả anh.

Đàm Doòng: Đã đành nhưng không có lửa làm sao có khói. Tất nhiên để chi li thì con kiến trong tổ cũng có cái sai.

Hoóng: Anh dạy quá phải. Sai đúng gì bọn em cũng là người phải phơi mặt ra trước thiên hạ. Anh yên tâm đi. Nào để làm lượt nữa…

Mọi người lại nâng chén chạm nhau rồi uống.

Đàm Doòng: Tôi cùng mấy phòng ban đi chuyến này chủ yếu kiểm tra cái đoạn vách ta luy phải sử dụng thuốc nổ. Việc chỉ có thế thôi.

Hoóng mặt hơi tái đi kín đáo đánh mắt cho Thòn, Sính.

Sính lên tiếng.

Sính: Giám đốc yên tâm. Mấy đoạn ta luy ấy là công trình điểm của cung đoạn bọn em phụ trách. Em đảm bảo chất lượng cứ gọi là…

Cán bộ đi cùng Đàm Doòng giờ mới lên tiếng chọc vào.

Cán bộ: Chất lượng cứ gọi là bền đến lúc hỏng, đúng không?

Mọi người cười ầm vui vẻ.

 

16-Chợ Bình lãng- Ngày

 

Diệu đi trong chợ bình Lãng.

Chợ chiều nhưng cũng vẫn đông đúc. Diệu lách người đi về phía bán gia cầm sống. Chợt Diệu khững lại. Tiếng sáo của Xẩm Ky cất lên vút cao giữa chợ.

Diệu quay người nhìn.

Xẩm Ky đang nâng ống sáo mạy tàn thổi.

Diệu thoáng xao xuyến. Chị lần lần bước chân đi về chỗ Xẩm Ky bán sáo, dừng bước nhìn Xẩm Ky đăm đăm..

Xẩm Ky đã hạ ống sáo mắt ngước lên nhìn.

Xẩm Ky: Có ai đứng đây đấy, có mua cho già này cây sáo không?

Diệu nhìn vào tròng mắt kính đen của Xẩm Ky chợt như người choàng mơ ngủ.

Diệu: Không ạ…Tôi chỉ là người qua đường thôi.

Xẩm Ky: Không lẽ ta nhầm. Không nhẽ nhầm.

Diệu thoáng giật mình.

Diệu: Lão nói nhầm nhầm gì thế?

Chợt Xẩm Ky thở dài khẽ lắc đầu.

Xẩm Ky: Cô này cũng hay chuyện, vào chợ mà mua sắm đi để ta còn kiếm ăn. Ngày nay chưa bán được cây sáo nào.

Diệu vẫn nhìn như thôi miên Xẩm Ky. Trong óc cô lại hiện ra bờ sông Dâng với Vương cùng tiếng sáo Xẩm Ky thuở nào. Rồi cô bừng tỉnh.

Diệu: Vậy cháu mua mở hàng cho lão hai cây sáo nhé.

Xẩm Ky chợt cười vang.

Xẩm Ky: Đừng có cái lối thương hại nhau mà làm thế. Lão già này chỉ bán sáo cho những người cần mua thôi.

Và xẩm Ky lại nâng lên ống sáo cất thổi.

Diệu đứng ngây ra.

Tiếng sáo mạy tàn vang lên da diết khúc nhạc lòng buồn nản.

 

Tập 4

 1-Chợ Bình Lãng- Ngày

 Tiếng sáo mạy tàn vang lên da diết khúc nhạc lòng buồn nản.

Diệu vội vàng xua tay phân bua như thể Xẩm Ky nhìn thấy mình.

Diệu: Không phải thế đâu lão à, nhà cháu có hai thằng con, nó cũng thích tập thổi sáo, cháu nghĩ mua với lão hai cây là đúng chứ đâu có ý gì khác nào.

Xẩm Ky hơi cười cười, khuôn mặt bỗng chốc trở nên xa xăm.

Xẩm Ky: Đừng chê ta không nhìn thấy mà nghĩ ta không biết gì. Nghe đây này. Cháu đến bên ta với bước chân của người tìm đến một chuyện gì đó đã trôi xa mất rồi.

Diệu không ngờ nghe được những câu như thế bất giác thốt bật ra.

Diệu: Trời…

Xẩm Ky: Trời không cho con mắt nhưng lại phú cho ta đôi tai. Ta đã nghe thấy nhịp thở của cháu run rảy đến mức nào khi cháu bước chân đến đây.

Diệu thảng thốt.

Diệu: Lão, cháu xin lão đấy, đừng nói nữa được không?

Xẩm Ky gật gật đầu.

Xẩm Ky: Ừ, không nói nữa. Xẩm Ky này già rồi hay lẫn lộn. Ta đoán mò vậy thôi, chứ nếu có mua sáo thì mua đi rồi còn đi chợ mà sắm thứ khác kẻo rồi lại chỉ còn vịt cỏ, cái thứ đó gặm không dính răng.

Diệu chưa kịp nói gì thì từ phía sau Lê xăm xăm đi đến.

Lê: Lão bán trước cho cháu hai cây sáo.

Diệu giật nảy mình khi thấy Lê hỏi mua sáo.

Diệu: Lê đấy à? Trời ơi, cũng lại mua hai cây sáo sao. Thế là thế nào.

Lê vô tư cười giòn tan.

Lê: Không mua để chị mua hết lấy gì cho con em chơi.

Bây giờ mới thấy Diệu cười.

Diệu: Khiếp thôi, có cả túi trước ngực Xẩm Ky kia kìa. Hết thế nào được.

Lê: Em đùa đấy mà. Nhìn thấy chị đứng đây em vội chạy lại.

Diệu: Chị mải hỏi mua chẳng nhìn thấy em.

Nãy giờ Xẩm Ky quan sát hai người nói chuyện bằng những cử động trên khuôn mặt giờ lão chen vào.

Xẩm Ky: Đừng có mà nghe cô ấy. Cô ta đến đứng đây lâu rồi mải nghe sáo mãi sau mới hỏi mua. Mà thôi, hai cô nói chuyện xong rồi thì đi đi chứ đàn bà con gái đứng đây ta còn biết bán cho ai.

Lê: Dạ. Cháu xin lỗi lão.

Xẩm Ky: Ta nghe giọng ai quen quen. Có phải chị vợ anh Vương không nhỉ.

Lê toét miệng cười còn Diệu thì giật mình nhìn Xẩm Ky.

Lê: Vâng, cháu Lê đây.

Xẩm Ky: Mấy bữa nay thằng cháu Vương có chuyện gì phải không?

Lê: Không ạ. Cháu không thấy anh ấy nói gì cả.

Xẩm Ky: Ừ, không nói gì. Thôi được, ta cũng không nói gì nữa. Hai cô đi chợ đi, đừng đứng đây quẩn miệng ta lắm.

Diệu: Sao lão cứ đuổi hoài thế, không định bán sáo cho cháu sao.

Xẩm Ky: Đừng giễu lão già này nữa. Trẻ con nhà cô không thích thổi sao đâu.

Diệu lại giật mình.

Diệu: Sao lão nói thế? Lão biết nhà cháu à?

Xẩm Ky xua tay.

Xẩm Ky: Không…không…ta không nói gì nữa đâu.

Diệu nhìn Xẩm Ky lạ lùng rồi lấy tiền.

Diệu:  Nhiêu tiền một cây đây lão. Cho cháu bốn cây.

Xẩm Ky: Mười ngàn. Mua cho cả trẻ con hai nhà cơ đấy. Thôi…

Xẩm Ky dừng miệng, lấy tiền và đưa 4 ống sáo cho Diệu.

Lê: Chị mua nhiều thế. Em đùa ấy mà. Trẻ con nhà em chắc gì chúng đã thích thổi.

Diệu không nói thêm kéo Lê đi khỏi chỗ Xẩm Ky.

 

2-Trụ sở ủy ban tỉnh- Ngày

 

Tại phòng làm việc của chủ tịch Ấn. Ấn đang tiếp Lương Nhân.

Nhân: Đấy, anh thấy kinh khủng không. Tình hình quá nghiêm trọng nên em phải tự tiện sang đây khi chưa được phép của anh. Anh xem…

Ông Ấn phẩy tay.

Ấn: Cánh truyền hình đúng là cũng hơi quá thật nhưng công nhận là họ dũng cảm.

Lương Nhân thoáng chới với.

Nhân: Dũng cảm?

Ấn: Chứ sao. Cả Bình Lãng này ai không biết Lương Nhân là doanh nghiệp con cưng của tỉnh. Vậy mà họ vẫn quyết tâm làm tới. Chưa kiểm tra xem tư liệu xác thực đến đâu nhưng không phải là họ không có lý đâu.

Lần này thì mặt Lương Nhân tái dại.

Nhân: Anh nói vậy là sao ạ?

Ấn: Là tôi nói một cách khách quan. Những tư liệu họ thu được đều là những con số cụ thể. Nhà báo có cách hành nghề riêng biệt. Mọi việc họ làm đều tuân theo luật của họ. Luật báo chí ấy mà. Cậu có nghĩ là không phải ngẫu nhiên họ dám tung ra cái phóng sự này không.

Lương Nhân đờ đẫn không trả lời được.

Ấn mỉm cười nhìn Lương Nhân.

Ấn: Sao? Tôi nói đúng quá hả?

Lương Nhân thở dài sườn sượt.

Nhân: Đến anh còn nói thế thì em biết nói gì thêm. Em xin thề với anh là tụi nó dựng chuyện vu khống. Anh lạ gì thói đời nữa, thấy doanh nghiệp Lương Nhân ăn nên làm ra, cả tỉnh này quay cuồng đố kị. Thế nên không có gì ngạc nhiên họ dùng báo chí để tấn công em.

Ấn: Cậu cũng biết những điều đó?

Nhân: Em có phải thằng ngu đâu mà không biết. Nếu anh không tin em, anh cứ cho thanh tra thậm chí là cho công an vào cuộc. Em đảm bảo Lương Nhân không có bất cứ sơ sểnh nào nghiêm trọng.

Ấn: Nói vậy có nghĩa là vẫn còn sơ sểnh, đúng không. Đưa thanh tra công an vào cuộc với tôi quá đơn giản. Nhưng có nhất thiết phải làm thế không.

Lương Nhân qua đi phút choáng váng cười nịnh bợ.

Nhân: Là em nói thế chứ em biết bao giờ anh cũng ủng hộ tụi em.

Ấn: Đừng nói như vậy. Tôi không ủng hộ các cậu, ủng hộ các công trình xóa đói giảm nghèo thì ủng hộ ai. Nhưng không bao giờ tôi ủng hộ cái sai, hiểu chưa.

Lương Nhân vẫn cười hi hi.

Nhân: Tất nhiên rồi. Làm sao anh lại ủng hộ cái sai được chứ. Anh là quan đầu tỉnh, cái gì cũng phải đúng.

Ấn: Thôi đủ rồi, tôi sắp phải đi họp. Có gì đề đạt thì cậu nói nhanh lên.

Lương Nhân làm bộ quan trọng nhưng vẫn vô cùng khúm núm.

Nhân: Em muốn biết ý kiến chỉ đạo của anh sau khi xem xong băng này.

Ông Ấn nheo mắt nhìn Lương Nhân.

Ấn: Ý cậu là sao?

Nhân: Đời nào trước anh, em lại dám cầm đèn chạy trước ô tô.

Ấn: Cậu xuất thân đồ tể nhưng khôn ranh hơn cả đám bằng cấp đầy mình. Tôi đã chỉ đạo dừng và thu lại các tư liệu. Chỉ vậy là đủ.

Lương Nhân ngần ngừ.

Ấn: Nói nhanh đi. Còn gì nữa?

Nhân: Việc dừng phát sóng là đương nhiên rồi. Rất cảm ơn anh đã mưa móc cho tụi em vố này. Nói dại để chậm thì đúng là bung bét hết cả.

Ồng Ấn nhìn đồng hồ sốt ruột.

Ấn: Tôi còn đúng 5 phút nữa thôi đấy.

Nhân: Dạ em cũng không dám quấy rầy anh lâu hơn. Theo thiển nghĩ của em, ngoài việc thu giữ tư liệu, anh còn phải cho kiểm điểm kỷ luật đám phóng viên. Có thế họ mới kinh.

Ông Ấn lắc đầu.

Ấn: Chuyện đã đâu vào đâu đâu mà kiểm điểm kỷ luật. Không được đâu. Thế này là tôi cũng đã quá mạnh tay.

Nhân vẫn cố vớt vát.

Nhân: Thế nếu đám ấy cố đấm ăn xôi, vẫn giữ lại tư liệu rồi dùng cách khác để thông tin thì sao ạ?

Câu này khiến Ấn cũng phải suy nghĩ.

Ấn: Cũng là một cách. Nhưng chắc là họ chưa dám đâu. Được rồi, tôi sẽ lưu ý cậu Tuệ.

Nhân dấn tới.

Nhân: Hay là anh lệnh cho tay Tuệ sang gặp em.

Ấn hất hàm.

Ấn: Để làm gì. Cậu nên nhớ tay đấy là giám đốc truyền hình. Cán bộ chủ chốt  cấp sở đấy.

Lương Nhân gian giảo cười hì hì.

Nhân: Anh hiểu lầm em rồi. Anh cứ lệnh cho tay Tuệ sang em, trên danh nghĩa là trao đổi trực tiếp về cuốn băng nhưng thực chất là em muốn kết thân hơn nữa với tay này. Lâu dài em phải dựa vào tay ấy chứ.

Ấn gật đầu hài lòng.

Ấn: Thế thì được. Cậu biết lo xa như vậy tôi mừng. Được rồi tôi sẽ nói với cậu Tuệ. Nhưng nói trước, đừng để tay ấy tự ái đấy.

Nhân cười lý tài.

Nhân: Khoản này thì anh yên tâm đi. Thằng em bao giờ cũng chơi đẹp. anh không nghĩ là sau lần gặp này em và Tuệ sẽ thân thiết nhau hơn à?

Ấn gật gật nhìn đồng hồ.

Ấn: Thôi chết, muộn quá rồi. Tôi đi dự khai mạc sơ kết bên công thương.

Ông Ấn đứng dậy.

Nhân: Em xin lỗi. À, anh họp xong em bố trí ở Đông Thảo anh nhé.

Ấn: Ừm, lại Đông Thảo. Sơ kết chắc dưới đó mời rồi. Thôi để hôm khác.

Nhân: Em muốn hôm nay để kết thúc hẳn cái phóng sự đi. Anh gọi giúp em anh Tuệ luôn. Chiều tối anh nhé.

Ông Ấn suy nghĩ rồi gật đầu.

Ấn: Thôi được. Nhớ là đối xử đàng hoàng với tay Tuệ đấy.

Ông Ấn tất bật nhấc máy điện thoại.

Lương Nhân mỉm cười mãn nguyện.

 

3-Chợ Bình Lãng- Ngày

 

Diệu và Lê đi trong chợ.

Họ đã mua mấy thứ xách theo tay vừa đi vừa nói chuyện.

Lê: Ban nãy em không nghĩ là chị lại mua sáo thật.

Diệu có tật giật mình, lúng túng.

Diệu: Không mua thì thấy phải tội với lão Xẩm Ky. Nếu bọn trẻ không thích treo lên tường làm đồ trang trí cũng chẳng sao.

Lê: Bọn trẻ chẳng biết có thích không? Nhưng Vương nhà em biết thổi sáo đấy. Không biết học từ hồi nào nhưng thỉnh thoảng phởn chí em thấy anh ngồi vi vu mấy khúc sáo. Hình như cây sáo đó Xẩm Ky tặng anh ấy từ ngày xưa. Nói thế thôi chứ làm gì chị không biết.

Diệu giật mình khi nghe Lê nói. Vừa thoáng bồi hồi với kỷ niệm người cũ. Vừa bối rối trước tình cảnh đang lâm vào.

Lê giục giã.

Lê: Sao chị im lặng vậy. Em nói có gì không đúng sao?

Diệu đã bình tĩnh lại nhìn thẳng vào mắt Lê.

Diệu: Em ghen với chị đấy à?

Lê cũng mạnh dạn nhìn thẳng vào Diệu.

Lê: Chẳng giấu gì chị, có lúc nào nghĩ đến trong lòng vẫn chưa thôi cơn hờn giận đâu.

Lê nói đến đấy đỏ bừng mặt vì xấu hổ.

Diệu: Chuyện đã cũ kỹ như đá núi chìm đáy sông rồi…

Hai người không ai nói thêm im lặng đi ra ngoài chợ.

Một lát đến rìa chợ thì Lê chủ động dừng lại.

Lê: Chị buồn hả. Em chỉ thật bụng nói vì quý chị thôi mà. Có gì cho em xin lỗi.

Diệu: Chị đâu có ý đó. Lê đừng nghĩ ngợi lung tung.

Lê: Em thấy chị không được bình thường. Chị đang có chuyện buồn phải không?

Diệu xúc động trước sự quan tâm của Lê.

Diệu: Không, chẳng có chuyện gì đâu.

Lê: Thôi, chị không muốn kể cũng được. Em về đây.

Nói rồi Lê quày quả đi trước.

Diệu nhìn theo thở dài sườn sượt.

 

4-Văn phòng tỉnh ủy

 

Phòng bí thư tỉnh ủy Bằng. Ông Bằng gần 60 tuổi người hơi mập. Đang ngồi làm việc thì Bảo phó chủ tịch bước vào.

Bảo: Báo cáo đồng chí bí thư, tôi có mặt theo triệu tập của đồng chí.

Ông Bằng đứng dậy cười tuế tóa, tay cầm ấm nước rót..

Bằng: Gớm cậu làm gì mà thưa gửi chính quy quá như thế. Ai triệu tập nhau làm gì. Thấy ông rảnh thì gọi uống nước tiện hỏi mấy chuyện thôi.

Bảo thấy bí thư Bằng dễ dãi thì cũng đổi xưng hô.

Bảo: Rảnh thì không đâu bí thư ạ, em đang họp với bên mặt trận.

Bằng: Ui dào, thường vụ phê mãi rồi, ai vào việc đó, cậu là phó chủ tịch kinh tài sao cứ lấn sang văn xã làm gì. Việc đó để cô Lan làm. Tại tôi ngó lịch không thấy cậu họp hành gì nên mới gọi.

Bảo: Dạ, chị Lan có việc đột xuất nên về Hà Nội gấp, em phải họp thay cũng chỉ là tình thế thôi.

Bằng: Chết, vậy là làm phiền cậu rồi. Sao không họp nốt đi đã.

Bảo cũng cười thoải mái.

Bảo: Em có cố họp cũng lơ mơ vì đâu phải mảng em phụ trách. May vớ được cú điện thoại của anh thế là em có phao để kết thúc.

Bằng: Dám nói với bí thư tỉnh ủy thế. Cậu không sợ tôi phê là qua loa đại khái sao?

Bảo: Đời nào anh làm thế. Biết nên em mới tiết lộ chứ. Vậy bí thư có gì bảo ban em đây.

Bằng: Uống nước đi đã. Hôm qua cậu có xem chương trình truyền hình tỉnh không?

Bảo đã biết ông Bằng hỏi gì, gật đầu.

Bảo: Anh muốn hỏi cái phóng sự về đường 135 đúng không ạ?

Bằng: Đúng thế. Tôi thấy phát thanh viên giới thiệu tối nay phát sóng. Tự nhiên thấy lo lo, lắng lắng. Đã định gọi cho cậu Tuệ mang băng đến tỉnh ủy xem trước nhưng lại ngại bí thư can thiệp sâu quá vào chuyên môn nên thôi.

Bảo: Sao anh lại có ý nghĩ cầu toàn như thế. Bí thư tỉnh ủy phải bao quát hết tất cả mọi chuyện trong tỉnh. Thấy không yên tâm anh có quyền làm việc ấy chứ. Mà cũng chỉ tốt mà thôi.

Bằng: Biết thế nhưng vẫn ngại. Thế nên tôi mới gọi cho cậu tới đây để nếu có nắm được thì thông báo cho tôi biết.

Bảo hóm hỉnh.

Bảo: Thông báo khác với báo cáo đấy bí thư ạ.

Bằng: Cái vỏ ấy mà. Quan trọng là tôi muốn biết nội dung.

Bảo chợt trầm ngâm.

Bảo: Anh thấy lo lắng là đúng. Công nhận trực giác của bí thư còn nhanh nhậy lắm. Đã mấy lần em đã định báo cáo anh về tình hình tuyến đường 135 đoạn Bảo Sơn- Phja Đeng huyện Bình Nguyên.

Bằng: Tại sao lại là định báo cáo. Có chuyện ở đó phải không?

Bảo: Định là vì những điều em muốn nói mới chỉ là cảm nhận. Em linh cảm có chuyện gì đó không bình thường ở cung đường này. Đặc biệt là đối với đơn vị nhận thầu.

Bằng: Là ai vậy?

Bảo: Dạ là doanh nghiệp Lương Nhân.

Ông Bằng chợt nhíu mày nhưng không đả động gì đến doanh nghiệp này.

Bằng: Lạ nhỉ. Vậy ở cương vị cậu sao lại không nắm được chi tiết.

Bảo: Phân công trong lãnh đạo em chỉ nắm tổng thể kế hoạch, với dự án đường 135, chủ tịch Ấn phụ trách trực tiếp.

Ông Bằng thở dài.

Bằng: Tôi hiểu rồi. Ông Ấn đã trực tiếp nắm thì khó ai xen vào được. Nhưng…

Bảo gặng hỏi.

Bảo: Anh nói sao ạ? Có gì anh cứ nói đi, rồi anh em mình trao đổi.

Ông Bằng lắc đầu.

Bằng: Không, tôi chỉ hỏi cậu thế thôi.

Bảo: Còn cái chuyện anh hỏi em ban nãy. Cái phóng sự về 135 ấy mà. Thông báo thế thôi nhưng chủ tịch Ấn đã lệnh cho dừng phát sóng rồi ạ.

Bằng: Có chuyện đó à? Ông Ấn chắc đã có chủ đích.

Bảo: Đã thông báo phát sóng rồi lại dừng em e sẽ không ổn trong dư luận. Theo em anh với cương vị bí thư tỉnh ủy cần phải cho kiểm tra lại chuyện này.

Ông Bằng có vẻ không muốn nói chuyện này nữa bèn lảng.

Băng: Được, chuyện đó ông Ấn lo rồi. Thôi để sau tôi sẽ hỏi lại anh em. Uống trà đi. À, hay làm lon bia. Tôi có bia trong tủ lạnh đấy.

Bảo thoáng thất vọng.

Bảo: Em xin phép. Lát em còn phải đi làm mấy séc bóng bàn.

Bằng: Hiểu rồi, bóng bàn. Tôi dạo này người bấy quá nhưng chịu chết không chơi được món thể thao nào nữa rồi. Lão hóa toàn thân.

Bảo: Anh cứ bi quan thế. Nom anh còn tráng kiện lắm. Tại anh lười vận động thì có.

Bằng: Cậu phê đúng đấy. Tôi quen làm việc đầu óc nên rất ngại những gì vận động mạnh. Ngồi một chỗ quen rồi. Thôi cậu đi chơi đi. Cũng hết giờ rồi đấy.

Bảo đứng lên.

Bảo: Em xin phép.

Bảo đi ra. Ông Bằng nhìn theo lẩm nhẩm.

Bằng: Dứt khoát là có chuyện rồi.

 

5-Đài truyền hình- Ngày

 

Tuệ đang thu dọn bàn làm việc để chuẩn bị về. Anh vớ lấy túi đựng vợt tennis định đi thì có điện thoại.

Tuệ: Alo, tôi Tuệ nghe.

Tiếng Nhân: Xin lỗi anh Tuệ, tôi Lương Nhân đây.

Tuệ chau mày khó chịu.

Tuệ: Lương Nhân. Rồi. Nói đi.

Tiếng Nhân: Vâng, biết là gọi giờ này làm phiền đến trận banh của anh. Xin lỗi cũng là vì công việc thôi. Anh Tuệ ạ, chủ tịch tỉnh mới gọi điện nói tôi cần phải gặp anh chiều nay.

Tuệ: Hiểu rồi. Ông Ấn cũng đã gọi cho tôi từ chiều. Nhưng không thấy ông ấy nói là tôi phải gặp anh chiều nay.

Tiếng cười của Nhân.

Tiếng Nhân: Chắc là chủ tịch lúc đó đang vội họp với bên Công thương. Thế này nhé, việc gấp gáp nên chủ tịch yêu cầu. Tôi thấy phải có nghĩa vụ chấp hành.

Tuệ mặt hằm hằm căm giận.

Tuệ: Được rồi, gặp thì gặp. Ông sang đây ngay đi, tôi đang ở văn phòng.

Vẫn là tiếng cười của Nhân.

Tiếng Nhân: Ấy chết, không được đâu anh. Tôi sang bên đó dễ thôi nhưng khó cho anh.

Tuệ: Không khó gì cả. Ông sang đây.

Tiếng Nhân: Bình tĩnh đã nào anh Tuệ. Chủ tịch tỉnh muốn chúng ta dứt điểm cái vụ phóng sự. Bên đó đang thế nào chắc anh hiểu. Nếu tôi sang đó thì người truyền hình sẽ hiểu nhầm anh. Khó là ở chỗ đó.

Tuệ trầm ngâm.

Tuệ: Tôi hiểu. Vậy gặp nhau ở đâu?

Tiếng Nhân: Sở dĩ bây giờ tôi mới gọi là vì thế. Anh sang công ty tôi. Hết giờ làm việc, vậy là tiện nhất.

Tuệ phải chấp nhận một cách giận dữ.

Tuệ: Được rồi. Tôi sang đó ngay.

Tiếng Nhân: Cảm ơn anh. À, anh đừng đi ô tô cơ quan. Không tiện cho anh đâu. Đi xe máy nhá.

Tuệ giận dữ dập máy.

Tuệ: Mẹ cha thằng đồ tể. Dơ dáy hết mức.

Tuệ ngồi thừ ra ôm đầu.

Hiện hình ảnh chủ tịch Ấn cầm máy điện thoại nói xa xả ở văn phòng chủ tịch.

Tiếng Ấn: Nói vậy thì ra mọi việc đều đổ hết cho phóng viên à. Họ ở trong tay mình, nhất cử nhất động phải biết chứ. Làm báo phải tinh tường. Không phải việc gì cũng bới ra gây dư luận. Nên nhớ các cậu là tiếng nói của Đảng bộ, của chính quyền địa phương, làm việc gì cũng phải theo ý kiến chỉ đạo chứ không phải muốn làm thế nào cũng được. Cậu sang ngay doanh nghiệp Lương Nhân dàn xếp với họ cho ổn đi. Tài liệu có gì thu giữ bằng hết. Đừng làm phiền thêm gì doanh nghiệp người ta nữa. Có gì báo cáo lại cho tôi.

Đến đấy ông Ấn dập máy.

Tuệ bóp đầu lại chửi.

Tuệ: Mẹ cha cái bọn thằng Thức, thằng Vương hại ông.

Ngồi một lát, Tuệ bấm máy gọi cho Nhẫn.

Tuệ: Nhẫn à em. Chiều nay phải nghỉ bóng thôi. Anh có việc rồi.

Tiếng Nhẫn: May quá. Em cũng đang định gọi cho anh báo phải nghỉ chơi. Chiều nay em cũng kẹt.

Tuệ: Em đi đâu?

Tiếng Nhẫn: Em có chút việc. Về sẽ nói với anh sau. Yêu anh.

Nhẫn dập máy. Tuệ ngẩn ra. Rồi bực bội đi ra sầm sập đóng mạnh cửa.

 

6-Nhà Vương- ngày.

 

Lê đang tìm cách treo hai cây sáo lên tường thì Vương trông thấy.

Vương: Em làm gì đấy. Ồ, sáo mạy tàn của Xẩm Ky.

Lê: Anh tinh thật, nhìn là biết ngay sáo của Xẩm Ky. Sao tài thế?

Vương: Tiếng  sáo Xẩm Ky cất lên là anh nhận ra ngay. Âm thanh còn thế huống hồ là vật cầm tay. Trên đời này, sáo của Xẩm Ky chỉ có một.

Mặt Lê thoáng tâm trạng.

Vương nhận ra điều ấy.

Vương: Em lại nghĩ ngợi lung tung rồi. Đừng thế. Anh nói vậy nhưng chẳng có ý gì đâu. Mà em mua sáo làm gì. Lũ nhóc nhà mình đâu có thích những thứ này.

Lê: Em mang về cho anh không được sao.

Vương nín lặng.

Lê: Sao anh không nói gì. Hay anh đang nghĩ em ghen với quá khứ của anh?

Vương: Đừng nói những chuyện này được không. Lê này, mai anh đi sớm với Thức.

Lê: Anh đi lâu không?

Vương: Cũng chưa biết, tùy xem thế nào. Không có việc gì đâu chỉ là anh muốn đi cùng cậu ấy. Nhanh cũng vài bốn ngày.

Lê: Anh Vương, ở cơ quan anh có chuyện gì phải không?

Vương: Không. À có nhưng không có gì nghiêm trọng đâu. Chỉ là chút rắc rối công việc với Thức ấy mà.

Lê: Em có linh cảm anh với anh Tuệ có vấn đề. Đúng không?

Vương cố bình thản nhưng không giấu được nét bối rối.

Vương: Sao em lại đoán thế? Có rắc rối nhưng không phải anh với Tuệ. Càng không phải chuyện ngày xưa.

Mặt Lê vẫn buồn buồn.

Lê: Em chỉ linh cảm thôi. Nhưng ngần ấy năm sống với anh, linh cảm của người vợ như em có bao giờ nhầm. Dù là chuyện gì thì anh cũng phải thật cẩn thận.

Vương thoáng xúc động.

Vương: Lê, em có tin anh không?

Lê: Không tin sao sống được với anh như thế này. Thôi em chỉ nói vậy thôi, kẻo anh lại suy nghĩ. Em sợ cách nghĩ của nhà văn lắm.

Vương bật cười.

Vương: Nhà văn thì nghĩ khác người lắm sao?

Lê cũng cười.

Lê: Không chỉ nghĩ khác mà còn sống rất khác người. Anh Vương.

Vương: Em bảo sao?

Lê: Anh có muốn biết hai cây sáo kia của ai tặng nhà mình không? Của chị Diệu đấy. Chiều nay em đi chợ gặp chị ấy ở chỗ Xẩm Ky bán sáo.

Vương ớ ra rồi lặng đi không nói được câu nào.

Lê chợt mủm mỉm cười.

 

7-Nhà Sắn Pì- Ngày

 

Sắn Pì đang kiểm các bao tải xếp trong nhà.

Sơn ở ngoài vào.

Sơn: Mú làm gì đấy. Chỗ quặng đó cháu đã kiểm tra hết rồi.

Sắn Pì nghệt ra.

Sắn Pì: Vậy hả? Ta lú lẫn quá rồi thằng cháu Sơn ạ. Lại cứ tưởng mới nhập hàng.

Sơn: Có lẽ mú ốm mất.

Sắn Pì: Ốm là sao. Ta không được phép ốm lúc này. Tình hình sao rồi thằng cháu Sơn.

Sơn: Vẫn vậy thôi mà. Gần cuối chiều anh ta về nhà.

Sắn Pì: Bé con đang ở nhà?

Sơn: Vâng, cháu thấy anh ta nổi lửa thổi cơm thì về đây.

Sắn Pì: Cháu nói hồi sáng bé con đến cửa nhà Lương Nhân uống nước chè chén.

Sơn: Đúng là mú ốm thật, cháu nói với mú tin này lúc ban trưa. Mú chả bảo đó là tin không lành đấy thôi.

Sắn Pì: Ừ, ta nhớ rồi. Đúng là tin không lành. Bé con của ta đang gặp nguy hiểm.

Sơn: Mú cứ lấp la lấp lửng, cháu chẳng hiểu gì cả.

Sắn Pì: Thằng cháu sẽ hiểu ngay thôi. Đừng sốt ruột. Sơn này…

Sắn Pì móc túi lấy ra mấy tờ giấy bạc dúi cho Sơn.

Sơn ngạc nhiên nhìn Sắn Pì.

Sơn: Tiền gì đây mú.

Sắn Pì: Tiền ta cho thằng cháu để uống nước. Chịu khó giúp ta canh chừng bé con. Chắc cũng vất vả nốt hôm nay thôi

Sơn giãy nảy trả lại.

Sơn: Cháu không lấy của mú đâu. Mú yên tâm, cháu sẽ thực hiện đúng yêu cầu của mú.

Sắn Pì: Sao lại không cầm? Hay chê tiền của ta.

Sơn: Không phải thế. Đời nào cháu dám chê nhưng việc của mú cũng là việc của cháu. Mà mú vừa nói gì vậy? Sao lại nốt hôm nay.

Sắn Pì nói với Sơn nhưng lại như nói với chính mình.

Sắn Pì: Ta linh cảm thế. Cứ mỗi khi gặp nguy hiểm bé con của ta lại về Phja Đeng. Chỉ có nơi ấy mới che chở nổi cho nó.

Sơn không hiểu gì lồi mắt ngạc nhiên.

Sơn: Quái quỷ, mú cứ như bị ma làm ấy. Thôi cháu đi đây.

Sắn Pì: Ừ, thằng cháu đi đi. Nhớ nhé, đừng rời mắt khỏi bé con đấy.

Sơn lại lên xe máy đi.

Sắn Pì nhìn theo mặt vẫn đầy lo lắng.

 

8-Nhà Lương Nhân- Ngày

 

Tuệ đi xe máy đến nhà Lương Nhân. Đến cửa Tuệ bấm chuông.

Trên gác Nhân nhìn Tuệ mủm mỉm cười đắc thắng.

Không có ai mở cửa, Tuệ cáu kỉnh bấm liền hai ba nhát.

Đến lúc này mới có người mở cửa.

Giúp việc: Ông hỏi ai ạ?

Tuệ cáu gắt gỏng.

Tuệ: Còn ai nữa, Lương Nhân.

Giúp việc: Xin lỗi, ông đến có hẹn trước ông Nhân không ạ.

Tuệ không cần giữ gìn nói như quát.

Tuệ: Cần gì phải hẹn. Vào bảo với anh ta nếu không xuống đây ngay là tôi đi về luôn đấy.

Tuệ chưa dứt lời thì Nhân đã xuất hiện cười cười.

Nhân: Quan anh nóng tính quá. Cho Lương Nhân này xin lỗi. Tôi quên mất không dặn giúp việc trước, cũng tại nhà này rất lắm loại khách.

Đoạn Nhân quay sang mắng người giúp việc.

Nhân: Không có mắt à? Nhìn quan anh đây tất phải biết là ai chứ. Đồ ngu. Dắt xe của khách vào.

Người giúp việc im lặng không nói gì làm nhiệm vụ.

Tuệ bĩu môi.

Tuệ: Thôi đi. Không phải diễn trò thế nữa. Anh đừng quên tôi là người nhà đài.

Lương Nhân thơn thớn như không.

Nhân: Để mời quan anh lên gác.

Tuệ bực dọc đi theo Lương Nhân.

Chưa kịp an vị Tuệ nói luôn.

Tuệ: Tôi không có nhiều thời gian đâu. Cần gì nói luôn. Băng hình tôi đã đưa cho ông.

Lương Nhân thay đổi xưng hô.

Nhân: Vội gì ông Tuệ. Ta còn có nhiều việc cần phải trao đổi với nhau. Nói thật, tôi không có ý làm phiền khiến ông phải cất công đến đây.

Tuệ: Không sao. Đằng nào thì tôi cũng đã đến, nào nói đi.

Lương Nhân đưa cho Tuệ cốc nước.

Nhân: Ông Tuệ ngồi đi đã, rồi uống cốc nước. Chuyện đâu còn đó. Lẽ ra tôi phải đến với ông nhưng vì việc nó thế, sang bên đó e không tiện lắm.

Tuệ đặt cốc nước hất hàm hách dịch như thể bảo nói tiếp đi.

Lương Nhân tảng lờ cú hất hàm.

Nhân: Với lại ý kiến của anh Ấn cũng muốn ông với tôi tìm ra một cách giải quyết phù hợp, những gì chưa đúng cứ để chúng tôi từ từ khắc phục, ầm ĩ lên hỏng việc.

Tuệ cười nhạt.

Tuệ: Ông Nhân nói vậy thì đỡ oan cho quân của nhà đài chúng tôi dựng chuyện vu khống doanh nghiệp rồi. Vậy ông muốn chúng ta tìm ra cách gì? Hay là cứ để phát xong cái băng rồi tính?

Lương Nhân ném cái nhìn sắc lẹm vào Tuệ. Nhân quyết định tung lá bài tẩy để lật tay giám đốc ngạo mạn.

Nhân: Ông dọa tôi làm gì. Bất quá tôi cũng chỉ là con cờ trong bàn cờ thôi. Nói thật nhé, kể cả ông đang cài máy ghi âm. Doanh nghiệp Lương Nhân này cổ phần chủ yếu là của chị Ấn đấy.

Tin vừa tiết lộ khiến Tuệ choáng váng.

Tuệ: Cổ phần…

Nhân: Đúng thế. Ngoài chị Ấn, còn một vài nhân vật trong tỉnh nữa. Bởi vậy, chuyện không hay xảy ra sẽ ảnh hưởng rất lớn. Chủ tịch Ấn lo là vì thế.

Tuệ chán ngán nhìn ra ngoài. Nắng đang sắp tàn.

Tuệ: Tôi hiểu. Những gì chủ tịch tỉnh yêu cầu tôi đều đã thực hiện. Vậy còn gì nữa không?

Lương Nhân mỉm cười.

Nhân: Ông Tuệ chắc mê món tennis lắm nhỉ.

Tuệ: Sao ông biết?

Lương Nhân lại thay đổi ngôi xưng một lần nữa.

Nhân: Có gì đâu anh, biết mình biết bạn là lẽ thường mà. Vừa thấy anh nhìn nắng tắt vẻ tiếc rẻ là tôi biết thôi mà.

Tuệ chợt hào hứng.

Tuệ: Ông gợi đúng đam mê của tôi rồi. Giờ vẫn kịp chơi. Nếu không còn gì thì tôi về đây.

Nhân: Ấy không được, việc giữa tôi và anh Tuệ mới chỉ bắt đầu thôi. Tôi có một bất ngờ cho anh. Lát nữa ta cùng tiếp cơm chủ tịch.

Tuệ: Hả?

Nhân: Có gì đâu anh, chỉ là cơm gia đình thôi mà. Anh Tuệ này, tôi còn một bất ngờ nữa dành cho anh. Rồi anh sẽ thấy vì sao hôm nay anh phải nhịn một trận bóng. Nhưng không sao đời còn dài, không đánh hôm nay thì mai đánh. Ta đi nhỉ?

Lương Nhân đắc thắng đi như chạy phía trước Tuệ.

Tuệ đi sau lầm bầm chửi thành tiếng.

Tuệ: Mẹ cha thằng đồ tể.

 

9-Trên đường/ Quán Đông Thảo- Chiều tối.

 

Xe ô tô chở Tuệ và Lương Nhân đi trên đường.

Tuệ nhìn ra ngoài sốt ruột.

Tuệ: Ta đi đâu?

Nhân: Đã có lái xe, xin quan anh đừng sốt ruột.

Tuệ không hỏi thêm, nhắm mắt lại.

Chiếc xe lao vun vút rồi rẽ vào quán Đông Thảo. Phanh nhẹ.

Nhân: Đến rồi quan anh.

Tuệ lầm lì bước xuống. Nhân bước theo. Tuệ chợt níu lấy vai Nhân.

Tuệ: Tôi giao hẹn trước, nếu không có chủ tịch Ấn là tôi về đấy.

Lương Nhân cười khanh khách.

Nhân: Sao lại có chuyện vô lý thế được. Anh Tuệ chưa hiểu Lương Nhân này thôi. Tôi đã nói một là một không thể có tí chút xê dịch nào.

Đoạn Lương Nhân quay sang hỏi chủ quán đang tươi cười đứng đón.

Nhân: Khách tôi đến chưa ông chủ.

Chủ quán: Sếp có mặt ngay bây giờ đấy ạ.

Nhân: Ngồi phòng nào?

Chủ quán: Thì vẫn là phòng của sếp.

Nhân: Được rồi, kiểm tra lại mọi thứ cho chu tất đi.

Nhân quay sang Tuệ.

Nhân: Chủ tịch đang đến. Mời anh lối này.

Tuệ chán ngán đi theo Nhân. Chợt Tuệ quay lại nhìn.

Chiếc ô tô của chủ tịch Ấn vừa đỗ xịch. Chủ tịch Ấn xuống xe đi nhanh đến chỗ Tuệ giơ tay bắt.

Ấn: Tuệ đấy à? Đến lâu chưa?

Tuệ thấy Lương Nhân nháy mắt với mình.

Tuệ: Thưa anh, em cũng vừa đến ạ.

Ấn: Mọi việc tốt chứ?

Tuệ: Dạ tốt anh ạ. Tất nhiên cần sự chỉ bảo của anh rất nhiều.

Ông Ấn cười vỗ vai Tuệ.

Ấn: Có gì đâu, cứ thế mà làm thôi.

Lương Nhân xun xoe.

Nhân: Anh ạ.

Ấn: Đến đủ cả chưa?

Nhân: Dạ thưa anh đã sắp xếp đủ cả rồi. Mời anh vào ạ.

Ồng Ấn gật đầu bước nhanh vào phòng.

Nhân đi theo ngay ông Ân.

Còn lại Tuệ sau cùng. Lần chần rồi Tuệ hít mạnh một hơi dài bước vào.

Mắt Tuệ lướt một lượt.

Không nhiều khách lắm chỉ mấy người. Có cả Đàm Doòng.

Chợt Tuệ khững lại mắt mờ đi. Chính giữa là Nhẫn. Ngay cạnh đấy là chủ tịch Ấn.

 

10-Nhà Thức- Chiều tối

 

Thức vừa để mắt nồi canh trên bếp vừa gấp quần áo cho vào ba lô.

Bên ngoài trời đã chạng vạng tối.

Thức ra cửa đứng nhìn xuống vạt đồi phía trước.

Có một chiếc xe máy đỗ ngay dưới đường. Người lái hí húi làm gì đó.

Thức cau mày rồi đóng cửa chốt lại. Cẩn thận Thức lấy chống để chống thêm cửa. Anh lấy con dao quắm đặt ngay cạnh bàn.

Bất chợt Thức lấy ra chiếc đĩa CD. Anh đưa vào máy xem.

Những hình ảnh về công trường đường 135 hiện ra.

Thức thở dài tắt máy. Anh ngồi thừ ra rồi lấy máy điện thoại ra gọi.

Thức: A, lo.

 

11-Nhà lão Mạc- Tối

 

Nhà lão Mạc. Lão Mạc mừng rỡ cùng với Mỷ.

Mạc: Mừng quá con cháu Mỷ à, thế nó gọi điện cho mày thế nào?

Mỷ: Thì cháu chả nói rồi đấy thôi. Anh Thức thông báo mai sẽ về Phja Đeng.

Mạc: Cái thằng thế đấy. Sao nó không báo cho ta lại gọi cho con. À hiểu rồi. Mừng. Mừng quá con cháu Mỷ ơi. Ta biết hết rồi.

Mỷ hiểu điều lão Mạc nói. Cô trêu ông già.

Mỷ: Lão Mạc mừng cái gì ạ? Chỉ là vì lão không có điện thoại nên anh Thức phải gọi cho cháu thôi.

Lão Mạc khững lại thật thà.

Mạc: À, ừ nhỉ. Vậy mà ta quên mất.

Mỷ: Lão ăn cơm đi chứ. Cháu sang thông báo thế thôi, giờ cháu xin phép.

Lão Mạc gật đầu.

Mạc: Ừ, con cháu về đi. Đường khuya nhớ cẩn thận. Mai thằng Thức về, con cháu Mỷ nhớ sang chung vui nhé. Ta sẽ mời cả ông bạn già Bàn Tín sang đây luôn thể.

Mỷ chụm môi trêu lão Mạc.

Mỷ: Lão Mạc ơi, lão quên là cháu không thể sang đây được sao? Phải là anh Thức chứ.

Lão Mạc ngây ra rồi nhảy cẫng lên như trẻ nhỏ.

Mạc: Phải rồi, lão xin lỗi con cháu. Ta sẽ bắt thằng Thức sang bên đó.

Mỷ: Lão không bắt được anh Thức đâu. Phải tự anh ấy sang bên đó nếu anh ấy muốn.

Lão Mạc cười hì hì hồn nhiên.

Mạc: Phải, phải. Nó thích đấy. Nếu nó không sang cùng con cháu Mỷ, ta thề sẽ đuổi nó khỏi rừng Phja Đeng.

Mỷ cười mắt long lanh hạnh phúc.

Mỷ: Cháu về đây.

Lão Mạc nhìn theo bó đuốc của Mỷ. Mắt lão Mạc rạng rỡ.

 

12-Quán Đông Thảo

 

Bữa nhậu đã gần tàn. Tuệ ngồi im lặng. Thi thoảng lại khó chịu đưa mắt nhìn Nhẫn dò hỏi.

Nhẫn tránh cái nhìn của Tuệ. Đúng lúc đó ông Ân quay sang Nhẫn.

Ấn: Cô Nhẫn trang điểm tinh tế lắm.

Cô tươi cười tiếp chuyện ông Ấn.

Nhẫn: Dạ, chủ tịch quá khen. Em có biết trang điểm là gì đâu.

Tuệ nâng cốc rượu lên tu đến ực.

Lương Nhân không rời mắt khỏi Tuệ, thấy thế bèn ghé tai thì thầm.

Nhân: Hoan hỉ lên chứ quan anh. Uống cho ngon miệng đi. Tối nay còn nhiều trò vui lắm đấy.

Tuệ không kìm được đặt cạch chén rượu

Ông Ấn dường như đã thỏa thuê lau miệng rồi nói.

Ấn: Thôi kết thúc nhé. Cảm ơn, bữa ăn rất ngon miệng. Và rất vui.

Nói rồi ông đứng ngay lên. Chưa ai kịp đứng lên theo thì ông Ấn đã đến bên Tuệ.

Tuệ vội vã đứng dậy run run đưa tay ra đỡ lấy bàn tay to bè bóng nhoáng của chủ tịch đang chìa ra.

Ấn: Sao thế? Đồng chí giám đốc cứ bình tĩnh thôi. Mọi việc tiến triển nhanh như thế là rất tốt, tôi đã nghe báo cáo lại cả rồi. Tỉnh không có ý kiến chê trách gì các đồng chí. Việc gì đúng thì kiên quyết làm. Việc gì sai thì nhất quyết sửa. Ai đúng, ai sai cần phải rạch ròi. Đồng chí cứ mạnh tay mà làm việc, cần gì cứ báo cáo, tôi sẽ ủng hộ. Làm tốt nhá. Xin chào.

Tuệ luống cuống nói không ra lời.

Tuệ: Dạ…

Mọi người đã quay ra ngoài hết. Nhẫn bẽn lẽn nép bên cửa.

Nhưng ông Ấn đã xăm xăm bước đến.

Ấn: Cô Nhẫn về bằng phương tiện nào?

Nhẫn bị bất ngờ.

Nhẫn: Dạ…

Ấn: Lên xe tôi. Tôi đưa về nhà cho an toàn. Đàn bà con gái đi đêm không được.

Nhẫn bất lực đưa mắt cho Tuệ.

Nhưng Tuệ đã quay đi tránh cái nhìn cầu cứu của Nhẫn.

Cửa chiếc xe của chủ tịch Ấn mở rộng.

Tuệ trân mắt nhìn cửa chiếc xe như nuốt chửng Nhẫn vào trong. Anh nhắm mắt lại.

Tiếng cười của Lương Nhân giòn tan.

Nhân: Về thôi quan anh.

Tuệ thập thõm bước như người mộng du.

 

13-Trên đường/ Nhà Nhẫn- Tối.

 

Chiếc xe lướt trên đường phố Bình Lãng.

Nhẫn ngồi băng sau cùng chủ tịch Ấn.

Ông Ân tự nhiên nhổm người hơi xích lại gần Nhẫn.

Ấn: Cô Nhẫn có gia đình chưa?

Nhẫn: Dạ, thưa có rồi chủ tịch ạ.

Ấn: Đừng xưng hô thế cô Nhẫn. Đây có phải là giờ công tác đâu. Thế anh chồng công tác ở đâu?

Nhẫn: Dạ…chồng em trước là công nhân xây dựng nhưng đã mất vì tai nạn cách đây mấy năm rồi ạ.

Ông Ấn quay sang nhìn tận mặt Nhẫn.

Nhẫn xấu hổ ngồi im phắc.

Ấn: Tôi xin lỗi.

Nhẫn: Không sao đâu anh.

Ấn: Cô Nhẫn đã có cháu nào chưa?

Nhẫn: Dạ, em đã có một cháu gái năm nay 6 tuổi.

Ấn: Công việc tốt chứ, hiện lương tháng thế nào?

Nhẫn: Cũng tạm đủ nuôi sống hai mẹ con ạ.

Ấn: Cô đi thế này, cháu gửi cho ai?

Nhẫn: Cháu cũng đã lớn, em gửi bà ngoại trông giúp.

Nhẫn khó xử phân vân rồi đánh bạo hỏi.

Nhẫn: Bữa cơm chiều nay hình như có việc gì liên quan đến cơ quan em phải không anh?

Ấn: Đúng đấy nhưng việc không lớn, mọi việc đã được thu xếp xong cả rồi.

Nhẫn: Thế thì tốt quá.

Ấn: Cô về nói thêm với Tuệ, mọi việc coi như dừng lại ở đây nhưng cần phải giám sát quan tâm nhiều hơn tới đội ngũ phóng viên, đừng để xảy ra chuyện gì tương tự rất khó cho tỉnh khi buộc phải đứng ra giải quyết.

Nhẫn: Vâng, nhưng sao em đủ tư cách để truyền đạt cho thủ trưởng cơ quan được.

Ấn: Không sao, cứ nói đây là ý kiến chủ tịch.

Nhẫn: Vâng

Nhẫn hơi lạng người. Bàn tay ông Ấn bất ngờ xòe ra nắm lấy tay Nhẫn.

Nhẫn dùng dằng nhưng rồi không dám rút tay mình.

Ấn: Cô cứ mạnh dạn lên. Làm được gì tốt cho cơ quan thì đừng nên từ chối. Cứ làm.

Chợt Nhẫn nói với người lái xe.

Nhẫn: Đến rồi, anh làm ơn cho xe đỗ chỗ gốc cây. Đó…đó.

Chiếc xe táp vào bên lề.

Bàn tay ông Ấn xiết chặt tay Nhẫn.

Nhẫn: Em xin phép anh cho em được lại nhà.

Ông Ấn buông tay giọng tiếc rẻ.

Ấn: Cô Nhẫn về nhé.

Người lái xe đã bước xuống mở cửa xe.

Nhẫn bước xuống đường.

Nghĩ ngợi sao đó ông Ấn cũng bước xuống.

Người lái vội vã về chỗ lái của mình.

Ông Ấn dúi nhanh vào tay Nhẫn chiếc phong bì nói nhỏ.

Ấn: Có chút quà anh em biếu, em cầm cho con đi.

Bàn tay lại xiết nhanh tay Nhẫn rồi ông Ấn lên xe. Ông hạ kính nói to.

Ấn: Bữa nào rảnh, tôi bảo anh em bố trí ta gặp nhau liên hoan cô Nhẫn nhé.

Chiếc xe phóng đi ngay.

Nhẫn vẫn đứng nhìn theo chiếc xe. Bất giác cô nhìn vào chiếc phong bì trên tay.

 

14-Nhà Lương Nhân

 

Nhà Lương Nhân. Chiếc xe chở Nhân và Tuệ vòng vào sân.

Tuệ ngồi lì lì mặt, mắt nhắm như ngủ.

Xe dừng bánh. Lương Nhân nhìn Tuệ rồi phát nhẹ vào vai.

Nhân: Hết vé rồi, quan anh.

Tuệ lầm lầm bước xuống.

Lương Nhân nói với người lái xe.

Nhân: Gọi người dắt xe của quan anh ra đây.

Lái xe: Dạ.

Quay sang Tuệ, Nhân bả lả.

Nhân: Ông anh thấy bữa tiệc vui chứ?

Tuệ nhìn Lương Nhân không cần che giấu sự căm hờn.

Tuệ: Vui à? Chắc là không.

Nhân: Tại sao thế quan anh? Mâm tiệc có quan đầu tỉnh, có mỹ nữ, có sơn hào hải vị, lại có một cái kết hậu sau bao nhiêu rắc rối…

Tuệ gằn giọng.

Tuệ: Thôi đi. Đừng nói nhiều nữa. Thế nào là cái kết hậu. Chưa đâu. Chưa kết thúc đâu.

Lương Nhân cũng thấy bất ngờ trước sự nổi quạu của Tuệ nhưng vẫn cười cười.

Nhân: Sao vậy anh Tuệ. Có điều gì làm anh phật ý chăng?

Tuệ: Ai mời nhân viên của tôi đến bữa tiệc?

Lương Nhân làm bộ phá ra cười.

Nhân: Ui chao giám đốc. Anh đúng là công tâm lo cả cho nhân viên của mình. Chu đáo quá. Chu đáo quá. Cái này lúc nào anh hỏi chủ tịch Ấn thì rõ.

Nhân đểu giả đẩy quả bóng sang ông Ấn vì biết Tuệ sợ.

Tuệ: Việc có gì mà phải hỏi. Chỉ cần ông nói ngay từ đầu cho tôi biết sự có mặt của cô ấy ở đó. Đằng này cứ úp úp mở mở.

Nhân: Thôi mà, quan anh. Coi như không có chuyện đó đi. Việc nhỏ ấy mà.

Tuệ hầm hừ.

Tuệ: Nhỏ à?

Một người nhà dắt chiếc xe của Tuệ ra.

Người nhà: Xe của giám đốc đây ạ. Bình xăng đã được đổ đầy.

Giọt nước tràn ly giờ vớ được cái cớ.

Tuệ: Vớ vẩn. Tôi đâu có nhờ ai đổ xăng.

Người kia hoảng quá vội dựng xe rồi lỉnh đi.

Nhân vẫn không thay đổi sự cười cợt.

Nhân: Cần gì phải ai nhờ đâu quan anh. Là tiêu chuẩn của khách khi đến doanh nghiệp Lương Nhân mà. Tại anh chưa quen, mới đến lần đầu thôi.

Tuệ: Lại còn có cái lệ ấy đấy. Hừ…

Lương Nhân rút từ trong túi ra chiếc phong bì.

Nhân: Quan anh gọi là lệ cũng được. Thế này anh Tuệ. Cảm ơn anh đã giúp tôi rất nhiều. Có chút quà biếu anh…

Lương Nhân chưa nói xong, Tuệ đã giật mạnh lấy chiếc phong bì quăng xuống đất.

Tuệ: Khốn nạn.

Tuệ nổ máy xe phóng ra đường.

Quá bất ngờ, Lương Nhân đứng ngây ra rồi cúi xuống nhặt chiếc phong bì. Khuôn mặt anh ta ánh lên những nét tàn ác.

 

15-Nhà Tuệ- Tối

 

Tuệ phóng xe về nhà. Dựng chiếc xe ở cửa Tuệ đi nhanh vào nhà gieo mình xuống ghế..

Diệu đang ở phòng trong đi ra thấy Tuệ ôm đầu nhắm nghiền mắt. Chị hoang mang không biết nói gì.

Bất chợt Tuệ mở mắt rồi vớ lấy chiếc điều khiển ti vi bật.

Màn hình đang phát chương trình của đài tỉnh.

Tuệ buột ra câu chửi rõ tiếng.

Tuệ: Mẹ cha chúng nó. Một lũ khốn.

Không đành được, Diệu lại gần chồng lo lắng.

Diệu: Có việc gì vậy anh?

Tuệ quay nhìn Diệu như nhìn khủng long.

Tuệ: Đi mà hỏi thằng Vương ấy.

Diệu bàng hoàng run rảy.

Diệu: Sao bỗng dưng lại ra nông nỗi này?

Tuệ hùng hổ bật dậy.

Tuệ: Lại còn vờ. Không biết à, cái thằng văn thối hấp tỉ độ ấy. Tao còn lạ gì nữa. Một lũ khốn.

Diệu run bần bật đứng không vững. Nước mắt tứa ra.

Tuệ vớ lấy bình nước lọc tu thẳng ừng ực.

Tuệ: Nghe thế chắc là cô khổ tâm lắm. Nhìn kìa, còn nước mắt nữa. Thương xót nhau quá đấy mà.

Diệu lau vội nước mắt.

Diệu: Là rượu đang nói đấy. Anh say mệt rồi, nghỉ đi.

Tuệ: Rượu à? Đúng đúng, say có say, mệt có mệt nhưng thằng Tuệ này nói chứ không phải rượu nói.

Nước mắt Diệu vẫn chảy.

Diệu: Thôi nào, anh nói như người mất khôn rồi.

Tuệ càng vằng lên.

Tuệ: Là đồ ngu như tôi đã bao giờ có khôn mà để mất chứ? Khôn như thằng văn thối Vương mới là khôn đúng không nào?

Diệu cố nhẫn chịu nhưng giọng đã căng lên.

Diệu: Anh thôi đi đừng nói cái giọng ấy…

Tuệ đứng phắt dậy.

Tuệ: Thôi à…

Tay Tuệ vớ lấy cái bình nước vừa uống đặt trước mặt, ném mạnh vào tường. Tiếng thủy tinh vỡ rợn.

Diệu đứng ngây ra. Chị không ngờ đến tình huống này. Nước mắt bỗng nhiên khô kiệt. Diệu nhìn những mảnh thủy tinh vỡ.

Tuệ sau khi ném cũng run bần bật. Mắt Tuệ cũng nhìn những mảnh vỡ.

Diệu quay sang nhìn Tuệ rồi lặng lẽ bước ra khỏi nhà. Không vội vã, chậm rãi như thể những bước chân đầy bình thản, không đau đớn.

Bóng Diệu nhập nhòe dưới đèn đường.

Tuệ đổ ập xuống đệm ghế. Vai rung lên. Tuệ khóc.

 

16-Nhà Vương- Tối

 

Chiếc ba lô của Vương đã đặt ở góc nhà.

Lê đang khâu chiếc cúc áo. Xong. Chị đưa cho Vương cái áo.

Lê: Mai anh mặc chiếc áo này đi đường. Rõ khổ đàn ông, đàn ang gì mà áo mất mấy cái khuy không biết.

Vương cười hì hì.

Vương: Thế mới gọi là anh.

Lê ra chỗ ba lô nhấc lên kiểu như áng chừng.

Lê: Anh kiểm tra lại xem còn thiếu thứ gì không?

Vương: Không cần đâu, anh đi có ít ngày thôi mà. Em không cần phải quan tâm nhiều thế đâu.

Giọng Lê trách móc.

Lê: Đến quan tâm chồng cũng không được là sao?

Vương cười hì hì như biết lỗi.

Lê: Quên em chưa hỏi. Các anh đi bằng gì?

Vương: Đi xe máy của Thức cho tiện.

Lê: Xe máy hai người vất vả lắm.

Vương: Đi chơi mà em. Hai bọn anh sẽ thong dong thôi. Khắc đi khắc đến…

Chợt Vương dừng lại, mặt thoắt cái biến đổi.

Lê hoảng hốt.

Lê: Anh sao vậy?

Vương: Tự nhiên anh thấy tức ngực quá.

Lê: Thôi chết, hôm nào anh đến bệnh viện nhờ chị Diệu khám tổng thể một lần xem đi. Tức ngực, tim của anh có vấn đề thì chết.

Vương không nói gì. Mặt chìm đi miên man.

 

17-Bờ sông- Tối

 Diệu đi tha thẩn dọc bờ sông. Gần đến gốc cây của Xẩm Ky chợt Diệu dừng lại.

Rõ ràng là tiếng sáo Xẩm Ky.

Tiếng sao khoan nhặt. Diệu lảo đảo. Vẫn là tiếng sáo.

 

Tập 5

 1-Bờ sông- Tối

Tiếng sáo khoan nhặt. Diệu lảo đảo. Vẫn là tiếng sáo.

Diệu vụt đi nhanh như cố thoát khỏi tiếng sáo.

Đêm lờ mờ sáng vì ánh trăng. Diệu đã đi xa khỏi cây đa nhà Xẩm Ky. Chị nhìn dòng nước sông Dâng. Nước lấp lánh sáng.

Mắt Diệu mờ đi. Hồi tưởng của Diệu.

 

Hồi tưởng của Diệu- Bãi biển- Đêm

 

Một bãi biển bất kỳ. Diệu và Vương. Hai người ngồi sát bên nhau trên bãi biển. Phía trước đại dương đêm ào ào.

Diệu: Tự nhiên em thấy sợ biển.

Vương: Sao lại thế, em chả mong được ra biển bao lần đấy thôi.

Diệu: Vâng, mong vẫn mong nhưng sợ vẫn sợ.

Vương cười lấy tay vuốt mái tóc Diệu đang bị gió thổi tung.

Vương: Sao lại vô lý đến vậy.

Diệu: Không vô lý đâu, anh nhìn đi. 

Cả hai im lặng nhìn những cơn sóng xô ập vào bờ và âm thanh của sóng.

Lát sau vẫn là Diệu thủ thỉ.

Diệu: Biển đẹp thật nhưng bí hiểm quá. Chỉ sóng là sóng. Mênh mang như là đất như là trời vô tận. Em sợ vì không hiểu biển.

Vương: Em thích biển nhưng lại sợ biển. Kể cũng lạ. Anh thì không như vậy. Biển hay thật đấy nhưng chỉ là cái hay vì nó lạ, nó khác với những gì mình có, vậy thôi. Còn hiểu. Cứ coi nó như con sông Dâng quê mình là hiểu chứ gì.

Diệu quay sang Vương.

Diệu: Không thể so được như thế đâu. Nhiều lúc em tự hỏi, chuyện tình của em và anh rồi sẽ đi đến đâu. Đã có lúc em không biết mình phải làm gì nữa. Em thèm có anh ở bên, em cô đơn vì nhớ anh. Em cứ nghĩ quẩn quanh. À, phải rồi, anh như biển ấy.

Vương: Anh xin lỗi vì không thể có mặt bên em những lúc em cần, em nhớ. Thông cảm cho anh. Anh còn phải công tác. Những bận bịu thường ngày, cuốn anh đi. Thực tâm anh chỉ mong lúc nào cũng ở cạnh bên em.

Diệu vẫn đuổi theo ý mình.

Diệu: Em không hiểu được anh như bây giờ em rất thích biển nhưng không hiểu được biển. Em sợ vì chính cái sợ không hiểu của mình chứ em không sợ sự bao la của biển.

Bàn tay Vương khe khẽ ôm lấy bờ vai Diệu.

Vương: Em đã học năm thứ tư. Mình có nhau 4 năm rồi. Đừng sợ nữa. Rồi sẽ đến cái ngày em học xong và trở về Bình Lãng, ta sẽ bên nhau. Những gì em chưa hiểu sẽ hiểu.

Diệu: Em vẫn nghĩ đến cái ngày ấy nhưng sao mà nó xa lắc vậy. Anh Vương, ôm em đi. Ôm chặt vào. Em sợ.

Vương vụng về ôm Diệu. Gió chợt rít ào ào. Biển tung táp trắng xóa.

Hết hồi tưởng.

 

Trở lại bờ sông Dâng. Diệu nhìn dòng sông Dâng nước đang lậm lừ trôi. Bất giác cô ngồi thụp xuống.

 

2-Nhà Tuệ- Tối

 

Tuệ đứng ở cửa nhìn ra đường.

Đường phố đêm đã ít người đi lại.

Tuệ quay vào nhìn đống đổ vỡ. Bất giác Tuệ lấy cây chổi vun lại chỗ thủy tinh vỡ. Đứa con lớn từ trên gác xuống rụt rè hỏi Tuệ.

Đứa lớn: Mẹ đâu rồi pa?

Tuệ ngừng tay quay phắt lại nhưng rồi lại hạ giọng.

Tuệ: Chắc mẹ đến bệnh viện cấp cứu bệnh nhân.

Đứa lớn: Mẹ có về nhà ngủ không Pa?

Tuệ nói và lại quay mặt ra đường.

Tuệ: Ba không biết. Cứ coi như mẹ đi trực. Hai đứa tự thu xếp lấy.

Đứa lớn thấy thái độ của Tuệ thụt vội lên gác.

Còn lại Tuệ anh ngồi thần ra ngẫm ngợi.

Hồi tưởng của Tuệ

 

Ký túc xá- Ngày

 

Tuệ cầm bó hoa và xách túi đi vào phòng ký túc xá của Diệu.

Diệu thấy Tuệ vui vẻ.

Diệu: Anh Tuệ.

Tuệ: Tặng em này, anh nhớ hôm nay là ngày sinh của Diệu đúng không?

Diệu thoáng lặng đi. Cô nhận bó hoa và đi ra góc phòng cắm luôn.

Diệu: Cảm ơn anh Tuệ. Anh nhớ thật. Nếu anh không nhắc em cũng chả còn nhớ đến ngày sinh của mình.

Tuệ: Bi quan quá, không được như thế. Anh cũng chỉ nhớ mang máng thôi. Mấy hôm vừa rồi em đi đâu vậy. Anh đến nhưng không gặp.

Diệu: À, em đi biển anh ạ.

Mặt Tuệ hơi biến sắc nhưng vui vẻ rất nhanh.

Tuệ: Vương xuống công tác rồi bọn em đi nghỉ luôn hả?

Diệu: Vâng. Anh Vương chỉ tranh thủ được có ít ngày. Vậy nên bọn em còn không kịp cả sinh nhật. Tiếng là đi biển cũng chỉ vội vội vàng vàng.

Tuệ cười thành tiếng.

Tuệ: Vương làm báo bận lắm. Đừng trách cậu ấy. Bình Lãng lại xa cách nữa. Tranh thủ được thế đã là tốt lắm rồi.

Diệu: Vâng, em hiểu mà, em có dám trách gì anh ấy đâu.

Tuệ: Em đi biển có vui không?

Diệu: Cũng vui anh ạ. Em thích lắm. Có điều biển làm em tâm trạng.

Tuệ: Người miền núi mình nhìn biển ai cũng tâm trạng cả. Vì nó khác rừng núi. Diệu biết không, lần đầu xuống biển anh còn không dám xuống nước tắm.

Diệu cười cười.

Diệu: Anh Tuệ giống em rồi. Em cũng rất sợ biển.

Tuệ: Sợ nhưng vẫn thích đúng không?

Diệu lại cười hồn nhiên.

Diệu: Anh Tuệ tâm lý thế, nói trúng phóc tâm trạng của em.

Chợt giọng Tuệ trầm xuống.

Tuệ: Vì anh hiểu em mà. Cả Bình Lãng anh chỉ quen biết có mỗi mình em ở đất này.

Diệu ngước nhìn Tuệ hơi ngạc nhiên.

Hết hồi tưởng.

 

Trở lại Tuệ trong ngôi nhà. Tuệ dùng dằng suy nghĩ rồi đi nhanh ra khỏi nhà.

 

3-Bờ sông- Tối

 

Diệu vẫn ngồi bất động bên bờ sông Dâng.

Có tiếng bước chân người nhẹ nhẹ phía sau. Diệu không quay lại.

Tuệ đi đến sau lưng Diệu, anh sẽ sàng ngồi xuống bên cạnh Diệu.

Tuệ: Anh xin lỗi.

Diệu không một chút cử động. Mắt chị vẫn dán xuống mặt nước sông lấp loáng.

Tuệ quay nhìn Diệu thật lâu rồi lại nói khẽ.

Tuệ: Anh xin lỗi.

Bây giờ Diệu mới lên tiếng nhưng vẫn không quay sang Tuệ. .

Diệu: Không có gì đâu. Hai con ngủ chưa anh?

Tuệ: Chưa. Lúc anh đi ra đây đứa lớn còn hỏi mẹ. Diệu này, anh không có ý làm em buồn nhưng dạo này đầu óc anh căng thẳng quá.

Giọng Diệu rất buồn.

Diệu: Em biết mà. Em cũng đâu có dám trách gì anh. Anh Tuệ sao anh biết em ở đây mà tìm.

Tuệ nuốt tiếng thở dài.

Tuệ: Anh không ra gì thật nhưng lúc nào cũng hiểu em.

Diệu: Cảm ơn anh. Anh về đi. Em muốn được ở lại đây một mình.

Mặt Tuệ đầy lo lắng.

Tuệ: Em tha thứ cho anh chứ?

Diệu nói giọng càng buồn.

Diệu: Em nói rồi mà. Không có chuyện gì đâu. Em chỉ muốn ngồi một mình lúc này, vậy thôi.

Tuệ: Em sẽ quay về nhà chứ.

Diệu gật đầu.

Diệu: Có nhưng đêm nay em muốn được về nhà với bố mẹ em. Lâu rồi em không về bên đó. Nhờ anh trông con hộ em.

Nói xong Diệu đứng lên.

Tuệ đứng theo mặt đầy cay đắng.

Tuệ: Em vẫn chưa tha thứ cho anh thật sao?

Bây giờ thì Diệu nhìn thẳng vào mặt chồng.

Diệu: Thôi nào, em nói rồi, anh đâu có lỗi gì. Em chỉ không tha thứ cho mình được thôi. Anh về đi, nghe em.

Tuệ cố nhẫn nhịn.

Tuệ: Nếu thế anh đưa em về bên đó.

Diệu bước đi.

Diệu: Đừng, em nói rồi, em muốn một mình. Vả lại từ đây về bên đó đâu có xa xôi gì.

Diệu cắm cúi bước nhanh như muốn thoát khỏi Tuệ.

Tuệ cắn môi nhìn theo Diệu. Ánh mắt cay đắng, xót xa và cả căm hận dâng đầy.

 

4-Trên đường- Ngày

 

Thức và Vương đèo nhau trên chiếc xe cũ của Thức. Xe ì ạch lên đến đỉnh một con dốc thì dừng lại.

Vương ngồi sau nhảy xuống.

Thức: Nghỉ một lát đã.

Vương: Có muốn cố con chiến mã già này của cậu cũng không thể cố được.

Thức: Nhất trí là thế. Nhưng tớ nói cho cậu biết. Không có nó thì cánh mình chịu chết nếu muốn đi xe máy về Phja Đeng. Xe đời mới của cậu đố mà đi được đường đèo này.

Vương gật gù.

Vương: Biết thế nên tôi mới phải cam chịu đày đọa mình từ sáng đến giờ. Ê ẩm hết cả thịt da xương cốt.

Hai người tìm được một tảng đá ven đường ngồi xuống. Họ hút thuốc.

Thức: Cậu nhìn kìa, dãy núi kia chính là Phja Đeng đấy. Ngày nhỏ đi trọ học ở Bình Lãng, mình từng đi bộ về quê. Đến đây, mình cũng ngồi nghỉ và nhìn về ngọn núi quê. Lúc đó dẫu nhỏ nhưng mình biết rằng mãi mãi mình không thể xa được Phja Đeng.

Vương bật cười ha hả.

Vương: Lúc phát hiện ra chân lý đó, nhà báo Triệu Niên Thức được bao nhiêu xuân xanh rồi.

Thức: Mình không nhớ lắm nhưng chắc cũng phải hơn mười tuổi.

Vương: Tớ bảo thật nhé, lần sau kể với ai chuyện này, cậu cứ khai lúc đó chỉ bảy tám tuổi thôi. Cho chi tiết nó đắt.

Thức tròn mắt.

Thức: Cậu không tin à? Dạo còn bé, không hiểu sao tía tớ bỗng đùng đùng lôi tớ rời khỏi Phja Đeng từ lúc tối đêm. Và từ đó tớ phải ở Bình Lãng không được về nhà nữa.

Vương: Thế nên mới có nhà báo Triệu Niên Thức hôm nay chứ. Nếu cậu không về Bình Lãng học thì sao vào được đại học báo chí.

Thức: Tất nhiên nhưng đó cũng là một câu hỏi lớn. Dạo đó tía tớ cấm đường về và thế là một hôm nhớ rừng, nhớ nhà quá tớ đã trốn về. Cứ lần mò chỉ mỗi cái tên Phja Đeng để hỏi thế mà cũng tìm về được.

Vương: Kể ra chuyện nhà cậu cũng có nét ly kỳ. Sao đến tận bây giờ bố cậu vẫn không nói ra gốc tích của cậu?

Thức: Cậu biết không, bao nhiêu năm nay tớ vẫn canh cánh một câu hỏi như vậy. Rút cục tớ là ai?

Thức: Bác Mạc không nói ra tất phải có cái cớ của nó. Thôi, đừng lăn tăn nhiều làm gì. Có một người cha nuôi như bác ấy, không phải ai trên đời này cũng có được niềm may mắn ấy như cậu đâu.

Thức: Biết vậy nhưng đôi khi vẫn buồn. Giá mà tía đừng có nói ra thân phận của tớ thì vẫn tốt hơn chứ.

Vương trợn mắt.

Vương: Giọng nói vừa rồi vẫn có phần trách móc. Không đúng đâu.

Thức: Thực ra tớ vẫn cất công dò hỏi nhưng hiềm một nỗi không thể tìm đâu ra được sự thật. Đành phải đợi vậy.

Vương: Cậu vẫn hy vọng?

Thức gật đầu.

Thức: Hy vọng chứ. Tớ có cảm giác tía tớ vẫn cất giấu một sự lo lắng nào đó về bí mật gốc rễ của tớ.

Vương: Hay là bác ấy sợ mất cậu?

Thức: Không phải thế. Tía tớ chưa bao giờ giấu chuyện nuôi nấng tớ từ nhỏ. Nhưng vì sao tía không nói ra tớ là ai, ở đâu thì chịu.

Vương: Vậy tại sao bao năm qua cậu không hỏi thẳng bác ấy.

Thức buồn bã.

Thức: Tớ đã hỏi không chỉ một lần. Thậm chí mươi năm trước tớ còn kèm điều kiện phải biết sự thật tớ mới chịu lấy vợ để ép tía nói ra nhưng cũng không ăn thua. Lần đó tía ốm liệt vì suy sụp khiến tớ hoảng.

Vương ngẫm nghĩ.

Vương: Có thể đó là một sự thật đau lòng không thể nói ra nên bác ấy mới như vậy. Thôi, cho qua chuyện đó đi, Thức này, trả lời thật tớ đi. Hôm trước cậu vừa nói sẽ lấy vợ nhưng không phải Thục Vy. Vậy người đó là ai?

Thức tủm tỉm cười.

Thức: Đừng vội vàng thế. Khắc đi khắc đến, khắc đến khắc biết mà.

Vương búng mẩu thuốc xuống vực.

Vương: Nói chuyện với cậu chán chết, muốn điên đảo cái đầu. Thôi tiếp tục.

Hai người lại lên đường. Vẫn là Thức lái.

 

5-Đài truyền hình- Ngày.

 

Phòng thời sự.

So đang phân công công việc.

So: Hôm nay cô Thục Vy cùng cậu Dực đi hộ tôi cái vụ tổng kết bên Hội cựu chiến binh sau đó tiện máy làm luôn bên trường dân tộc nội trú cũng là cái sơ kết chương trình lá lành đùm lá rách.

Dực nhìn Thục Vy chán nản.

So: Sao? Công việc nặng quá chăng?

Dực: Không phải thế phó phòng ơi. Quay mãi mấy cái vụ tổng kết sơ kết, băng chất đầy kho lần nào cũng giống lần nào chi bằng lấy một tin làm chuẩn cứ thế mà phát cho lành.

So trợn mắt.

So: Ô hay cái ông này, mình làm tin không quay những tin ấy thì còn gì phong trào nữa. Sáng kiến của ông coi chừng bị quy là phản phong trào đấy. Đừng đùa.

Dực: Thì đùa chứ sao. Này, mới chấp chính chưa được nửa ngày, sếp hơi bị hắc xì dầu hơn cả sếp Vương đấy.

So: Tôi khác, ông Vương khác. Tôi chuyên môn nghiệp vụ kém hơn ông Vương nhưng bản lĩnh chính trị chưa biết mèo nào cắn mỉu đâu nhé.

Thục Vy cười ngất.

Thục Vy: Nhất trí. Cứ làm chương trình như sếp thì đảm bảo cả đời không bao giờ xảy ra bất cứ một tai nạn nghề nghiệp nào. Đương nhiên bản lĩnh cao là phải rồi.

So: Miệng lưỡi của cô Vy nhiễm phải bả của cậu Thức cũng không kém cạnh nhau là mấy. Nếu được chọn như cô nói thì tôi bao giờ cũng chọn sự an toàn lên hàng đầu. Được chưa?

Mấy phóng viên khác nhìn nhau cười.

Chợt Vy bảo So.

Thục Vy: Đùa thế thôi, nhất trí với sếp. bọn em sẽ triển khai đi quay ngay bây giờ nhưng báo cáo một việc đột xuất. Em vừa nhận được tin nhắn tại vách ta luy cây số 121 cung Bình Nguyên bị sạt lở. Không gây ách tắc giao thông nhưng việc khắc phục mất khá nhiều thời gian và công sức. Em đề nghị ngày mai cho em và Dực đi lên đó ghi hình để tìm hiểu nguyên nhân.

So hơi ớ ra khi nghe thấy tên Bình Nguyên.

So: Sạt lở với khí hậu miền núi như Bình Lãng ta là chuyện thường ngày ở huyện. Sao không nói với truyền hình huyện làm việc đó?

Thục Vy: Huyện làm việc của huyện. Mình làm việc của mình. Nguyên nhân vì sao, đã đi đâu mà biết là do khí hậu. Sếp cứ đăng ký máy cho bọn em lên đường.

So chợt nhìn quanh.

So: Thú thực, sau những chuyện vừa xảy ra nghe đến tên Bình Nguyên là tôi thấy ớn tủy. Cái cung giao thông đó là miền đất quá dữ. Để tôi nghĩ xem đã.

Dực: Có cái tin sao mà phải nghĩ sếp?

So: Mấy người cố tình không hiểu à. Bây giờ tất tật những gì thuộc về nhạy cảm với điểm nóng đó trong tỉnh đều phải thông qua trực tiếp ông Tuệ hết. Ông Đức bây giờ cũng ngồi một chỗ làm tin vặt rồi.

Thục Vy: Thì sếp cứ đăng ký đi. Đã biết giám đốc quyết thế nào đâu mà ngồi đây đếm cua trong lỗ.

So lườm Vy.

So: Cô vừa phải thôi đấy nhé. Ai đếm cua trong lỗ. Giỏi thì cô tự lên gặp ông ấy mà xin đi làm chương trình. Tôi chả hám.

Thục Vy cười.

Thục Vy: Mới có thế sếp đã rẽ giun rồi. Được, sếp cứ báo cáo trước. Nếu ông Tuệ gạt đi em sẽ trực tiếp lên kiến nghị.

So dàn hòa.

So: Là nói vậy chứ mất gì của bọ đâu mà không dám. Được, còn ai đột xuất như cô Vy nữa không?

Không ai nói gì. So hí húi ghi vào sổ vừa ghi vừa ta thán.

So: Đúng lúc nước sôi lửa bỏng thì hai ông tướng kia lại phới mất, đùn hết cái tổ ong lửa cho thằng này. Số đúng là tàu cuốc.

Cả phòng tủm tỉm cười.

 

6-Bệnh viện tỉnh- Ngày

 

Diệu ở phòng trực của một khoa. Diệu dáng vẻ mệt mỏi. Có tiếng gõ cửa.

Diệu: Mời vào.

Cửa mở, Diệu ngạc nhiên khi thấy Tuệ xuất hiện.

Diệu: Anh đến đây làm gì?

Tuệ: Anh thấy nóng ruột. Sáng nay không thấy em về nhà.

Diệu: Em ở bên nhà rồi đi làm luôn. Cho tiện ấy mà.

Tuệ: Cũng tại bọn trẻ hỏi em nữa. Anh phải bảo mẹ có ca cấp cứu nên đột xuất phải vào bệnh viện đêm.

Diệu im lặng.

Tuệ nhìn kỹ Diệu.

Tuệ: Em xanh quá, chắc đêm qua em mất ngủ.

Diệu thở dài rồi nói nhanh.

Diệu: Thế này anh Tuệ ạ, em biết anh đang gặp nhiều chuyện căng thẳng. Em không giúp gì được anh cả và em biết bổn phận của mình cũng đừng làm gì cho anh thêm mệt mỏi. Anh về làm việc đi. Chiều hết giờ em sẽ về nhà và mình coi như không có chuyện hôm qua, được không?

Tuệ gật đầu đầy mỏi mệt.

Tuệ: Cảm ơn em đã ủng hộ anh.

Tuệ bước ra còn Diệu thì mệt mỏi gục xuống bàn.

 

7-Nhà Sắn Pì- Ngày

 

Sắn Pì chuẩn bị tư trang quần áo.

Sơn ở bên cạnh ngạc nhiên.

Sơn: Mú làm gì mà chuẩn bị ghê vậy. Chỉ là đi Phja Đeng thôi mà.

Sắn Pì: Thì Phja Đeng chứ sao. Đã lâu ta không về vùng ấy.

Sơn: Thì cũng có liên quan gì đâu. Mú từng đi biên giới nhiều ngày nhưng cháu cũng không thấy mú chuẩn bị kỹ như chuyến đi này.

Sắn Pì ngẩng nhìn Sơn.

Sắn Pì: Thằng cháu biết thừa là ta đi chuyến này là vì bé con.

Sơn: Cháu vẫn không hiểu anh ta là thế nào với mú. Sao mà mú phải mất ăn mất ngủ vì anh ta thế.

Sắn Pì: Thằng cháu đừng sốt ruột. Cố gắng giúp ta. Sắp đến cái ngày đó rồi. Lúc đó cháu sẽ biết vì sao.

Sơn sốt ruột.

Sơn: Cháu đến chết vì cái bí mật này mất thôi. Có cảm giác như mú làm việc gì mắc lỗi với anh ta thì phải.

Không ngờ Sắn Pì nói như thú nhận.

Sắn Pì: Thằng cháu nói đúng đấy. Mắc lỗi. Ta nợ bé con nhiều lắm.

Sơn: Nói chuyện với mú chán lắm. Thôi cháu ra chợ đây. Mú định khi nào thì vào trong Phja Đeng.

Sắn Pì: Có lẽ mai ta vào đó. Tiện thể thằng cháu cũng thu xếp đi một chuyến. Ta muốn móc lại mấy mối làm ăn ở đó.

Sơn: Mú lại định quay về làm vàng?

Sắn Pì: Ô hay, thằng cháu sao vậy. Cứ cái gì có lãi là ta làm chứ sao. Bãi vàng trong đó bây giờ khôi phục lại. Dân tứ xứ đổ xô đến, ta là mối cũ sao lại bỏ.

Sơn: Là cháu nói thế còn thì quyết định là ở mú.

Sắn Pì: Vậy thằng cháu lo thu xếp công việc ở chợ cho ta rồi vô trong đó. Chuyến này ta rất cần thằng cháu ở bên.

Sơn: Mú đã nói vậy, cháu đi chuẩn bị.

Sơn đi. Còn lại Sắn Pì. Bà ta nhìn trước nhìn sau rồi mở chiếc ruột tượng đeo trong người.

Không nhìn thấy gì trong đó.

 

8-Đài truyền hình- Ngày

 

Phòng quảng cáo.

Nhẫn ngồi làm việc nhưng đầy sốt ruột. Chị ta nhìn ra khoảng sân.

Một nhân viên đi đến nhưng Nhẫn không hay biết gì cả. Người này ú òa Nhẫn khiến chị ta giật nảy mình.

Nhẫn: Khỉ gió. Suýt chết giấc.

Nhân viên: Chị Nhẫn sao mà ngồi thừ ra thế?

Nhẫn: Ừ, thấy mệt mỏi quá.

Nhân viên: Không biết giám đốc Tuệ đi đâu từ sáng không thấy về chị Nhẫn nhỉ.

Nhẫn thoáng chột dạ.

Nhẫn: Sao cô lại hỏi tôi. Hay thật.

Nhân viên: Là em cần ký mấy thứ giấy tờ thanh toán sốt ruột nên nói vậy thôi chứ không có ý gì đâu.

Nhẫn: Tôi cũng đang chờ giám đốc để trình ký đây. Quái quỷ thật.

Nhân viên nhìn trước nhìn sau.

Nhân viên: Hay có chuyện gì ở việc dừng phát sóng cái phóng sự hôm qua chị nhỉ.

Nhẫn: Ô hay, sao cô cứ hỏi tôi toàn những chuyện trên trời thế.

Nhân viên: Em xin lỗi.

Chợt nhân viên này reo lên khi thấy Tuệ đi xe máy về.

Nhân viên: Kia rồi. May cho em quá. Chào chị nhé.

Nhẫn bất giác thở dài lo lắng. Nhẫn lấy từ túi xách ra chiếc phong bì hôm qua ông Ấn cho.

Phong bì của doạnh nghiệp Lương Nhân. Nhẫn xem chăm chú. Chữ Lương Nhân to dần lên.

Hồi tưởng của Nhẫn.

 

Nhà Lương Nhân- Ngày.

 

Nhẫn đến gặp Lương Nhân tại nhà.

Nhẫn: Mới gặp sáng nay xong, anh còn gọi em làm gì nữa anh Nhân.

Nhân: Sáng nay là công việc nên tôi không muốn kết hợp. Giờ là lúc riêng tư, tôi muốn nói chuyện sòng phẳng với cô.

Nhẫn run bắn lên.

Nhẫn: Anh Nhân, em xin anh. Chuyện cũ qua lâu rồi, xin anh đừng móc lại nữa. Em muốn quên đi tất cả. Xin anh hãy thương lấy mẹ con em.

Nhân: Ô cái cô Nhẫn này. Xem ra cô đánh giá Lương Nhân hơi bị thấp đấy. Vậy cô nói xem, từ trước đến giờ tôi đối với cô thế nào, tốt hay xấu?

Nhẫn vẫn sợ hãi.

Nhẫn: Dạ, anh rất tốt với mẹ con em ạ.

Lương Nhân cười đểu giả.

Nhân: Tôi không quan hệ với con cô vậy yêu cầu cô đừng đưa nó vào câu chuyện của chúng ta.

Nhẫn: Dạ…

Nhân: Cô có đoán được vì sao tôi gọi cô đến đây bây giờ không?

Nhẫn: Làm sao mà em đoán được. Nhưng nếu vì quan hệ của em với anh Tuệ giám đốc đài thì em xin anh. Đừng làm gì ảnh hưởng đến anh ấy. Em cũng chỉ vì cuộc sống của mình thôi anh ạ.

Nhân: Bảo vệ nhau ghê nhỉ. Thôi được, cô đã dám công nhận chuyện cô và tay Tuệ chí ít cũng đã là thật lòng với tôi. Được, tôi sẽ không làm gì ảnh hưởng đến quan hệ của cô và anh ta.

Nhẫn: Em cảm ơn anh.

Nhân: Tôi đã nói chuyện gì đâu mà cô cảm ơn.

Nhân lật tờ giấy trên bàn. Đó là một tờ giấy biên nhận viết tay có chữ ký của vợ chồng Nhẫn.

Nhân: Cô còn nhớ tờ giấy này chứ?

Mặt Nhẫn tái đi người lại run lên.

Nhẫn: Làm sao em quên được ạ. Nó liên quan đến cái chết của chồng em.

Nhân: Rồi. Chồng cô bị tai nạn đã gây cho doanh nghiệp của tôi những hậu quả nặng nề và tất nhiên để lại một món nợ khổng lồ cho cô. Ngày ấy chúng ta đã thỏa thuận…

Nhẫn: Em hiểu. Em đã cố gắng thực hiện cam kết.

Nhân: Đừng ngắt lời tôi. Thỏa thuận tôi sẽ xóa nợ với điều kiện cô thuộc về tôi đúng không?

Nhẫn: Dạ…

Nhân: Tôi thừa nhận cô đã thực hiện nghiêm chỉnh giai đoạn đầu. Nhưng bây giờ thì cô đã đơn phương xóa bỏ cam kết…

Nhẫn kêu lên thảng thốt và đau đớn.

Nhẫn: Anh Nhân…

Nhân lạnh lùng như quan tòa tuyên án.

Nhân: Khi cô vào làm đài truyền hình và cặp đôi với tay Tuệ không chỉ trên sân bóng.

Nhẫn có lẽ không còn đủ sức để nói nữa, đầu gục xuống.

Nhân: Tôi đã mừng cho cô dù là cô đã ngang nhiên không đếm xỉa gì đến tôi và cái cam kết kia nếu như tay Tuệ không tay ngang định phá việc làm ăn của tôi.

Nhẫn đã hiểu ra.

Nhẫn: Em hiểu rồi. Vậy bây giờ anh muốn em phải làm gì.

Nhân cười thành tiếng.

Nhân: Cô không những đẹp ra mà còn khôn ra nhiều. Tốt lắm. Vậy ta sẽ xí xóa hết mọi chuyện nếu cô chấp nhận…

Nhẫn: Anh nói đi.

Nhân: Đơn giản thôi. Cô tiếp tục quan hệ với tay Tuệ nếu cô còn thích hắn. Nhưng tối nay cô sẽ phải đi cùng tôi tiếp cơm tay Tuệ và chủ tịch tỉnh.

Nhẫn ngạc nhiên.

Nhẫn: Chỉ là tiếp cơm. Em không hiểu.

Nhân cười nhếch đểu giả.

Nhân: Chỉ vậy thôi mà. Tất nhiên cũng phải có điều kiện của nó. Sau buổi tiếp cơm nếu có điều gì phát sinh ngoài tay Tuệ thì cô phải chấp nhận.

Nhẫn: Nghĩa là…

Nhân: Ta cứ trắng phớ ra nhé. Nếu ông Ấn thích cô thì…cô hiểu chứ.

Nhẫn cúi đầu im lặng.

Nhân: Tôi hứa sẽ đốt ngay tờ biên nhận này và chúng ta không nợ nần gì nữa. Mọi việc lúc đó tùy thuộc vào cô.

Nhẫn lí nhí.

Nhẫn: Em không dám hứa…

Nhân: Cô thừa sức làm được. Xin lỗi, đó là nghề của cô mà. Đúng không?

Bất ngờ Nhẫn ứa nước mắt.

Nhân: Tôi xin lỗi rồi mà. Việc có thế thôi, tôi tin mọi thứ sẽ suôn sẻ. Chưa chừng sau đây Lương Nhân này có lẽ lại phải cầu cạnh xin xỏ cô đấy. Càng tốt cho chúng ta.

Lương Nhân giơ tờ biên nhận lên.

Nhẫn ngước mắt nhìn.

Nhân: Tôi hứa danh dự, chỉ cần khi thấy tín hiệu ông Ấn thích cô, tôi sẽ trao lại nó cho cô ngay. Cô chịu chưa?

Nhân: Dạ…

Nhân bẹo má Nhẫn đầy đĩ thõa.

Nhân: Để vuột mất cô nói thực tôi tiếc đứt ruột. Nhưng thôi, Lương Nhân này cũng phải biết hy sinh để lo việc lớn. Thôi cô về đi. Nhớ đấy quán Đông Thảo, 6 giờ. Tuyệt đối không cho tay Tuệ biết trước.

Nhẫn cum cúp đứng lên.

Hết hồi tưởng.

 

Trở lại hiện tại. Nhẫn vẫn cầm trên tay chiếc phong bì. Cô bừng tỉnh, lại cất trả chiếc phong bì vào túi xách.

Có giọt nước nơi khóe mắt. Nhẫn soi gương lau mắt, trang điểm qua quýt lại rồi đứng dậy đi ra.

 

9-Ủy ban nhân dân tỉnh- Ngày

 

Phòng chủ tịch Ấn.

Bảo trong phòng ông Ấn. Thái độ của Bảo bức xúc.

Bảo: Anh em cả ở bên tỉnh ủy và ủy ban đều hỏi tôi tại sao lại cho dừng phát sóng cái phóng sự đã thông báo phát.

Ông Ấn bình tĩnh như không, thậm chí cười cười.

Ấn: Tôi tưởng đã giải thích cho cậu việc này rồi cơ mà.

Bảo: Vâng. Nhưng là vì dư luận xôn xao quá anh ạ.

Ấn: Mình làm lãnh đạo cần phải nắm được dư luận nhưng dựa vào dư luận là cảm tính là triệt tiêu mất ý chí lãnh đạo đấy đồng chí phó chủ tịch thường trực ạ.

Ông Ấn nhấn mạnh đến chức vụ phó chủ tịch thường trực.

Bảo vẫn cố vớt vát.

Bảo: Nhưng nếu dư luận đúng thì mình cũng nên hướng theo dư luận chứ anh. Tôi sợ nhất là mình bất chấp dư luận.

Ông Ấn phá ra cười.

Ấn: Đã biết thế nào là đúng là sai. Mà dư luận thì bao giờ cũng nhiều chiều. Bảo này, cậu đang trẻ nhưng ý thức lãnh đạo lại đang rất già dặn. Mình chia sẻ ý kiến vừa rồi của cậu. Đúng cần phải biết dư luận là thế nào để có hướng xử lý.

Bảo: Hiềm một nỗi anh em hỏi nhiều nhưng không biết trả lời như thế nào.

Ấn: Vậy mình cũng hỏi cậu nhé. Nếu bây giờ cậu đang ngồi cái ghế của mình, tức là cậu đang đương kim chủ tịch tỉnh thì cậu sẽ xử lý vụ này như thế nào?

Bảo hơi ngớ ra nhưng rồi trả lời liền sau đó.

Bảo: Tôi sẽ cho kiểm tra thấu đáo mọi việc trước khi quyết định.

Ông Ấn lại cười.

Ấn: Cậu đúng là thừa năng lực để ngồi cái ghế chủ tịch rồi. Đúng như thế. Phải kiểm tra thấu đáo mọi việc trước khi quyết định. Tôi cũng có làm khác đâu. Phải dừng phát sóng là việc cực chẳng đã. Khi kiểm tra xong nếu truyền hình đúng lúc đó phát đâu đã muộn. Nhưng nếu cứ phát liều nếu sai thì dù tôi có đứng ra chịu trách nhiệm thì uy tín của đài truyền hình còn đâu nữa. Cậu nhớ rằng họ tức bên truyền hình, báo chí là tiếng nói của Đảng bộ tỉnh đấy.

Ông Ấn nói một tràng.

Bảo ngồi yên chịu trận không cự lại được.

 

10-Đài truyền hình- Ngày

 

Phòng giám đốc

Nhẫn tần ngần trước cửa phòng Tuệ.

Cửa mở, nhân viên ban nãy cầm cặp giấy tờ từ trong ra mặt hơn hớn.

Nhân viên: Chị Nhẫn vào đi. Giám đốc đang một mình đấy.

Nhẫn lườm cô này nhưng không có thời gian đôi co nên mở cửa vào.

Nhẫn: Anh…

Tuệ nhìn Nhẫn. Cái nhìn nhiều tâm trạng.

Nhẫn trước thái độ của Tuệ cũng bối rối.

Tuệ: Vẫn còn biết đường đến đây cơ đấy?

Nhẫn: Em đợi anh suốt cả buổi sáng. Anh đi đâu mà không hề nhắn cho em biết.

Tuệ: Xin lỗi. Anh lại cứ tưởng em đi từ hôm qua. Thậm chí là anh còn lo không biết giờ này em đang ở đâu. Lẽ ra anh mới là người phải sốt ruột và cần được em báo.

Nhẫn: Đừng trách móc em nữa mà. Ai mà biết chúng ta sẽ gặp nhau ở đấy.

Tuệ nghe thấy thế bèn mất bình tĩnh.

Tuệ: Vậy ra em đã không ngờ là anh có mặt. Em tưởng chỉ có em với vị quan đầu tỉnh và đám quần thần của ông ta.

Nhẫn: Anh đừng nói mất quan điểm như vậy chứ. Chỉ là một bữa ăn thôi mà. Em với bất cứ ai ở đó cũng đều chỉ là quan hệ thực khách.

Tuệ bĩu môi.

Tuệ: Thôi đi. Em nghĩ anh mù mắt chắc. Không có gì có thể lọt qua được mắt Tuệ này.

Nhẫn cười nhỏn nhảnh.

Nhẫn: Vậy em đố anh. Tại sao em lại có mặt ở đó.

Tuệ: Sự thật hiện diện hết ra cả ở đó rồi. Còn phải đoán đố làm gì nữa cho mệt xác.

Nhẫn: Anh không đoán được đâu. Hồi chiều lúc anh gọi điện thoại em đã nói là khi về em sẽ giải thích. Bây giờ anh có muốn nghe em không?

Tuệ im lặng có vẻ nhượng bộ.

Nhẫn: Tất cả tại cái băng hình của anh hết. Anh biết không, tay Nhân chính là giám đốc công ty chồng em làm xây dựng trước kia. Khi em sang bên đó, anh ta thấy em làm truyền hình bèn mừng hú. Hắn muốn kết thân với anh nên nhờ em đến dự bữa tiệc.

Tuệ gầm gào.

Tuệ: Nếu thế thì cần gì em phải bí mật với anh. Nói mẹ là đi đến đấy cho xong.

Nhẫn: Thế còn nói làm gì. Anh ta dặn phải bí mật. Nếu biết có em chắc gì anh đã đến. Em thấy đây cũng là một cơ hội tốt nên nhận lời.

Tuệ: Cơ hội quá tốt. Lại còn được hoàng thượng đưa về nữa. Rồi sau đi đâu.

Nhẫn làm bộ phẫn nộ.

Nhẫn: Anh nói gì thế. Vô lý. Ông Ấn thấy em thân gái tiện xe thì đưa về nhà. Có thế thôi. Lẽ ra anh phải mừng chứ.

Tuệ vẫn vùng vằng.

Tuệ: Cứ cho là như vậy đi. Còn thái độ suốt bữa ăn nữa. Nhìn mà tức lộn ruột.

Nhẫn: Anh sao thế? Em cũng làm sao biết được có ông Ấn ở đấy. Đã không biết thì thôi, biết thì phải tỏ ra tôn trọng người ta chứ. Đến cỡ anh cũng phải tươi tỉnh bắt tay bắt chân, huống hồ em thân gái đơn độc.

Tuệ thấy đuối lý nhưng cố vớt vát.

Tuệ: Nhưng lẽ ra em phải chứng tỏ một chút sự săn sóc của cấp dưới với cấp trên ở đó chứ. Đằng này tảng lờ như không quen biết.

Nhẫn cười hối lỗi.

Nhẫn: Cái này thì em công nhận. Lúc đó cũng tại em cuống quá. Trong đầu chỉ nghĩ ứng xử làm sao để mọi người không nghi ngờ quan hệ của em với anh. Em chỉ mong sao giữ gìn được cho anh.

Cú này đánh gục hoàn toàn Tuệ.

Tuệ: Thôi được rồi, lần sau rút kinh nghiệm đi đâu phải cho anh biết. Đấy mới gọi là giữ gìn, mới là tôn trọng.

Nhẫn sà đến bên Tuệ, quay liếc ra cửa rồi hôn lên má Tuệ.

Nhẫn: Biết rồi, em biết rồi. Không phải ghen. Chỉ có anh mới đáng để em phải khổ sở phải quỵ lụy thôi. Biết không?

Tuệ đờ ra. Bất ngờ Tuệ gạt Nhẫn buông câu chửi.

Tuệ: Mẹ cha thằng Nhân khốn kiếp. Đúng là đồ bán thịt. Em biết không, tối qua nó còn giở trò hối lộ. Dám trơ tráo ấn cái phong bì vào tay anh.

Nghe thấy từ phong bì, Nhẫn thoáng giật mình.

Nhẫn: Hối lộ phong bì? Rồi sao anh?

Tuệ: Còn sao nữa. Anh ném phong bì vào giữa mặt nó chửi thẳng.

Nhẫn lo tái mặt.

Tuệ: Liên quan gì đến em mà mặt tái đi thế kia?

Nhẫn chống chế rất tài.

Nhẫn: Lo cho anh chứ sao. Ai không biết doanh nghiệp Lương Nhân là sân sau của ông Ấn. Anh làm thế nó thù ghét rồi thì phiền toái.

Tuệ: Thách tám đời nhà nó. Sân sau sân trước gì thì loại nó dù tiền có nhiều như lá cỏ cũng phải kiềng mặt Tuệ này. Loại sâu bọ sao sánh được với phượng hoàng.

Nhẫn phì cười.

Nhẫn: Phượng hoàng. Ví von hay thế. Không, anh phải là chim ưng mới đúng. Nào, chim ưng của em.

Đang sà vào lòng Tuệ thì có tiếng gõ cửa. Nhẫn vội nói.

Nhẫn: Em về đây.

Nhẫn đi ra cửa đụng ngay So.

 

11-Nhà ông Mạc- Ngày

 

Ông Mạc hoan hỉ bên Thức và Vương.

Mạc: Bay làm tao đợi rộp cả mắt. Nhanh nào, nhanh nào, thức ăn nguội hết cả rồi.

Vương vui vẻ.

Vương: Bác định đãi con trai và thằng cháu món gì đấy?

Mạc: Phja Đeng có cái gì, tao có cái đó. Cái gì cũng có cho hai thằng bay, được chưa?

Thức lôi ra từ ba lô ra mấy món quà đưa cho ông Mạc.

Thức: Của tía đây.

Ông Mạc lóng ngóng cầm mấy món quà.

Mạc: Thôi đi con. Tía cần gì những thứ này. Mày cầm sang cho ông bạn Bàn Tín của tao. Rồi con Mỷ nữa.

Vương: Bác cầm đi bác. Cậu Thức chu đáo và tính toán hơn bác tưởng đấy. Không thiếu thứ gì đâu.

Mạc: Vậy thì được. Nghĩ thấy tội cho con Mỷ. Hôm qua nhận được điện thoại là vót sang đây ngay, chẳng quản đêm tối, rừng rú. Vừa được người, vừa được nết lại còn có cái chữ nữa. Giáo viên như nó ở Phja Đeng này được bao nhiêu người.

Vừa nói ông Mạc vừa chuẩn bị cơm nước.

Thức bấm Vương.

Thức: Ông cụ quảng bá con dâu tương lai đấy.

Vương: Cô giáo à?

Thức gật đầu.

Vương: Hóa ra ông cũng cóc ra phết. Việc tày đình như vậy mà cấm có mở miệng.

Thức: Hai gia đình dấm dúi nhau lâu rồi nhưng tôi cứ lần chần mãi vì Mỷ quá trẻ. Sợ neo vào mình rồi thì khổ.

Ông Mạc nghe được câu này hăng hái.

Mạc: Nói bậy nào. Sao lại khổ. Mày lấy được cái Mỷ là sướng nhất Phja Đeng này đấy. Trai tráng cả vùng này quây quanh nhà Bàn Tín như vây nợ. Số nó thế nào mà cứ phải ngóng đợi mày mãi. Rõ khổ thân.

Thức tủm tỉm cười. Nụ cười viên mãn.

 

12- Đài truyền hình- Ngày

 

So và Tuệ làm việc với nhau.

Tuệ: Thục Vy nói như vậy? Cô này càng ngày càng đáo để.

So có vẻ cà cuống.

So: Dạ, vâng. Cái này là cô Thục Vy đăng ký. Cô ấy chỉ muốn làm cái tin thôi chứ không có ý làm gì to tát đâu ạ.

Tuệ thâm trầm nhìn So.

Tuệ: Sao lại chỉ là cái tin. Cả một tuyến đường trọng điểm như vậy, sạt cả đoạn taluy đâu phải là chuyện nhỏ. Phải làm đúng chức năng của phòng thời sự. Quay làm một cái phóng sự ngắn về chính sự cố đó. Tìm hiểu nguyên nhân. Lỗi do thiết kế, thời tiết hay thi công.

So hoang mang nhìn Tuệ.

So: Giám đốc, anh Tuệ…Chỗ sạt lở đó thuộc cung đường huyện Bình Nguyên là nơi cậu Thức…

Tuệ: Cậu sao vậy. À tôi hiểu rồi. Cậu So nghĩ tôi bắt dừng cái phóng sự điều tra đường 135 không phát là vì đụng chạm đến doanh nghiệp Lương Nhân chứ gì. Việc nào ra việc đó. Cái phóng sự phải dừng là do sự can thiệp của tỉnh. Còn việc của ta thấy cần làm cái gì theo đúng nghề nghiệp thì cứ làm. Không sợ bất cứ ai.

So: Em thấy vấn đề hơi bị nhạy cảm. Sợ rằng làm rồi không phát được lại tốn sức anh em.

Tuệ cười nhạt.

Tuệ: Sợ tốn sức thì còn làm được việc gì nữa. Ông So, nếu ông ngại tôi sẽ trực tiếp đi làm chương trình cùng anh em. Được chưa.

Đến đây thì So thở phào.

So: Giám đốc đã nói vậy thì anh em tụi em được nhờ rồi. Thực ra anh em rất muốn được xông xáo làm nghề. Rất muốn có được những chương trình phản ánh đúng thực tế chấp nhận gai góc. Chứ cứ quanh đi quẩn lại làm ba cái vụ phong trào tổng kết hiếu hỉ cũng phát ngán vừa mất thời gian vừa tốn ngân sách…

Tuệ chợt cau mặt khó chịu.

So nhìn thấy thái độ của Tuệ kịp dừng lời.

Tuệ: Ông nói vậy là sao? Thế nào là phong trào mất thời gian và tốn ngân sách?

So hoảng hồn ấp úng xưng tôi.

So: Dạ…thì là tôi nói…tôi nói cái việc mình không dám đụng chạm chỉ thích quay phong trào cho dễ….

Tuệ: Ông ám chỉ  ai vậy?

So: Không…không….tôi đâu dám.

Tuệ: Ông nói như vậy là mất quan điểm. Chức năng của cơ quan văn hóa truyền thông là gì? Là tuyên truyền. Ông không bám vào phong trào để phản ánh đường lối chính sách thì ông làm gì?

So sợ thụt cả lưỡi.

So: Cái này…cái này…là tôi nói theo cách nói của anh em thôi ạ. Họ muốn…họ muốn…muốn làm những chương trình tốt…tốt…

Tuệ vẩy tay.

Tuệ: Tôi hiểu ông muốn nói cái gì rồi. Hai thứ đó khác nhau. Hoàn toàn khác nhau. Truyền hình báo chí có nhiều cách để làm, không thể xem nhẹ cách nào. Thôi, kết thúc ở đây, ông cần rút kinh nghiệm về cả nhận thức lẫn phát ngôn. Cần phải cố gắng hơn nhiều ở vị trí của ông đấy ông So ạ.

So thẫn thờ buồn thiu.

So: Còn cái việc quay sạt lở…

Tuệ: Ô hay, ông làm sao vậy, cứ thế mà làm. Tôi đã duyệt rồi còn gì.

Mặt So dịu đi đôi chút.

So: Vâng ạ. Em sẽ cho anh em triển khai ngay.

So cum cúp đi ra.

 

Phòng thời sự

So nặng nhọc mở cửa về phòng thời sự. Ngồi ngay xuống ghế rót nước tu một hơi rồi lớn tiếng.

So: Cậu Dực, cô Vy.

Mấy nhân viên nhìn So lạ lẫm.

Thục Vy từ buồng mình bước sang.

Thục Vy: Sếp gọi em?

So: Không cô còn ai. Lão phu nhân nhà tôi chắc.

Thục Vy: Ô hay, anh sao vậy.

So ca cẩm.

So: Đúng là số tôi tàu cuốc. Cái ông Vương ngẫm ra khôn có hạng. Bỏ đi thật đúng lúc.

Thục Vy: Có chuyện hả anh? Ông Tuệ không duyệt?

So: Vấn đề không phải là duyệt hay không mà là lập trường tư tưởng.

Thục Vy ngơ ngác.

Thục Vy: Sếp nói thế bố ai hiểu được. Thực chất là sao?

So: Là cái đầu ông Tuệ. Chẳng còn hiểu ông ấy như thế nào nữa.

Thục Vy: Khổ lắm. Vòng vo rau muống. Có thế nào sếp toẹt ra đi cho xong. Rút cục là ngày mai bọn em có đi làm tin hay không?

So: Cô đừng có mồm năm miệng mười. Đúng đấy, lần sau cô tự mình mà đi đăng ký lịch quay. Gặp ông Tuệ bây giờ còn hơn là gặp hạn.

Thục Vy chán không nói nữa.

So: Chẳng còn hiểu ông ấy nghĩ gì. Tưởng là bác làm cái tin hóa ra ông ấy lại sốt sắng bắt làm hẳn cái phóng sự ngắn về sự cố này.

Thục Vy mừng rõ.

Thục Vy: Tuyệt quá.

So: Tuyệt cho cô còn báo hại cho tôi. Tưởng là ông ấy thoáng, tôi mới nói theo cô cậu ta thán ba cái chuyện quay phong trào lãng phí, ai dè bị xạc một trận tơi bời khói lửa, còn nâng tầm quan điểm chính trị, tỏ ý dọa dẫm cái ghế của tôi nữa. Báu lắm đấy. Phó phòng, kỳ này tôi trả lại, cô cậu đứng ra mà nhận.

Thục Vy lè lưỡi cười. So mắng.

So: Còn cười nữa. Chung quy tay Vương không ổn. Đúng lúc này lại trút nợ. Thôi, chuẩn bị đi. Ông Tuệ đã nói vậy, cô và cậu Dực cứ thẳng tay mà làm.

Dực ở trong đi ra. Vy nháy mắt ngoắc tay ra hiệu. Hai người chuồn mất.

So vẫn thở hổn hển.

 

13-Nhà ông Mạc- Ngày

 

Bữa rượu tại nhà ông Mạc. Chỉ có Vương và ông Mạc. Hai người đã ngà ngà say. Ông Mạc giọng tâm sự.

Mạc: Thằng bé Thức chịu lấy vợ là đời tao coi như xong xuôi mọi việc. Nói với thằng cháu này, nó sống với tao từ lúc còn đỏ hỏn, tính nết thế nào tao rành còn hơn đường đi lối lại rừng Phja Đeng. Gàn lắm thằng cháu ơi. Nhưng ông giời thương tao rồi. Lần này nó đã chịu.

Vương: Con hỏi bác nhé. Cái cô Mỷ kia yêu Thức lâu chưa?

Ông Mạc tròn xoe mắt rượu.

Mạc: Đã hồi nào đâu. Hai đứa coi nhau như anh em từ nhỏ mà. Con Mỷ nhỏ tuổi hơn thằng Thức nhiều. Tao với Bàn Tín, tía con Mỷ là bạn đai khố với nhau. Hứa hẹn vậy thôi trong mâm rượu. Con Mỷ thì rõ là yêu thằng bé. Nó thì cứ hững hờ nhưng lần này xong rồi. Thằng bé đã quyết.

Vương: Con hiểu rồi. Là hai bên gia đình gá vào.

Mạc: Không hẳn thế nhưng cũng là thế. Thằng cháu Vương này. Quan trọng là ở hai đứa nó. Bữa nay thằng bé sang đó nếu thuận là tao sẽ tổ chức cưới ngay. Tao thèm một đứa cháu bế bồng lắm rồi.

Vương nâng bát rượu uống.

Vương: Thằng cháu hiểu rồi. Vậy bác con mình cứ yên tâm mà uống. Cái đám cưới ấy chắc chắn có.

Ông Mạc sảng khoái cười.

Mạc: Đúng, đúng. Tao và thằng cháu cứ việc uống say để đợi tin mừng thắng trận.

Vương chợt xoay sang chuyện khác.

Vương: Bác này, thằng cháu hỏi thật. Bác có biết nguyên do vì sao Thức ngại lấy vợ không?

Ông Mạc ớ ra rồi cười xòa.

Mạc: Biết, biết. Nó là con lão Mạc này mà. Biết. Là vì nó tốt. Nó thương con bạn đại học của nó bị tai nạn chết ở hà Nội nên bao năm nay nó không chịu lấy vợ.

Vương: Đó cũng chỉ là một lý do thôi bác ạ.

Mạc: Còn lý lẽ khác nữa à?

Vương: Dạ, đúng như thế. Thức luôn trăn trở dù rất yêu thương bác như cha đẻ. Cậu ấy muốn biết về gốc rễ của mình.

Ông Mạc chùng hẳn xuống. Khuôn mặt gân guốc chứa đầy nét phiền não buồn thảm.

Mạc: Cái này tao biết. Nhưng thằng cháu ơi, đây là cả câu chuyện dài. Tao cũng muốn tìm nguồn tìm gốc trả cho nó lắm chứ. Đến tao còn trăn trở huống hồ là nó. Cái này thì ông giời không công bằng với thằng bé rồi.

Ông Mạc dừng lời im lìm nhìn ra góc rừng.

Vương đã hiểu không hỏi gì thêm.

 

14-Nhà Mỷ- Chiều tối

 

Nhà ông Bàn Tín. Đây là một nhà người Dao tiền. Cả nhà tíu tít đón tiếp Thức. Có vợ chồng ông Bàn Tín, Say em trai Mỷ. Mỷ hý hoáy nơi góc bếp chắt rượu từ nồi nấu ra vò. Mọi người ngồi ở giữa nhà uống rượu. Một mâm thức ăn và vò rượu ngô.

Bàn Tín: Rượu ngô nhà nấu đây, thằng cháu còn nhớ không?

Thức: Cháu vẫn uống mà. Quên sao được. Chẳng nơi nào có rượu ngon bằng rượu Phja Đeng quê mình đâu.

Ông Bàn Tín rót ra một bát đầy.

Bàn Tín: Uống chung bát nhớ. Ta cậy già uống trước cháu đây.

Thức: Còn em Say, bác gái và em Mỷ nữa.

Bàn Tín: Hôm nay đón khách quý. Mọi người phải cùng chung bát nếu không ngã rượu không ai được ngủ.

Say chợt giãy nảy.

Say: Tối con còn phải đi kiếm con gái nói chuyện để tìm vợ. Uống vào, rượu nói không hay đâu.

Bàn Tín: Tùy mày nhưng cũng phải uống với thằng Thức một bát.

Say: Một bát thì được.

Lúc đó Mỷ đã xong việc ngồi xuống cạnh Thức.

Ông Bàn Tín lúc này vẫn bê bát rượu trên tay giờ đưa lên uống một hơi cạn, khà một tiếng vẻ ngon lành lắm. Đoạn ông đẩy cái bát không đến trước mặt Thức nói với Mỷ.

Bàn Tín: Trong bát này có con rồng đang ngủ rồi con ơi.

Mỷ bối rối.

Mỷ: Hôm nay tía làm sao thế? Mọi ngày vẫn tự uống tự rót được cơ mà.

Bàn Tín: Mọi ngày khác, hôm nay khác. Mấy ngày qua con chẳng nhắc thằng Thức mãi rồi còn gì.

Hai má Mỷ đỏ bừng. Mỷ quay sang bà Mí cầu cứu.

Mỷ: Mạ à, có phải tía say không? Hôm nay tía nói nghe buồn cười quá đi.

Thức ngồi im liếc sang Say tủm tỉm.

Ông Bàn Tín tỉnh khô.

Bàn Tín: Ai cho con gái uống rượu mà mặt nó đỏ thế? Mạ mày hả, hay thằng anh Thức. Thế thì thằng Thức phải mời đi thôi.

Thức múc rượu từ vò đổ đầy bát.

Thức: Hôm nay, con xin uống thay em Mỷ.

Thức nâng bát rượu định uống nhưng Mỷ đã nói.

Mỷ: Anh Thức say rượu rồi à?

Thức: Không…Anh đã được uống rượu với em đâu mà say.

Mỷ: Thế bây giờ anh và em cùng uống nhá.

Thức: Uống thế nào? Mỗi người một nửa được không?

Mỷ: Không được. Làm anh phải uống nhiều hơn.

Bàn Tín cười khà khà.

Bàn Tín: Đúng đấy, làm anh thằng Thức phải uống nhiều hơn. 

Thức bê bát rượu uống từ từ.

Bàn Tín: Thế…thế, được rồi, đêm nay có say thì ngủ lại. Nhà hẹp nhưng lòng không hẹp.

Thức phấn chấn nên uống cạn sạch bát rượu.

Mỷ đỡ lấy cái bát không.

Thức: Anh vui trót uống hết cả phần của em rồi, Mỷ à. Bây giờ anh sẽ rót ra cho em uống nhé.

Mỷ: Không được. Phải làm lại từ đầu thôi, anh quên tục lệ ở đây rồi sao.

Thức: Không! Sao có thể quên đi được. Mải uống nên quá đi đấy. Giờ em nhìn nhá.

Thức múc đầy bát rượu rồi nâng lên uống hai phần ba.

Thức đưa bát rượu cho Mỷ.

Mỷ nâng bát rượu từ từ uống.

Thức nhìn Mỷ ánh lên những tia yêu thương da diết.

Tiếng cười của ông Bàn Tín khà khà vang xa núi rừng.

 

 

15-Nhà Sắn Pì- Chiều tối

 

Sắn Pì ở trong nhà. Mấy thứ đồ đạc đã được gói gọn. Bà ta nhấc chiếc túi đặt ra gần cửa. Chợt Sắn Pì giật mình khi nhìn thấy Xẩm Ky đang đứng ở cửa.

Sắn Pì: Xẩm Ky, là ông.

Xẩm Ky: Con cháu Sắn Pì, mày không mời tao vào nhà à?

Sắn Pì: Ông vào đi, nhưng có việc gì ông lại đến nhà con cháu giờ này.

Xẩm Ky vào nhà Sắn Pì.

Xẩm Ky: Xẩm Ky này chẳng có bất cứ việc gì ở Bình Lãng cả. Tao chỉ đến hỏi con cháu. Mai mày đi Phja Đeng thật à?

Sắn Pì giật mình đánh thót.

Xẩm Ky cả cười. Ông nâng ống sáo lên thổi.

Tiếng sáo với những cung đời ai oán.

 

Tập 6

 1-Nhà Sắn Pì- Chiều tối

 Sắn Pì giật mình đánh thót.

Xẩm Ky cả cười. Ông nâng ống sáo lên thổi.

Tiếng sáo với những cung đời ai oán.

Xẩm Ky hạ ống sáo.

Sắn Pì vẫn chưa hết ngạc nhiên.

Sắn Pì: Làm sao ông lại biết con cháu mai đi Phja Đeng hả Xẩm Ky?

Xẩm Ky: Có cái gì ở Bình Lãng này mà Xẩm Ky không biết. Thôi đừng thắc mắc nữa Sắn Pì. Mai mày vào đó định làm gì?

Sắn Pì chợt cười cười.

Sắn Pì: Ông chả vừa bảo cái gì ông cũng biết cơ mà.

Xẩm Ky: Con cháu này càng độ càng dở người. Mày trút hết mọi ân oán ra đi cho nó nhẹ người.

Sắn Pì: Vâng, con cháu cũng định thế. Có lẽ cũng sắp đến lúc kết thúc rồi ông ạ.

Xẩm Ky: Sao lại kết thúc? Mày đừng có ý nghĩ dại dột thế chứ. Còn thằng bé nữa. Không phải cứ nói ra là hết chuyện. Phải tiếp tục lo lắng cho nó.

Sắn Pì: Con thấy dạo này bồn chồn bất an suốt. Bé con đang không được yên ổn.

Xẩm Ky: Vậy nên mới phải lo lắng bảo vệ nó. Thôi, mày đi nhưng nhớ là đừng hấp tấp. Thời gian còn nhiều mà.

Sắn Pì: Hơn bốn mươi năm rồi mà ông. Chẳng còn bao nhiêu đâu. Nhiều lúc con cháu thấy mỏi mệt cũng muốn quên đi tất cả. Chỉ vì nghĩ bé con chưa chắc đã tốt hơn khi biết được sự thật.

Xẩm Ky: Mày có muốn cũng chẳng được. Cái gì của bé con phải trả về cho nó. Không khác được đâu. Cứ lựa mà làm con cháu ạ.

Sắn Pì im lặng không nói gì.

Xẩm Ky: Ta về đây. Nhớ nhé. Cứ nghĩ thấy phải thì làm.

Xẩm Ky đứng dậy rời nhà Sắn Pì

Trời đã chạng vạng. Đất trời Bình Lãng sẫm dân.

 

2-Nhà Bàn Tín- Tối

 

Bữa rượu tiếp Thức đã gần tàn. Ông Bàn Tín say gật gừ.

Mỷ tay cầm bát rượu. Thức gỡ ra khỏi tay Mỷ.

Thức: Uống thế thôi Mỷ à, lát say rồi không tiễn anh ra cửa được đâu.

Mỷ ngạc nhiên.

Mỷ: Đêm nay anh không nghỉ lại đây thật sao?

Thức: Anh muốn lắm nhưng không được đâu. Anh còn một người bạn nữa. Cũng phải nói chuyện với tía nữa chứ.

Mỷ gật đầu đồng tình.

Mỷ: Đúng rồi. Anh phải ngủ bên nhà với bác Mạc. Đã lâu anh không về nhà mà.

Ông Bàn Tín nghe nói chuyện muốn tham gia nhưng say quá không nói được chỉ gật gù.

Thằng Say đứng dậy lấy bó đuốc dựng ngoài hiên nhà. Đầu ngọn đuốc được mồi vào bếp bén lửa sáng rực. Bước đến cửa nó dừng lại.

Say: Em để sẵn bó đuốc trên đống củi. Em đi đây, không khéo đến lỡ hẹn muộn mất rồi. Đừng cho anh Thức uống say không về được đâu.

Bàn Tín đang ngồi chợt nhoãi nhoãi người. Bà Mí đến đỡ kịp.

Bàn Tín: Vui quá….

Bà Mí đầu bữa đến giờ mới lên tiếng.

Bà Mí: Ông say rồi, lên giường ngủ thôi.

Bàn Tín gật đầu, tay khoát khoát chỉ ra giường.

Thức đứng dậy nhưng ông Bàn Tín đã gạt ra.

Bà Mí như đã quen xốc một cái bế gọn Bàn Tín đưa ra giường. Ông này ê a.

Bàn Tín: Đừng ai đụng tay vào người ta…ta không say…ta tự mang chân đến giường ta nằm…ai ngồi đâu, ngồi đấy. Thằng cháu Thức à…đây cũng là nhà của cháu cơ mà…ta và vợ ta đều thương cháu như con Mỷ, thằng Say…lão Mạc thương cháu nhiều như lá rừng. Vợ chồng ta thương cháu nhiều như sao trên đỉnh núi mà cháu….

Nói một thôi, lão Bàn chợt ngật đầu ngáy kho kho luôn.

Thức và Mỷ nhìn nhau mỉm cười.

Mỷ: Tía say rồi. Anh Thức, nếu anh không ngủ lại thì về thôi. Em tiễn anh về nhé.

Thức: Đuổi rồi đấy. Mỷ không muốn ngồi với anh nữa à?

Mỷ: Không phải thế. Em muốn anh ở lại đây với gia đình em tận mấy ngày cơ nhưng bạn anh đang chờ, cả bác nữa. Bác cũng mong anh về nói chuyện cho thỏa.

Thức: Nhưng mọi người bên đấy đang muốn đêm nay anh ở lại đây lấu đấy. Em có tin không?

Mỷ quay mặt đi che nụ cười thẹn. Chưa biết nói sao.

Thức đứng dậy.

Thức: Em chỉ tiễn anh một đoạn thôi nhé. Anh nghe nói bây giờ rừng hồi sinh thú dữ cũng theo về nhiều lắm.

Mỷ: Sao anh không tự lo cho bản thân mà lại lo cho người khác.

Thức: Sao thế được. Lối ở đây anh thuộc như chỉ tay, có nhắm mắt cũng không lạc được đâu.

Mỷ khúc khích cười.

Mỷ: Đang nói đến thú dữ cơ mà.

Thức: Thì có gì khác đâu.

Mỷ: Anh Thức bây giờ thành người thành thị rồi, nói hay nhỉ.

Thức cũng cười tuế tóa.

Thức: Phải nói là người Phja Đeng chứ.

Có một khoảng im lặng rồi Mỷ đứng dậy ra lấy bó đuốc châm vào bếp.

Ngọn lửa đuốc sáng hồng.

Thức ngây mắt nhìn ngọn lửa và thân hình Mỷ lung linh trong ánh sáng ngọn lửa đuốc.

 

3-Nhà Tuệ- Tối

 

Tuệ về nhà đã bắt gặp Diệu đang làm cơm trong bếp.

Tuệ: Em về rồi đấy à?

Diệu: Vâng.

Tuệ: Anh định về sớm nhưng mấy anh em cơ quan cứ ép ra sân tennis, không thể từ chối.

Diệu: Chiều nào anh vẫn đánh bóng mà.

Không khí gượng gạo. Tuệ không mấy tự nhiên.

Tuệ: Diệu này, chuyện hôm qua…

Diệu vẫn làm không ngẩng nhìn Tuệ.

Diệu: Em đã nói rồi mà. Chúng ta đừng nên nhắc lại nữa làm gì.

Tuệ: Em chưa hiểu hết câu chuyện đâu. Cơ quan anh đang đại loạn.

Diệu im lặng.

Tuệ: Hôm trước em đã thấy giới thiệu cái phóng sự về đường 135. Anh đã khổ sở vì nó. Chủ tịch tỉnh can thiệp bắt dừng. Chưa bao giờ anh thấy khó khăn như bây giờ.

Diệu: Em không biết việc cơ quan anh như thế nào. Cũng chưa bao giờ em hỏi anh về công việc. Anh cũng vậy, chẳng  bao giờ  anh nói với em. Nhưng lần này…

Tuệ: Anh không giấu em làm gì. Tay Vương cùng đám thằng Thức chủ chương làm việc này để hại anh.

Một làn buồn bã bỗng chốc phủ lên khuôn mặt Diệu. Vẫn là Tuệ.

Tuệ: Họ cấu kết với nhau nội công ngoại kích muốn đánh bật anh ra khỏi cái ghế giám đốc. Họ…

Diệu cứng rắn nhìn thẳng vào Tuệ.

Diệu: Và vì thế anh trút mọi sự tức giận, những ẩn ức, niềm căm hận vào em. Anh hãy thử hỏi em làm gì nên tội. Em đã làm gì?

Tuệ hơi bị bất ngờ trước phản ứng của Diệu.

Tuệ: Anh xin lỗi. Chỉ là vì anh không giữ được bình tĩnh. Anh đã vô lý khi bắt em phải chịu đựng những điều không thuộc về em. Anh biết em đã buồn khổ như thế nào. Bây giờ lòng anh vô cùng day dứt, giày vò. Việc cơ quan thì ngổn ngang, vợ chồng lại bất hòa.

Chính Diệu cũng bất ngờ trước sự nhũn nhặn của Tuệ.

Diệu: Thôi anh, chuyện qua rồi. Em cũng thấy mình có lỗi.

Tuệ: Sao em lại nói vậy?

Diệu: Là bởi những lúc này lẽ ra em phải là người cùng anh chia sẻ gánh nặng, cùng anh vượt khó khăn nhưng em đã không làm được. Đã thế còn làm anh bận lòng hơn. Em thật đáng trách.

Chút xốn xang trên mặt Tuệ. Giây phút đó con người Tuệ thật sự trải lòng.

Tuệ: Em thật tốt. Có lẽ anh không xứng đáng được em đối xử như vậy. Anh không xứng đáng.

Diệu: Cầu giời chỉ mong cho gia đình mình được bình an và….

Diệu không nói được hết câu. Mắt chị ngấn nước.

Tuệ khe khẽ thở dài.

Tuệ: Cầu giời. Anh cũng mong vậy. Diệu này, anh còn có rất nhiều khó khăn trước mặt. Nếu có gì đó mong em hãy hiểu anh và thể tất cho anh.

Tuệ đi nhanh ra ngoài phòng khách bật tivi xem.

Diệu nhìn theo Tuệ. Khuôn mặt Diệu chợt quắt lại đầy bất ổn.

 

4-Nhà ông Mạc- Tối

 

Vương uống say khật khừ.

Ông Mạc vẫn tỉnh táo nói chuyện.

Mạc: Thằng cháu biết không, rừng Phja Đeng này ngày đó nhiều thú dữ lắm. Hổ báo mò về tận vườn nhà. Nhưng không khiếp bằng lũ phỉ. Chúng hoành hành suốt cả dọc biên giới. Giết người cướp của…

Vương: Bác đang nói cái dạo Thức còn nhỏ đấy hả?

Mạc: Ô hay thằng cháu này, mày say rồi. Có nghe được chuyện nữa không thì bảo. Hay thằng cháu đi ngủ trước đi.

Vương: Cháu muốn nghe chuyện chứ. Có say nhưng nghe vẫn thích. Thêm nữa cháu còn đợi Thức.

Mạc: Biết đợi nó thế nào. Sang đó thể nào Bàn Tín cũng bắt uống rượu say. Còn con Mỷ nữa. Chúng nó còn phải tâm sự.

Vương cười khoái trá.

Vương: Thế thì đến sáng cu cậu mới mò về được đến đây. Bác cháu ta cứ uống rượu nói chuyện thôi.

Mạc: Ừ, tao kể tiếp nhé. Nhưng thằng cháu thấy mệt thì cứ việc nghỉ. Một mình ta vẫn nói chuyện được mà. Bao nhiêu năm thế rồi.

Vương hơi nhổm người.

Vương: Bác nói chuyện một mình?

Mạc: Không! Một mình sao nói chuyện được. Ta là người đâu phải ma. Ta nói chuyện với thằng bé, nói chuyện với chính ta. Đã bao lâu nay ta quen như vậy.

Có gì đó cảm động dâng lên. Vương nâng bát rượu ngô nói như người ngạt mũi.

Vương: Thằng cháu hiểu rồi. Bác nói chuyện với con trai với ký ức của bác. Thật hay. Bác kể tiếp cho thằng cháu nghe đi.

Mạc: Ta kể tiếp nhé. Đúng vào dạo đó, ở Phja Đeng này vỡ một ổ phỉ. Đó là đám phỉ từ biên giới tràn vào náu tụ bị biên phòng công an ta truy bắt. Chúng chạy tán loạn đi đến đâu gây tội ác đến đó. Bà nhà ta cũng bị Phỉ giết dạo đó. Dân Phja Đeng cùng bộ đội bắt phỉ. Lúc đó ta còn trai tráng tham gia dân quân. Sáng đó khi về đến gần Đàn Trời ta chợt nghe thấy tiếng khóc. Khóc ngằn ngặt khiếp lắm….

 

Câu chuyện được kể bằng hình ảnh.

Hồi tưởng của ông Mạc.

 

Một khúc rừng- Ngày

 

Ông Mạc lúc còn trẻ mặc bộ đồ dân tộc Dao, vai đeo súng. Đến khúc suối Mạc cúi xuống rửa mặt.

Chợt có tiếng khóc ngằn ngặt. Mạc ngơ ngác nhìn quanh tìm kiếm.

Lạ là tiếng khóc lúc đó bặt đi.

Tìm mãi không thấy. Mạc lắc lắc đầu định thần.

Mạc: Mệt quá nghe nhầm đấy mà. Thức ròng mấy đêm còn gì.

Đoạn Mạc xốc lại khẩu súng bỏ đi. Được một đoạn, tiếng khóc lại ngằn ngặt cất.

Mạc quay lại. Nghe ngóng. Tiếng khóc phát ra từ trong một búi cây dưới chân một vách đá. Mạc lẩm nhẩm.

Mạc: Không nhẽ…

Từ từ tiến lại, xác định hướng rồi dùng dao phát cây đi vào. Mạc sửng sốt khi phát hiện có bọc vải quấn mắc kẹt trên lưng chừng cây.

Tiếng khóc lại phát ra từ chính bọc vải ấy. Mạc vội trèo lên.

 

Nhà Mạc- Ngày

 

Đứa bé chừng vài tháng tuổi đỏ hỏn nằm trên giường. Cặp mắt nó đen nhánh ngơ ngáo nhìn xung quanh.

Mạc và một số dân bản trong nhà.

Dân 1: Nhìn kìa, nó chỉ vài tháng tuổi chứ mấy. Còn đỏ hỏn. Ai mà lại dã man vứt nó xuống vực thế nhỉ.

Dân 2: Chắc là đám phỉ mới đủ tàn ác thế.

Dân 3: Nhìn nó lại nhớ vợ mày, Mạc à. Nó mà còn thì con mày cũng bằng trạc này.

Mạc ngơ ngác đứng giữa nhà không nói được lời nào.

Dân 1: Rồi mày tính sao đây Mạc. Thằng bé non bấy thế này.

Mạc: Nuôi chứ sao.

Dân 2: Nuôi sao nổi. Vợ mày bị phỉ giết. Mày thân trai một mình. Không nuôi được đâu, mang nó lên xã nhờ họ gửi đi đâu nuôi cũng được.

Dân 3: Đúng đấy. Nuôi một người không dễ như nuôi thân đâu. Nhà phải có đàn bà mới nuôi được con trẻ.

Dân 1: Ừ phải, vợ mày chết phải được năm rồi đấy. Lấy vợ đi, nó nuôi con cho.

Bất chợt thằng bé con khóc ré lên. Một người dân vỗ về rồi bế thằng bé lên nựng nhưng nó vẫn khóc ngằn ngặt.

Mạc đi đến đón lấy thằng bé, lập tức nó nín bặt. Mạc áp vào thằng bé hôn.

Mạc: Mọi người thấy chưa. Ông giời thương ban thằng bé cho tôi bù vào đứa con bị mất trong bụng mẹ. Vợ tôi nó về bảo tôi nhận thằng bé đấy. Mọi người đừng ai can nữa. Tôi nuôi nó.

Dân 2: Rồi mày còn phải lấy vợ nữa chứ.

Mạc nói dứt khoát.

Mạc: Không bao giờ tôi hết thương vợ tôi, con tôi đâu. Tôi không lấy vợ. Tôi nuôi thằng bé.

Không ai nói gì thêm. Thằng bé chợt toét miệng cười.

 

Ủy ban hành chính xã- ngày

 

Mạc địu con trước ngực ở ủy ban.

Người cán bộ viết giấy khai sinh hỏi Mạc.

Cán bộ: Tên? Anh đặt tên nó là gì.

Mạc: Triệu Niên Thức.

Cán bộ: Tên đẹp đấy. Được, Triệu Niên Thức. Rồi thằng bé này sẽ nên người đấy. Còn ngày sinh, viết thế nào đây?

Mạc: Cứ viết ngày đầu tháng, đầu năm của năm nay là được.

Người cán bộ hí hoáy viết.

Mạc vòng tay ôm xiết lấy con trước ngực.

 

Hết hồi tưởng.

 

Ông Mạc ngừng lời kể nhìn sang Vương.

Vương đang ôm bát rượu khư khư trong lòng.

Vương: Bác nuôi Thức từ đó. Sau bao nhiêu năm chỉ có bác và Thức?

Ông Mạc gật đầu.

Mạc: Ta đã thề không lấy vợ khi nhận nuôi nó rồi mà. Thằng Thức là con trai ta. Ta là tía cũng là mạ của nó.

Nước mắt Vương ứa ra.

Vương: Bác, thằng cháu xin được uống chung với bác bát rượu này. Thằng cháu nghĩ Thức sẽ xứng đáng với cả đời hy sinh của bác.

Vương nâng bát rượu hai tay kính cẩn đưa cho ông Mạc.

Ông Mạc cầm bát rượu uống một nửa rồi trả lại cho Vương.

Mạc: Cảm ơn thằng cháu. Cháu nói đúng, nó sẽ lấy vợ sinh con để đền đáp công sức của ta. Ta vui lắm thằng cháu ạ.

 

5-Rừng- Đêm

 

Con đường mòn xuống núi thoai thoải. Rừng cây xanh um thấp thoáng hiện trong ánh lửa đuốc bập bùng.

Thức và Mỷ chậm bước sóng đôi bên nhau nói chuyện.

Mỷ: Cái dạo em học trường sư phạm tỉnh mấy lần đã định tìm anh nhưng lại thôi.

Thức: Thảo nào học ngoài đấy mấy năm mà kín tiếng thế. Mãi sau tía nói anh mới biết.

Mỷ: Em cũng không hiểu tại sao lại không đi tìm anh. Có thể là ngại. Có thể là sợ anh không nhận ra cô bé con này.

Thức: Sao vậy?

Mỷ: Vì anh hơn em những mười mấy tuổi mà.

Thức cười.

Thức: Ừ nhỉ. Gặp không nói ngay có lẽ anh không nhận ra được thật. Đùa thế thôi. Mỷ này, nhưng bây giờ anh đã gặp được em.

Mỷ hơi chững lại.

Mỷ: Gặp rồi, anh có còn định…gặp nữa không?

Đột nhiên Thức dừng bước. Ngọn đuốc trên tay Thức phần phật phần phật.

Mỷ nhìn Thức ngạc nhiên xen lẫn lo lắng.

Mỷ: Anh sao thế?

Thức: Không. Anh không làm sao cả.

Thức nhìn đăm đăm vào mặt Mỷ.

Bản năng khiến Mỷ hơi lùi lại. Cô giương to mắt nhìn Thức nhập nhòe trong ánh sáng đuốc và Mỷ khe khẽ rùng mình khi cô nghe thấy tiếng Thức cất lên da diết. Những lời ca tình tứ của điệu Páo Dung.

Thức: Em có tin anh không. Con đường còn, anh còn đến bằng đôi chân không biết mỏi. Nếu không có những con đường anh sẽ tìm đến em bằng con tim trong ngực. Anh ở đâu tim anh ở đó, chỉ e anh không xứng với em.

Mỷ bàng hoàng run rảy trước lời hát tỏ tình của Thức.

Mỷ: Anh vẫn còn biết hát Páo Dung?

Thức bỗng trở nên bẽn lẽn.

Thức: Là lời của điệu hát đó thôi.

Mỷ đắm đuối.

Mỷ: Cho em sao?

Thức cũng vậy da diết yêu thương.

Thức: Em có nhận không?

Tay Thức run lên. Anh nghẹt thở vì hồi hộp.

Ngọn đuốc bắt một làn gió thổi đến khiến ngọn lửa như bị vuốt dài rồi bùng lên dữ dội.

Mỷ thì thầm một điệu tình ca Từ Dung.

Mỷ: Đã nhận, sẽ mãi là của mình, em không chê, không chọn, anh đã trao em những thứ người đời không thể so sánh, đã cho rồi anh là của em…

Thức bàng hoàng vì hạnh phúc bất ngờ. Anh lao đến Mỷ.

Mỷ sẽ sàng đỡ ngọn đuốc từ tay Thức.

Tay Thức lần tìm bàn tay kia của Mỷ. Hai tay Thức ấp lấy tay Mỷ và khẽ khàng đặt lên bầu ngực mình.

Rồi bầu ngực Mỷ. Phập phồng. Phập phồng.

Mỷ vẫn cầm vững ngọn đuốc nhưng người như lả đi.

Thức: Em có sao không?

Mỷ khe khẽ lắc đầu.

Mỷ: Anh nói gì nữa đi anh Thức.

Thức: Anh yêu em, Mỷ ơi.

Mỷ như đắm trong cơn mê.

Mỷ: Gì nữa, anh nói đi.

Thức: Anh sẽ cưới em làm vợ. Em có đồng ý không?

Mỷ: Liệu em có xứng với anh? Em nghe thị thành nhiều người con gái đẹp và giỏi giang lắm.

Thức: Nhiều nhưng không ai bằng em. Anh mới là người sợ không xứng với em.

Mỷ: Sao anh lại nói thế?

Thức: Vì anh chưa nghe em nói ra tình cảm của em với anh.

Mỷ: Anh yêu em thật nhiều chứ.

Thức: Nhiều chứ, thật đấy.

Mỷ: Em cũng yêu anh thật nhiều như anh yêu em thôi. Chúng mình sẽ thành vợ thành chồng anh nhá.

Thức gật đầu hạnh phúc.

Thức: Chúng mình sẽ cưới nhau. Đêm nay về anh sẽ nói với tía chọn ngày tốt sang nhà đặt lễ hỏi em về làm vợ anh.

Mỷ sung sướng ngả đầu vào vai Thức. Ngọn đuốc vẫn phần phật phần phật.

Mỷ: Em thấy mình như đang mơ ngủ đấy.

Thức khẽ gỡ ngọn đuốc khỏi tay Mỷ. Anh hơi cúi người đặt nhẹ ngọn đuốc xuống mặt đất. 

Thức kéo Mỷ về phía mình. Anh nhẹ nhàng vuốt tóc Mỷ và mạnh mẽ ôm xiết lấy tấm thân thanh xuân của Mỷ.

Ngọn đuốc leo lét lịm đi, lịm dần.

Bóng tối phủ lên hai thân thể.

 

6-Đường liên tỉnh- ngày.

 

Xe của đài truyền hình tỉnh đỗ ở ven đường chỗ bị sạt lở.

Gần đấy có một nhóm người đang tập trung. Một người thấy xe truyền hình bèn lấy máy ra gọi.

Nhóm phóng viên đang thao tác. Dực kê máy quay.

Thục Vy hí hoáy ghi chép. Vừa ghi vừa nói.

Thục Vy: Nhớ quay chính xác mốc sạt lở. Nhiều đấy. Chỗ này hình như đã nghiệm thu xong.

Dực: Bà yên tâm đi. Đừng có cái thói ken két như lão Thức. Nghiệm thu hay chưa cũng vậy thôi. Sạt lở là sạt lở.

Thục Vy: Nhắc đến Thức , không biết hai ông tướng ấy đang làm gì.

Dực đã kê máy xong.

Dực: Sốt ruột chứ gì. Tôi nghe đồn kỳ này về ông Thức chuẩn bị để cưới vợ đấy.

Mặt Thục Vy thoáng xao động nhưng giọng vẫn bình thường.

Thục Vy: Bắt đầu quay đi. Tuổi ông Thức lấy vợ thì có gì là lạ.

Dực: Không lạ nhưng cũng có người giật mình.

Thục Vy tảng lờ như không nghe thấy. Chợt hai người giật mình vì có tiếng phanh két.

Chiếc xe con đỗ sát sạt ngay nơi kê máy. Từ trên xe Sính Pò bước xuống.

Sính pò: Truyền hình nào quay thế này?

Cả Dực cả Thục Vy đều quay nhìn. Không ai nói gì.

Sính tiến đến gần hai người sừng sộ.

Sính pò: Hai người ở đâu đến đây?

Thục Vy: Anh hỏi làm gì?

Sính pò: Trả lời đi đã. Tôi là người hỏi trước.

Dực bực bội đưa mắt nhìn Thục vy.

Thục Vy khẽ gật đầu.

Thục Vy: Anh Sính, chúng ta không lạ gì nhau. Nhưng anh đã nói vậy thì tôi trả lời dù tôi không có nghĩa vụ ấy. Chúng tôi là phóng viên Đài truyền hình Bình Lãng, được chưa?

Thái độ cứng cỏi của Thục Vy khiến Sính pò lúng túng xuống nước.

Sính pò: Toàn người nhà cả. Phải hỏi là vì tôi là người phụ trách công trường này. Anh chị là người của giám đốc Tuệ. Chà, mọi người thấy đấy. Thiên tai, địch họa, chỉ khổ cánh công trường chúng tôi thôi. Để mời anh chị…

Thục Vy: Xin lỗi, chúng tôi còn làm nhiệm vụ ghi hình đã. Tất nhiên chúng tôi sẽ phải gặp các anh để điều tra nguyên nhân.

Sính pò chưa kịp đối đáp thì máy điện thoại reo. Anh ta đi ra xa nghe máy.

Sính pò: Alo, ông Nhân à. Vâng có hai phóng viên của đài Bình Lãng. Dạ, là Thục Vy. Còn thằng quay phim tôi quên mất tên. Cản lại à? Dạ. Cứ cản. Dạ.
Sính pò quay lại chỗ Thục Vy.

Sính pò: Thế này chị Vy ạ….

Thục Vy hơi giễu cợt.

Thục Vy: Rút cục thì anh cũng đã nhớ ra tôi.

Sính pò: Nhớ hay không cũng vậy thôi. Thế này, tôi vừa nhận được lệnh của cấp trên. Đề nghị hai người không tiếp tục việc ghi hình.

Dực nóng nảy.

Dực: Anh nói gì? Sao lại có quyền can thiệp vào công việc của chúng tôi.

Sính pò đã có chỗ dựa  lưng nên ăn nói rất ngang ngược.

Sính pò: Quyền gì à? Đây là công trường do tôi phụ trách thi công. Tôi yêu cầu hai người không được phép xâm phạm.

Thục Vy: Vô lý. Chúng tôi đang thực thi nhiệm vụ của chính giám đốc Đài giao. Anh ngăn cản là phạm luật đấy.

Sính pò cười.

Sính pò: Luật nào tôi không cần biết. Chỉ biết tuân lệnh cấp trên của tôi thôi. Đây trong phạm vi công trường nếu hai người không chấp hành đừng có trách.

Dực: Ông dám làm gì?

Sính pò: Chẳng làm gì cả. Chỉ mượn tạm cái máy kia thôi.

Nói xong Sính pò phăm phăm đi tới chắn trước ống kính.

Mấy người đi cùng Sính cũng sấn đến.

Thục Vy: Các anh muốn làm gì cũng được. Nhưng không thể cản chúng tôi làm nhiệm vụ.

Sính pò: Đây cũng nhiệm vụ. Anh em, thu máy.

Đám người sấn đến giằng máy. Dực cưỡng lại nhưng Thục Vy đã phẩy tay.

Thục Vy: Kệ họ. Tôi muốn biết ai đưa ra cái lệnh đó.

Sính pò ưỡn ngực.

Sính pò: Tôi. Sính pò này chứ còn ai nữa. Tôi sẽ chịu trách nhiệm.

Đám người đã đoạt được máy quay.

Một người: Ta xử lý cục sắt này thế nào đây sếp Sính.

Sính pò: Mang về công trường nhập kho đợi giao cho ông Nhân.

Dực và Thục Vy nhìn nhau.

Thục Vy: Rồi các anh sẽ phải hối hận về điều này.

Sính pò cười khảy.

 

7-Nhà Lương Nhân- ngày.

 

Lương Nhân trong văn phòng. Anh ta căng thẳng.

Nhân: Sao? Thu hết máy móc mang về công trường. Thằng ngu. Gọi mày là Sính Pò không sai. Đồ con bò. Tao bảo mày chỉ cản không cho quay chứ bảo thu máy đâu. Đồ ngu. Chúng nó đâu rồi. Về. Mày chết rồi con ơi. Đồ ngu.

Dập máy. Nhân thở hồng hộc, phanh cúc áo ngực.

 

8-Nhà ông Mạc- Ngày

 

Ông Mạc mặt vui như hội đi lại huỳnh huỵch trong nhà.

Thức đang chuẩn bị đồ đi rừng ở hiên nhà, lấy con dao đeo ngang thắt lưng.

Vương uống cố bát nước rồi bước ra sân. Ông Mạc ra theo..

Mạc: Tao để cho hai thằng thức ăn trong chiếc túi ngoài kia, trưa nay không kịp về thì ăn ngay trong rừng kẻo đói bụng.

Vương: Bác không đi cùng thằng cháu hay sao?

Mạc: Không! Tao bây giờ chẳng còn rảnh rỗi nữa. Nhiều việc lắm. Tao còn phải lo  việc cho thằng Thức.

Vương trêu ông lão.

Vương: Bác kệ cậu ấy. Thức phải tự lo việc cho mình. Từng này tuổi rồi, lẽ ra phải bị phạt mới được làm đám cưới.

Ông Mạc như không để ý đến lời Vương. Ông theo đuổi niềm vui sướng của mình.

Mạc: Đời người thằng cháu ạ. Con người ta có ba việc lớn phải làm. Thứ nhất lấy vợ, thứ hai làm nhà, cuối cùng là lo việc khi cha mẹ mất. Thằng Thức coi như vượt qua được cửa ải đầu tiên.

Vương rũ ra cười. Thức cũng cười khiến ông Mạc ngạc nhiên.

Mạc: Hai đứa cười gì? Tao nói không đúng sao?

Vương: Bác nói rất đúng nhưng thằng cháu không thể nhịn cười. Ba việc đời người kia người ta cũng chia theo thời gian đấy bác ạ. Từ hai mươi đến ba mươi  tuổi dành cho lấy vợ….

Thức xua tay.

Thức: Thôi, thôi rách việc. Đi kẻo muộn.

Ông Mạc hào hứng.

Mạc: Thằng cháu nói đúng một nhưng chưa biết hai. Việc nào ra việc ấy cốt ở tuần tự. Thứ nhất…

Thức mủm mỉm cười kéo Thức đi ra khỏi sân.

Thức: Đi thôi, tía đang sướng, nói không lại đâu.

Hai người đi khuất vẫn nghe thấy tiếng ông Mạc vống đằng sau.

Mạc: Nhớ về sơm sớm. Ta bày tiệc to đãi khách đấy. Có cả con Mỷ. Nhớ đấy.

 

9-Ủy ban tỉnh- Ngày

 

Trong phòng họp của ủy ban nhân dân tỉnh. Ông Ấn đang chủ trì một cuộc họp. Có mặt phó chủ tịch Bảo, một số cán bộ trong đó có giám đốc giao thông Đàm Doòng, Tuệ.

Ấn: Sở giao thông cần nhanh chóng cho rà soát lại toàn bộ các công trình 135. Có những biện pháp khẩn trương đẩy nhanh tiến độ đảm bảo đúng kế hoạch. Với những công trình đã hoàn thành, xét thấy đủ điều kiện thì đưa vào nghiệm thu quyết toán dứt điểm. Chưa đủ điều kiện, kỹ thuật không đảm bảo thì kiên quyết xử lý, khắc phục nếu nhà thầu chây ì phải áp dụng biện pháp hành chính cứng rắn thậm chí đình chỉ nhà thầu. Phát hiện có biểu hiện tiêu cực phải xử lý nghiêm túc cần thiết thì đưa thanh tra, công an vào cuộc.

Ông Ấn dừng lời nhìn một lượt cử tọa.

Ấn: Trong thời gian vừa qua, tỉnh đã rất tích cực hỗ trợ, ủng hộ các dự án này. Nhiều ban ngành đã có những đóng góp thiết thực. Đặc biệt là bên truyền hình của đồng chí Tuệ giám đốc. Tôi thấy tinh thần của các đồng chí rất đáng biểu dương, phóng viên không kể khó nhọc bám đường, bám công trình, làm tốt công tác tuyên truyền. Tuy nhiên…

Tuệ hơi biến sắc mặt.

Ấn: Do nhận thức chưa sát tình hình, có một vài biểu hiện chủ quan phiến diện đánh giá thiếu khách quan nên đã gây ra một vài hiểu lầm đáng tiếc như việc vội vã làm phóng sự điều tra đường 135 đoạn Bình Nguyên. Việc này tuy nhỏ nhưng đồng chí Tuệ cần quán triệt anh em thấm nhuần tinh thần tiến công của báo chí cách mạng, dám làm dám chịu.

Cử tọa một vài ánh mắt đánh sang nhau.

Tuệ hơi cúi đầu xuống không nhìn lên.

Bảo thoáng chau mày.

Ông Ấn lại tiếp tục một cách hùng hồn trôi chảy.

Ấn: Nói như vậy để thấy chúng ta không dung túng bất cứ sai phạm nào nhưng đánh giá phải trung thực đúng đắn, phải lấy sự độ lượng vị tha với đồng chí của mình. Tóm lại đồng chí Tuệ…

Ông Ấn phóng mắt về phía Tuệ.

Tuệ giật mình ấp úng.

Tuệ: Có…tôi…

Ông Ấn cười xòa thoải mái thân tình.

Ấn: Đài truyền hình của đồng chí làm việc rất tốt. Mấy thiếu sót nho nhỏ có thể khắc phục ngay được và thực tế các đồng chí đã khắc phục hạn chế được hậu quả.

Chiếc máy điện thoại của ông Ấn đặt trên bàn rung liên tục. Ông liếc xuống.

Ấn: Về đường 135 ta kết thúc ở đây.

Ông Ấn nhìn lướt một lượt. Mắt ông dừng ở Bảo.

Bảo hơi nhún vai tỏ ý không đồng tình dừng vấn đề đường 135. Bảo rướn người đứng lên nói.

Bảo: Tôi…

Ông Ấn cười xòe tay dập dâp nhẹ mấy cái.

Ấn: Tôi biết đồng chí Bảo còn ý kiến nhưng có lẽ thời gian không còn nhiều. ý kiến của đồng chí chúng ta sẽ ghi nhận ở cuộc họp giao ban tuần.

Bảo im lặng khe khẽ thở dài ngồi xuống.

Ấn: Bây giờ các đồng chí sẽ nghe đồng chí Bảo phó chủ tịch thường trực sơ bộ trình bày dự thảo dự án chuyển một số công sở cơ quan hành chính của tỉnh về phía tây thị xã. Xin mời đồng chí Bảo.

Bảo đứng lên phát biểu.

Ông Ấn cầm chiếc máy vẫn rung đợt mới lên nghe. Ông lặng lẽ đứng dậy đi ra ngoài cửa.

 

10-Nhà Lương Nhân- Ngày

 

Lương Nhân gọi điện cho chủ tịch Ấn.

Nhân: Anh ạ, vâng vâng…

Mặt Lương Nhân tái nhợt.

Nhân: Em hiểu. Vâng vâng cái lũ ngu ấy em sẽ trị thẳng cánh. Vâng, vâng…Sao ạ? Anh đích thân đi kiểm tra. Vâng, vâng…

Lương Nhân đặt máy chửi thề.

Nhân: Báo hại rồi. Một lũ vô dụng.

 

11-Đàn trời- Ngày

 

Vương và Thức ở Phja Khao. Thác nước tuôn chảy. Cả hai chọn một chỗ ngồi trên tảng đá gần thác. Họ mang đồ ăn ông Mạc chuẩn bị sẵn bày ra. Có thịt khô nướng, có xôi nắm và rượu.

Vương: Tía cậu chuẩn bị chu đáo quá. Có cả rượu nữa.

Thức: Chuyện, ông cụ vui còn hơn Tết mà. Chuẩn bị phá được cái lô cốt tử thủ trong nhà, dẫu có phải mất hết cả lợn gà trâu bò, tía tớ cũng làm tới luôn.

Vương: Hoàn cảnh của bác Mạc đúng là được dịp này cũng xứng đáng vui hết cỡ thật. Chắc là xưa nay bác buồn lắm về chuyện vợ con của cậu?

Thức gật đầu xác nhận.

Thức: Đúng vậy. Tội nghiệp ông cụ lúc nào cũng ngong ngóng cưới vợ cho con. Thấy mình cứ nhơn nhơn tía tức lắm nhưng chỉ khuyên chứ không bao giờ mắng.

Vương: Cô Mỷ chắc là do ông cụ mối lái.

Thức gật đầu.

Thức: Hai gia đình thân nhau từ lâu rồi. Tối nay cậu sẽ gặp Mỷ.

Vương: Vấn đề là cậu có thật sự yêu Mỷ hay không?

Thức: Tớ biết cậu lo lắng cho tớ. Không phải nhà văn nhưng cậu đừng nghĩ mình không biết lãng mạn. Triệu Niên Thức này sống trên đời bao giờ cũng lấy tình cảm sự si mê làm đầu. Mỷ đẹp lắm, lại ngoan hiền nữa. Gặp nàng, cậu sẽ cảm tình ngay.

Vương: Vậy thì được. Nghĩa là cái lô cốt đã rúng động. Tớ lại chỉ lo cậu lấy vợ cho xong cốt để chiều bác Mạc.

Thức: Là vì Mỷ trẻ quá, mới ra trường làm cô giáo được hai năm nay. Chứ nếu không thì tớ đã cưới nàng từ trước rồi.

Vương đảo mắt nhìn xung quanh. .

Vương: Đàn trời thật kỳ vĩ. Phja Đeng quê cậu đúng là được thiên nhiên ban tặng. À, mai mốt lấy vợ cậu sẽ phải đưa Mỷ ra đây trình báo chứ.

Thức cười gật.

Thức: Dân Phja Đeng từ việc lớn việc nhỏ đều ra đây làm lễ tế thần. Đàn Trời linh thiêng lắm. Đôi trai gái nào yêu nhau ra đây cầu ước sẽ trọn đời được bên nhau hạnh phúc.

Vương: Cậu tin thế chứ.

Thức: Sao không tin. Cả vùng này, trai gái yêu nhau cũng đều đến đây không chỉ cầu ước mà còn tình tự. Mong con trai con gái đều được hết.

Vương cười to.

Vương: Vậy đêm qua cậu đã dẫn nàng Mỷ đến đây chưa?

Thức nét mặt rạng rỡ cũng cười.

Thức: Chưa, làm gì đã có thời gian. Nhưng yên tâm, nếu cậu muốn bữa đó tớ và Mỷ sẽ mời cậu làm người chứng kiến. Biết đâu sau này cậu sẽ dựng được hẳn một chương tiểu thuyết đấy.

Thức: Cả một cuốn luôn, chịu chưa. Nào…

Thức cầm lên chai rượu nhấp một ngụm. Rồi đưa cho Vương.

 

12-Ủy ban tỉnh- Ngày

 

Trong ủy ban tỉnh. Mọi người từ cuộc họp túa ra. Tuệ đang đi chợt ông Ấn gọi giật lại.

Ấn: Tuệ, cậu Tuệ.

Tuệ quay lại chỗ ông Ấn đứng.

Ấn: Có chuyện này tôi muốn trao đổi với cậu. Vào đây, vào đây…

Tuệ: Dạ.

Ông Ấn kéo Tuệ vào văn phòng của mình. Ông rót nước mời Tuệ.

Ấn: Uống nước đi đã này.

Tuệ: Dạ, cảm ơn anh.

Ông Ấn thân mật.

Ấn: Tuệ này, có vấn đề gì mà cậu lại cử phóng viên đi ghi hình tuyến Bảo Sơn, Bình Nguyên hôm nay?

Tuệ hơi bất ngờ nhưng đã hiểu chuyện gì ra nói tự nhiên một mạch.

Tuệ: Không có gì đâu ạ. Chỉ là tác nghiệp thông thường lấy tin cho chương trình thời sự thôi ạ. Đoạn đó có chỗ sạt lở. Anh em phóng viên vẫn thường đưa những tin này. Thời tiết năm nay khắc nghiệt quá anh ạ.

Ông Ấn nhìn xoáy vào Tuệ.

Ấn: Tức là cậu quay chỗ sạt lở và quy nguyên nhân cho thời tiết?

Tuệ: Cái này anh em ở hiện trường sẽ làm anh ạ. Có thể thôi chứ làm sao mình khẳng định ngay được ạ. Nguyên nhân thì phải do cơ quan chức năng nghiên cứu kết luận.

Ấn: Tôi hiểu, nhưng không đơn giản như cậu nghĩ đâu. Bên doanh nghiệp vừa thông báo cho tôi biết, công trường đã thu giữ máy móc của phóng viên.

Tuệ giật mình và không kìm giữ nổi buột miệng.

Tuệ: Láo xược.

Ông Ấn nhanh nhảu đỡ lời.

Ấn: Anh em công trường trình độ thấp họ không hiểu luật. Chán quá, mới hôm trước cái vụ phóng sự điều tra chưa xong nay lại xảy ra chuyện này.

Tuệ: Báo cáo chủ tịch, việc hôm trước chúng tôi đã rút kinh nghiệm nhưng việc này lại khác. Làm như vậy họ đã vi phạm luật báo chí. Không thể họ muốn làm gì thì làm được.

Ấn: Biết, biết. Rất biết.

Ông Ấn liếc Tuệ thăm dò rồi đột ngột đổi thái độ.

Ấn: Đã đành là bên doanh nghiệp sai. Tôi sẽ xử lý nhưng với Đài truyền hình tôi đã dặn cậu thế nào. Trong mấy ngày mà dồn dập xảy toàn những chuyện là chuyện. Họ sẽ nghĩ thế nào về các cậu. Nhất là vai trò của người đứng đầu.

Tuệ chết lặng trước câu dọa của ông Ấn.

Tuệ: Báo cáo nhưng…

Ông Ấn vỗ vai Tuệ.

Ấn: Tôi biết cái thế khó của cậu. Nhưng không có cái gì khó mà không tháo gỡ bóc tách được. Quan trọng nhất bây giờ là uy tín. Uy tín cậu hiểu chưa. Uy tín của cả Đài và cá nhân cậu.

Tuệ chết đắng.

Ấn: Tôi sẽ trực tiếp xử lý vụ lình xình này. Ai sai đâu xử đấy.

Tuệ: Báo cáo cái việc thu giữ máy không biết anh em có bị hành hung không, tôi phải về Đài kiểm tra đã rồi báo cáo lại với chủ tịch.

Ông Ấn nghiêm giọng.

Ấn: Việc nghiêm trọng như vậy mà phóng viên chưa báo cáo giám đốc.

Tuệ lúng túng.

Tuệ: Dạ, chắc là anh em đang trên đường về.

Ấn: Quy trình làm việc như vậy là chưa được đâu. Bên doanh nghiệp họ báo cáo ngay được còn các cậu…Thế này lơ tơ mơ quá. Cần chấn chỉnh phóng viên ngay. Không thể à uôm thế này được.

Tuệ không thể chen vào.

Ông Ấn phẩy tay.

Ấn: Thôi thế này, mai cậu đi với tôi trực tiếp lên công trường. Mình cậu thôi. Ta sẽ giải quyết thấu đáo để bên các cậu không phải mang tiếng. Tuệ này, để lọt ra ngoài việc này không hay cho các cậu đâu. Tập trung ngay phòng thời sự lại quán triệt chấn chỉnh và giải quyết vụ thu máy. Nhớ đấy nhé. Mấy bố doanh nghiệp quá ẩu. Thôi về lo họp đi. Mai đi cùng xe với tớ. Nhé!

Tuệ lí nhí dạ rồi lầm lũi đi ra.

Ông Ấn phóng luồng mắt sắc vào Tuệ.

 

13-Nhà Vương- Ngày

 

Lê đang cặm cụi đạp máy khâu thì Diệu vào. Lê mừng rỡ vứt đấy chạy ra.

Lê: Ôi, chị Diệu. Sao lại rồng đến nhà tôm thế này.

Diệu: Chị có việc qua đây tiện vào chơi với em thôi.

Hai người an vị.

Lê: Chị hay thật. Lần nào chị đến anh Vương nhà em cũng đi vắng.

Diệu cười buồn.

Diệu: Thì anh ấy không có nhà chị em mình mới nói chuyện được chứ.

Lê: Em hỏi chị đừng giận. Lần gặp gần nhất của anh Vương với chị là từ bao giờ? Không phải em ghen đâu nhé.

Diệu: Ghen cũng không có cơ sở. Lê muốn biết điều đó thật à? Nhưng chị nói liệu em có tin không?

Lê: Em tin chứ. Không tin chị thì còn biết tin ai.

Diệu: Lần gần nhất gặp anh Vương chính là ngày cưới của chị. Hôm đó anh Tuệ mời anh Vương. Và anh ấy đã đến.

Lê lặng đi mãi sau mới lẩm nhẩm.

Lê: Đã mười mấy năm…

Hai người không ai nói gì thêm.

Lê se sẽ buông tiếng thở dài

Diệu cũng không giấu tâm trạng lo lắng của mình.

Lê: Chị sao vậy? Hôm gặp ở chợ chị không muốn nói nhưng em xin lỗi. Chị trông buồn lắm chị Diệu ạ.

Diệu: Cảm ơn Lê, không có gì đâu em.

Lê: Chị không nói cũng được nhưng có chuyện này em muốn hỏi chị.

Diệu: Chuyện gì thế?

Lê: Em nghe đồn hình như bên cơ quan đài mấy hôm nay có chuyện gì đó đã xảy ra.

Diệu gật đầu.

Diệu: Có đấy. Nghe đâu có một phóng sự điều tra về một doanh nghiệp đụng chạm đến nhiều chuyện. Các anh ấy buộc phải dừng lại nhưng giữa mọi người lại xảy chuyện gì đó không bằng lòng với nhau. Hình như vì chuyện này mà anh Vương, anh Thức xin nghỉ việc đi đâu đó.

Lê: Thế ra chị vẫn chưa biết họ đi đâu?

Diệu: Cụ thể thì chưa chỉ mới nghe phong thanh thôi.

Lê: Anh Tuệ không nói gì với chị?

Diệu chợt lặng đi như bị mộng du. Trong óc chị hiện lên những cảnh Tuệ dằn hắt vợ và đập bình thủy tinh…

Lê nhìn Diệu miên man khe khẽ lắc đầu.

Chợt Diệu bừng tỉnh.

Diệu: Em vừa hỏi chị gì ấy nhỉ?

Lê: Là anh Tuệ không nói gì với chị sao?

Diệu ngập ngừng.

Diệu: À…không! Hồi này ai cũng bận nên chẳng có lúc nào rảnh rỗi ngồi nói chuyện với nhau. Với lại việc cơ quan, chồng chị cũng ít tâm sự lắm.

Lê nhìn Diệu chân tình.

Lê: Em có cảm giác chị nén trong lòng một chuyện gì đó.

Diệu nói nhanh.

Diệu: Chị chẳng có chuyện gì đâu Lê ạ. Có điều chị thấy lo lo. Đến đây định gặp em nói chuyện nhưng việc chưa rõ nên cũng chưa biết bắt đầu từ đâu để em khỏi lo lắng.

Lê nghe thấy thế bồn chồn.

Lê: Chị biết những gì hãy nói cho em nghe.

Diệu: Đừng lo cuống nên như thế. Từ từ nghe chị nói đã, cũng chỉ là phỏng đoán nhưng em phải thật bình tĩnh được không?

Lê gật đầu nhìn Diệu chờ đợi.

Diệu: Chị đồ rằng có một chuyện gì đó không hay sẽ xảy ra với những người tham gia làm phóng sự này. Có cách nào đó em nhắn cho các anh ấy cẩn thận. Họ đi từ hôm nào?

Lê: Dạ mới được hai ngày. Chắc anh Vương cũng sắp về. Em nghe nói về thăm nhà anh Thức.

Diệu gật đầu.

Diệu: Chị cũng đoán thế. Em nhớ nhé đừng hỏi là tại sao. Chỉ là vì chị thấy nóng ruột thôi. Em nhớ nhắn cho các anh ấy.

Lê: Em cám ơn chị.

 

14-Đài truyền hình- Ngày

 

Phòng thời sự.

Tuệ ở phòng thời sự. Mọi người tập trung đầy đủ. Tuệ nói chan chát.

Tuệ: Tôi lấy làm lạ về thái độ làm việc của mọi người. Một việc như vậy mà không hề báo cáo ngay cho giám đốc đài biết. Không thể tưởng tượng nổi.

Thục Vy: Chúng tôi có gọi nhưng không bắt được máy.

Tuệ: Biện minh. Sóng nếu có trục trặc thì cũng chỉ giây lát. Mạng viễn thông phủ sóng toàn tỉnh. Vô lý. Mọi người có biết ông Ấn bổ thế nào vào mặt tôi không?

Mọi người nhìn nhau.

Tuệ: Ông ấy nói không còn chỗ nào để chui. Cái phóng sự điều tra 135 của tay Thức thì được mang ra kiểm điểm ở giao ban tỉnh. Còn hôm nay. Thật hết chỗ nói.

Dực và Thục Vy nhìn nhau.

Thục Vy: Cái điều tra của anh Thức tỉnh can thiệp thế nào chúng tôi đều biết, thôi không nói. Nhưng hôm nay, báo cáo giám đốc chúng ta có làm gì sai nào?

Tuệ: Tôi đã nói chúng ta sai câu nào đâu.

Dực: Vậy tại sao ông Ấn chủ tịch lại bổ giám đốc. Bổ vì lẽ gì.

Tuệ: Vì cái chuyện tôi là giám đốc mà một chuyện tày trời như vậy lại không nắm được. Lẽ gì à? Quan liêu. Vô trách nhiệm. Đấy, lý do đấy. Chỉ cần một cú điện thoại là tôi đã không bị ông ấy cho mất mặt được.

Thục Vy: Thôi được rồi, chúng tôi sẽ rút kinh nghiệm về chuyện báo cáo nhưng xin hỏi tại sao cứ có bất cứ chuyện gì liên quan đến doanh nghiệp Lương Nhân là chủ tịch tỉnh lại can thiệp là sao?

Tuệ ớ ra rồi bất ngờ nổi cáu.

Tuệ: Cái đó cô lên thẳng tỉnh mà hỏi ông Ấn ấy. Tôi là giám đốc tôi chỉ có trách nhiệm điều hành đài truyền hình chứ không biết được đến những zích zắc đó. Cô Thục Vy, ta nên tập trung vào chuyên môn chính được chưa.

Tuệ nhìn quanh quất rồi căng giọng với So.

Tuệ: Ông So ông gọi ngay giúp tôi cho Vương và Thức. Nói lệnh giám đốc điều hai người về ngay Đài để làm việc.

So: Thức đang nghỉ phép mà anh. Ông Vương thì có thể.

Tuệ nói như quát..

Tuệ: Cứ gọi. Nói đó là lệnh giám đốc.

Mọi người im lặng. So đứng lên định đi ra.

Tuệ: Họp xong rồi gọi. Ngày mai đích thân tôi phải đi cùng chủ tịch tỉnh lên công trường giải quyết vụ thu máy….

Thục Vy hỏi ngay.

Thục Vy: Việc đó ta giải quyết thế nào.

Tuệ: Tôi chả vừa nói đấy thôi, chủ tịch tỉnh sẽ đứng ra giải quyết việc này.

Thục Vy: Tôi nghĩ chủ tịch tỉnh chẳng nên can thiệp quá sâu vào công việc của đài. Cá nhân tôi là phóng viên trực tiếp ở hiện trường xảy ra vụ việc, tôi đề nghị Đài nên có ngay công văn đề nghị bên công an tiến hành điều tra vụ thu giữ máy của phóng viên đang làm nhiệm vụ để xử lý theo pháp luật. Và đưa tin này trong chương trình thời sự tối nay.

Tuệ ngột, tháo tung cúc áo và bừng lên cơn điên giận.

Tuệ: Cô Vy, tôi cũng muốn thế lắm. Tôi còn muốn hơn cả cô là làm sao có thể phát ngay được cái phóng sự điều tra đường 135 kia. Tôi muốn tất cả những gì anh em phòng thời sự làm đều là sự thật để cái đám doanh nghiệp như một lũ kiêu binh kia phải trả giá. Nhưng…

Tuệ thở hồng hộc trong sự ngạc nhiên của mọi người. Anh ta dịu giọng chùng xuống hết mức.

Tuệ: Nhưng thử hỏi tôi sẽ làm được gì. Chúng ta đang trong một cơ chế và phải tuân thủ thứ trật tự của cơ chế ấy.

Thục Vy cũng bị bất ngờ vì thái độ bột phát của Tuệ.

Thục Vy: Giám đốc…tôi chỉ muốn….

Tuệ: Tôi hiểu và hoàn toàn ủng hộ đề xuất của cô vừa rồi nhưng cô nên thông cảm cho tôi. Cứ để ngày mai xem xử lý thế nào đã. Mọi người nghỉ.

Tuệ đứng lên phăm phăm đi ngay đầy giận dữ.

Mọi người nhìn nhau. So ca cẩm.

So: Nào thì gọi. Tựu trung chỉ So này là đen như tàu cuốc.

So bấm máy.

 

15-Đường rừng- Ngày

 

Vương và Thức trong rừng trên đường về nhà. Vương đang nghe máy.

Vương: Hiểu rồi. Hiểu rồi. Cứ báo cáo lại là tôi và Thức đã nhận được lệnh. Có thế nào tôi sẽ trực tiếp gọi cho ông ấy. Rồi.

Vương tắt máy quay sang Thức.

Vương: Ông Tuệ lệnh cho tôi và ông quay về làm việc ngay.

Thức: Cậu thế nào.

Vương: Tình hình đã thế có lẽ tôi không thể ở lại được. Còn cậu?

Thức lắc đầu.

Thức: Ông biết việc của tôi rồi đấy. Làm sao tôi có thể bỏ đi được. Nhưng lý do này mới là chính.

Vương: Lý do gì?

Thức: Dẫu tôi có về cũng chả giải quyết được bất cứ việc gì. Thôi, cứ kệ họ. Bảo là tôi nghỉ hết phép để cưới vợ.

Vương: Hôm trước ông xin nghỉ với lý do gì?

Thức: Nghỉ phép thăm nhà.

Vương: Tình hình đang căng thế này, mình cũng cần đề phòng, phải làm thật tốt mọi thủ tục hành chính để họ không có lý do gì bắt bẻ. Thôi được, tôi sẽ báo cáo lý do chính đáng này với đài.

Thức: Ông định về ngay?

Vương gật đầu.

Vương: Tôi thấy sốt ruột cái vụ thu máy. Phải về ngay xem tình hình thế nào?

Thức: Chẳng ăn thua gì đâu. Đụng vào đám Lương Nhân bây giờ có khác gì gỗ đốt muỗi. Cậu cứ bình tĩnh như mình đã bàn. Phải tìm cách khác thôi.

Chợt Vương khững lại.

Có âm thanh réo rắt như là tiếng sáo của Xẩm Ky.

Vương: Kìa, như là có tiếng sáo Xẩm Ky.

Đúng tiếng sáo Xẩm Ky thật. Âm thanh trầm bổng núi rừng.

 Hết tập 6

 

 

 

 

 

 

 

 

Advertisements

Entry filed under: Kịch bản phim truyện.

Lời chào năm học cũ Tuyệt đỉnh kung fu (truyện ngắn mini)

29 phản hồi Add your own

  • 1. Hà Linh  |  Tháng Sáu 1, 2012 lúc 12:44 chiều

    Khe khe khe anh Tiến post kịch bản lên rồi!
    Em quen đọc những áng văn mà cảm xúc tràn lên từng câu, chữ của anh Tiến rồi, giờ đọc kịch bản phải mất thời gian làm quen một chút. Đọc kịch bản phải tự hình dung ra hành động của nhân vật, ngẫm nghĩ câu thoại để cảm cái cảm xúc của nhân vật lúc đó..hơi khó hơn đọc truyện một chút theo cảm nghĩ của em. Nhưng thú vị ở chỗ là có thể tưởng tượng, có được cảm xúc của các nhân vật khác nhau..như là mình ở trong chính tính huống đấy, gặp những nhân vật đấy..Trong khi đọc truyện em có cảm giác mình đi theo dẫn dắt của một vài nhân vật chính nào đó, ngồi nghe họ kể rồi gật gù…
    Sẽ đọc tiếp rồi cùng mọi người ” bình loạn” nha anh Tiến…
    Cảm ơn anh nhiều!

    Phản hồi
    • 2. Phạm Ngọc Tiến  |  Tháng Sáu 1, 2012 lúc 1:20 chiều

      Đọc cho biết và nếu vui được thì vui vui chút thôi mà HL.

      Phản hồi
      • 3. Hà Linh  |  Tháng Sáu 1, 2012 lúc 4:43 chiều

        Em nghĩ niềm vui trong cuộc đời đôi khi vừa dễ vừa khó, đôi khi mong manh như sương khói…nhưng cứ vui được chút nào hay chút đấy anh Tiển nhẻ? mà em nghĩ làm ra một kịch bản, lên phim, lên sóng..cũng mang được cho bao nhiêu người những chút vui..thật là đáng quý lắm chứ!

        Phản hồi
        • 4. Phạm Ngọc Tiến  |  Tháng Sáu 1, 2012 lúc 5:11 chiều

          Nhất trí là vui được chút nào hay chút ấy. Khekhe….

          Phản hồi
          • 5. Hà Linh  |  Tháng Sáu 1, 2012 lúc 9:53 chiều

            khe khe khe, nghe anh Tiến cười là ấm lòng rồi!

  • 6. Hà Linh  |  Tháng Sáu 1, 2012 lúc 9:55 chiều

    Đúng tiếng sáo Xẩm Ky thật. Âm thanh trầm bổng núi rừng.
    ——–
    Anh Tiến tả cảnh bao giờ cũng đầy ý nghĩa và nếu nói về vấn đề tả cảnh thì là tả hay, đẹp…
    Anh Tiến ơi, em đặt hàng anh một truyện ngắn với chủ đề về ” sự nửa vời” anh có thể viết được không? để em ngắm nghía cái sự nửa vời qua nét vẽ bằng ngôn ngữ của anh Tiến nó ra làm sao!

    Phản hồi
    • 7. Phạm Ngọc Tiến  |  Tháng Sáu 2, 2012 lúc 12:10 sáng

      Nghe cái từ đặt hàng đã không thể viết được rồi. Nhưng nửa vời là sở trường của anh Tiến. Như Bọ Lập phán đấy còn gì. Làm như mèo mửa đấy lchính à sự nửa vời. Khekhe….Sẽ nghiên cứu.

      Phản hồi
      • 8. Hà Linh  |  Tháng Sáu 2, 2012 lúc 7:02 sáng

        khe khe khe chào buổi sáng anh Tiến, cứ thấy anh vui cười thế là được!
        hihihi em sẽ sửa từ ” đặt hàng” thành ” mong muốn” -đề nghị đồng chí nhà văn thực hiện mong mỏi của quần chúng bạn đọc nhé!
        Chúc anh Tiến và gia đình vui cuối tuần!

        Phản hồi
        • 9. Phạm Ngọc Tiến  |  Tháng Sáu 2, 2012 lúc 1:00 chiều

          Nhất trí viết cái nửa vời. Cuối tuần cả nhà cùng vui.

          Phản hồi
          • 10. Hà Linh  |  Tháng Sáu 2, 2012 lúc 7:26 chiều

            Đôi môi gắn họ gắn chặt với nhau. Mặc mưa gió giật đùng đùng.
            ———-
            Anh Tiến ơi, em buồn cười cái chỗ:” mặc mưa gió giật đùng đùng”. Em cảm giác chỗ này y như văn nói ấy nhỉ? nhưng có lẽ kịch bản thì thế là dễ hiểu hơn phải không ạ?

          • 11. Phạm Ngọc Tiến  |  Tháng Sáu 2, 2012 lúc 7:33 chiều

            Văn nói là đúng đấy. Cả thoại cả chỉ dẫn.

  • 12. Zoe  |  Tháng Sáu 2, 2012 lúc 7:54 chiều

    Hihi, di chuột gẫy ngón tay. Sao lão không pót từng tập một cho nó đỡ dài, Cái này phải đọc dần dần .

    Phản hồi
    • 13. Phạm Ngọc Tiến  |  Tháng Sáu 2, 2012 lúc 10:21 chiều

      Cái này ít người đọc, post từng tập làm gì. Định ấn cả 36 luôn nhưng vì nó dài quá.

      Phản hồi
  • 14. HùngThoa  |  Tháng Sáu 2, 2012 lúc 11:00 chiều

    Em đang theo phim, nên không dám đọc kịch bản đến những phần phim chưa xem, để dành xem xong đọc tiếp vậy, anh đừng lấy xuống nhá. Mấy kịch bản trước em cũng chưa đọc, vì chưa xem được.

    Lần đầu tiên đọc kịch bản, mới hiểu thêm về công việc của các anh. Chúc anh vui vẻ cuối tuần.

    Phản hồi
    • 15. Phạm Ngọc Tiến  |  Tháng Sáu 2, 2012 lúc 11:15 chiều

      Ồi, đọc kịch bản dài và tốn công lắm. Nó lại khô khốc không như truyện đâu, đủ kiên nhẫn xem được phim đã là oách rồi Hùng Thoa à. Cuối tuần vui vẻ!

      Phản hồi
  • 16. Vũ Văn Thắng  |  Tháng Sáu 2, 2012 lúc 11:23 chiều

    Tiến lão bá post kịch bản dài quá. Đọc xong hoa hết cả mắt rồi .@@!

    Phản hồi
    • 17. Phạm Ngọc Tiến  |  Tháng Sáu 2, 2012 lúc 11:29 chiều

      Khổ quá, cắt ngắn lại thì thành bôi ra như để thêm bài. Kịch bản dụng ý là để ai quan tâm thì tham khảo thôi bạn Thắng ơi. Đọc cả 6 tập thì đến chính chủ….cũng toi. Khekhe….

      Phản hồi
  • 18. Vũ Xuân Tửu  |  Tháng Sáu 4, 2012 lúc 1:49 chiều

    Tôi đã đọc tiểu thuyết Đàn trời, của Cao Duy Sơn tặng, rồi viết một bài, đăng trên tạp chí Văn hóa các dân tộc và đã xem 12 phim truyền hình Đàn trời, bỏ mất 2 tập vì bận. Hôm nay, copy lại 16 tập kịch bản này, 100 trang, để xem và học lỏm cách viết kịch bản phim truyền hình… Thế thì, 36 tập phải cỡ 300 trang, ghê quá, nể phục.
    Còn nhớ, hơn chục năm trước, bác Trung Trung Đỉnh bảo, tao có thằng bạn viết kịch bản khá lắm. Mãi sau mới biết là Phạm Ngọc Tiến, rồi được đọc tiểu thuyết Tàn đen đốm đỏ, do tác giả tặng cố nhà văn Đinh Công Diệp và bác ĐCD tặng lại mình.
    Sáng nay, tôi cũng đã gọi điện cho Cao Duy Sơn bảo, vào blog Phạm Ngọc Tiến, mà xem kịch bản Đàn trời.
    Xin có lời chúc mừng.
    Vũ Xuân Tửu

    Phản hồi
  • 19. Vũ Xuân Tửu  |  Tháng Sáu 4, 2012 lúc 2:34 chiều

    Nhầm, xin lỗi, copy 6 chứ không phải 16 tập. Đo đếm, mỗi tập khoảng 18 trang A4, chừng 8000 chữ.
    Vũ Xuân Tửu

    Phản hồi
    • 20. Phạm Ngọc Tiến  |  Tháng Sáu 4, 2012 lúc 10:29 chiều

      Kịch bản nó khác với tiểu thuyết bác Tửu ạ. Cả bộ 36 tập chừng 300.000 từ. Nếu viết theo kiểu của tôi thì cũng khoảng 600 trang A4. Viết theo cách khác thì gấp mấy lần như thế. Nhắc đến bác Diệp, hôm đưa bác về giời, tôi lại đi miền núi. Nhớ bác Diệp, nhớ con sáo của bác…..

      Phản hồi
  • 21. trunghongnhung  |  Tháng Sáu 5, 2012 lúc 2:39 chiều

    Cháu đã đọc xong 6 tập kịch bản của chú post lên . Tuy không hiểu lắm về thể loại này nhưng cháu cảm nhận thấy rằng chú vẫn giữ được cái cốt , cái hồn của từng nhân vật , của không gian đầy chất văn hoá miền núi mà nhà văn Cao Duy Sơn đã thể hiện trong một số tác phẩm của ông . Cháu rất thích một số đoạn thoại đọc lên nghe như một bài thơ, một khúc dân ca của người bản địa nó có cái bảng lảng , mơ hồ giữa mơ và thực nhưng lại đậm tình người. Cháu rất thích những câu văn như thế này của NV Cao Duy Sơn : ” Người Tày mình có câu :’ Rễ cây ngắn , rễ người dài , người ta chỉ có thể giữ được tay , được chân , sao có thể giữ được lòng nhau “. Em chảng thể ngăn anh , bao giờ cây đường chắn lối , cầu sông đứt dây , thuyền mảng chìm đáy nước anh hãy trở về đất Cô Sầu nghèo khó này , nhà cửa chỉ khép hờ , cầu thang đủ bảy bậc đón anh .” hoặc như : Ngoài kia tiếng thông reo trong gió lạnh ran lên từng hồi như mưa đổ .Ta ngồi dựa vào gốc cây , chợt nghe có tiếng ca vọng về từ dĩ vãng , những âm thanh miên man hoà quyện dâng lên tít trời cao , rồi thì thào trở về trong tiếng nói của chị , tiếng nói của mẹ cha…”
    Chú ơi , chú post tiếp đi nhé .

    Phản hồi
    • 22. Phạm Ngọc Tiến  |  Tháng Sáu 6, 2012 lúc 8:48 sáng

      Chuyển một tác phẩm văn học sang kịch bản điều quan trọng nhất là giữ được hồn cốt của tác phẩm đó. Kịch bản điện ảnh, truyền hình và tác phẩm văn học là hai loại thể khác nhau, vậy nên cái sự hồn cốt đó duy nhất là cái lõi chung. trunghongnhung đã có cảm nhận chính xác. Chú sẽ tiếp tục post. Cảm ơn cháu.

      Phản hồi
  • 23. hadungviet  |  Tháng Sáu 5, 2012 lúc 10:18 chiều

    Anh Tiến ơi! Quê em đang có những chuyện tựa như “Đàn trời”,”Ma làng”. Anh có thể về quê em viết kịch bản được không? Em sẽ làm “Xẩm Ky” cho.

    Phản hồi
    • 24. Phạm Ngọc Tiến  |  Tháng Sáu 6, 2012 lúc 8:55 sáng

      Tôi đang chấp bút một cái kịch bản nông thôn. Cảm ơn bạn.

      Phản hồi
      • 25. Hà Linh  |  Tháng Sáu 6, 2012 lúc 9:51 sáng

        Tốt lắm anh Tiến à! anh Tiến mà không viết về nông thôn thì phí! Ai ngờ một anh thành phố chính cống mà viết về nông thôn y như là đã sinh ra từ gốc rạ, lớn lên sau lũy tre làng!
        khe khe khe!

        Phản hồi
  • 26. Vũ Xuân Tửu  |  Tháng Sáu 6, 2012 lúc 8:14 sáng

    Tuyên Quang, ngày 6 tháng 6 năm 2012
    Đơn đề nghị
    Kính gửi: Nhà văn Phạm Ngọc Tiến
    Đề nghị nhà văn tiếp tục cho đăng lên blog kịch bản Đàn trời, để chúng tôi học tập và làm theo.
    Trân trọng cám ơn
    Người làm đơn
    Vũ Xuân Tửu

    Phản hồi
    • 27. Phạm Ngọc Tiến  |  Tháng Sáu 6, 2012 lúc 8:53 sáng

      Bác Tửu ơi, kịch bản là thứ văn bản được quy định chỉ có chừng 100 người đọc ( thành phần liên quan đến làm phim). Post lên thế này vượt mức người đọc khiến tác giả vô cùng hạnh phúc. Nhất trí là post. Cảm ơn bác nhiều. Hy vọng một ngày gần đây được biên tập kịch bản của nhà văn Vũ Xuân Tửu. Không nhanh là hết cơ hội gặp nhau đấy bác ơi. Tiến sắp nghỉ rồi.

      Phản hồi
  • 28. Anh Xuân  |  Tháng Tám 21, 2012 lúc 10:43 sáng

    Xin hỏi nhà biên kịch, chuyển thể từ tác phẩm của người khác thì có phải trả chi phí cho người ta không, tức là với tiểu thuyết của Cao Duy Sơn thì anh có phải trả tiền bản quyền về nội dung tiểu thuyết không? Rất mong được hồi đáp, xin cảm ơn!

    Phản hồi
    • 29. Phạm Ngọc Tiến  |  Tháng Tám 21, 2012 lúc 1:45 chiều

      Đương nhiên là phải trả tác quyền. Phải xin phép và được tác giả văn học đồng ý. Ngoài trả tiền bản quyền cần có những bàn bạc cụ thể về những vấn đề liên quan và thể hiện trên văn bản giấy tờ. Nếu là cá nhân thì cần có bản cam kết. Ở đây là cam kết giữa biên kịch và tác giả văn học. Khi đã thành kịch bản được dàn dựng thì bản quyền phim thuộc về đơn vị sản xuất.

      Phản hồi

Trả lời

Mời bạn điền thông tin vào ô dưới đây hoặc kích vào một biểu tượng để đăng nhập:

WordPress.com Logo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản WordPress.com Đăng xuất / Thay đổi )

Twitter picture

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Twitter Đăng xuất / Thay đổi )

Facebook photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Facebook Đăng xuất / Thay đổi )

Google+ photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Google+ Đăng xuất / Thay đổi )

Connecting to %s

Trackback this post  |  Subscribe to the comments via RSS Feed


Tháng Sáu 2012
H B T N S B C
« Th5   Th7 »
 123
45678910
11121314151617
18192021222324
252627282930  

CHÀO KHÁCH

free counters

%d bloggers like this: